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14 raisons pour lesquelles la Première Guerre mondiale s'est produite (et quatre choses qui auraient pu l'arrêter)

Au cours des dernières années, Erik Sass a couvert les événements qui ont conduit à la Première Guerre mondiale exactement 100 ans plus tard. Voici un retour en arrière sur la façon dont nous en sommes arrivés là.

A la mi-juin 1914, les Européens se préparaient à un bel été. Dans les demeures des puissants, les serviteurs couvraient les meubles et emballaient des tas de bagages pendant une saison dans des retraites à la campagne, tandis que les gens ordinaires attendaient avec impatience des vacances au bord de la mer, des randonnées en montagne et de longs après-midi dans les brasseries ou les bistrots. Dans les coulisses, cependant, le 16 juin 1914, la chancelière allemande Bethmann-Hollweg a écrit à l'ambassadeur d'Allemagne en Grande-Bretagne, le prince Lichnowsky, avertissant que « tout conflit d'intérêts insignifiant entre la Russie et l'Autriche-Hongrie pourrait allumer le flambeau de la guerre ». En quelques semaines, sa prédiction se réalisa. Mais la Grande Guerre était-elle inévitable ?

Eh bien, la réponse finale à cela dépend de questions telles que l'existence du libre arbitre. Mais voici un tas de raisons pour lesquelles la Première Guerre mondiale s'est produite - et quelques raisons pour lesquelles cela n'était pas nécessaire.

1. Nationalisme

Aperçu de l'histoire

À l'époque médiévale, le christianisme a uni les Européens à travers la langue et la culture, mais ensuite la Réforme a fracturé l'Église catholique « universelle » et les Lumières ont sapé l'emprise de la religion sur l'imaginaire collectif. Le nationalisme a émergé pour combler le vide spirituel avec une idée de communauté basée (vaguement) sur une langue et une ethnie partagées. Par le 19esiècle, les Européens tenaient pour acquis que chaque nation avait un « caractère » distinct et habitait un territoire sacré et inviolable. Ainsi, lorsque l'Allemagne annexe l'Alsace-Lorraine en 1871, elle blesse l'orgueil national français et provoque le « revanchisme » (envie de vengeance). Dans le même temps, le nationalisme menaçait l'Autriche-Hongrie, un empire médiéval à l'ancienne avec une douzaine de nationalités qui voulaient sortir.

2. Racisme et darwinisme social



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Le nationalisme n'a jamais été particulièrement rationnel, mais toute contradiction pouvait être masquée par le racisme et le darwinisme social. Le racisme, autre produit des Lumières, liait les différences culturelles humaines à des variations d'apparence qui correspondraient soi-disant à des traits biologiques fondamentaux, comme l'intelligence. Dans le 19esiècle, le racisme a obtenu une glose plus scientifique du darwinisme social, qui appliquait la théorie de la sélection naturelle aux races humaines enfermées dans une « lutte pour la survie ». Avant et centre était la rivalité entre les Slaves et les Allemands.

3. L'impérialisme

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Les progrès technologiques de la Renaissance et des Lumières ont donné aux Européens un grand avantage sur les sociétés moins avancées, permettant la conquête et la colonisation à travers le monde. Par le 19esiècle, les nations européennes rivalisaient pour accumuler des empires mondiaux, mais la Grande-Bretagne, la France et la Russie avaient une longueur d'avance sur les retardataires comme l'Allemagne, dont le désir d'une « place au soleil » était encore une autre source de conflit.

4. Croissance allemande

Alors que l'Allemagne était à la traîne dans les colonies, sa croissance incroyable à la maison a effrayé la France et la Grande-Bretagne. De 1870 à 1910, la population allemande a grimpé de 58 pour cent à 65 millions, tandis que la France n'a augmenté que de 11 pour cent à 40 millions, et de 1890 à 1913 la production d'acier allemande a été multipliée par neuf pour atteindre 18,9 millions de tonnes, soit plus que la Grande-Bretagne (7,7 millions) et France (4,6 millions) combinée. L'Allemagne possédait également le meilleur réseau ferroviaire d'Europe, permettant plus de mobilité et de croissance. Avec tout cela, les Allemands ont naturellement estimé qu'ils méritaient un plus grand rôle dans les affaires mondiales… mais ils s'y sont mal pris.

