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14 faits sur William Tecumseh Sherman

William Tecumseh Sherman semble être une contradiction - un orphelin rude et dur qui détestait le décorum militaire mais qui est devenu l'un des généraux de l'Union les plus importants pendant la guerre civile. Des hauts sommets à la tête des troupes pendant la guerre civile, aux bas bas dans ses échecs commerciaux, il reste une figure controversée à ce jour. Voici quelques faits fascinants sur William Tecumseh Sherman.


1. William Tecumseh Sherman a utilisé son deuxième prénom pendant la première partie de sa vie.

Selon une biographie [PDF] de Lloyd Lewis publiée en 1932, à la naissance, Sherman reçut le prénom Tecumseh – pour le chef shawnee – et porta ce nom jusqu'à l'âge de 9 ou 10 ans. En 1829, son père, Ohio State Le juge de la Cour suprême, Charles R. Sherman, est décédé et sa mère, Mary Hoyt Sherman, ne pouvait pas subvenir aux besoins des enfants. Des amis de la famille ont aidé et Sherman est allé vivre avec le futur sénateur de l'Ohio, Thomas Ewing. Lewis dit que les Ewing auraient une visite de prêtre tous les mois et instruiraient les enfants. Mais un jour, le prêtre apprit que Sherman 'n'avait jamais vraiment été baptisé'. Après avoir obtenu la permission de la mère de Sherman, le prêtre a demandé le nom de Sherman. En entendant « Tecumseh », dit Lewis, le prêtre a proclamé qu'« il doit être nommé pour un saint », et parce que c'était la fête de Saint-Guillaume, l'enfant serait baptisé William.

Mais Sherman lui-même a écrit dans son autobiographie que 'lorsque je suis arrivé, le 8 février 1820... mon père a réussi son objectif initial et m'a nommé William Tecumseh'. Aujourd'hui, la plupart des historiens préfèrent la source autobiographique et s'accordent à dire qu'il est né William Tecumseh, même s'il portait son deuxième prénom quand il était jeune – les membres de la famille l'appelaient « Cump ».

2. William Tecumseh Sherman a excellé à West Point.

En 1836, le sénateur de l'époque Ewing a obtenu un rendez-vous pour le Sherman de 16 ans pour entrer à West Point en tant que cadet. Il a obtenu son sixième diplôme de sa classe et, selon ses camarades de classe, il était un élève exceptionnel. Son camarade cadet et éventuel général de la guerre de Sécession, William Rosecrans, s'est souvenu de Sherman comme « l'un des camarades les plus brillants et les plus populaires ».

Les souvenirs de Sherman sur ses résultats scolaires étaient assez différents : il écrivit plus tard dans ses mémoires que « je n'étais pas considéré comme un bon soldat, car à aucun moment je n'ai été sélectionné pour un poste, mais je suis resté soldat pendant les quatre années. A l'époque, comme aujourd'hui, la propreté dans l'habillement et la forme, avec une stricte conformité aux règles, étaient les qualifications requises pour la fonction, et je suppose que je n'ai excellé dans aucun de ces domaines. Dans les études, j'ai toujours eu une réputation respectable auprès des professeurs, et je me classais généralement parmi les meilleurs, surtout en dessin, en chimie, en mathématiques et en philosophie naturelle. Mes démérites moyens, par an, étaient d'environ cent cinquante, ce qui a réduit mon classement final de quatre à six.


3. William Tecumseh Sherman a épousé sa sœur adoptive.

Sherman aimait la fille aînée des Ewing, Ellen, et correspondait fréquemment avec elle à West Point. Après une parade nuptiale relativement longue pour l'époque, le couple s'est finalement marié en 1850 alors que son père était le secrétaire américain à l'Intérieur. Sherman avait 30 ans et Ellen (de son vrai nom Eleanor) en avait 25.

À propos de l'occasion de longue date, Sherman, avec sa manière simple et typique, a simplement écrit dans ses mémoires: «J'étais marié à Miss Ellen Boyle Ewing, fille de l'hon. Thomas Ewing, secrétaire de l'Intérieur. La cérémonie de mariage a été suivie par une grande et distinguée entreprise, embrassant Daniel Webster, Henry Clay, T.H. Benton, le président [Zachary] Taylor, et tout son cabinet. Les jeunes mariés ont rapidement déménagé à St. Louis, Missouri.



