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14 faits festifs sur un Noël Charlie Brown

Plus de 50 ans depuis sa première sur CBS le 9 décembre 1965,Un Noël Charlie Brownreste l'une des offres spéciales de vacances les plus appréciées de tous les temps. Comme Charlie Brown lui-même, les défauts – enregistrements vocaux éraflés, animation précipitée – se sont avérés attachants. Jetez un œil à quelques faits derrière le spectacle qui a tué des arbres d'aluminium, les luttes pour animer la caboche ronde de Chuck, et pourquoi Willie Mays est le héros méconnu deCacahuètes.

1. Charles Schulz n'était pas vraiment intéressé à se lancer dans l'animation.

Depuis les débuts deCacahuètesen 1955, Charles Schulz et United Press Syndicate (qui distribuait la bande dessinée) avaient reçu un flot constant d'offres pour adapter les personnages au cinéma et à la télévision ; l'artiste a également été directement sollicité par de jeunes lecteurs, qui écriraient à Schulz pour lui demander quand Snoopy entrerait dans une sorte de vie animée. Sa réponse courante : « Il y a des choses plus grandes dans le monde que les dessins animés télévisés. »

Il a cédé pour Ford Motors - il n'avait jamais conduit qu'une Ford - et a permis à Charlie Brown d'apparaître dans une série de publicités pour la Ford Falcon au début des années 1960. Les spots ont été animés par Bill Melendez, qui a gagné la faveur de Schulz en gardant l'art simple et en n'utilisant pas les mouvements exagérés des films Disney.Bambi,Dumbo—Melendez avait déjà travaillé dessus.

2. Willie Mays a joué un rôle dans sa réalisation.

Schulz a capitulé devant une émission spéciale basée sur la réputation professionnelle de ses deux collaborateurs. Le caricaturiste avait vu et apprécié le documentaire du producteur exécutif Lee Mendelson sur le joueur de baseball Willie Mays,Un homme nommé Mays; lorsque Mendelson a proposé un projet similaire sur Schulz et sa bande, il a accepté, mais seulement s'ils enrôlaient Melendez des publicités Ford. Le documentaire terminé et son bref extrait d'animation ont cimenté la relation de travail de Schulz avec les deux et ont conduit Schulz à se mettre d'accord lorsque Mendelson l'a appelé à propos d'un spécial de Noël.

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3. CBS et Coca-Cola ne leur ont donné que 76 000 $ pour le produire.

Lorsque les dirigeants de Coke ont jeté un coup d'œil au documentaire de Schulz et ont surpris Charlie Brown sur la couverture d'avril 1965 deTemps, ils se sont renseignés sur la possibilité de parrainer un spécial vacances animé d'une heure. Melendez a estimé que le court délai – seulement six mois – rendait cela impossible. Au lieu de cela, il a proposé une demi-heure, mais n'avait aucune idée de combien le spectacle devrait être budgétisé; lorsqu'il a appelé son collègue Bill Hanna (de la renommée de Hanna-Barbera) pour obtenir des conseils, Hanna a refusé de divulguer des secrets commerciaux. Melendez a fini par obtenir 76 000 $ pour couvrir les coûts de production. (Cela s'est stabilisé: Schulz, Mendelson et Melendez ont fini par gagner environ 5 millions de dollars au total pour la spéciale jusqu'en 2000.)

Quatre.Un Noël Charlie Brownallait avoir une piste de rire.

Dans les années 60, la procédure standard consistait à faire rire pratiquement n'importe quelle comédie d'une demi-heure, même si les interprètes étaient attirés par :Les Flintstonefaisait partie des séries qui utilisaient un «public de studio» en conserve pour aider les téléspectateurs à faire des blagues. Lorsque Mendelson a dit à Schulz qu'il ne voyait pas que le spécial Peanuts était différent, l'artiste s'est levé et a quitté la pièce pendant plusieurs minutes avant d'entrer et de continuer comme si de rien n'était. Mendelson a compris.

5. La voix de Snoopy n'est qu'un non-sens accéléré.

Les premières émissions spéciales de Peanuts utilisaient à la fois des enfants non entraînés et des acteurs professionnels : Peter Robbins (Charlie Brown) et Christopher Shea (Linus) travaillaient comme des enfants interprètes, tandis que le reste de la distribution était composé d'enfants « réguliers » entraînés par Melendez en studio. Lorsque Schulz a dit à Melendez que Snoopy ne pouvait pas avoir de répliques dans la série - c'est un chien et les chiens de Schulz ne parlaient pas - l'animateur a décidé d'aboyer et de souffler dans un microphone lui-même, puis d'accélérer l'enregistrement pour lui donner un plus qualité émotive.



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6. Charles Schulz détestait le jazz.

La partition instrumentale aérée du compositeur Vince Guaraldi allait devenir synonyme d'animation Peanuts, mais cela n'incombait pas à Schulz. Il a laissé les décisions musicales à Mendelson, déclarant à un journaliste peu de temps après la diffusion de l'émission spéciale qu'il pensait que le jazz était 'horrible'.

