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14 légendes sur les chats du monde entier

Ce n'est pas seulement Internet qui est obsédé par les chats. Depuis des temps immémoriaux, les civilisations du monde entier ont inventé des mythes sur ces créatures curieuses, allant des superstitions sur leur supposée chance aux histoires d'elles jouant du violon, traînant dans des berceaux ou naviguant sur la mer avec des hiboux dans des bateaux vert pois. Les chats apparaissent également dans de nombreuses religions, en tant que figures angéliques et diaboliques. Que les histoires soient vraies ou non (elles ne le sont pas), voici quelques-unes des croyances les plus curieuses que différentes cultures ont eues sur les félins à travers l'histoire.

1. ILS VOLERONT LE SOUFFLE DE VOTRE BÉBÉ.

Pendant des siècles, les gens en Angleterre ont cru qu'un chat était susceptible de grimper dans le berceau d'un nourrisson et de « sucer » l'haleine de l'enfant jusqu'à ce qu'il s'étouffe et meure. (Dans certaines versions du conte, le chat est jaloux parce que le nouveau-né l'a soudainement privé d'attention ; d'autres versions disent que ce n'est pas la jalousie mais l'odeur du lait sur les lèvres du bébé qui les inspire.) En 1791, un jury lors d'un l'enquête du coroner à Plymouth, en Angleterre, a trouvé un chat coupable d'infanticide de cette façon. Cela a été un mythe persistant qui a suivi les émigrants vers le Nouveau Monde ; en 1929, leJournal d'État du Nebraskaa publié un rapport présumé d'un médecin qui a déclaré avoir vu un chat domestique « étendu sur le sein du bébé, une patte de chaque côté de la bouche du bébé, les lèvres du chat pressant celles de l'enfant et le visage du nourrisson aussi pâle que celui d'un cadavre, ses lèvres avec le bleu de la mort.

2. ILS VOUS MANGERONT POUR LE DÎNER DE NOL.

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L'Islande, malgré son esthétique twee et son excellente qualité de vie, a des histoires de Noël assez sauvages. Il paraît queIslandaisgrandissent dans la peur du féroce Jólakötturinn, le chat de Noël, qui rôde dans la campagne gelée aux alentours de Noël, à la recherche d'humains à manger. Mais ce monstre félin géant et assoiffé de sang ne cherche pas à faire des enfants coquins dans son repas, comme on pourrait s'y attendre. Il a un œil pour la mode et recherche des gens - enfants, adultes, peu importe - qui ne portent pas de beaux vêtements neufs pour le réveillon de Noël. (Les agriculteurs racontent cette histoire à leurs travailleurs pour les inciter à terminer le traitement de la laine avant l'automne, afin que tout le monde puisse se faire confectionner de nouveaux vêtements avant que le chat de Noël mangeur de bave n'apparaisse.) Cette fable très étrange ressemble à quelque chose de l'ère viking, mais ce n'est pas vraiment si vieux - il est apparu pour la première fois sous forme imprimée au 19ème siècle et n'a été popularisé (sous forme de poème, dans le vrai style islandais) qu'au début du 20ème.

3. ILS ONT CAUSÉ LA MORT NOIRE.

Au Moyen Âge, les chats étaient généralement considérés comme des bêtes sinistres avec fondamentalement les mêmes pouvoirs que les sorcières et les sorciers, évidemment de mèche avec Satan. La morsure d'un chat était toxique, tout comme sa chair, et si vous respiriez son souffle, vous seriez infecté par la consommation (également connue sous le nom de tuberculose). Ils pourraient également rendre votre bière acide s'ils en avaient envie. En tant que tel, lorsque la peste bubonique a balayé le continent européen au 14ème siècle, tuant jusqu'à 60% de la population dans certaines régions, on a naturellement supposé que le diable était responsable, et son œuvre a été attribuée directement à ses serviteurs félins. Un nombre considérable de chats, en particulier de chats noirs, ont été détruits pendant cette vague de peste, et parfois leurs propriétaires avec eux. (Pour être juste, les serpents ont également été blâmés et détruits.) C'était mal avisé, bien sûr, car le véritable distributeur de la peste était la puce d'Orient, qui vit sur des rats et avec beaucoup moins de chats (et de serpents) pour contrôler leur nombre, la population de rats (bien que certains disent que c'était une gerbille) en Europe a grimpé en flèche… tout comme la peste.

