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14 secrets des transporteurs postaux américains

Oui, les lignes postales peuvent être longues. Oui, votre courrier peut parfois arriver mouillé. Mais quand vous pensez au fait que le service postal des États-Unis (USPS) traite bien plus de 154 milliards d'articles de courrier par an, vous pourriez être impressionné de voir à quel point ils sont corrects.

Au cœur de l'USPS se trouvent ses transporteurs postaux, les hommes et les femmes qui montent et descendent les marches du porche, esquivent les animaux hostiles et bravent les intempéries pour s'assurer que votre correspondance personnelle arrive à temps. Nous avons parlé à plusieurs pour en savoir plus sur le travail, de leurs plus grandes peurs (à part les chiens méchants) aux surprises cachées dans les réceptacles de courrier. Voici ce que nous avons découvert.

1. VOTRE BOÎTE AUX LETTRES ACCUEILLE UN DANGER CACHÉ.

Les clichés sont des clichés pour une raison, et la plupart des postiers admettront avoir une certaine inquiétude au sujet des chiens hostiles sur leur itinéraire. Mais un danger plus petit, tout aussi douloureux, reste sous-médité. Selon Kenny, un transporteur du Midwest, fouiller dans une boîte aux lettres pour déposer ses lettres peut parfois être dangereux pour sa santé. « Les guêpes aiment entrer dans les boîtes aux lettres », dit-il. « Surtout s'ils ont un créneau de courrier sortant. Ils y construisent un nid. J'ai été piqué plusieurs fois.

2. LEUR CARNET A UN BUT CACHÉ.

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Justin Sullivan/Getty Images)

Le sac de courrier en bandoulière sur l'épaule d'un transporteur n'est pas seulement destiné à contenir les offres de cartes de crédit. Pendant l'orientation du porteur, les travailleurs apprennent que la sacoche est leur première ligne de défense contre les chiens agressifs. (Ils peuvent également utiliser des colis pour parer les attaques.) 'Il y a tout un programme de formation là-dessus', dit Kenny. 'Vous essayez de le garder entre vous et le chien.' Les transporteurs reçoivent également du gaz poivré. 'Je déteste l'utiliser, mais parfois il faut le faire', admet Kenny. Il estime qu'il a été mordu neuf ou 10 fois. 'Je n'ai jamais eu besoin de points de suture, mais j'ai connu des porteurs qui en ont.'

3. LE TRAVAIL VOUS DONNERA DES JAMBES D'ACIER.

Ces shorts ne font pas que garder les porteurs au frais : ils laissent place à l'inévitable croissance du bas du corps, semblable à celle de Hulk, qui arrive aux nouvelles recrues. Quand Adin, un porteur du Nord-Est, a commencé à travailler son itinéraire il y a plus de deux ans, le cardio de longue durée a eu un effet très bénéfique sur son corps. « J'ai perdu 15 à 20 livres au départ », dit-il, « mais je les ai récupérés dans les muscles des jambes. Je ne peux plus rentrer dans un jean skinny. (De nombreux transporteurs peuvent parcourir plus de 12 miles par jour.)



4. ILS PEUVENT FAIRE DE L'ARGENT SÉRIEUX AVEC DES CONSEILS DE VACANCES.

La saison des cadeaux signifie une augmentation marquée du nombre de colis livrés, et de nombreux clients postaux reconnaissent les efforts de leur transporteur en laissant de l'argent avec le courrier sortant. Dan, un transporteur du Nord-Est, ne propose pas de trajet régulier pour les vacances, mais dit que les transporteurs qui le font peuvent encaisser. 'Certains transporteurs prétendent qu'il s'agit de 1 000 $ ou 2 000 $ en espèces ou en cartes-cadeaux', dit-il.

Kenny estime que 5 à 10 % de ses 500 clients laissent un pourboire ou un cadeau. 'J'ai des chauffe-mains, du cacao et du pop-corn', dit-il.

5. L'ÉTÉ PEUT TRANSFORMER LEUR PARCOURS EN PARCOURS D'OBSTACLES.

Les transporteurs postaux disent qu'ils ont tendance à s'habituer tellement à « cartographier » leur itinéraire dans leur cerveau qu'ils peuvent le parcourir tout en regardant le courrier de haut. Mais l'été venu, les clients ajoutent des décorations, comme des plantes suspendues sur les porches, qui peuvent entraîner des collisions. 'Les plantes suspendues, les carillons éoliens, les nouveaux arbres et les jardins sont tous de nouveaux obstacles auxquels s'habituer', explique Adin. 'Il y a une maison sur ma route qui a mis un arrosoir sur la dernière marche avant d'aller à la maison suivante, j'ai trébuché dessus au moins trois fois avant d''apprendre' cette maison à nouveau.'

6. ILS POURRAIENT VOUS SAUVER LA VIE.

Il ne faut pas longtemps aux transporteurs pour avoir une idée des clients sur leur itinéraire : qui travaille à domicile, qui est souvent en dehors de la ville et quand une boîte aux lettres surchargée peut être préoccupante. Kenny a appelé le 911 à quelques reprises lorsqu'il a remarqué que les retraités sur son itinéraire ne récupéraient pas leur courrier. « Je savais qu'un client avait des problèmes de santé et de démence », dit-il. 'Ils sont entrés et ont découvert qu'elle était tombée et qu'elle était gravement déshydratée.'

