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14 faits obsédants sur la maison mystérieuse de Winchester

Malgré l'apparence joyeuse de la Winchester Mystery House, l'histoire de cet immense manoir californien est bordée de tragédie, de mystère… et peut-être de quelques fantômes. Naturellement, il a inspiré un film d'horreur effrayant,Winchester, qui sort en salles aujourd'hui. Mais avant d'aller au cinéma, promenez-vous dans le passé curieux de l'une des maisons les plus tristement célèbres d'Amérique.

1. LA MAISON WINCHESTER EST NOMMÉ POUR SA MAÎTRESSE.

Sarah Lockwood Winchester—l'épouse du magnat des armes à feu William Wirt Winchester, dont la famille a créé le fusil Winchester qui a été présenté comme «le pistolet qui a conquis l'ouest»—a conçu et supervisé la construction du vaste manoir victorien de style Queen Anne qui porte son nom . La construction de la maison de 24 000 pieds carrés, située au 525 South Winchester Boulevard à San Jose, en Californie, a commencé en 1886.

2. BEAUCOUP CROYENT SARAH A CONSTRUIT LA MAISON WINCHESTER PAR PEUR.

Submergée par le chagrin à la suite de la mort de son mari des suites de la tuberculose en 1881, le folklore affirme que Sarah a recherché un spiritualiste qui pourrait communier avec les morts. Alors qu'elle cherchait vraisemblablement du réconfort ou une fermeture, elle a plutôt reçu un avertissement effrayant.

Par le biais du médium, William a dit à sa veuve que leurs tragédies (le couple n'avait qu'un enfant, une fille nommée Annie, décédée à l'âge de six semaines) étaient le résultat de l'argent du sang que la famille avait gagné avec les fusils Winchester. Il a averti que des fantômes vengeurs la chercheraient. Afin de se protéger, William a déclaré que Sarah devait 'construire une maison pour [elle-même] et pour les esprits qui sont tombés de cette terrible arme'.

On a conseillé à Sarah de quitter leur maison à New Haven, dans le Connecticut, et de se déplacer vers l'ouest, où elle devait construire une grande maison pour les esprits. Il n'y avait qu'un seul problème : la construction de la maison ne pouvait jamais s'arrêter. « Si vous continuez à construire, vous vivrez », a averti le médium Sarah. « Arrêtez et vous mourrez. »

3. LA MAISON A ÉTÉ EN CONSTRUCTION CONSTANTE PENDANT 38 ANS.

La chambre de Sarah WinchesterBibliothèque du Congrès, domaine public, Wikimedia Commons



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En 1886, Sarah a acheté une ferme de huit pièces à San Jose, en Californie, et a commencé à construire. Elle employait une équipe de menuisiers, qui se partageaient les quarts de travail pour que la construction puisse se poursuivre jour et nuit, sept jours sur sept, 52 semaines par an, pendant 38 ans. Les travaux ne s'arrêtèrent que le 5 septembre 1922, car le cerveau octogénaire derrière la maison mourut d'une insuffisance cardiaque dans son sommeil. On dit qu'en apprenant la nouvelle de la mort de Sarah, les charpentiers ont arrêté si brusquement qu'ils ont laissé des clous à moitié martelés dépasser des murs.

4. LA MAISON EST PLEINE DE DÉFAUTS ARCHITECTURAUX.

Sarah a adressé de nombreuses demandes étranges à ses constructeurs, notamment la construction de trappes, de passages secrets, d'une lucarne dans le sol, de fenêtres en toile d'araignée et d'escaliers qui ne menaient nulle part. Il y a aussi des portes qui s'ouvrent sur des murs vides et une porte dangereuse au deuxième étage qui ne s'ouvre sur rien, à l'exception d'une chute alarmante dans la cour bien en dessous.

5. UN TREMBLEMENT DE TERRE A UNE FOIS SECOUÉ LA MAISON ET PIÉGEÉ SARAH.

En 1906, le grand tremblement de terre de San Francisco a fait s'effondrer trois étages de la maison de sept étages. Une carte postale de 1900 de l'endroit montre une tour qui a ensuite été renversée par la catastrophe naturelle. Cette tour, ainsi que plusieurs autres pièces détruites lors de la catastrophe, n'ont jamais été reconstruites, mais bouclées. Quant à Sarah, elle était en sécurité mais coincée dans la chambre Daisy, du nom du motif floral de ses fenêtres. Elle a dû être déterrée par son personnel, car son entrée était bloquée par des décombres.

6. LA MAISON A ÉTÉ CONÇUE COMME UN LABYRINTHE.

Par Bibliothèque du Congrès, domaine public, Wikimedia Commons

Certains disent que la disposition du labyrinthe était destinée à confondre les fantômes, permettant à Sarah un peu de paix et un moyen de leur échapper. Elle était la seule architecte de cette maison extraordinaire, et aucun plan directeur n'a jamais été découvert. Ainsi, Sarah est peut-être la seule personne qui ait jamais vraiment su tous ses secrets. Lorsque des déménageurs ont été appelés après sa mort, l'un d'eux a déploré son design labyrinthique qui comprend de nombreux couloirs sinueux. Un déménageur a ditHebdomadaire américainla maison Winchester était un endroit « où le rez-de-chaussée ne mène ni à la cave ni à l'étage au toit ».