5. Course aux armements navals

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Le projet favori du Kaiser Wilhelm II était la marine impériale allemande, créée en collaboration avec le grand amiral Alfred von Tirpitz, un marin qui se trouvait être le politicien le plus talentueux d'Allemagne. Mais leur obsession navale a aliéné la Grande-Bretagne, une nation insulaire qui ne pouvait tout simplement pas se permettre de céder le contrôle des mers. Dans les premières années du 20esiècle, la Grande-Bretagne a répondu en construisant plus de navires et en concluant une alliance informelle avec sa rivale traditionnelle, la France, leentente cordiale(compréhension amicale).

6. La peur allemande de l'encerclement

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Même si c'est la propre stupidité de l'Allemagne qui a poussé la Grande-Bretagne et la France à se rapprocher, leentente cordiale(en plus de l'Alliance franco-russe de 1892) inspirait aux Allemands la crainte d'un complot visant à « encercler » l'Allemagne. Cela a déclenché plus de belligérance allemande, qui, comme toute bonne prophétie auto-réalisatrice, vient de rapprocher la Grande-Bretagne, la France et la Russie, formant la « Triple Entente ».

7. Course aux armements sur terre

La paranoïa allemande à propos de l'encerclement a déclenché une course aux armements encore plus importante sur terre, opposant l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie à la France, la Russie et la Grande-Bretagne (plus tard, l'Italie a également été aspirée). De 1910 à 1913, les dépenses militaires totales des grandes puissances européennes sont passées de 1,67 milliard de dollars à 2,15 milliards de dollars par an en dollars américains contemporains. Et d'autres augmentations étaient en cours, incitant les deux parties à se demander : serait-il préférable de se battre maintenant avant que leurs ennemis ne deviennent encore plus forts ?

8. Croissance russe

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Tout comme l'expansion économique de l'Allemagne effrayait la Grande-Bretagne et la France, quelques années plus tard, la croissance rapide de la Russie terrifiait l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie. De 1900 à 1913, l'industrialisation a fait grimper le produit national brut de la Russie de 55 % à 388 milliards de dollars en dollars américains d'aujourd'hui. Au cours de la même période, sa population a grimpé de 26 % à 168 millions, soit plus que l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie réunies. En juillet 1914, le philosophe allemand Kurt Riezler, un ami proche du chancelier Bethmann-Hollweg, écrivait sombrement : « L'avenir appartient à la Russie… »

9. Déclin turc

Alors que l'Allemagne et la Russie devenaient plus puissantes, l'Empire ottoman était à bout de souffle, créant une instabilité dans les Balkans et le Moyen-Orient. Lors de la première guerre balkanique, 1912-1913, la Ligue balkanique (Serbie, Bulgarie, Grèce et Monténégro) se partagea la plupart des territoires européens restants de l'empire. La conquête de l'Albanie par la Serbie l'a mise sur une trajectoire de collision avec l'Autriche-Hongrie, qui ne voulait pas que la Serbie ait accès à la mer. Pendant ce temps, la Russie complotait pour conquérir l'Arménie, la Grande-Bretagne et la France lorgnaient la Syrie et l'Irak… et l'Allemagne craignait qu'elle ne soit à nouveau exclue.

10. Traités secrets

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Le système d'alliance complexe de l'Europe était encore plus déroutant car de nombreux accords étaient secrets, ce qui empêchait les acteurs clés de prendre des décisions éclairées. Par exemple, si la Grande-Bretagne avait annoncé ses promesses à la France, cela aurait pu dissuader l'Allemagne d'entrer en guerre, et l'Italie avait un pacte secret de non-agression avec la France dont même les plus hauts généraux italiens n'étaient pas au courant. Les traités n'avaient même pas besoin d'exister pour causer des problèmes : la peur allemande d'une éventuelle convention navale anglo-russe secrète a alimenté la paranoïa à propos de l'encerclement, même si aucun accord n'a été conclu.

11. Droit international ? Ça n'existe pas

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Malgré le développement d'une économie véritablement mondiale au 19esiècle, il n'y avait pas de véritable système de droit international qui puisse être utilisé pour empêcher un État de recourir à la violence contre un autre État. Il y avait des institutions, comme le Palais de la Paix (ci-dessus), qui étaient censées servir de forums pour l'arbitrage des différends internationaux, mais elles n'avaient aucun pouvoir pour faire appliquer leurs décisions, donc c'était fondamentalement une blague. Peu de choses ont changé.

12. Problème à la maison

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La Première Guerre mondiale n'était pas seulement le résultat d'un conflit international ; les tensions internes ont également joué un rôle important. En Allemagne, l'élite conservatrice a été effrayée par les gains politiques constants des socialistes opposés au militarisme (ci-dessus) et a essayé d'utiliser la politique étrangère pour attiser le patriotisme et détourner l'attention des Allemands ordinaires des problèmes sur le front intérieur. En Russie, le gouvernement tsariste a embrassé le panslavisme pour consolider sa propre légitimité et détourner l'attention de son propre échec à instaurer des réformes démocratiques.

