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14 faits plus grands que nature sur James et la pêche géante

chez Roald DahlJames et la pêche géantea toutes les caractéristiques d'un fantasme classique pour enfants : un jeune garçon se lançant dans une grande aventure, vainquant les forces du mal et faisant appel à des créatures parlantes. Mais le roman bien-aimé rompt également avec la tradition d'autres manières, de son intrigue sauvage à son imagerie parfois violente (R.I.P., Aunts Sponge et Spiker). Tous ces facteurs sont réunis dans un récit que Dahl a eu du mal à écrire et à publier, alors qu'il surmontait ses propres doutes et ses éditeurs britanniques étouffants, entre autres obstacles. Voici quelques autres choses que vous ignorez peut-êtreJames et la pêche géante.

qui a tristement changé d'allégeance pendant la révolution américaine

1. LE VERGER DE DAHL L'A INSPIRÉ.

La maison de Dahl dans la campagne anglaise avait un verger de pommiers, où il se promenait souvent. Un jour, il s'est demandé ce qui faisait que les pommes ne poussaient qu'aussi grosses. « Que se passerait-il s'il n'arrêtait pas de grandir ? » a déclaré l'auteur dans une interview en 1988. 'Pourquoidevraitil arrête de grandir à une certaine taille ? Écrire sur une pomme géante ne semblait pas tout à fait correct, ni sur une cerise géante ou une poire géante. Finalement, Dahl s'est installé sur une pêche géante. 'Il pensait que sa chair et ses saveurs étaient plus excitantes et plus sensuelles', a écrit Donald Sturrock dansConteur : La biographie autorisée de Roald Dahl.

2. IL VOULAIT VRAIMENT ÉCRIRE SUR LES INSECTES.

Après avoir décidé d'écrire un roman pour enfants, Dahl a réfléchi aux types de créatures qui devraient vivre dans son histoire. Ses enfants adoraient les animaux, mais il sentait que Beatrix Potter, A.A. Milne et tant d'autres avaient déjà couvert tous les personnages non humains intéressants. Il jeta donc son dévolu sur les insectes. 'Il semblait y avoir peu de choses joyeuses qui n'avaient pas été écrites, à l'exception peut-être de petites choses comme les vers de terre, les mille-pattes et les araignées', aurait déclaré Dahl à sa fille Ophélie. C'était ces mêmes créatures qu'il incorporerait dansJames et la pêche géante, sous les formes de Earthworm, Centipede, et Miss Spider.

3. IL A ARRÊTÉ D'ÉCRIRE APRÈS UN COMBAT AVEC SON ÉDITEUR.

En écrivant le livre, Dahl a appris que son éditeur américain, Alfred Knopf, avait discrètement supprimé la publication de son précédent recueil d'histoires,Bisou Bisou. Alors il a arrêté de travailler surJames et la pêche géante, pour laquelle Knopf avait exprimé son enthousiasme. Au lieu de cela, il s'est tourné vers un projet de scénarisation. 'Pour ce qui est de me sortir un livre pour enfants maintenant, il peut le fourrer dans le cul', a écrit Dahl, souvent controversé, dans une lettre à son agent new-yorkais, Sheila St. Lawrence.

4. L'ÉGLISE CATHOLIQUE A JOUÉ UN RLE INATTENDU DANS L'UNE DE SES AUTRES UVRES ET L'A AIDÉ À SE CONCENTRER SUR LE ROMAN.

Ce projet de scénarisation impliquait l'adaptation de deux douzaines de contes d'horreur classiques, sélectionnés par lui, pour la télévision. L'auteur a écrit le scénario de la première sélection, une histoire intitulée 'La pendaison d'Arthur Wadham'. Il a été tourné et monté, et semblait sur le point de sortir complètement. Mais ensuite, selon Sturrock, le studio est soudain devenu nerveux. L'un des points clés de l'intrigue du scénario impliquait un prêtre délibérant sur l'opportunité de révéler ou non quelque chose dit pendant le confessionnal et de rompre ses vœux sacrés. Craignant d'offenser l'Église catholique et les téléspectateurs religieux, le studio a annulé l'épisode et a finalement annulé la série. Frustré, Dahl se remet à écrireJames et la pêche géante.

