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14 secrets des coulisses des acteurs de la maison hantée

Vous les connaissez peut-être comme le clown dérangé, le savant fou ou ce type à la tronçonneuse qui n'arrête pas de chasser des groupes de filles hurlantes dans un couloir faiblement éclairé. Mais derrière les fausses éclaboussures de sang et le maquillage incrusté, ce ne sont que des gens ordinaires qui essaient de s'amuser tout en gagnant de l'argent. Pour découvrir ce qu'il faut pour être terrifiant sur le plan professionnel, nous avons parlé avec trois personnes qui ont servi d''acteurs effrayants' (comme les acteurs des maisons hantées sont connus dans l'industrie) et ont vécu pour raconter l'histoire.

1. LE TRAVAIL N'EST PAS SEULEMENT POUR LES ENFANTS DU SECONDAIRE.

Bien sûr, vous verrez probablement des élèves du secondaire travailler dans des maisons hantées, en particulier des opérations plus petites gérées par des centres communautaires. (Certains travaillent gratuitement pour accumuler leurs heures de bénévolat, une exigence dans de nombreuses écoles secondaires.) Mais les étudiants ne sont pas les seuls employés dans les maisons hantées. Christine Mancini, qui travaille à la ScareHouse de l'Etna, en Pennsylvanie, affirme que les acteurs de son établissement proviennent d'un large éventail de domaines. 'Nous avons des médecins, des avocats et des psychologues aux collégiens travaillant chez McDonald's et aux tables d'attente', a-t-elle déclaré à Trini Radio. Mancini et plusieurs de ses collègues de ScareHouse sont des professionnels de la santé mentale de jour, un travail qui n'est pas inhabituel dans l'industrie de la peur. 'Nous embauchons en fait beaucoup de thérapeutes et de psychanalystes [en tant qu'acteurs jouant des tortionnaires] parce qu'ils aiment vraiment voir comment tout cela se déroule', a déclaré Joshua Randall, co-fondateur de Blackout à New York, à CNN.

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2. DE NOMBREUSES ATTRACTIONS VOUS FONT AUDITION — ET RÉ-AUDITION — CHAQUE ANNÉE.

Les protocoles d'embauche varient d'un endroit à l'autre et certaines maisons hantées n'organisent aucune audition. Pour ceux qui le font, les managers veulent généralement vérifier les compétences d'improvisation d'un acteur et sa capacité à réfléchir sur ses pieds. The ScareHouse, par exemple, demande aux acteurs potentiels de terminer d'abord une interview traditionnelle. Certaines questions sont classiques, tandis que d'autres sont plus spécifiques au métier (Pourquoi voulez-vous travailler dans une maison hantée ? Êtes-vous allergique au latex ou au maquillage ? Êtes-vous physiquement capable de porter des costumes lourds ?). Une fois la partie interview terminée, les candidats sont invités à mimer une scène effrayante.

Les acteurs doivent réauditionner chaque saison – qui commence généralement début septembre – et « tout le monde n'est pas toujours réembauché », dit Mancini. Cela peut être pour plusieurs raisons. D'une part, les décors sont généralement déjà conçus au moment où les auditions ont lieu, et les managers peuvent être à la recherche de certaines compétences ou types de corps pour remplir un rôle particulier. Par exemple, une personne de petite taille peut être nécessaire pour se faufiler dans un espace plus restreint, et certains costumes peuvent nécessiter un acteur d'une certaine taille. Ensuite, il y a la concurrence. 'Un meilleur talent [aux auditions] est une chose chaque année également', a déclaré Mancini. 'ScareHouse augmente constamment les attentes de performance chaque saison.'

3. Agir pour faire peur n'est rien d'autre que l'action régulière.

Mark Makela/Getty Images

Jouer dans une maison hantée nécessite plus d'improvisation et d'interaction avec le public que la plupart des autres types de jeu d'acteur. Certaines personnes arrivent avec une vaste expérience théâtrale et échouent lamentablement dans leurs auditions. 'Ce n'est pas parce que vous êtes un bon acteur que vous seriez un bon acteur hanté', dit Mancini. D'autres sont embauchés mais finissent par démissionner en milieu de saison parce qu'ils détestent le haut niveau d'interaction et les exigences du travail (à la fois physiques et mentales).