7. La tête de Charlie Brown était un cauchemar à animer.

Parce que Melendez ne voulait pas s'écarter des conceptions distinctives des personnages de Schulz - qui n'avaient jamais été conçues pour être animées - il s'est retrouvé dans une bataille controversée avec la caboche de Charlie Brown. Sa forme ronde rendait difficile la représentation de Charlie se retournant ; comme pour la plupart des personnages, ses bras étaient trop petits pour se gratter la tête. Snoopy, en revanche, n'avait pas de crâne en forme de boule et est devenu la figure la plus facile à animer de la série.

8. Charles Schulz a été gêné par une scène.

Des visionnages attentifs (ou répétés) de la spéciale révèlent une erreur de continuité : dans les scènes où Charlie Brown se tient près de son arbre, les branches semblent pousser d'instant en instant. La gaffe a agacé Schulz, qui a imputé l'erreur à deux animateurs qui ne savaient pas ce que l'autre faisait.

9.Un Noël Charlie Brownpresque été mis au rebut par Coke.

Mendelson a récemment déclaréUSA aujourd'huiqu'un cadre de McCann-Erikson - l'agence de publicité derrière Coke - lui a rendu une visite impromptue alors qu'il était à mi-parcours de la production. Sans entendre la musique ni voir l'animation terminée, le publicitaire a pensé que cela avait l'air désastreux et a averti que s'il partageait ses réflexions avec Coca-Cola, ils débrancheraient la prise. Mendelson a fait valoir que le charme des personnages de Schulz se manifesterait; l'exécutif a gardé son opinion pour lui.

10. CBS détestéUn Noël Charlie Brown.

Après avoir travaillé dur pendant six mois sur l'émission spéciale, Melendez et Mendelson l'ont projetée pour les dirigeants de CBS trois semaines seulement avant sa diffusion. L'ambiance dans la salle était moins qu'enthousiaste : le réseau l'a trouvé lent et manquant d'énergie, disant à Melendez qu'ils n'étaient plus intéressés par les offres spéciales. Pour ajouter l'insulte, quelqu'un avait mal orthographié Schulz dans le générique, ajoutant un 'T' à son nom de famille. (Schulz lui-même pensait que l'ensemble du projet était un 'désastre' en raison de l'animation grossière.)

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11. La moitié du pays a regardéUn Noël Charlie Brown.

Les téléspectateurs n'étaient pas aussi cyniques à propos des malheurs de Charlie Brown pendant les vacances que ses bienfaiteurs d'entreprise. Préemption à 19h30 EST épisode deLes Munster,Un Noël Charlie Browna tiré une part de 50, ce qui signifie que la moitié de tous les ménages avec une télévision allumée la regardaient. (Cela représentait environ 15 millions de personnes, derrière seulementAubaine.) CBS a finalement reconnu qu'il s'agissait d'un gagnant, mais pas sans que l'un des dirigeants n'ait fait une dernière fouille et ait dit à Mendelson que sa 'tante du New Jersey n'aimait pas ça'.

12.Un Noël Charlie Browntué les ventes d'arbres en aluminium.

Les arbres de Noël en aluminium ont été commercialisés à partir de 1958 et ont connu des ventes assez fortes en éliminant les aiguilles et la sève des arbres embêtants. Mais les diffusions annuelles deUn Noël Charlie Brownla pensée publique a influencé : dans la spéciale, Charlie Brown refuse d'obtenir un faux arbre. Les téléspectateurs ont commencé à faire de même et le produit a été pratiquement abandonné en 1969. Les restes sont maintenant des objets de collection.

13. Il existe une version de jeu en direct deUn Noël Charlie Brown.

Jusqu'en 2013, toute personne mettant en scène une interprétation en direct deUn Noël Charlie Browncar leur école ou leur théâtre local avait une chose en commun : ils étaient des contrevenants au droit d'auteur. Les droits officiels de l'histoire et des personnages n'ont été offerts que récemment. Tams-Witmark remplit les demandes de licence pour la pièce, ce qui inclut l'autorisation d'interpréter des chansons originales et de faire de la publicité avec les personnages de Peanuts. Costume de Snoopy non inclus.

14. En 2015, la voix de Charlie Brown a été arrêtée.

Peter Robbins a continué à exprimer Charlie Brown jusqu'à l'âge de 13 ans, date à laquelle la puberté lui a interdit de continuer. En novembre 2015, Robbins, 59 ans, a plaidé coupable d'avoir proféré des menaces criminelles contre un gestionnaire de parc de maisons mobiles et un shérif. Selon CBS News, l'ancien acteur en difficulté a affirmé que la schizophrénie et le trouble bipolaire l'avaient amené à proférer des menaces. Il a été condamné à quatre ans et huit mois de prison.

Sources supplémentaires :
L'art et la fabrication des cacahuètes Animation
Schulz et cacahuètes
Un Noël Charlie Brown : la fabrication d'une tradition