5. PENDANT L'ÉLABORATION DE L'HISTOIRE, DAHL A ALIÉNÉ SON AGENT ET AMI DE CONFIANCE.

Pendant plus d'une décennie, Dahl s'est appuyé sur le soutien et les conseils de l'agent basé à New York Sheila St. Lawrence. Elle l'a encouragé à écrireJames et la pêche géanteet ont même contribué des idées qui ont fait leur apparition dans le livre, comme la scène où des hommes des nuages ​​bombardent la pêche volante de grêlons. Après que Dahl ait signé un nouvel agent pour le représenter en Angleterre, Laurence Pollinger, les choses ont mal tourné avec St. Lawrence.

Pollinger a convaincu Dahl de le laisser gérer les droits de traduction pourBisou Bisou(que Penguin avait accepté de publier) etJames et la pêche géante, un travail que St. Lawrence avait supervisé jusque-là. Dahl a annoncé la nouvelle à St. Lawrence, qui a riposté qu'il devrait rester en dehors de cela et la laisser résoudre l'affaire avec Pollinger. Après s'être disputé avec Dahl et avec Pollinger, St. Lawrence a finalement abandonné le combat. Elle et Dahl se sont réconciliés, mais elle était clairement blessée par ce qu'elle considérait comme l'allégeance changeante de Dahl. Moins d'un an plus tard, elle a quitté son travail et a déménagé en Irlande.



6. IL A TRAVERSÉ LA TRAGÉDIE.

Le 5 décembre 1960, le fils de Dahl, Theo, a été grièvement blessé après qu'un taxi new-yorkais soit entré en collision avec sa poussette. Pour contrôler l'accumulation de liquide dans la tête de Theo, qui a subi le plus gros de l'impact, les médecins ont installé un shunt. Le tube s'est fréquemment bloqué, nécessitant une visite désespérée aux urgences pour Dahl et sa femme, l'actrice Patricia Neal. Plutôt que de se retirer dans le chagrin, Dahl est devenu une sorte d'expert médical et, avec l'aide de médecins et d'un fabricant de jouets, a développé un shunt amélioré appelé la valve Dahl-Wade-Till. L'appareil a ensuite été installé chez plus de 3000 enfants, mais Theo n'en faisait pas partie. À ce stade, le fils de Dahl s'était suffisamment rétabli. Dahl a également trouvé le temps de travailler surJames, terminant le livre au début de 1961.

7. IL A CHOISI UN ARTISTE INCONNU POUR ILLUSTRER LE LIVRE.

Selon Sturrock, Dahl a refusé plusieurs noms célèbres, dont le peintre danois Lars Bo, en faveur de l'Américaine Nancy Eckholm Burkert. C'était son premier travail d'illustration de livre. Et tandis que ses images surréalistes mais merveilleuses vénéraient le choix de Dahl, il semble qu'il l'ait peut-être également sélectionnée, en partie parce qu'elle pouvait être influencée. Dahl avait une idée claire de l'apparence des illustrations et donnait souvent sa contribution non sollicitée. Il a demandé, par exemple, que James ressemble à Christopher Robin des illustrations d'Ernest Howard Shepherd dansWinnie l'ourson.'Un visage avec du caractère n'est pas aussi important qu'un visage avec du charme', écrit-il à son éditeur chez Knopf. « Il faut tomber amoureux de lui. »

8. VENTES AUX ÉTATS-UNIS POURJAMES ET LA PÊCHE GÉANTEONT ÉTÉ VRAIMENT LENTES AU DÉBUT.

Malgré des critiques élogieuses dansLe New York Timeset autres publications,James et la pêche géantevendu seulement 2600 exemplaires aux États-Unis au cours de sa première année. L'éditeur de Dahl chez Knopf a assuré à l'auteur que c'était souvent la tendance des ventes pour les auteurs peu connus et que le livre finirait par prendre de l'ampleur. Une chose qui a probablement joué contre Dahl était une critique négative dans le très influentJournal de la bibliothèque, dans lequel l'écrivain Ethel Heins, bien qu'il ait noté des «éléments originaux», a rejeté les éléments violents du livre et la caractérisation de tante Sponge et tante Spiker. Son verdict : « Non recommandé.

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9. IL A PRIS SEPT ANS POUR TROUVER UN ÉDITEUR BRITANNIQUE.