Shawn Lowry, un travailleur de la construction de chemins de fer qui faisait du bénévolat au Haunted Hillside à Mount Pleasant, en Pennsylvanie, dit qu'être confronté à des clients est souvent la chose la plus difficile à laquelle les nouveaux acteurs s'adaptent. Les clients peuvent vous crier au visage, se moquer de vous, essayer de vous faire casser le caractère – et vous devez être capable de le supporter. « Vous allez vous faire chahuter. Ce ne sera pas comme être sur une scène où les gens paient pour regarder et se taire », dit-il. « Vous êtes mis au défi par le public. »

4. ILS POURRAIENT ÊTRE COUPÉS.

Être frappé au visage est l'un des nombreux risques professionnels d'être un acteur hanté. Si les acteurs font très bien leur travail et font peur aux gens, cela pourrait déclencher une réaction de «combat ou de fuite» chez leurs clients. La première réaction est lorsque les choses commencent à devenir assez effrayantes, pas seulement pour les clients, mais aussi pour les acteurs. 'Ils oublient qu'ils ont payé pour s'amuser et jouer avec le spectacle, et qu'ils ne sont pas vraiment en danger', dit Lowry. 'J'ai vu des situations poilues avec des gens ivres se présenter et devenir durs avec des acteurs.'

Jacob Hall, un ancien acteur de la maison hantée de San Antonio, Texas, a écrit sur son expérience avec des clients ivres pourÉcuyer. « Les vendredis et samedis soirs, les barmen sortaient. Leurs démons intérieurs aussi. La première fois que j'ai reçu un coup de poing au visage, c'est grâce à un frère de fraternité », a-t-il écrit. 'La chose la plus effrayante dans une maison hantée, ce sont souvent les gens qui la visitent.'

En raison du potentiel de danger, de nombreuses maisons hantées sont bien équipées de caméras de sécurité et de gardes. Mancini dit qu'un agent de sécurité est toujours posté à l'intérieur de la salle de surveillance de la caméra de la ScareHouse, et si l'un des travailleurs a besoin d'aide, il peut se tourner vers la caméra la plus proche et faire un signe de la main indiquant qu'il a été informé à l'avance. Cela appellera la sauvegarde immédiatement.

5. LEURS CORPS PRENENT UN BATTEMENT.

En plus du risque de se faire chronométrer, le travail est aussi physiquement épuisant. Certains acteurs doivent rester assis immobiles dans un fauteuil à bascule ou se tenir tranquillement dans un coin pendant des heures, ne bondissant que lorsqu'un groupe de personnes entre. D'autres doivent glisser sur le sol sur des genouillères ou clopiner sur des échasses toute la nuit. Ky Scott, qui a fait du bénévolat dans quelques attractions hantées de Vancouver, en Colombie-Britannique, a déclaré à Trini Radio qu'elle travaillait des quarts de trois heures sans pause, allongée tranquillement dans un cercueil et apparaissant chaque fois qu'un groupe passait. 'Rester dans le personnage en faisant la même chose plus ou moins encore et encore est dur pour la voix et dur pour le corps', dit Scott. 'À la fin, votre voix est rauque, vous êtes en sueur et vous avez besoin d'une douche et d'une sieste.'

6. ILS POURRAIENT PORTER DES GILETS DE GLACE POUR GARDER AU FRAIS.

Il peut faire très chaud dans le repaire, surtout au début de la saison lorsque les températures peuvent dépasser les 80 degrés. Cela est particulièrement vrai si vous portez un costume complet. « Dans le passé, nous avions un costume complet d'ours grizzli – fourrure de la tête aux pieds, assez réaliste. Cela peut être trop pour certains acteurs », dit Mancini. 'Mais si quelqu'un joue l'un de ces personnages, le repaire a des gilets de glace que les gens peuvent porter afin qu'ils ne surchauffent pas et restent aussi à l'aise que possible.' Les gilets à nombreuses poches sont remplis de petits packs de glace, et un responsable fait le tour pour remplacer les packs de glace dans les poches lorsqu'ils fondent.

