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14 faits fascinants sur les renards

Les renards vivent sur tous les continents, à l'exception de l'Antarctique, et prospèrent dans les villes, les villages et les zones rurales. Mais en dépit d'être tout autour de nous, ils sont un peu mystérieux. En savoir plus sur cet animal insaisissable.

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1. LES RENARDS SONT SOLITAIRES.

Un renard debout dans un champ.

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Les renards font partie de la famille des canidés, ce qui signifie qu'ils sont apparentés aux loups, aux chacals et aux chiens. Ils sont de taille moyenne, entre 7 et 15 livres, avec des visages pointus, des cadres souples et des queues touffues. Mais contrairement à leurs proches, les renards ne sont pas des bêtes de somme. Lorsqu'ils élèvent leurs petits, ils vivent en petites familles – appelées « laisse de renards » ou « mouffette de renards » – dans des terriers souterrains. Sinon, ils chassent et dorment seuls.

2. ILS ONT BEAUCOUP EN COMMUN AVEC LES CHATS.


Un renard perché sur une longue branche.

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Comme le chat, le renard est plus actif après le coucher du soleil. En fait, il a des pupilles orientées verticalement qui lui permettent de voir dans la pénombre. Il chasse même de la même manière qu'un chat, en traquant et en sautant sur sa proie.



Et ce n'est que le début des similitudes. Comme le chat, le renard a des moustaches et des épines sensibles sur sa langue. Il marche sur ses orteils, ce qui explique sa bande de roulement élégante et féline. Et les renards sont le seul membre de la famille des chiens qui peut grimper aux arbres – les renards gris ont des griffes qui leur permettent de grimper et de descendre rapidement des arbres verticaux. Certains renards dorment même dans les arbres, tout comme les chats.

3. LE RENARD ROUGE EST LE RENARD LE PLUS COMMUN.

Deux kits de renard sur un rocher.

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Géographiquement, le renard roux a le plus large éventail des plus de 280 animaux de l'ordre des carnivores. Alors que son habitat naturel est un paysage mixte de broussailles et de forêts, son régime alimentaire flexible lui permet de s'adapter à de nombreux environnements. En conséquence, son aire de répartition couvre tout l'hémisphère nord, du cercle polaire arctique à l'Afrique du Nord, en passant par l'Amérique centrale et les steppes asiatiques. C'est aussi en Australie, où il est considéré comme une espèce envahissante.

4. LES RENARDS UTILISENT LE CHAMP MAGNÉTIQUE DE LA TERRE.

Un renard bondissant sur sa proie dans la neige.

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Tel un missile guidé, le renard exploite le champ magnétique terrestre pour chasser. D'autres animaux, comme les oiseaux, les requins et les tortues, ont ce « sens magnétique », mais le renard est le premier que nous avons découvert à l'utiliser pour attraper des proies.

SelonNouveau scientifique, le renard peut voir le champ magnétique terrestre comme un « anneau d'ombre » sur ses yeux qui s'assombrit lorsqu'il se dirige vers le nord magnétique. Lorsque l'ombre et le son de la proie s'alignent, il est temps de bondir. Regardez cette vidéo d'un renard en action.

5. CE SONT DE BONS PARENTS.

Parent renard avec quelques kits.

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Les renards se reproduisent une fois par an. Les portées vont de un à 11 chiots (la moyenne est de six), qui naissent aveugles et n'ouvrent les yeux que neuf jours après la naissance. Pendant ce temps, ils restent avec la renarde (femelle) dans la tanière tandis que le chien (mâle) leur apporte de la nourriture. Ils vivent avec leurs parents jusqu'à l'âge de sept mois. On sait que les renardes se donnent beaucoup de mal pour protéger leurs petits. Une fois, en Angleterre, un petit renard a été pris dans un piège métallique pendant deux semaines mais a survécu parce que sa mère lui apportait de la nourriture tous les jours.

6. LE PLUS PETIT RENARD PÈSE MOINS DE 3 LIVRES.

Un renard fennec marchant dans le vent dans le désert.

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À peu près de la taille d'un chaton, le renard fennec a des oreilles allongées et un pelage crème. Il vit dans le désert du Sahara, où il dort pendant la journée pour le protéger de la chaleur torride. Ses oreilles lui permettent non seulement d'entendre ses proies, mais elles émettent également de la chaleur corporelle, ce qui maintient le renard au frais. Ses pattes sont recouvertes de fourrure afin que le renard puisse marcher sur le sable chaud, comme s'il portait des raquettes.

7. LES RENARDS SONT JOUEURS.

Deux renardeaux jouant entre eux.

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Les renards sont connus pour être amicaux et curieux. Ils jouent entre eux, ainsi qu'avec d'autres animaux, comme le font les chats et les chiens. Ils adorent les balles, qu'ils voleront dans les cours et les terrains de golf.

