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14 faits astucieux sur le 'Scrabble'

Pour célébrer la NationaleScrabbleJournée commémorée le 13 avril de chaque année, le jour de l'anniversaire de son inventeur, Alfred Mosher Butts, voici quelques faits amusants sur le jeu et les compétitions qu'il a inspirées.

1.SCRABBLEA ÉTÉ INVENTÉ PAR UN ARCHITECTE.

En 1933, l'architecte new-yorkais Alfred Mosher Butts a créé une première version du jeu que nous connaissons sous le nom deScrabble. Pour déterminer combien de tuiles il devrait y avoir et combien de points chaque lettre devrait valoir, il a calculé la fréquence des lettres sur la première page deLe New York Times. Ainsi, par exemple, 'Qest une lettre qui apparaît le moins souvent dans le texte anglais, il devrait donc s'agir d'une lettre dont il n'y a qu'une seule tuile, et cette tuile devrait valoir 10 points », explique John Chew, coprésident de la North AmericanScrabbleAssociation des joueurs (NASPA).

2. IL N'A PAS TOUJOURS ÉTÉ APPELÉSCRABBLE.

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Butts a nommé son jeu Lexico, puis a changé le nom en Criss-Cross Words. Son ami et éventuel partenaire commercial James Brunot a proposé le nomScrabbleà la fin des années 1930.

3. AU DÉBUT, AUCUN FABRICANT DE JEU N'ACHETERAITSCRABBLE.

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Hasbro

Butts a créé les jeux lui-même dans son garage avec l'aide de Brunot, explique Chris Cree, coprésident de la NASPA. 'Vers 1957, le président de Macy's a vu un jeu ou s'est familiarisé avec un jeu et a passé une énorme commande que Brunot et Butts ne pouvaient pas vraiment remplir', explique Cree. « Butts a dû le vendre à Brunot, qui a dû le vendre à Selchow et Righter, qui étaient les fabricants du jeu quand j'ai commencé à jouer. Et ils l'ont gardé jusqu'à ce qu'ils le vendent à Coleco Industries, qui l'a vendu à Hasbro.

4. MALGRÉ SA LONGUE HISTOIRE,SCRABBLEN'A PAS BEAUCOUP CHANGÉ.



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« Les cases précédentes sont exactement ce qu'elles étaient lorsque j'ai commencé : les mêmes 100 tuiles et la même distribution », explique Cree. « C'est quelque chose d'assez chouette dans le jeu. Cela n'a pas changé d'un iota et c'est toujours populaire.

Pourtant, il existe des variations folles que les gens jouent, dont une appelée Clabbers. 'C'est l'anagramme deScrabble', dit Cree. 'Vous pouvez jouer les mots dans n'importe quel ordre et jouer les lettres dans n'importe quel ordre tant que les lettres peuvent faire l'anagramme d'un mot.'

5. MAIS LE JEU POURRAIT NE PAS RESTER LE MÊME BEAUCOUP PLUS LONGTEMPS.

« Il y a eu une certaine controverse [récemment] sur la question de savoir si – étant donné à quel point la nature du jeu a changé en fonction de l'expansion de son lexique de jeu au cours des 60 années d'existence du jeu – nous devrions toujours jouer avec la même tuile valeurs à mesure qu'elles sont de plus en plus déformées par rapport aux statistiques originales sur lesquelles elles étaient basées », explique Chew. «Pour être précis, il y a eu un changement majeur dans la stratégie du jeu lorsque le mot qat a été introduit, je pense dans les années 1980, et plus récemment, lorsque le mot qi a été introduit. Jouer au jeu avant d'avoir l'un de ces mots comme options, si vous avez leQ, vous étiez à peu près coincé avec jusqu'à ce que vous ayez unU. Et même alors, vous n'étiez pas sûr de pouvoir marquer beaucoup avec. On pourrait donc penser que celui qui a obtenu leQen moyenne allait obtenir 10 points ou moins dans leur match. Maintenant leQest une tuile beaucoup moins négative à laquelle s'accrocher, donc il y a des gens qui pensent qu'elle devrait valoir 8 points au lieu de 10 points.'

6. VOUS POUVEZ UTILISER LE MOT « BINGO » PENDANT LE JEU.

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Lorsque les joueurs utilisent leurs septScrabbletuiles pour faire un mot, ça s'appelle un bingo. Criez-le pour embrouiller votre adversaire !

