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14 secrets des agents des services secrets

Le jour où il a été abattu par John Wilkes Booth, Abraham Lincoln a approuvé la formation des services secrets américains, une agence gouvernementale chargée de protéger l'intégrité de la monnaie nationale. En 1901, après l'assassinat du président William McKinley, le Congrès a étendu ses fonctions pour impliquer la protection du président.

Comme son nom l'indique, l'organisation est extrêmement prudente lorsqu'il s'agit de discuter des détails de leurs méthodes, mais cela ne signifie pas que nous sommes complètement dans le noir. Nous avons discuté avec l'ancien agent Tim Wood, ainsi qu'avec les journalistes Ronald Kessler et Jeffrey Robinson (tous auteurs de livres sur les services secrets), pour en savoir plus sur la façon dont l'agence protège le leader du monde libre du mal, parfois étonnamment low-tech. tactiques anti-menaces qu'ils utilisent et comment le bureau ovale peut commander une pizza en toute sécurité.

1. ILS VOYAGER AVEC DES SACS DE SANG DU PRESIDENT.

Bien que des milliers d'agents soient employés par les services secrets, seul un petit nombre est affecté à la Division de la protection présidentielle (PPD), la branche de l'agence chargée de protéger la vie du commandant en chef et de sa famille. Selon Jeffrey Robinson, co-auteur de l'autobiographie de l'ancien agent Joseph PetroDebout à côté de l'histoire,la division veille méthodiquement à ce que les agents soient formés à la «médecine en dix minutes» ou fasse tout son possible pour maintenir le président en vie jusqu'à ce qu'il puisse recevoir des soins médicaux spécialisés en cas d'urgence.

« Lorsqu'ils voyagent, ils ne sont jamais à plus de 10 minutes d'un centre de traumatologie », explique Robinson. 'Ils auront un agent en poste à l'hôpital qui connaît le personnel de la salle d'opération.' De plus, le groupe de voyage aura des sacs de sang dans le cortège du président au cas où une transfusion serait nécessaire.

L'accent mis sur la formation en médecine d'urgence a permis de sauver la vie de Ronald Reagan lors d'une tentative d'assassinat en 1981. Après avoir été abattu, Reagan pensait qu'il n'avait subi qu'une blessure mineure aux côtes, et le plan était de l'emmener à la Maison Blanche, considérée comme l'endroit le plus sûr de la capitale. Mais dans la limousine du président, l'agent Jerry Parr a remarqué du sang rouge et mousseux sortant de la bouche de Reagan, signe qu'il saignait des poumons. La décision a été rapidement prise de rediriger Reagan vers l'hôpital, où les médecins ont découvert que Reagan avait reçu une balle dans le poumon. Le président a enduré plusieurs heures de chirurgie et de complications post-opératoires avant de se rétablir complètement.

2. ILS S'ASSURENT QUE LE PRESIDENT N'EST JAMAIS SEUL. MÊME DANS LA SALLE DE BAIN.

Être sur les détails de protection signifie suivre le président où qu'il aille. Cela inclut la salle de bain, le cabinet du médecin ou tout autre endroit qui pourrait bénéficier d'un peu d'intimité. « Le président n'est jamais seul », dit Robinson. « Lorsque Reagan était au pouvoir, Joe était là pour ses examens de la prostate et ses coloscopies. Il était toujours dans la pièce avec une arme à feu. Et s'il pensait que le médecin était une menace, il l'aurait abattu.



3. ILS INTERVIEWENT DES ASSASSINS POTENTIELS.

Bien que menacer la vie du président ne soit jamais une bonne idée, il appartient aux agents de déterminer si vous devez être averti, envoyé pour une évaluation psychiatrique ou accusé d'un crime de classe E. Selon Tim Wood, vétéran des services secrets depuis 23 ans, auteur deCriminels et présidents : les aventures d'un agent des services secrets, c'est ce qu'on appelle « l'intelligence protectrice ». Chaque fois que quelqu'un suggère de faire du mal au président, chaque aspect de sa vie fera l'objet d'une enquête. «Nous interviewons des amis, des voisins, des associés, des employés», dit Wood. « La question est : ‘Cette personne est-elle sérieuse ?’ » Lorsque Wood a interrogé un homme qui avait passé des appels répétés menaçant la vie de Reagan, il a déterminé que le sujet avait un problème d’alcool et une possible maladie mentale, ce qui lui a épargné de graves poursuites.

