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14 Faits royaux sur Prince Albert

Le 26 août 1819, le prince Albert de Saxe-Cobourg et Gotha est né près de Cobourg, en Allemagne. En 1840, alors qu'Albert n'avait que 20 ans, il épousa la reine Victoria, qui régna sur le Royaume-Uni et l'Irlande pendant près de 65 ans, du 20 juin 1837 jusqu'à sa mort le 22 janvier 1901.

Le couple a eu neuf enfants ensemble, dont le roi Édouard VII, qui a succédé à sa mère sur le trône. Mais leur couplage s'est accompagné de plus que quelques défis : parce qu'Albert était allemand, protestant et originaire d'un État banal (la Bavière), le Parlement n'était pas ravi du match et était contre qu'il devienne leprince consort-un titre accordé au mari d'une reine régnante. En tant que tel, Albert a passé les 17 premières années de leur mariage à être connu sous le nom de Son Altesse Royale le Prince Albert. Le 25 juin 1857, la reine Victoria accorde à Albert le titre officiel de prince consort.

En l'honneur de ce qui aurait été son 200e anniversaire, voici certaines choses que vous ne saviez peut-être pas sur Prince Albert.

1. Prince Albert était le produit d'un mariage malheureux.

Le prince Albert est né le 26 août 1819 au château Schloss Rosenau, près de Coburg, en Allemagne. Il était le deuxième fils d'Ernest III, duc de Saxe-Cobourg-Saalfeld et de Louise de Saxe-Gotha-Altenbourg. Bien qu'Albert et son frère aîné, Ernest, aient été proches toute leur vie, leur vie familiale était plutôt dysfonctionnelle. Leur père était un homme strict qui était connu pour avoir un certain nombre d'affaires et aurait engendré au moins trois enfants illégitimes. Le couple se sépare en 1824, alors qu'Albert n'a que 5 ans, et Louise est alors exilée du tribunal. On pense qu'elle n'a jamais revu ses fils.

2. La paternité du prince Albert a été mise en doute par certains initiés royaux.

Albert (à gauche) avec son frère aîné Ernest et sa mère Louise, peu de temps avant son exil de la cour. Ludwig Döll, domaine public, Wikimedia Commons

Bien qu'il ne fasse aucun doute que le père du prince Albert était un coureur de jupons réputé, la preuve la plus solide que la princesse Louise avait des aventures était basée uniquement sur des rumeurs. 'La cour ducale n'était pas connue pour la rigueur de ses mœurs', écrivait le biographe historique Lytton Strachey dans les années 1921.La reine victoria. « Le duc était un homme de galanterie, et le bruit courait que la duchesse suivait l'exemple de son mari. Il y eut des scandales : on parla d'un des chambellans de la cour, homme charmant et cultivé d'origine juive ; enfin il y a eu une séparation, suivie d'un divorce.



Lorsque le prince Albert avait 7 ans, son père a demandé le divorce de leur mère, invoquant l'adultère. Parce qu'Albert avait une ressemblance frappante avec sa mère, certaines personnes ont commencé à se demander si Ernest III était le père biologique du prince Albert. 'Les gens ont longtemps spéculé sur la paternité d'Albert, en partie parce qu'il ressemblait tellement à sa mère, pas à son père, et à cause de la nature fracturée de la relation de ses parents', Julia Baird, auteur deVictoria : la reine, a déclaré RadioTimes.com plus tôt cette année. Aucune preuve n'a jamais fait surface pour confirmer les rumeurs (bien que les fans deLa victoirese souviendra sans aucun doute qu'il est devenu un point clé de l'intrigue de la série).

3. Le prince Albert et la reine Victoria étaient cousins ​​germains.

Albert et Victoria étaient des cousins ​​germains qui partageaient un ensemble de grands-parents puisque le père d'Albert, le duc Ernst de Saxe-Cobourg et Gotha, était le frère de la mère de Victoria, la princesse Victoria de Saxe-Cobourg-Saalfeld. Le futur couple partageait d'autres points communs : ils sont nés la même année, à seulement trois mois d'intervalle (Victoria est née le 24 mai 1819) et ont tous deux accouché de la même femme : Madame Siebold, la sage-femme royale.