7. La NASPA UTILISE DIFFERENTES CARREAUX POUR LA CONCURRENCE.

Charles Goldstein/NASPA

'Si vous mettez votre main dans un sac de tuiles en bois, vous pouvez en quelque sorte sentir ce qui n'a rien dessus et savoir que c'est un blanc', dit Cree. « Nous jouons avec des carreaux lisses pour nous assurer que personne ne peut rien faire en braille. »

8. IL EXISTE DIFFÉRENTES LISTES DE MOTS POUR DIFFÉRENTS NIVEAUX DE COMPÉTITION.

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Si vous jouez au niveau scolaire, au niveau compétitif ou au niveau international, la NASPA propose différentes listes. 'Ceux-ci sont tous imbriqués de manière inclusive de sorte que vous n'avez qu'à apprendre plus de mots au fur et à mesure que vous passez à un niveau supérieur', explique Chew. «La nature du vocabulaire change – si vous jouez à un niveau scolaire, vous n'êtes pas autorisé à jouer des mots qui pourraient éventuellement offenser, même s'ils sont utilisés dans les situations les plus polies. Si vous jouez à un niveau adulte, vous êtes censé être capable de jouer n'importe quel mot qu'une personne instruite bien lue aurait dû voir imprimée d'une manière ou d'une autre. Et puis, si vous voulez concourir au niveau international, vous devez mémoriser des choses comme les fautes d'impression dans les manuscrits shakespeariens et les textes syriens, les noms de divers animaux et plantes obscurs du monde entier et des mots en indien et des choses comme ça.

9. LE JEU SE JOUE DE MANIÈRE COMPÉTITIVE DANS D'AUTRES LANGUES, CE QUI PEUT RENDRE LES CHOSES COMPLIQUÉES.

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Chew dit qu'il pense que le jeu est mieux joué en anglais, cependant, pour un certain nombre de raisons. 'Certains aspects du plateau et des règles en termes d'espacement des tuiles bonus et de la façon dont vous construisez des mots sont mieux utilisés en anglais', dit-il. 'Par exemple, en français, c'est un peu trop facile de faire des mots parce que la plupart des mots français peuvent coller unESTou unSà la fin, chaque fois que vous prononcez un mot, votre adversaire colle simplement plus de lettres et obtient plus de points. C'est un peu frustrant de cette façon; tout le monde marque plus de points dans l'ensemble.'

AllemandScrabbleles joueurs ont le problème inverse, dit Chew ; il est difficile de transformer un mot allemand existant en un mot allemand plus long, ce qui crée une grille de mots plus lâche et a conduit à un débat pour savoir s'ils devaient utiliser les sept tuiles standard ou jusqu'à huit. 'Il y avait un nombre important de joueurs qui pensaient qu'il y avait relativement peu de mots intéressants en allemand qui comptaient moins de huit lettres', dit-il. « Cela ne sert à rien de jouer avec seulement sept lettres. » Finalement, le différend a été résolu, et aujourd'hui, les Allemands jouent avec sept lettres, tout comme le reste du monde.

Il existe également des tuiles spécifiques à certains pays. 'En espagnol, il y a une seule tuile qui a deuxLs dessus », dit Chew. 'Ou Catalan, qui a deuxLs avec un point entre eux, ou néerlandais, qui a unjeet unJdessus qui nous paraissent un peu étranges. Des linguistes professionnels ont déterminé les valeurs de ces tuiles.

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10. LE LIVRE DE RÈGLES DE LA NASPA EST DE 50 PAGES.

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'Fondamentalement, chaque règle que vous regardez est le résultat d'une interprétation ou d'une situation étranges par quelqu'un', explique Chew. Si deux jeux se déroulent sur une même table, ils essaient d'utiliser des tuiles de couleurs différentes afin qu'elles ne se mélangent pas (bien que cela arrive parfois). Chaque joueur dispose de 25 minutes au total pour jouer son jeu, et les adversaires ne doivent pas s'adresser les uns aux autres. Et il y a aussi l'arbitrage informatique des mots.

11. IL Y A EU QUELQUES SCANDALES.

Charles Goldstein/NASPA

Avant de commencer une partie, les joueurs disposent les 100 tuiles, en quatre groupes de 5x5 carrés, pour s'assurer que toutes les lettres sont là. Un joueur, dit Cree, aurait vu les blancs et s'est assuré de les choisir et de les cacher sous sa jambe. «À plusieurs reprises pendant le jeu, il les présentait sous sa jambe à son rack», dit-il. «Il était soupçonné de l'avoir fait la première année, et il a été rapporté qu'il avait fait les deux blancs dans 29 des 31 matchs. L'année suivante, les gens le cherchaient et il a été attrapé.

Il y a aussi quelque chose que Chew a appelé 'l'incident de fouille à nu', qui s'est produit lors d'un championnat du monde. 'Dans le championnat du monde, nous avons un énorme fossé culturel entre la façon dont les gens jouentScrabbledans différents pays », dit-il. 'Les règles sont légèrement différentes dans le monde, et l'étiquette est définitivement différente dans le monde.'

Dans cet incident particulier, un joueur thaïlandais affrontait un joueur britannique. C'était vers la fin du jeu 'au point qu'il y avait assez peu de tuiles dans le sac pour qu'ils gardaient une trace de toutes les tuiles qu'ils n'avaient pas jouées, toutes les tuiles qui se trouvaient devant eux sur leur support, et j'ai essayé de déterminer quelles tuiles étaient encore en jeu et de déterminer toutes les possibilités et de maximiser leur score, quelles que soient les tuiles qui se trouvaient dans le sac », explique Chew. 'Et ils ont réalisé qu'il y avait une tuile qui manquait au jeu.'

