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14 faits surprenants sur Aaron Burr

Il est juste de dire qu'aucun père fondateur n'a attiré plus de mépris qu'Aaron Burr, l'antagoniste tragique d'un certain succès à Broadway. Né à cette date en 1756, on se souvient principalement de Burr pour deux choses : tuer Alexander Hamilton en duel et se faire juger plus tard pour trahison sous le président Jefferson. Moins d'attention est accordée aux autres réalisations majeures de Burr. Saviez-vous, par exemple, qu'il a essentiellement inventé l'organisation de campagne moderne ? Ou qu'il a aidé Tennessee à rejoindre le syndicat ? Ou qu'il avait une vision remarquablement progressiste des droits des femmes pour un homme de son temps ? Si vous aimez leHamiltonmusical, ces 14 faits devraient vous donner une toute nouvelle perspective sur le personnage le plus convaincant de la série.

1. IL EST DIPLMÉ DE PRINCETON À 16 ANS.

Burr est devenu orphelin à l'âge de 2 ans. Le tout-petit et sa sœur Sally (alors presque 4) ont été pris en charge par leur oncle maternel, Timothy Edwards. Pendant deux ans, les jeunes ont vécu à Stockbridge, dans le Massachusetts, avant de déménager avec Edwards à Elizabethtown, dans le New Jersey. Garçon intelligent et précoce, Burr a soumis une candidature à Princeton (alors College of New Jersey) alors qu'il n'avait que 11 ans. Un examinateur a interdit son admission, mais cela n'a pas empêché Burr de présenter une nouvelle demande deux ans plus tard. Cette fois, Burr – maintenant âgé de 13 ans – a été accepté à l'université que son défunt père avait présidée. Quatre ans plus jeune que la plupart de ses camarades de classe, il a gagné le surnom affectueux de « Little Burr », une référence à la fois à l'âge de l'adolescent et à sa petite taille. Il obtient son diplôme avec distinction en 1772.

2. PENDANT LA RÉVOLUTION, IL A SERVI SOUS BENEDICT ARNOLD PENDANT UN TEMPS.

Ces deux gars sauraient un jour ce que c'était que d'être la personne la plus célèbre d'Amérique. En 1775, le colonel Benedict Arnold dirigea un contingent de soldats patriotes du Massachusetts à Québec en passant par le Maine. Au total, quelque 1100 hommes ont fait le voyage ; Burr était l'un d'entre eux. En route, le colonel impressionné a fait remarquer que ce futur vice-président était « un jeune homme de beaucoup de vie et d'activité [qui] a agi avec beaucoup d'esprit et de résolution sur notre marche fatigante ». Marche fatigante, en effet : Arnold avait gravement sous-estimé la gravité de la randonnée, et environ 500 de ses hommes s'étaient enfuis, étaient morts ou avaient été capturés au moment où ils atteignaient leur destination.

Vers la fin de cette marche vers le nord, Burr fut envoyé pour livrer un message au général Richard Montgomery qui, après avoir pris Montréal, était également en route pour Québec avec sa propre force de 300 hommes. Montgomery a immédiatement pris goût à Burr et l'a recruté comme son aide de camp personnel, mais leur partenariat allait bientôt prendre fin.

Le 31 décembre, au milieu d'une bataille hivernale enneigée, le général est tué par un coup de canon aux abords de la ville. Certains témoins oculaires ont rapporté plus tard que Burr a tenté en vain de récupérer le corps de son commandant sur le champ de bataille, mais les historiens ont des doutes sur cette histoire.

3. BURR A VOLONTÉ QUITTER L'ÉTAT-MAJOR DE GEORGE WASHINGTON.

Domaine public, Wikimedia Commons



En 1776, Burr reçut une invitation à se joindre à l'état-major de Washington et, en juin, après son retour des combats à Québec, il rencontra le général en personne pour accepter le poste. Mais il ne le retiendra pas longtemps ; non content de servir de « commis pratique », Burr a commencé à aspirer à un travail qui l'exposerait à plus d'action de combat. Moins d'un mois plus tard, il a demandé et obtenu un transfert à l'état-major du général de division Israel Putnam. À partir de là, les relations entre Burr et Washington se sont refroidies. En 1798, le Virginian jeta de l'ombre sur son ancien membre du personnel, en disant : « D'après tout ce que j'ai connu et entendu, [Burr] est un officier courageux et capable, mais la question est de savoir s'il n'a pas les mêmes talents d'intrigue ? ' La tension était à double sens : selon John Adams, Burr a un jour fait remarquer en privé qu'« il méprisait Washington comme un homme sans talent et incapable d'épeler une phrase en anglais courant ».

4. IL A ADMIRE MARY WOLLSTONECRAFT.

Contrairement à la plupart de ses contemporains, Burr avait des tendances féministes. Le 2 juillet 1782, il épousa sa première femme, Theodosia Prevost Bartow. Les deux avaient beaucoup en commun, y compris une profonde admiration pour l'essayiste des droits des femmes Mary Wollstonecraft. (En fait, ils ont même accroché son portrait à leur manteau.)

La mère deFrankensteinl'auteur Mary Shelley, l'écriture la plus connue de Wollstonecraft est, de loin, son manifeste de 1792Une revendication des droits de la femme. Considéré comme un document décisif dans l'histoire du féminisme, il a soutenu avec passion que les membres des deux sexes méritent les mêmes droits fondamentaux et a dénoncé les systèmes éducatifs de son époque pour ne pas offrir aux femmes les opportunités offertes aux hommes. Les bavures ont adoré : en 1793, Aaron a décrit l'essai de Wollstonecraft comme « une œuvre de génie ». À sa grande consternation, cependant, ses pairs semblaient ignorer massivement le texte. « Est-ce par ignorance ou par préjugé que je n'ai pas encore rencontré une seule personne qui ait découvert ou permettrait le mérite de ce travail ? » Burr a demandé une fois.