4. ILS PEUVENT ÊTRE ORDONNÉS POUR PROTÉGER TOUT LE MONDE.

Les présidents et vice-présidents n'ont pas la possibilité de refuser la supervision des services secrets une fois qu'ils prennent leurs fonctions, bien que certains puissent passer à des services de sécurité privés une fois leur mandat terminé.

Cependant, ils ont leur mot à dire sur la question de savoir si quelqu'un d'autre peut se voir attribuer la protection des services secrets. Selon Ronald Kessler, auteur deDans les services secrets du président, des agents ont commencé à escorter certains membres du personnel de la Maison Blanche à la suite des attentats du 11 septembre à la demande de George W. Bush. 'C'est un développement assez récent', dit Kessler. Entre autres tâches, les agents peuvent accompagner les enfants à l'école, debout à l'extérieur des salles de classe jusqu'à la fin de la leçon.

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5. ILS FILMENT LE PRESIDENT AU CAS O QUELQUE CHOSE SE PASSE.

Malgré toute la controverse qu'il a créée, le film de Zapruder sur l'assassinat de John F. Kennedy en 1963 a été d'une valeur inestimable pour aider les services secrets à comprendre à quelle vitesse une situation peut devenir incontrôlable. À ce jour, les agents visionnent toujours les images dans le cadre de leur formation. Selon Kessler, ils filment également les cortèges présidentiels actuels au cas où ils auraient besoin de revoir une attaque. 'Récemment, quelqu'un a jeté quelque chose sur Donald Trump à Mar-a-Lago', dit Kessler. 'Ils ont pu localiser la personne grâce à la vidéo.'

6. LA NOURRITURE EST SOUS SURVEILLANCE CONSTANTE.

« Si vous envoyez au président un jambon de Noël, il ne l'atteindra jamais », dit Robinson. Chaque bouchée de nourriture présentée au président est préparée sous l'œil vigilant des services secrets, qui regardent les chefs de la Maison Blanche pour s'assurer que personne ne parfume à l'arsenic ou à la mort-aux-rats. Lorsque le président voyage, les stewards de la Marine viennent préparer la nourriture. Et quand le président organise une séance photo dans un restaurant et commande de la nourriture, il est peu probable qu'il la mange.

Étonnamment, il est toujours possible de simplement commander une pizza. 'Si le président veut une pizza, ils la feront livrer à l'Observatoire naval ou à une autre adresse à proximité', a déclaré Robinson. « Comme la [pizzeria] ne sait pas à qui elle est destinée, cela réduit le danger. »

7. LES HTELS LES DÉTESENT.

Lorsque le président voyage, les services secrets se mettent en marche, recherchant des destinations hôtelières dans le but de contrôler un environnement étranger. Les employés de l'hôtel qui seront en contact avec l'entourage gouvernemental sont soumis à des vérifications d'antécédents. 'Si quelqu'un a des antécédents criminels, le directeur de l'hôtel lui demandera de ne pas venir ce jour-là', a déclaré Kessler. Les services secrets reprendront également des étages entiers au-dessus et au-dessous des ascenseurs du président et du réquisitionné pour leur propre usage privé, ce qui peut perturber les activités d'un hôtel. Ils garderont même un réparateur d'ascenseur en attente au cas où le POTUS se bloquerait.