7. LES CAMIONS DE COURRIER SONT VRAIMENT VIEUX.

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Conduire un camion avec un volant monté à droite peut sembler demander un certain temps d'adaptation. C'est le cas, mais l'USPS laisse en grande partie les transporteurs se débrouiller seuls. « Il y a une journée de formation sur le camion avec conduite à droite », dit Dan. « En fait, environ une demi-journée de formation réelle. Vous devez vous habituer à une visibilité limitée [et] apprendre à conduire en utilisant les rétroviseurs. La flotte de camions, dit-il, est en fait composée de véhicules qui pourraient être plus vieux que presque tout le reste sur la route. « Le camion postal standard que les gens ont l'habitude de voir s'appelle un Grumman LLV, un véhicule longue durée. Il s'agit essentiellement d'une boîte en aluminium sur un châssis et une transmission Chevy S-10 Blazer modifiés. Ils ont tous entre 25 et 30 ans à ce stade.

8. ILS VEULENT QUE VOUS LEUR ÉPARGNEZ LES PLAISANCES.

Tous les transporteurs avec lesquels nous avons parlé ont souligné à quel point ils aiment interagir avec les clients, mais parfois les blagues peuvent s'user un peu. 'Je reçois beaucoup de' Oh, vous pouvez garder les factures '', dit Kenny. 'Tout le monde pense qu'il est la première personne qui te l'a dit.'

Dan dit qu'il a souvent des clients qui lui demandent s'ils ont un chèque pour eux, ce qu'il trouve déroutant. 'En règle générale, nous ne savons pas ce qu'il y a dans le courrier.'

9. ILS SOUHAITENT AUSSI QUE LES GENS ARRÊTENT D'UTILISER DES BOÎTES COMME DES POUBELLES.

Ces gentils dépositaires de collecte de courrier bleu ? Ils sont pour le courrier, pas pour les ordures emballées. Adin a trouvé des ordures en ramassant le courrier des dépôts.

Et en règle générale, seul le courrier doit aller dans les boîtes aux lettres des maisons, bien que les résidents ne soient pas toujours obligés. « Les gens les utilisent parfois pour le stockage. J'ai trouvé des balles de tennis et des clés de maison ou de voiture. (Adin met en garde que vous ne devriez pas mettre de clés dans la boîte ; c'est un endroit évident pour les cambrioleurs à regarder.)

10. IL PEUT Y AVOIR UN SYSTÈME DE RANGEMENT DE VOTRE COURRIER.

La prochaine fois que vous viderez votre boîte aux lettres, vous voudrez peut-être vérifier comment la correspondance a été organisée. De nombreux transporteurs ont un système pour organiser votre lot. Adin met les cartes et les lettres personnalisées (généralement une bonne nouvelle) en haut, suivis des contrôles de sécurité sociale. « Ensuite, ce sont les autres courriers de première classe, [comme] les factures et les informations sur les assurances », dit-il, « puis le courrier en nombre, puis par ordre de taille, je trie les appartements, les magazines et les catalogues, de sorte que le plus grand est en bas. »

Et oui, les transporteurs peuvent généralement dire quand c'est votre anniversaire, même s'ils peuvent s'abstenir de vous féliciter au cas où ils se tromperaient. 'Je pensais que c'était l'anniversaire de quelqu'un une fois', dit Kenny. « J'ai dit : « Hé, c'est votre anniversaire ? » Mais c'étaient des cartes de sympathie. Son mari venait de décéder.

11. LES CHATS NE SONT PAS DE GRANDS FANS.

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Sur l'un des itinéraires précédents d'Adin, essayer de faire passer le courrier par une fente montée sur la porte était une opération délicate. « Les chats peuvent parfois être agressifs », dit-il. « Sur mon itinéraire précédent, il y avait un chat qui frappait la fente aux lettres. Je devais faire attention à mettre quoi que ce soit dedans. Mon itinéraire actuel a un chat qui ronronne et miaule de manière ludique à travers une fenêtre de porche grillagée jusqu'à ce que vous vous en approchiez, puis attaque.

12. NON, ILS NE PEUVENT PROBABLEMENT PAS BOIRE AVEC VOUS.

Dans la chaleur de l'été, Kenny reçoit fréquemment des offres d'eau en bouteille ou de thé glacé. Certains clients qui font des grillades à l'extérieur peuvent prolonger leur courtoisie. « J'ai eu des gens qui m'ont offert une bière fraîche », dit-il. « S'ils cuisinent, ils pourraient m'offrir un hamburger. » La plupart des transporteurs s'hydratent en transportant de l'eau dans leurs camions - et bien que la bière puisse sembler bonne, le gouvernement préfère que leurs travailleurs restent sobres.

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13. ILS N'ONT EN EFFET PAS À LIVRER VOTRE COURRIER.

Ni la neige ni la pluie n'empêcheront un transporteur de faire son devoir, mais vous pourriez être inconsidéré. « Il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles nous pouvons refuser de livrer à une adresse donnée », explique Dan. « Il s'agit principalement de la sécurité du transporteur. Si je ne peux pas accéder à votre boîte aux lettres en toute sécurité, je peux ramener le courrier. Les raisons peuvent inclure un chien qui est en liberté ou capable de m'atteindre lorsque j'essaie d'atteindre la boîte, des marches dangereuses vers le porche, des conditions glaciales. (Le mandat neige ne s'applique pas lorsque vous déposez un tas de trucs blancs devant la boîte aux lettres.)

Dans les cas extrêmes, le bureau de poste peut exiger des clients qu'ils obtiennent une boîte postale et qu'ils ramassent eux-mêmes le courrier. « Tout ce qui présente un danger pour le transporteur, le transporteur est dans son droit de ne pas livrer le courrier. Cela s'appliquerait également à un client qui harcèle un transporteur. Mais dans ce cas, nous appellerions la police. C'est un crime assez grave d'interférer avec un facteur dans l'exercice de ses fonctions.

14. ILS NE VEULENT PAS AU COURRIER JUNK.

'Nous n'appelons pas cela du courrier indésirable', dit Kenny. « Nous l’appelons courrier de sécurité d’emploi. »