4. Sherman a abandonné l'armée pour devenir banquier.

Après avoir obtenu son diplôme de West Point, Sherman a été affecté à la Seconde Guerre Séminole et était principalement stationné dans le Sud. Il a finalement été déplacé à nouveau et a servi en Californie pendant la guerre américano-mexicaine dans un rôle principalement administratif. (Il deviendra finalement l'un des rares officiers de haut rang pendant la guerre civile à ne pas avoir combattu au Mexique.)

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Invoquant son manque d'expérience, il démissionna de sa commission en 1853 et entreprit de faire carrière dans le secteur privé. Il est devenu directeur de Lucas, Turner & Co., la succursale de San Francisco d'une banque basée à Saint-Louis. Mais en 1857, des difficultés financières en Californie forcèrent la banque à fermer. Il tenta de reprendre la direction d'une banque Lucas, Turner & Co. à New York, mais la panique de 1857 y mit un terme. Il a ensuite essayé de devenir avocat au Kansas jusqu'à ce que d'autres opportunités d'emploi se présentent. (Quelques années plus tard, alors qu'il envisageait un travail à Londres, il a dit à sa femme : « Je suppose que j'étais le Jonas qui a fait exploser San Francisco, et il n'a fallu que deux mois de résidence à Wall Street pour faire exploser New York, et je pense que mon arrivée à Londres sera le signal de la chute de ce puissant empire. »)

5. Il a contribué à déclencher la ruée vers l'or en Californie.

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Malgré l'échec de sa carrière de banquier, Sherman a été directement impliqué dans l'expansion de la ruée vers l'or en Californie. Il a aidé à convaincre le gouverneur militaire Richard Mason d'enquêter sur l'une des premières découvertes d'or signalées en Californie après que deux mineurs eurent apporté une demi-once d'or placérien à son bureau.

Il est ensuite allé en mission d'enquête avec Mason pour déterminer s'il y avait plus d'or en Californie, où il a déclaré : « Des histoires nous sont parvenues de découvertes fabuleuses et se sont répandues dans tout le pays. Tout le monde parlait de « Gold ! d'or !!' jusqu'à ce qu'il prenne le caractère d'une fièvre. Certains de nos soldats ont commencé à déserter ; les citoyens aménageaient des trains de chariots et de mulets pour aller aux mines. Nous avons entendu parler d'hommes gagnant cinquante, cinq cents et des milliers de dollars par jour.

Sherman a ensuite aidé à rédiger une lettre que Mason a envoyée à Washington pour relayer leurs découvertes, ouvrant effectivement la Californie aux prospecteurs.

6. Les premiers plans de la guerre civile ont inspiré William Tecumseh Sherman à se réinscrire.

Sherman a accepté un poste de directeur d'une académie militaire en Louisiane en janvier 1860 grâce aux recommandations de deux amis, Braxton Bragg et P.G.T. Beauregard (qui finiront tous deux par servir du côté confédéré, respectivement en tant qu'officier et général). Il a occupé le poste pendant un an, mais il a démissionné et est retourné à Saint-Louis après la sécession de la Louisiane de l'Union. Sherman était dévoué à l'Union, mais il pensait que les tensions croissantes entre le Sud et le Nord étaient inutiles et que les tentatives de Lincoln pour combattre les sécessionnistes étaient insignifiantes.

Après l'attaque de Fort Sumter en Caroline du Sud en avril 1861 qui a effectivement déclenché la guerre de Sécession, Lincoln a appelé 75 000 volontaires à s'enrôler pour une campagne visant à mettre fin à la sécession. Sherman n'était d'abord pas convaincu, en disant: 'Vous pourriez aussi bien essayer d'éteindre les flammes d'une maison en feu avec un pistolet à eau.' Mais il a demandé que son frère, le sénateur de l'Ohio John Sherman, lui obtienne une commission de colonel dans l'armée.

7. Après sa défaite à Bull Run, il a failli abandonner à nouveau.

En juillet 1861, Sherman participe à la première bataille désastreuse de Bull Run, où les troupes de l'Union sont durement battues. Le mois suivant, il a rencontré Lincoln, disant au président qu'il avait un 'désir extrême de servir à titre subordonné et en aucun cas d'être laissé à un commandement supérieur'. Malgré ses souhaits, Sherman reçut le deuxième commandement de l'armée du Cumberland dans le Kentucky, où il tomba dans des niveaux croissants de dépression et faillit démissionner.