4. Le prince Albert a rencontré sa future épouse pour la première fois alors qu'il n'avait que 16 ans.

La reine Victoria et le prince Albert se rendent sur la piste de danse.Hulton Archive/Getty Images

En mai 1836, à l'occasion du 17e anniversaire de Victoria, le prince Albert et la future reine Victoria, alors connue sous le nom de princesse Alexandrina Victoria de Kent, se sont rencontrés pour la première fois lorsqu'Albert et son frère ont visité le palais de Kensington avec leur oncle Léopold. 'Il est extrêmement beau', a écrit Victoria dans son journal du prince. « Ses cheveux sont à peu près de la même couleur que les miens ; ses yeux sont grands et bleus et il a un beau nez et une bouche très douce avec des dents fines.

Pendant des années, leurs familles avaient souhaité voir les deux jeunes membres de la famille royale se marier, et cela a fini par être un match heureux. Après le départ d'Albert de Kensington, Victoria écrivit à son oncle Léopold : « Comme je suis ravie de lui et combien je l'aime à tous points de vue. Il possède toutes les qualités qu'on peut désirer pour me rendre parfaitement heureux.

Un an plus tard, le 20 juin 1837, la princesse Alexandrina Victoria devient la reine Victoria.

5. La reine Victoria a dû proposer au prince Albert.

'Je redoutais l'idée de me marier', a écrit Victoria dans son journal. Mais en octobre 1839, Albert visita le château de Windsor et revit sa cousine, maintenant la reine Victoria. Comme la règle royale stipulait qu'un monarque régnant ne pouvait pas être proposé, c'était Victoria qui devait faire la demande. Ainsi, le 15 octobre 1839, Victoria proposa à Albert ; il a accepté avec joie et le couple s'est marié le 10 février 1840. Victoria l'a qualifié de « le plus beau jour de ma vie ».

6. La reine Victoria a sauvé la vie du prince Albert en 1841.

Keystone/Getty Images

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En 1841, le prince Albert fit du patin à glace sur un lac près du palais de Buckingham. « Moi, debout seul sur la rive, j'ai dit : « Ce n'est pas sûr ici », et à peine avais-je dit cela, que la glace s'est fissurée et Albert était dans l'eau jusqu'à la tête, même un instant en dessous. » Victoria écrit dans son journal.

Alors que sa dame d'honneur paniquait, Victoria s'est immédiatement mise au travail pour tenter de sortir son mari de l'eau glaciale. 'Je me dirigeais vers Victoria, qui se tenait sur la rive avec l'une de ses dames', a déclaré un jour le prince Albert. « Je suis tombé dodu dans l'eau et j'ai dû nager pendant deux ou trois minutes pour en sortir. Victoria était la seule personne avec la présence d'esprit à me prêter assistance, sa dame étant plus occupée à crier à l'aide.

Heureusement pour Albert, il est sorti de l'incident avec juste un gros rhume.

7. Le prince Albert et la reine Victoria ont survécu à plusieurs tentatives d'assassinat.

Comme de nombreux chefs d'État avant et après eux, Albert et Victoria ont été la cible de plusieurs tentatives d'assassinat. En 1840, le couple royal était en promenade en calèche lorsqu'Edward Oxford a tiré sur le couple. À l'époque, Victoria était enceinte de son premier enfant, Victoria. Heureusement, personne n'a été blessé. (Cependant, dans le film de 2009La jeune Victoria, avec Emily Blunt et Rupert Friend, Albert se fait tirer dessus en essayant de la sauver.)