Les joueurs ont assuré aux officiels qu'ils avaient compté les tuiles comme ils étaient censés le faire, mais que cette tuile avait disparu. 'Ce n'est pas rare que cela se produise', dit Chew. « Parfois, les gens tournent le tableau trop énergiquement ou le frôlent et une tuile tombe. Dans ce cas, le fait que la tuile manquante soit ou non dans le sac, ou qu'elle soit active dans le jeu, a affecté le gain/perte du jeu. Il a été joué dans le tournoi, donc il y avait beaucoup de choses à faire. Les émotions étaient donc assez vives car les deux joueurs ne se connaissaient pas, et le joueur thaïlandais ne parlait pas vraiment anglais et ne pouvait pas s'exprimer en anglais à son adversaire. C'était une situation où si la tuile n'était pas découverte ou remise en jeu, le joueur thaïlandais gagnerait et sinon, le joueur anglais gagnerait.

Alors quelqu'un a demandé au joueur thaïlandais de sortir ses poches, ce qui l'a mis très en colère ; il voulait que son adversaire vide aussi ses poches, ce que le Britannique ne pensait pas devoir faire, car il n'y avait aucun avantage pour lui à s'accrocher à la tuile. 'Ensuite, cela a dégénéré, peut-être que ce n'est pas dans leurs poches, peut-être que c'est dans leur pantalon', dit Chew. « Peut-être qu'ils devraient être fouillés à nu. Peut-être devraient-ils être emmenés aux toilettes et subir un examen approfondi à ce stade. À ce moment-là, la presse britannique s'en est emparée et je ne pense pas qu'elle ait jamais rapporté qui a fini par remporter le tournoi, mais pendant plusieurs jours tous les tabloïds ont voulu parler des disparus.g. '

La tuile manquante a ensuite été retrouvée dans la poche du manteau d'un joueur qui avait déjà joué au jeu auparavant. 'Ce qui s'est passé, c'est qu'au lieu de créer quatre carrés de 5x5 pour que les joueurs vérifient qu'il y a 100 tuiles, ces gars-là ont fait un carré de 9x11', explique Cree. 'Quand vous vous asseyez et regardez ce que vous pensez être un carré et c'est en fait un peu un rectangle, 9x11, 10x10, vous y jetez un coup d'œil, ça a l'air bien.'

12. LES TUILES LES PLUS PRÉCIEUSES DÉPENDENT DE VOTRE NIVEAU DE JEU.

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'Lorsque vous êtes à un niveau inférieur, vous voulez probablement vous accrocher à des tuiles de valeur plus élevée parce que vous ne connaissez pas assez la stratégie du plateau pour obtenir une valeur double ou triple pour les tuiles de valeur élevée', explique Chew. 'Au niveau le plus bas, si vous obtenez un blanc, tout ce que vous allez marquer avec c'est 0. Mais si vous atteignez même le dernier échelon du jeu compétitif, alors le blanc devient de loin la tuile la plus importante à laquelle s'accrocher à. Il vous permet de gagner occasionnellement le bonus de 50 points pour avoir joué toutes vos tuiles. En théorie, si vous payez au mieux ou si vous êtes un programme informatique, alors ce blanc vaut environ 25 points par rapport à la valeur future moyenne de votre score.Sest également une bonne tuile à économiser, dit Chew, et une bonne combinaison à garder sur votre rack est 'ESTou alorsERSou autant de lettres dans le motRÉTINEScomme vous pouvez vous y accrocher.

13. DES TONNES DE NOUVEAUX MOTS ONT ÉTÉ AJOUTÉES AU DICTIONNAIRE EN 2014.

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Ils comprenaient entre autres geocache, chillax, beatbox, frenemy, hashtag, joypad, mojito, selfie, soju, texter, vodcast, vlog et yuzu. Mais ceux qui feront le plus la différence sont les mots à deux lettres, dit Cree, dont l'ajout 'permet aux mots de tenir sur le tableau qui n'auraient pas été autrement'.

Les mots de deux lettres ajoutés étaient gi, po, te et da, qui fait en fait un retour - c'était dans la première édition duScrabbledictionnaire, mais Chew l'a fait supprimer pour la deuxième édition. 'Je suis un peu soulagé et nerveux à l'idée que da revienne dans le dictionnaire', dit-il. « J'ai reçu [des menaces de mort] pendant environ 10 ans après son retrait. J'ai appris que s'il y a une choseScrabbleles joueurs peuvent vraiment s'unir - malgré le fait qu'ils ne soient pas d'accord sur tout le reste - c'est qu'ils ne veulent pas que quelqu'un joue avec leurs mots. Ajoutez-en de nouveaux si vous le souhaitez, mais n'enlevez pas les anciens. Depuis lors, je me suis assuré que nous ne supprimions pas de mots, sauf dans des situations extrêmement inhabituelles, et nous ne plaisantons certainement pas avec les mots à deux lettres.

14. IL EST POSSIBLE DE MARQUER 1782 POINTS SUR UN SEUL MOT.

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Ce mot estOXYPHENBUTAZONE, et pour obtenir les points, il devrait être joué en haut du tableau, en frappant trois cases Triple Word Score tout en faisant sept mots croisés vers le bas.

Une version de cette histoire a été diffusée en 2014.