13. Pas de retour en arrière

Dans le 19esiècle, il est devenu pratique courante pour les grandes puissances européennes d'élaborer des plans de guerre détaillés afin d'éviter de se faire prendre au dépourvu et, espérons-le, de prendre le dessus sur leurs ennemis. Ces plans se sont concentrés sur la logistique, en particulier l'utilisation des chemins de fer pour déployer rapidement des armées. Ceci, à son tour, nécessitait des horaires élaborés coordonnant les mouvements de milliers de trains ; Le plan Schlieffen de l'Allemagne (ci-dessus) en est l'exemple classique. En conséquence, les plans de guerre sont devenus si compliqués qu'il était impossible de les modifier ou d'en improviser de nouveaux « à la volée ». Cela signifiait également qu'il n'y avait pas de retour en arrière : une fois la mobilisation commencée, vos ennemis devaient répondre de la même manière, il n'y avait donc aucun moyen d'arrêter le cycle d'escalade sans vous laisser vulnérable.

14. Ne craignez pas la faucheuse

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qui a fait de l'argent pendant la grande dépression

Celui-ci est un peu là-bas, mais mérite réflexion. Après la Première Guerre mondiale, Sigmund Freud a théorisé l'existence d'une « pulsion de mort » poussant les humains à s'annihiler eux-mêmes et les autres. Elle coexiste avec d'autres pulsions qui peuvent la contenir, comme le désir de plaisir, mais la pulsion de mort est toujours présente dans le subconscient, guidant nos actions au moins une partie du temps. La destruction est aussi liée à la création ; il convient de noter combien de jeunes ont accueilli la guerre comme « l'aube d'une nouvelle ère », balayant l'Europe « vieille », « éventée », « stagnante » et posant les bases d'un monde nouveau et meilleur (alerte spoiler : il pas).

Quatre choses qui auraient pu arrêter la Première Guerre mondiale (peut-être)

1. Personne n'en voulait

La plus grande ironie de la Première Guerre mondiale était qu'aucun des principaux décideurs ne voulait que cela se produise (et souhait de mort ou non, la plupart des gens ordinaires non plus). L'empereur allemand Guillaume II se targuait de sa réputation de gardien de la paix et tenta frénétiquement d'éviter la Première Guerre mondiale à la dernière minute. Auparavant, l'empereur d'Autriche-Hongrie Franz Josef a déployé des efforts extraordinaires pour maintenir la paix, et le tsar russe Nicolas II était connu pour sa nature pacifique. Bien que cela n'ait évidemment pas suffi à arrêter la guerre à elle seule, cela montre que la volonté de paix était là, si seulement les circonstances le permettaient.

2. De meilleures instructions

L'un des gestes les plus insensés de l'Allemagne en juillet 1914 a été de donner à l'Autriche-Hongrie un « chèque en blanc », promettant un soutien inconditionnel à toutes les mesures que Vienne se proposait de prendre contre la Serbie. Les Allemands auraient pu profiter à eux-mêmes (et à tout le monde) en étant un peu plus, eh bien, allemands - par exemple en dictant exactement quand, où et comment l'Autriche-Hongrie pourrait châtier la Serbie ; jusqu'où aller en essayant d'appeler le bluff de la Russie ; et quel devrait être leur plan de repli au cas où ils rencontreraient une réelle résistance de la Russie, de la France et de la Grande-Bretagne. Au lieu de cela, l'Allemagne a simplement dit 'allez-y!' Très peu allemand.

3. Un mot au sage

En juillet 1914, l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie affrontaient la Russie et la France au sujet de la Serbie, tandis que les autres grandes puissances européennes, la Grande-Bretagne et l'Italie, restaient pour la plupart sur la touche. Si le ministre britannique des Affaires étrangères Edward Gray et le ministre italien des Affaires étrangères San Giuliano étaient intervenus plus tôt et avec plus de force en avertissant qu'ils se battraient, cela aurait pu persuader l'Allemagne et l'Autriche-Hongrie de reculer (San Giuliano avait déjà averti l'Autriche-Hongrie de ne pas attaquer la Serbie en 1913, et Gray aurait pu informer les Allemands de l'engagement de la Grande-Bretagne à protéger la France).

4. Et si… ?

Gavrilo Princip aurait pu manquer. Mais il ne l'a pas fait.

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