7. IL Y A UNE MAUVAISE FAÇON DE CRIER.

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Lorsqu'il s'agit de protection vocale, une bonne technique de cri est cruciale. 'Si vous criez toute la nuit de votre gorge, vous perdrez votre voix après la deuxième nuit', dit Mancini. Les acteurs de son repaire apprennent à grogner et à gronder avec leur diaphragme au lieu de leur gorge, la même technique que de nombreux chanteurs professionnels utilisent.

Même s'il n'y a pas de cris impliqués, différentes voix de personnages nécessitent un peu de préparation. Scott a étudié les arts du théâtre à l'école de formation Studio 58 de Vancouver, alors elle savait qu'elle devrait faire beaucoup d'échauffements vocaux avant de parler de sa « voix de petite fille étrange » pour le rôle de poupée possédée. Si tout le reste échoue, le thé et le miel sont les meilleurs amis d'un acteur effrayant.

8. ILS POURRAIENT SE VALORISER DE VOUS FAIRE TOMBER.

Lorsque les clients ne sont pas là, un acteur peut crier à un autre « Je les ai laissés tomber ! » Dans le langage des maisons hantées, cela signifie qu'un visiteur avait tellement peur qu'il est tombé par terre, et c'est considéré comme un accomplissement. 'C'est toujours génial chaque fois qu'un acteur fait ça pour la première fois parce que c'est l'une des choses les plus cool à faire', dit Mancini. C'est une victoire encore plus grande si quelqu'un « se fond dans le sol » de peur et doit ramper hors de la pièce à quatre pattes.

Certains pourraient même perdre le contrôle de leurs intestins. Une fois, une cliente de ScareHouse était si pétrifiée qu'elle a fait caca dans son pantalon, a raconté Mancini avec une pointe de fierté dans la voix. (Elle n'est pas non plus une valeur aberrante. Une maison hantée à San Antonio a offert une récompense de 200 $ à tout acteur qui pourrait faire déféquer un client.)

Bien sûr, il peut être un peu sadique d'aimer effrayer les gens, mais Lowry dit que les clients adultes sont un jeu équitable parce qu'ils savaient à quoi ils s'engageaient. « J'ai vu des acteurs taper dans la larme et rire parce qu'ils avaient des adultes qui pleuraient, comme : ‘Oh mec, tu as vu cette femme ? Elle braillait », dit Lowry. Mais pour lui et pour de nombreux autres acteurs, les enfants sont une exception. Lowry a déjà brisé son personnage pour empêcher d'autres acteurs de tourmenter des enfants déjà terrifiés.

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9. LES FOURNITURES DE NETTOYAGE SONT SOUVENT GARDÉES À PROXIMITÉ.

Compte tenu de la perte de fonction corporelle qui se produit de temps en temps, les produits de nettoyage sont souvent rangés là où les clients ne peuvent pas les voir, selon Mancini. Un membre de la direction viendra nettoyer les flaques de pipi ou les tas de caca qui auraient pu échapper à leurs invités effrayés, et cela peut généralement être réglé rapidement sans interrompre la circulation piétonnière. Pour les déversements plus importants, un acteur peut être invité à rester dans son personnage et à empêcher les clients d'avancer dans la pièce voisine pendant que les autres membres du personnel nettoient. Le personnel est également connu pour distribuer des sacs poubelles aux clients qui ont eu des accidents - 'pour protéger leurs sièges d'auto lorsqu'ils partent', explique Mancini.

10. DEUX ACTEURS PEUVENT FAIRE ÉQUIPE POUR OBTENIR UNE PLUS GRANDE PEUR.

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C'est une tactique de peur classique : un acteur est la « distraction » désignée tandis que l'autre se précipite d'un coin sombre pour vous faire peur. L'acteur leurre fait alors quelque chose d'encore plus grand pour continuer à faire monter la peur. 'C'est un effort d'équipe', dit Mancini, ajoutant qu'elle adore être la distraction.