7. CERTAINS DISENT QUE LES SYMBOLES DANS LA MAISON NE SIGNIFIENT PAS LES FANTMES, MAIS FRANCIS BACON.

Une théorie alternative sur la conception déroutante de la maison Winchester déclare que Sarah créait un puzzle plein de cryptages inspirés des travaux du philosophe anglais Francis Bacon. Il y a des spéculations selon lesquelles des indices sur la véritable signification de la maison sont cachés dans la salle de bal, les fenêtres Shakespeare et les grilles en fer. Cette théorie suggère que Sarah était membre d'une société mystique comme les rosicruciens, ou d'une société secrète comme les francs-maçons, ou peut-être les deux.

8. IL EXISTE D'AUTRES THÉORIES, Y COMPRIS QUE SARAH ÉTAIT « FOLLE ».

D'autres pensent que Sarah faisait face à son chagrin avec une vague d'activité, ou qu'elle était simplement « folle ». Cependant, l'historien de Winchester Mystery House Janan Boehme brosse un tableau plus heureux, imaginant que les rénovations continuelles ont rappelé à Sarah les bons moments où elle et William ont construit leur maison de New Haven ensemble.

'Je pense que Sarah essayait de répéter cette expérience en faisant quelque chose qu'ils aimaient tous les deux', a déclaré Boehme auLos Angeles Times. Elle soupçonne également que Sarah n'était qu'une philanthrope ardente, bien qu'excentrique, qui a utilisé sa fortune familiale pour employer à bon escient la communauté de San José. 'Elle avait une conscience sociale et elle a essayé de redonner', a proposé Boehme, notant l'hôpital que Sarah a construit au nom de son mari. 'Cette maison, en soi, était sa plus grande œuvre sociale de toutes.'

9. UNE FOIS À WINCHESTER HOUSE, SARAH ÉTAIT RECLUSIVE, MAIS PAS SEULE.

Il n'y a qu'une seule photo connue de la veuve Winchester, qui a été prise subrepticement. Même si elle était recluse, elle n'était jamais seule. Elle avait 18 domestiques, 18 jardiniers et l'équipe de construction toujours présente travaillant sur le terrain. Chaque matin, Sarah rencontrait le contremaître pour discuter des plans de construction en constante évolution. Et on raconte que chaque soir, elle visitait la salle Séance pour parler avec les esprits, qui pesaient sur les plans du design inhabituel de la maison.

10. LA MAISON ÉTAIT AUSSI OPULENTE QU'ELLE ÉTAIT IMPAIR.

Larry McElhiney - Travail personnel, CC BY-SA 4.0, Wikimedia Commons

La maison compte 950 portes, 10 000 fenêtres, 40 escaliers, 52 puits de lumière, 47 cheminées, six cuisines, plus un trio d'ascenseurs et des éléments jadis révolutionnaires comme l'isolation en laine, les lampes à gaz au carbure, l'électricité et une douche intérieure, avec un système d'égouts système de drainage.

11. PERSONNE N'EST SR DU NOMBRE DE PIÈCES DE LA MAISON.

Après la mort de Sarah, Winchester House a été convertie en une attraction touristique. Mais en essayant d'obtenir un nombre de chambres, les nouveaux propriétaires n'arrêtaient pas de proposer des chiffres différents. Après cinq ans de rénovations, ils ont estimé le nombre de chambres à environ 160, ce qui est le nombre le plus souvent cité aujourd'hui.

12. SARAH A EU UNE OBSESSION AVEC LE NUMÉRO 13.

Parmi les secrets que Sarah a emportés dans sa tombe, c'est pourquoi elle a insisté sur le fait que tant de choses se rapportent au numéro 13. La maison Winchester a de nombreuses fenêtres à 13 carreaux et des plafonds à 13 panneaux, ainsi que des escaliers à 13 marches. Même son testament comportait 13 parties, et elle l'a signé 13 fois. Mais la pièce de résistance pourrait être la 13e salle de bain de la maison, qui contient elle-même 13 fenêtres.

13. C'EST UN REPÈRE NATIONAL.

Spiel - Travail personnel, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

La Winchester Mystery House a obtenu le statut de monument historique le 7 août 1974. Le manoir fascinant appartient toujours à la famille (les familles?) Qui l'a acheté au domaine de Winchester en 1922 pour 150 000 $. Cependant, leur identité est un autre mystère de Winchester House. Mais grâce à eux, les touristes peuvent désormais explorer 110 des 160 chambres imaginées par Sarah. La Winchester Mystery House propose même des visites spéciales à l'Halloween et le vendredi 13.

14. IL EST RÉGULIÈREMENT CITÉ COMME L'UN DES LIEUX LES PLUS HANTÉS D'AMÉRIQUE.

À ce jour, Winchester House est une destination pour les croyants qui espèrent avoir leur propre rencontre paranormale. Un endroit populaire pour une telle activité est les couloirs du troisième étage, où les guides touristiques ont prétendu entendre des pas et des voix désincarnées murmurer leurs noms.

Dans un Reddit AMA, un guide touristique de Winchester House a confirmé que le troisième étage de la maison - dont seule une partie est accessible pendant les visites guidées - est certainement la partie la plus effrayante de la maison, 'parce que c'est là que vivaient les domestiques, donc il y a eu beaucoup d'activité signalée là-bas. De plus, lorsque vous êtes à cet étage, vous ne pouvez jamais vraiment entendre les autres visites, vous vous sentez donc assez isolé.