Il craignait que sa force ne soit pas assez forte pour affronter les confédérés, et avec tous les détachements qu'il envoyait pour protéger diverses zones, sa force était encore plus affaiblie. « Ne concluez pas, écrit-il, que j'exagère les faits. Ils sont comme indiqués et l'avenir s'annonce aussi sombre que possible. Il vaudrait mieux qu'un homme d'esprit sanguin soit ici, car je suis obligé d'ordonner selon mes convictions.

Les journalistes qui couvraient ses mouvements ont décrit qu'« on a vite chuchoté qu'il souffrait de dépression mentale » et qu'il était « un paquet de nerfs tous tendus à leur plus haute tension ». Un titre du 11 décembre 1861 duPublicité de Cincinnati[PDF] lisait « Général William T. Sherman Insane » et un autre article proclamait : « Le général Sherman, qui commandait dernièrement dans le Kentucky, serait fou. C'est charitable de le penser.

Il a été relevé de son commandement le 8 novembre et a finalement obtenu un congé de trois semaines pour rentrer chez lui à Lancaster, dans l'Ohio, où Ellen a aidé à traiter 'cette folie mélancolique à laquelle votre famille est soumise'.

8. Sherman était le meilleur ami d'Ulysses S. Grant.

Une fois de retour de bonne humeur, Sherman a été affecté au Caire, dans l'Illinois, où il a été le coordinateur logistique de quelqu'un qui allait devenir son confident militaire et bon ami : Ulysses S. Grant. Leur amitié et leurs prouesses militaires seront mises à l'épreuve lors de la bataille de Shiloh, où Sherman sert sous les ordres de Grant et inflige à l'armée confédérée une contre-attaque décisive après avoir surpris les forces de l'Union au petit matin du 6 avril 1862.

Lorsque le couple s'est rencontré plus tard dans la nuit après avoir repoussé les attaques confédérées, l'historien Bruce Catton a déclaré: «Il est enfin arrivé sur Grant, à minuit ou plus tard, se tenant sous l'arbre sous une pluie battante, un chapeau affalé sur son visage, un manteau -collier autour de ses oreilles, une lanterne faiblement rougeoyante à la main, cigare serré entre ses dents. Sherman le regarda ; puis, « ému », comme il le dira plus tard, « par un instinct sage et soudain » de ne pas parler de retraite, il dit : « Eh bien, Grant, nous avons eu le jour du diable, n'est-ce pas ? » Grant dit 'Oui', et son cigare brillait dans l'obscurité alors qu'il tirait une bouffée rapide et dure, 'Oui. Lèche-les demain, cependant.''

9. William Tecumseh Sherman a changé les règles de la guerre.

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La plus grande partie de la réputation de combat de Sherman vient de sa marche vers la mer, une campagne d'un mois, où il a eu carte blanche pour utiliser ses 60 000 soldats pour perturber l'industrie, les infrastructures et les biens civils en Géorgie loin derrière les lignes ennemies afin de paralyser l'économie confédérée. « La destruction totale des routes, des maisons et des personnes [de la Géorgie] », a-t-il écrit, « paralysera leurs ressources militaires… Je peux faire la marche et faire hurler la Géorgie ! C’était une technique connue sous le nom de « guerre dure ». (Il finira par employer cette même tactique dans les campagnes contre les tribus amérindiennes après la guerre.) À propos de la campagne dangereuse, Sherman a écrit à ses supérieurs en disant : « Je vais dans les entrailles de la Confédération et je laisserai une trace qui sera reconnu dans cinquante ans.

10. William Tecumseh Sherman n'était pas un abolitionniste.

En fait, il avait des préjugés : en 1860, il écrivait : « Tous les Congrès de la terre ne peuvent faire du nègre autre chose que ce qu'il est ; il doit être soumis à l'homme blanc, ou il doit fusionner ou être détruit. Deux de ces races ne peuvent vivre en harmonie qu'en tant que maître et esclave.

Et bien qu'il se battait pour l'Union, Sherman a également refusé d'employer des troupes noires dans ses armées. 'Je préférerais que cette guerre soit une guerre d'hommes blancs', a-t-il déclaré. 'Avec mon opinion sur les nègres et mon expérience, oui les préjugés, je ne peux pas encore leur faire confiance... avec des armes en position de danger.'