Bien que les renards soient des animaux sauvages, leur relation avec les humains remonte à loin. En 2011, des chercheurs ont ouvert une tombe dans un cimetière vieux de 16 500 ans en Jordanie pour trouver les restes d'un homme et de son renard de compagnie. C'était 4000 ans avant que les premiers chiens humains et domestiques connus ne soient enterrés ensemble.

8. VOUS POUVEZ ACHETER UN PET FOX.

Renard dormant dans un jardin.

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Dans les années 1960, un généticien soviétique du nom de Dmitry Belyaev a élevé des milliers de renards avant d'obtenir un renard domestiqué. Contrairement à un renard apprivoisé, qui a appris à tolérer les humains, un renard domestiqué est docile envers les humains dès sa naissance. Aujourd'hui, vous pouvez acheter un renard de compagnie pour 9 000 $, selon Fast Company. Ils seraient curieux et de caractère doux, bien qu'ils soient enclins à creuser dans le jardin.

9. LES RENARDS ARCTIQUES NE RISQUENT PAS JUSQU'À -70° CELSIUS.

Renard arctique enroulé en boule.

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Le renard arctique, qui vit dans les régions les plus septentrionales de l'hémisphère, supporte mieux le froid que la plupart des animaux sur terre. Il ne fait même pas froid jusqu'à -70°C (-94°F). Son pelage blanc le camoufle également contre les prédateurs. Au fil des saisons, son pelage change également, devenant brun ou gris afin que le renard puisse se fondre dans les roches et la saleté de la toundra.

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10. LA CHASSE AU RENARD CONTINUE D'ÊTRE CONTROVERSÉE.

Chiens à la chasse au renard.

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Peut-être à cause de la capacité du renard à décimer un poulailler, au 16ème siècle, la chasse au renard est devenue une activité populaire en Grande-Bretagne. Au 19ème siècle, les classes supérieures ont transformé la chasse au renard en un sport formalisé où une meute de chiens et d'hommes à cheval poursuivent un renard jusqu'à ce qu'il soit tué. Aujourd'hui, l'interdiction de la chasse au renard reste un sujet controversé au Royaume-Uni. Actuellement, la chasse au renard avec des chiens n'est pas autorisée.

11. ILS APPARAISSENT DANS TOUT LE FOLKLORE.

Intitulé

Intitulé 'Reynard dans la porcherie', vers 1737 ; une femme et sa truie chassent un renard attaquant des porcelets dans une étable. Archives Hulton, Getty Images

Les exemples incluent le renard à neuf queues de diverses cultures asiatiques; les contes Reynard de l'Europe médiévale ; le renard rusé de la tradition amérindienne ; et 'Le renard et le corbeau' d'Ésope. Les Finlandais croyaient qu'un renard créait les aurores boréales en courant dans la neige de sorte que sa queue projetait des étincelles dans le ciel. De là, nous obtenons l'expression « feux de renard » (bien que « Firefox », comme le navigateur Internet Mozilla, fasse référence au panda roux).

12. LES RENARDS À OREILLES DE CHAUVE-SOURIS ÉCOUTENT LES INSECTES.

Deux renards à oreilles de chauve-souris dans une tanière.

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Le renard à oreilles de chauve-souris porte bien son nom, non seulement à cause de ses oreilles de 5 pouces, mais aussi à cause de ce pour quoi il utilise ces oreilles – comme la chauve-souris, il écoute les insectes. Lors d'une nuit typique, il marche le long de la savane africaine, écoutant jusqu'à ce qu'il entende le sabordage de la proie. Bien que le renard à oreilles de chauve-souris mange une variété d'insectes et de lézards, la plupart de son régime alimentaire est composé de termites. En fait, le renard à oreilles de chauve-souris s'installe souvent dans des termitières, qu'il nettoie généralement des habitants avant de s'y installer.

13. DARWIN A DÉCOUVERT UNE ESPÈCE DE RENARD.

Un gros plan de Darwin

Fernando Bórquez Bórquez, Flickr // CC BY-SA 2.0

Au cours de son voyage sur leBeagle, Charles Darwin a recueilli un renard qui est aujourd'hui appelé sans imagination le renard de Darwin. Ce petit renard gris est en danger critique d'extinction et ne vit que dans deux endroits dans le monde : une population se trouve sur l'île de Chiloé au Chili et la seconde dans un parc national chilien. Les plus grandes menaces du renard sont les chiens domestiques déchaînés qui sont porteurs de maladies comme la rage.

14. QUE DIT LE RENARD ? BEAUCOUP, EN EFFET.

Renard hurlant.

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Les renards émettent 40 sons différents, dont certains peuvent être écoutés ici. Le plus surprenant est peut-être son cri.

Cette histoire a été publiée pour la première fois en 2017.