4. ILS ONT DE LA CHANCE, MAIS SEULEMENT DANS CERTAINES COULEURS, QUANTITÉS DE PIEDS ET NIVEAUX DE MIGNON.

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Les Japonais pensent que les chats ont de la chance, mais il y a beaucoup de qualificatifs. Le maneki-neko (« chat qui fait signe ») est un talisman japonais emblématique qui, croit-on, apporte la bonne fortune à son propriétaire, généralement sous forme d'argent. Une légende explique qu'un chat japonais a une fois agité une patte pour faire signe à un seigneur d'entrer dans une maison, ce qui l'a évité d'être frappé par la foudre un instant plus tard, et donc un chat qui fait signe avec sa patte est considéré comme un geste chanceux. Les chats écaille de tortue sont également considérés comme chanceux au Japon, en particulier les rares mâles.



les choses qu'ils portaient la vérité contre la fiction

Une croyance bouddhiste dit qu'un chat au pelage foncé apporte des promesses d'or, tandis qu'un chat de couleur claire apporte de l'argent. En Russie, les chats bleus russes sont considérés comme chanceux. De nombreuses cultures pensent qu'un chat polydactyle (un avec des orteils supplémentaires) est un porte-bonheur, et on dit que les premiers marins qui séjournaient en Amérique amenaient régulièrement des chats à plusieurs doigts avec eux pour assurer des voyages en toute sécurité, c'est pourquoi il y a toujours un afflux des chats polydactyles en Nouvelle-Angleterre aujourd'hui. Enfin, en Chine, plus un chat vieillit et est noueux, plus il est chanceux.

5. CE SONT DES FEMMES DÉGUISÉES QUI AIMENT SE FÊTER DES NOUVEAU-NÉS.

Celui-ci vous vient de la Bible. Comme vous le savez peut-être, Lilith, l'ex-femme impertinente et insoumise d'Adam, est mentionnée dans le livre d'Isaïe, faisant référence à une figure démoniaque beaucoup plus ancienne du folklore hébreu qui aime manger des bébés. Mais saviez-vous qu'elle pouvait aussi se transformer en chat ? Selon certains Juifs séfarades, Lilith était également connue sous le nom d'El Broosha, un démon qui mange des bébés et prend une forme géante, noire, polymorphe, en forme de chat. Elle préfère les nouveau-nés et les traque la nuit, les vidant de chaque goutte de sang, à la manière d'un vampire. Elle apparaît parfois dans le folklore comme un chouette criard aussi.

6. CE SONT ESSENTIELLEMENT DES URNES VIVANTES POUR LES ÂMES HUMAINES.

Une certaine secte du bouddhisme autrefois pratiquée dans les anciens royaumes du Siam et de la Birmanie croyait que lorsque vous mourez, si vous êtes assez saint, votre âme est transférée à un chat pour être gardée. De cette façon, des âmes spéciales vivaient dans une sorte de purgatoire félin, et à la mort du chaton, l'âme chaste montait au paradis. La secte tient évidemment les chats en haute estime, représentant des chats endormis aux pieds de statues de Bouddha. Bien que le Siam s'appelle maintenant Thaïlande, un rituel qui est toujours strictement observé lors du couronnement d'un nouveau roi thaïlandais consiste à lui présenter un chat vivant orné de bijoux en or. (Un siamois, bien sûr.) De cette façon, pense-t-on, l'esprit du vieux roi est capable d'assister au couronnement, à travers les yeux du chat. Un chat garni d'or était présent au couronnement de l'actuel roi thaïlandais, Bhumibol Adulyadej, en 1950.