Une autre tentative d'assassinat a eu lieu deux ans plus tard, et encore une fois ils ont été indemnes. Cependant, John Francis, le tireur, avait tenté de tirer sur le couple la veille, mais n'a pas réussi à tirer avec son pistolet. Il a été détenu et condamné à mort pour trahison. Au lieu de cela, Victoria a commué sa peine en bannissement à vie.

L'attentat le plus étrange contre la vie du couple, cependant, s'est produit à l'été 1842 : un homme nommé Bean, avec un dos voûté très proéminent, a tiré avec un pistolet chargé de morceaux de pipe à tabac. Il s'est échappé et a réussi à échapper à la capture pendant deux semaines (que chaque bossu de Londres a été interrogé par les autorités).

8. Prince Albert a aidé à concevoir Osborne House, un ancien domaine royal sur l'île de Wight.

Oli Écharpe/Getty Images

À la fin des années 1770, la famille Blachford possédait le domaine Osborne sur l'île de Wight. En 1843, Albert et la reine Victoria voulaient trouver un endroit où eux et leurs enfants pourraient échapper aux attentes placées en eux lorsqu'ils étaient à Londres ou à Windsor, c'est-à-dire lorsqu'ils fondèrent la maison Osborne.

Mais la maison, telle qu'elle existait à cette époque, n'était pas assez grande pour leur famille nombreuse. Le promoteur Thomas Cubitt a suggéré à Albert de construire une nouvelle maison sur la propriété. Les deux ont travaillé ensemble pour concevoir la première phase, le Pavillon, qui abritait les chambres privées du couple et les pépinières royales. Ils ont démoli l'ancienne maison et achevé l'aile principale en 1851.

Plus tard, Cubitt et Albert ont créé un chalet suisse pour les enfants et des écuries pour 50 chevaux. Albert a supervisé toutes les rénovations et les nouveaux bâtiments. Victoria est décédée à Osborne House le 22 janvier 1901. Après sa mort, le roi Édouard VII (fils et successeur de Victoria) ne voulait pas de la maison, alors, contre la volonté de sa mère, il l'a fait don au pays, où il reste une partie de l'association caritative English Heritage. Aujourd'hui, vous pouvez visiter une partie des vieux quartiers d'Albert et de Victoria, y compris leur plage privée.

9. Albert et Victoria échangeaient régulièrement des lettres d'amour.

Pour célébrer le 200e anniversaire du prince Albert,Le gardienrapporte que le Royal Collection Trust a mis à disposition plus de 17 000 documents, y compris des photos de famille et des documents financiers, relatifs à Prince Albert dans des archives en ligne. D'ici fin 2020, ils espèrent avoir 23 500 documents numérisés. De nombreux articles n'ont jamais été publiés, y compris des lettres échangées entre les membres de la famille royale.

Le jour de leurs fiançailles, Albert a écrit à Victoria :

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« Comment se fait-il que j'ai mérité tant d'amour, tant d'affection ? Je ne peux pas m'habituer à la réalité de tout ce que je vois et entends, et je dois croire que le ciel m'a envoyé un ange dont l'éclat illuminera ma vie.

Outre les lettres d'amour, la collection comprend également un discours prononcé par Albert à la Société pour l'extinction de la traite négrière et pour la civilisation de l'Afrique dans lequel Albert a appelé à abolir l'esclavage, le qualifiant de « la tache la plus noire sur l'Europe civilisée ».

10. Le prince Albert a acheté le château de Balmoral.

Archives Hulton/Getty Images

En 1842, la reine visita l'Écosse pour la première fois et tomba amoureuse du pays. En 1848, avant l'achèvement d'Osborne House, le prince Albert décida de louer le château de Balmoral à Lord Aberdeen, à l'insu. Heureusement, lorsque Victoria a finalement vu l'endroit pour la première fois, elle a pensé que c'était « joli ». En 1852, Albert achète la propriété. Mais comme le bâtiment principal était trop petit pour leur famille nombreuse, Albert a travaillé avec un architecte, cette fois William Smith, et a construit un nouveau château sur la propriété, ainsi que des cottages et des bureaux. Il a également apporté des améliorations aux bois et aux jardins environnants.