Par exemple, dans une scène en plein air cette saison, elle joue le rôle d'un démon. Elle commence par s'accroupir au milieu du chemin et regarde d'un air effrayant les invités, ce qui les fait paniquer sans qu'elle ait à faire quoi que ce soit de grand ou d'audacieux. Elle ajoute : « Ensuite, ils se font plus peur en continuant à passer à côté de moi, se demandant toujours ce que je vais faire. Ensuite, l'autre acteur dans un espace caché parmi les arbres de la scène de la cour sort pour faire peur.PuisJe surgirais et les effrayerais de l'arrière. Donc, quatre peurs ou plus par deux acteurs dans un espace relativement petit en utilisant la distraction et le timing à notre avantage.

11. SI VOUS AVEZ VISIBLEMENT PEUR, VOUS SEREZ PROBABLEMENT CIBLE.

Vous avez l'impression d'être le seul à être poursuivi et raillé ? Vous l'êtes probablement. De nombreux acteurs effrayants examinent le langage corporel d'un client lorsqu'ils choisissent leur prochaine victime. 'Vous savez toujours qui va être une peur facile parce qu'ils marchent d'une manière gardée', dit Lowry. 'Ils serrent leur petit ami ou leur petite amie plus fort et ils ont les bras croisés.' D'autres acteurs, comme Mancini, préfèrent cibler les clients qui semblent être plus difficiles à faire réagir. « Notre objectif est que chaque client soit « obtenu » au moins une fois », dit-elle.

12. ILS ONT AUSSI DES CRAINTES.

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Les acteurs effrayants de longue date peuvent être désensibilisés aux maisons hantées, mais ce n'est pas le cas pour tous les acteurs. Pour certains de ceux qui ont peur, il est beaucoup plus facile de travailler dans une maison hantée que d'en visiter une. 'Je suis pétrifié d'aller dans des maisons hantées mais j'aime vraiment y jouer parce que je suis de l'autre côté', dit Scott.

De même, Lowry est claustrophobe, une peur commune à laquelle de nombreux concepteurs de maisons hantées tentent de puiser. Une fois, alors qu'il visitait une nouvelle maison hantée, il a paniqué dans l'un de ces «sphincters géants» (officiellement connus sous le nom de salles de compression) que vous devez traverser. « Les visages des autres ont été exfoliés sur ces choses. Je traverse et ça sent le vestiaire et j'ai littéralement eu une crise de panique quand je l'ai traversé », dit-il. Heureusement, la maison hantée pour laquelle il travaillait n'avait pas de couloirs très étroits.

13. CE N'EST PAS TOUJOURS EXCITANT.

Les maisons hantées ont beaucoup de jours lents au début de la saison, il y a donc beaucoup de monde debout. Parfois, les choses peuvent devenir un peu somnolentes : Lowry dit qu'une fois l'un de ses collègues acteurs était censé sonner pour alerter les acteurs de la pièce voisine qu'un groupe était sur le point de passer, mais comme il y avait si peu de clients ce jour-là, il s'endormit à sa gare. Les clients pensaient qu'il était un accessoire, alors ils ont continué à marcher dans la pièce voisine, où ils ont été perplexes de voir Lowry et quelques-uns de ses collègues « être hors de propos sans masques ». Oops.

D'un autre côté, Lowry recommande de ne pas attendre le jour d'Halloween pour visiter une maison hantée. Non seulement il y aura du monde à l'Halloween, mais il y a aussi de fortes chances que les acteurs soient fatigués et 'l'appellent', donc vous n'aurez probablement pas l'occasion de voir leur performance de pointe.

14. ILS NE SONT PAS LÀ POUR L'ARGENT.

Les emplois d'acteur effrayant ont tendance à payer environ le salaire minimum, soit environ 20 $ la nuit, dit Mancini. Cependant, cela varie d'une maison hantée à l'autre. Quelques offres d'emploi récentes sur Indeed, par exemple, proposaient un tarif de 50 $ à 75 $ par nuit. Autant dire que ce n'est pas exactement une entreprise lucrative. Lowry et Mancini adorent le macabre, et Scott dit que faire du bénévolat dans une maison hantée était une façon amusante de développer ses talents d'actrice. 'Tous ceux qui aiment hanter le théâtre le font parce qu'ils en retirent quelque chose', dit Mancini. 'Personne ne continue d'être un acteur hanté pendant une période prolongée pour l'argent.'