Difficile à croire maintenant, mais Dahl a eu beaucoup de mal à trouver un éditeur pourJames et la pêche géantedans son Royaume-Uni natal. Les maisons de longue date reniflaient ce qu'elles considéraient comme un fantasme étrange et grotesque, et certains prétendraient même qu'ils étaient fiers de le rejeter. Il a fallu un coup de chance pour qu'un accord soit enfin conclu. La fille de Dahl, Tessa, a donné le livre à son amie Camilla Unwin, fille de l'éditeur britannique Rayner Unwin (les fans de Tolkien pourraient reconnaître le nom : c'était Rayner qui, des décennies plus tôt, avait recommandé la publication deLe Hobbità son père, l'éditeur Sir Stanley Unwin).

Unwin a vu à quel point sa fille était absorbée par le livre de Dahl et a examiné son statut de publication. Bien qu'étant principalement un éditeur de manuels, Unwin a décidé de s'emparer deJames et la pêche géanteainsi que le dernier Dahl à l'époque,Charlie et la chocolaterie.

10. DAHL A PRIS UN GROS PARI SUR LE CONTRAT D'ÉDITION.

Dahl était si impatient d'être publié et pris au sérieux en Angleterre qu'il a signé un accord risqué qui lui paierait 50 pour cent des recettes des ventes, mais seulement après qu'Unwin ait récupéré les coûts de production. Les deux livres devaient être des succès pour qu'il puisse voir un salaire – et ils l'étaient. Le premier tirage a été épuisé, le suivant aussi, et le suivant. Au début des années 70, Roald Dahl était un nom connu en Angleterre et riche en plus.

11. IL NE VOULAIT PAS QUE CELA EN FAIT UN FILM.

Au cours de sa vie, Dahl a refusé de nombreuses offres de films pourJames et la pêche géante, estimant que l'histoire était trop difficile à traduire à l'écran. Après sa mort en 1990, sa seconde épouse Felicity (ou Liccy comme il l'appelait) a décidé de mettre le film sur le marché, avec l'espoir exprès qu'Henry Selick le prenne en charge. (Selick avait dirigéLe cauchemar avant Noël[1993] et la fille de Dahl, Lucy, a été impressionnée par son style visuel.) Elle a accepté le traitement stop-motion de Selick, et le film de 1996 qui en a résulté a reçu des critiques plutôt positives.

12. LE LIVRE EST BEAUCOUP CONFIÉ. . .

L'histoire de Dahl ne recule pas devant des thèmes matures comme la mort et la maltraitance des enfants, ce qui en fait une cible pour les bannières de livres à travers le pays. Selon l'American Library Association, il figurait au 50e rang de la liste des « Livres les plus contestés de 1990 à 1999 ». Les gens se sont également offusqués des éléments surréalistes du livre et de sa supposée suggestivité sexuelle. En 1986, une ville du Wisconsin a interdit le livre à cause d'une scène dans laquelle Mme Spider s'est léché les lèvres.

13 . . . MAIS DAHL N'A PAS PENSÉ BEAUCOUP DE CRITIQUES.

Les biographes de Dahl le décrivent comme un homme obsédé par son image de poids lourd littéraire, mais méprisant les critiques. Les adultes, croyait-il, étaient de mauvais juges de la qualité et de l'attrait des livres pour enfants. Comme Dahl l'a écrit en réponse à une lettre d'un jeune fan deJames et la pêche géante: 'Jusqu'à présent, beaucoup d'adultes ont écrit des critiques, mais aucun d'entre eux n'a vraiment su de quoi ils parlaient parce qu'un adulte qui parle d'un livre pour enfants, c'est comme un homme qui parle d'un chapeau de femme.'

14. IL Y A UNE MUSIQUE BASÉE SUR LE LIVRE.

Le duo de compositeurs Benj Pasek et Justin Paul a développé une adaptation théâtrale du livre de Dahl, qui a fait ses débuts en 2010 et a été diffusé à Seattle et à Atlanta. Il a été autorisé pour les productions scolaires et communautaires, ce qui signifie que vous ne pouvez actuellement le voir que dans un lycée voisin ou une salle de spectacle locale. Vous apprécierez probablement davantage l'album studio de 20 pistes, qui présente le film de 2012Parfait's Skylar Astin, et les stars de Broadway Brian d'Arcy James et Megan Hilty.