8. ILS ONT UN MOYEN DE VOUS SUIVRE, ET C'EST DANS VOTRE TIROIR DE BUREAU EN CE MOMENT.

Quand la Maison Blanche reçoit une correspondance écrite à la main troublante ou menaçante, les agents ont un moyen de restreindre leur recherche de sujets. Kessler dit que les services secrets, en collaboration avec les fabricants d'encre, maintiennent une vaste base de données de « tags » distinctifs dans l'encre qui peuvent être identifiés et limités à la marque et à l'endroit où elle est vendue dans le pays. « C'est similaire à la façon dont les fabricants d'explosifs identifient les matériaux », dit-il.

9. « TRAVAILLER LA CORDE » EST LA PARTIE LA PLUS NULVEUSE DU TRAVAIL.

Selon Wood, aucune autre tâche de détail n'est aussi stressante que de faire face à des salutations présidentielles impromptues avec des citoyens privés debout derrière une zone délimitée. 'C'est là que les agents gagnent leur argent', dit-il. 'Vous n'avez aucune idée de ce qu'une foule incontrôlée pourrait faire.' Pour minimiser les menaces, les agents recherchent en permanence les mains fourrées dans les poches ou d'autres signes d'activité suspecte. Leurs lunettes de soleil omniprésentes ? Ceux-ci sont destinés à analyser la foule sans avertir les suspects potentiels et à éloigner tout liquide ou autre projectile projeté dans leur direction.

10. ILS TENDENT À CHOISIR DE NOUVEAUX LOISIRS.

Parce que le président n'est jamais sans escorte, les agents des services secrets sont souvent obligés d'apprendre de nouveaux passe-temps. Wood n'avait aucune expérience de l'équitation lorsqu'il a accompagné Bill Clinton pour des promenades au cours de ses deux mandats. 'Heureusement, Clinton n'était pas un maître cavalier comme Reagan, donc c'était juste une simple randonnée sur piste', dit Wood. Mais Clinton était un joggeur bien conditionné, ce qui obligeait les agents à être en grande forme pour pouvoir suivre le rythme. « Vous faites votre travail en courant pendant huit kilomètres », dit Wood.

11. IL N'Y A PAS DE SERMENT À MORT POUR LE PRÉSIDENT.

Malgré les représentations hollywoodiennes de la vie dans le Service, les agents n'ont jamais à «jurer» explicitement de renoncer à leur vie afin de protéger le président. « Ils ne prononcent jamais cette phrase », dit Kessler. 'Il est entendu que quelque chose comme ça pourrait arriver, mais ils prennent toutes les mesures possibles pour l'éviter.'

12. LEUR LIMO EST TOUT DROIT SORTIE D'UN FILM DE JAMES BOND.

Lorsque le président est sur la route, il se trouve généralement dans une limousine très blindée, à l'épreuve des crevaisons, à l'épreuve des balles et conduite par des agents possédant une vaste expérience de la conduite défensive. Selon Wood, les agents sont formés pour effectuer un virage à 180 degrés en cas de barrage routier ou d'explosion. La limousine et les autres véhicules utilisés par le président sont desservis par un garage des services secrets, qui modifie les véhicules utilitaires pour les rendre plus résistants aux attaques.

13. ILS SE FONT APPELER AVEC DE FAUSSES BALLES.

Afin de se préparer à toute éventualité, les agents suivent une formation régulière et rigoureuse sur les scénarios, avec un agent remplaçant le président tandis que d'autres agents tentent de naviguer parmi les menaces. Pour rendre la simulation efficace, Wood dit que la formation intègre des « balles de marquage » non létales ou des balles en plastique qui laissent une trace colorée et une piqûre superficielle. 'Au lieu d'un blanc, vous sauriez si vous avez été touché ou où vous avez atteint votre cible', dit-il.

14. ILS NE PORTENT PAS DE SACS, DONC NE DEMANDEZ PAS.

Le moyen le plus rapide d'embêter un agent des services secrets ? Demandez-leur de porter vos bagages ou vos sacs d'épicerie. « [Vice-président] Walter Mondale a demandé un jour à un agent de ramasser le linge », dit Robinson. 'Ils ne font pas ça.'

Toutes les images sont une gracieuseté de Getty/iStock.