Selon les Archives nationales, « À la fin de la guerre de Sécession, environ 179 000 hommes noirs (10 % de l'armée de l'Union) ont servi comme soldats dans l'armée américaine et 19 000 autres ont servi dans la marine... En raison des préjugés à leur encontre, les unités noires n'ont pas été utilisées au combat aussi intensivement qu'elles auraient pu l'être. Néanmoins, les soldats ont servi avec distinction dans un certain nombre de batailles, y compris celles de Milliken's Bend et de Port Hudson, en Louisiane ; Nashville, Tennessee; et Petersburg, Virginie. Seize soldats noirs ont reçu la médaille d'honneur.

11. Des conditions de reddition clémentes lui ont causé de gros problèmes.

Quelques jours après l'assassinat de Lincoln en avril 1865, le général rencontra le général confédéré Joseph E. Johnston à Durham, en Caroline du Nord, pour accepter la reddition des armées confédérées qui combattaient toujours dans les Carolines, la Géorgie et la Floride. Sherman, qui n'a pas été informé des détails des autres conditions de reddition, a écrit les siennes pour que Johnston se mette d'accord, ce qui incluait de fournir aux confédérés la citoyenneté et les droits de propriété tant qu'ils déposaient les armes et rentraient chez eux pacifiquement.

Lorsque le mot des termes a fait son chemin à Washington, une réaction immédiate s'est ensuivie. Le secrétaire à la Guerre, Edwin M. Stanton, a déclaré que la clémence de Sherman avait jeté « tous les avantages que nous avions tirés de la guerre … offrant à Jeff Davis une opportunité de s'échapper avec tout son argent ». Le sénateur du Rhode Island, William Sprague IV, a même demandé la destitution immédiate de Sherman.

Johnston a finalement accepté une simple reddition militaire dépourvue de toute garantie civile. Sherman et Johnston sont devenus de bons amis, et ce dernier a même servi de porteur aux funérailles de son ancien adversaire en 1891.

12. William Tecumseh Sherman a inventé une expression qui donne à réfléchir en temps de guerre.

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L'évaluation brutale de Sherman sur ses expériences pendant la guerre civile a été résumée dans un discours qu'il a prononcé devant la classe de finissants de l'Académie militaire du Michigan le 19 juin 1879. Bien que les comptes rendus publiés diffèrent, il aurait dit aux cadets : « La guerre est l'enfer !

Certains citent le discours comme disant : « Vous ne connaissez pas les aspects horribles de la guerre. J'ai traversé deux guerres et je sais. J'ai vu des villes et des maisons en cendres. J'ai vu des milliers d'hommes étendus sur le sol, leurs visages morts regardant le ciel. Je vous le dis, la guerre, c'est l'enfer !

D'autres prétendent que Sherman a dit : « Il y a beaucoup de garçons ici aujourd'hui qui considèrent la guerre comme toute gloire, mais, les garçons, tout n'est que l'enfer » ou « Certains d'entre vous, jeunes hommes, pensent que la guerre n'est que glamour et gloire, mais dites-vous, les garçons, c'est tout l'enfer !

13. Il était un fan de théâtre depuis toujours.

Lors d'une escale à Nashville, alors qu'il réfléchissait à la stratégie avec Grant, Sherman et un groupe de généraux ont assisté à une représentation locale de ShakespeareHamlet. Mais ils ne sont pas restés longtemps.

Sherman aurait pensé que les acteurs sur scène massacraient tellement leurs rôles qu'il ne pouvait plus supporter de regarder plus longtemps, et aurait exprimé son découragement à haute voix pour que les membres du public l'entendent. Il est parti avec Grant pour trouver un restaurant qui servait des huîtres, mais quand ils en ont finalement trouvé un, leur repas a été écourté en raison du couvre-feu militaire imposé par l'Union.

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14. Être élu président, ce n'était pas son truc.

Après la guerre, son nom est revenu à plusieurs reprises en tant que candidat républicain potentiel à la présidence. Lorsque la Convention nationale républicaine de 1884 l'a qualifié de candidat potentiel sérieux, il leur a envoyé un rejet direct : « Je n'accepterai pas si je suis nommé et je ne servirai pas si j'ai été élu. Il mourut en 1891 d'une pneumonie.