7. ILS HANTENT LA CAMPAGNE CELTIQUE (OU AU MOINS L'UN D'EUX LE FAIT).

Dans l'ancien folklore écossais et irlandais, un chat noir surdimensionné avec une tache blanche caractéristique sur sa poitrine, appelé le Cat Sìth, rôde la nuit à la recherche d'âmes à voler. Lors des veillées et des funérailles, pour protéger l'âme du pauvre défunt du rusé Cat Sìth, diverses distractions étaient fournies pour la dissuader ou la distraire, comme de l'herbe à chat ou de la musique forte. Un feu n'a également jamais été brûlé dans une pièce avec un cadavre, car chaque chat aime se blottir près d'une cheminée chaude.

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Ce chat spectral n'est pas aussi énorme que certains des autres que l'on trouve dans les contes populaires - il a à peu près la taille d'un chien - et c'est secrètement une sorcière qui peut se transformer en chat, mais elle ne peut le faire que neuf fois. (Cela vous semble familier?) Lors de la dernière transformation, elle est coincée au format chat pour toujours. Le Cat Sith n'était pas si mal, cependant. Chaque année, lors de la fête gaélique de Samhain, des soucoupes de lait étaient laissées à l'extérieur des maisons pour elle, et elle bénissait les maisons en retour. Cependant, si vous ne laissiez pas une soucoupe de lait à la sorcière, vous seriez maudit et tout le lait de vos vaches se tarirait. Semble juste.

8. ILS PEUVENT PARLER, PORTER DES CERCUEILS ET FORMER UNE MONARCHIE.

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En parlant de chats noirs avec des taches blanches : dans la fable britanniqueLe roi des chats, un sexton creusant une tombe (dans certaines versions, il ne fait que marcher sur la route) aperçoit un groupe de neuf chats noirs avec des taches blanches sur la poitrine, portant un cercueil miniature de la taille d'un chat sur lequel repose une couronne. L'un des chats dit à l'homme de « dire à Tommy Toldrum que Timmy Toldrum est mort ». L'homme étonné rentre chez lui auprès de sa femme et relaie la nouvelle, tandis que leur chat domestique continue d'interrompre son histoire avec des miaulements frénétiques. Le couple l'ignore et ils continuent de discuter de l'étrange événement, au milieu de la raquette. Enfin, à la fin, l'homme demande à sa femme si elle sait qui est Tommy Tildrum, afin qu'il puisse dire à Tommy que Timmy est mort, après quoi le chat crie dans l'anglais du roi : « Quoi ? Le vieux Tim est mort ? Alors je suis le roi des chats ! À cela, le chat domestique - qui s'appelle Old Tom - grimpe dans la cheminée, pour ne plus jamais être revu.

9. ILS PEUVENT PRÉDIRE LA MÉTÉO.

Ou, plutôt, en les regardant, vous le pouvez. On dit en Angleterre qu'un chat qui griffe les rideaux ou les tapis prédit un temps venteux, et les Gallois pensaient que la pluie arrivait lorsque la pupille d'un chat s'est élargie. La pluie est également prédite si un chat se lave activement les oreilles. De plus, si un chat regarde continuellement par la fenêtre un jour, la pluie est en route, et certains disent que lorsqu'un chat dort avec les quatre pattes sous le corps, il pleuvra. Une tempête de pluie arrive si le chat dort aussi sur le dos. En gros, si un chat fait quelque chose, il va pleuvoir.

10. ILS VIVENT DANS LA MER ET PROVOQUENT DES TEMPÊTES.

Les pêcheurs superstitieux des îles britanniques pourraient rejeter un peu de poisson à la mer « pour le chat ». Ce chat mythique était une femme qui « en savait plus qu'un chrétien ne devrait » (alias une sorcière) qui faisait de la voile avec son fiancé, un pêcheur. Pendant le voyage, elle maudit toute la flotte en invoquant une tempête pour faire naufrage le navire, pour se venger des membres d'équipage qui pensaient qu'il était malheureux d'avoir une femme à bord et voulaient qu'elle se noie. Elle a été transformée en un chat à quatre yeux qui hantait l'océan, et les pêcheurs lui jettent toujours un morceau de nourriture pour l'apaiser, de peur qu'elle ne réessaye. De nombreux marins et pêcheurs pensent également que si un chat tombe par-dessus bord, une tempête apparaîtra et le navire chavirera.