En 1856, le projet a été terminé et ils ont démoli l'ancien bâtiment. Contrairement à Osborne, Balmoral est resté dans la famille royale et est toujours une résidence privée pour eux aujourd'hui (on l'appelle généralement la «maison de vacances» écossaise de la reine Elizabeth II).

11. Prince Albert considérait la photographie comme une « forme d'art ».

En 1842, le prince Albert s'est assis pour le photographe William Constable pour un portrait. La photo existe toujours et est la plus ancienne photographie survivante d'un membre de la famille royale britannique. Les archives de la Royal Trust Collection comprennent 10 000 photos que Victoria et Albert ont recueillies auprès de divers photographes. Il comprend également des portraits de famille intimes, des photos de la maison royale et des photos d'objets de décoration. « Ensemble, ces photographies reflètent la croyance inébranlable de Prince Albert dans la photographie en tant que forme d'art, et sa défense de sa valeur en tant que document historique et moyen de partager des connaissances », peut-on lire sur le site Web de la collection.

12. Le Prince Albert a organisé la Grande Exposition de 1851.

Archives Hulton/Getty Images

Inspiré de l'Exposition industrielle française de 1844, Henry Cole, éditeur duJournal de conceptionet membre du conseil de la Society of Arts, voulait créer quelque chose de similaire en Angleterre. Grâce à la Société, il a rencontré le prince Albert et lui a demandé d'aider à organiser l'événement. Ils voulaient que la Grande Exposition soit un événement pour toutes les nations du monde « dans le but d'exposer la compétition et l'encouragement ».

À Hyde Park, dans le centre de Londres, ils ont commandé une véranda en verre et en fer connue sous le nom de Crystal Palace, qui contenait l'exposition. Six millions de personnes, soit plus d'un tiers de la population britannique à l'époque, sont passées par le palais, dont Charles Dickens, Charlotte Brontë, Karl Marx et Charles Darwin. Eux et des millions d'autres ont vu la première exposition internationale au monde de conception et de fabrication britanniques, y compris des expositions consacrées aux machines à vapeur, à la poterie, à la ferronnerie, aux parfums et aux maisons. L'événement a connu un tel succès qu'un excédent financier de l'événement a été utilisé pour établir un certain nombre d'institutions éducatives et culturelles, notamment le Natural History Museum et le Royal Albert Hall.

13. Le prince Albert n'avait que 42 ans lorsqu'il est mort.

Le 14 décembre 1861, vers 22 h 50, le prince Albert est décédé à l'âge de 42 ans. Bien que la cause officielle du décès ait été considérée comme la fièvre typhoïde, il existe d'autres théories sur ce qui l'a réellement tué, notamment le cancer de l'estomac et La maladie de Crohn.

Quoi qu'il en soit, Albert semblait savoir que ses jours étaient comptés. Plusieurs semaines avant sa mort, Albert aurait déclaré à Victoria : « Je ne m'accroche pas à la vie. Vous faites; mais je n'y tiens pas compte. Si je savais que ceux que j'aime sont bien soignés, je serais tout à fait prêt à mourir demain… Je suis sûr que si j'avais une maladie grave, je devrais abandonner tout de suite. Je ne devrais pas lutter pour la vie. Je n'ai aucune ténacité pour la vie.

14. Victoria a passé le reste de sa vie à pleurer son défunt mari.

Alors que la santé du prince Albert se détériorait, la reine Victoria tenta de rester optimiste en disant à l'un des médecins d'Albert: 'Mon mari ne mourra pas, car cela me tuerait.' Alors que Victoria a vécu encore 40 ans après le décès d'Albert, elle ne s'est jamais remise de sa mort; elle a vécu les dernières années de sa vie dans un deuil perpétuel et toujours vêtue de noir.