11. ILS PEUVENT TRANSFÉRER LEURS VISAGES AUX BÉBÉS À Naître.

Dans quelques régions différentes d'Europe, il a été jugé déconseillé pour une femme enceinte de prendre un chat ou de le laisser dormir sur ses genoux. Au Portugal, on a dit une fois que le chat affligerait le bébé d'une verrue ou d'un grain de beauté, généralement poilu, et en Angleterre, on pensait que le bébé naîtrait avec une tache de naissance en forme de chat ou avec le visage d'un chat. . Ce n'est pas juste, car un autre conte populaire anglais dit que les chats noirs sont chanceux comme cadeau de mariage, tout comme un chat (de n'importe quelle couleur, apparemment) qui éternue à portée de voix de la mariée le jour de son mariage.

12. ILS TRAVAILLENT POUR LE DIABLE.

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Les peuples médiévaux pensaient que les chats étaient le messager personnel du diable, transportant les esprits en enfer. Les trois poils au bout de la queue d'un chat étaient dits « les poils du diable », ce qui obligeait le chat à rester éveillé toute la nuit, à rôder, alors que toutes les créatures chrétiennes devraient être endormies. Dans le sud des États-Unis, on pensait que quiconque noierait un chat serait puni par le Diable lui-même (pour le moindre crime de donner un coup de pied à un chat, il vous donnerait juste des rhumatismes). De retour en Europe, on disait que les chatons nés à la fin de la saison des mûres étaient particulièrement exubérants, et c'est parce que lorsque Satan a été jeté du ciel vers la fin de l'été, il a atterri dans les ronces de mûres, alors il a imprégné leur âme de chaton. avec malice. Les premiers chrétiens croyaient que si un chat était assis sur une tombe, l'âme du défunt était possédée par Satan. De plus, si deux chats étaient vus se battre sur une tombe lors d'un enterrement ou près d'une personne mourante, on croyait qu'ils étaient, en fait, un ange et un diable se battant pour l'âme de cette personne - sous forme de chat.

13. CE SONT DES CACTUS, ET ILS AIMENT BOIRE DE L'ALBOIRE.

Il y a environ un siècle, de grands récits du pays Pueblo et Navajo, dans le nord du Mexique et de l'Arizona, décrivaient un cactus vivant, mobile et respirant en forme de chat, avec des aiguilles à la place de la fourrure et deux lames tranchantes pour les pattes antérieures. Le chat cactus aimait à tailler les bases de vrais cactus avec ses pattes de couteau, pour laisser les sucs laiteux s'accumuler et fermenter enpulque. Cela ferait cela à 80 cactus à la fois, en particulier. Une fois son travail terminé, la créature revenait au début du circuit, s'enivrait sur lepulqueà l'intérieur des cactus, puis faites le tour en causant des problèmes dans la région, en frappant les cow-boys et en laissant des marques rouges révélatrices.

14. CE NE SONT QUE DES ÊTRES MYSTIQUES EN GÉNÉRAL.

Dans de nombreuses cultures, comme vous l'avez peut-être déjà compris, les chats sont considérés comme des créatures mystiques. Les Égyptiens les considéraient comme des divinités et tuer un chat était passible de mort. Lorsqu'un chat de la famille est décédé, tout le clan est entré en deuil. Pendant ce temps, dans le nord, chaque chat des forêts norvégiennes est censé être une fée ou un gobelin déguisé – et la différence peut être constatée si vous les regardez dans les yeux. On dit que les yeux du chat agissent comme des fenêtres sur le monde des fées (ou le monde des gobelins, qui sont peut-être le même monde), et si vous regardez à travers eux, vous pouvez voir des visions du royaume magique au-delà.