Conformément à la philosophie de Wollstonecraft, les Burr ont veillé à ce que leur fille, également nommée Theodosia, reçoive une éducation de premier ordre, celle normalement réservée aux garçons.

5. BURR A FONDÉ CE QUI EST DEVENU PLUS TARD J.P. MORGAN CHASE & CO.

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Peu de temps après la fin de la guerre, Burr s'est imposé comme l'un des avocats les plus en vue de la ville de New York et son plus éminent républicain démocrate. Pendant de nombreuses années, son parti s'est retrouvé fortement désavantagé dans la Grosse Pomme. Au début des années 1790, les banques de la ville étaient toutes dirigées par de riches fédéralistes, et aucun de ces établissements ne prêtait de l'argent aux républicains-démocrates. Ainsi, en 1798, Burr a ourdi un complot pour contourner cela.

Profitant d'une récente épidémie de fièvre jaune, Burr a demandé à la législature de l'État contrôlée par les fédéralistes de lui donner une charte pour ce qu'il a appelé The Manhattan Company, une organisation privée qui fournirait aux New-Yorkais de l'eau fraîche et propre. L'un des partisans les plus passionnés du plan de Burr n'était autre que M. Federalist lui-même, Alexander Hamilton, bien qu'il regretterait bientôt d'être venu en aide à son rival. En 1799, la législature a donné à Burr cette charte, qui comprenait une clause qui permettait à la Manhattan Company d'employer un « excédent de capital » dans toute « transaction monétaire ou opération non incompatible avec la constitution et les lois de cet État ou des États-Unis ». Utilisant cette faille majeure, Burr a transformé la Manhattan Company en une banque démocrate-républicaine. Il ne livrait presque pas d'eau (bien que pour conserver la charte, un employé de banque pomperait cérémonieusement de l'eau jusqu'en 1923). Hamilton, ainsi que l'ensemble de la législature de New York, avaient été dupés pour aider Burr à briser le monopole fédéraliste sur les opérations bancaires dans la ville.

La Manhattan Company est depuis devenue JP Morgan Chase & Co., l'une des plus grandes institutions bancaires au monde. Il possède maintenant les pistolets qui ont été utilisés dans le duel Burr-Hamilton.

6. AU SÉNAT, IL A AIDÉ LE TENNESSEE À ATTEINDRE L'ÉTAT.

Soutenu par le gouverneur de New York George Clinton et sa famille, Burr est devenu sénateur de l'État de New York en 1791. Cinq ans plus tard, le sénateur Burr a joué un rôle clé dans l'admission du Tennessee dans l'Union. Au début de 1796, alors que le futur État était encore considéré comme un territoire fédéral, le gouverneur William Blount a dirigé une convention constitutionnelle à la demande de ses électeurs. Une constitution a été rédigée à Knoxville puis présentée aux deux chambres du Congrès américain.

Après avoir examiné le document, la Chambre, avec sa majorité démocrate-républicaine, a voté pour accorder au Tennessee son statut d'État. Cependant, le Sénat était dominé par les fédéralistes, qui ont calé - et une impasse partisane s'en est suivie. En tant que directeur du comité sénatorial bipartite qui avait été créé pour faire face à ce problème, Burr a rallié la plupart de ses collègues à la cause du Tennessee. Finalement, le comité s'est prononcé en faveur de la candidature du territoire à l'adhésion à l'Union. Peu de temps après, le Sénat a voté pour donner le statut d'État du Tennessee. Il est officiellement devenu le 16e État américain le 1er juin 1796.

Les actions de Burr lui ont valu la gratitude de nombreux éminents Tennessiens. 'Je déclare positivement que M. Burr (...) peut être classé parmi les amis les plus chaleureux [du Tennessee]', a déclaré le gouverneur Blount. Et lorsque Burr a visité le Volunteer State en 1805, Andrew Jackson l'a diverti en tant qu'invité personnel à Nashville. À un moment donné, Old Hickory a même suggéré à Burr de déménager dans le Tennessee - où les deux hommes étaient très populaires - et d'y chercher une fonction publique.

7. IL A UNE FOIS GARDÉ ALEXANDER HAMILTONEN DEHORSD'UN DUEL.

NYPL, domaine public, Wikimedia Commons

L'homme au billet de 10 $ a failli échanger des coups de feu avec le cinquième président américain. Voici ce qui s'est passé : en 1792, le sénateur de l'époque James Monroe et deux de ses collègues démocrates-républicains avaient accusé Hamilton d'avoir illégalement donné de l'argent du gouvernement à un homme du nom de James Reynolds, qui était en prison pour avoir commis un faux. Lorsqu'ils l'ont confronté, Hamilton a révélé qu'il avait une liaison avec la femme de Reynolds; Reynolds avait exigé un paiement pour garder le silence et permettre à l'affaire de continuer.

L'enquête s'est terminée peu de temps après, mais Hamilton n'était pas encore sorti du bois : en 1797, le journaliste fougueux James Callender a publiquement exposé l'affaire. Convaincu que Monroe a dû divulguer l'histoire, Hamilton est allé affronter son adversaire de longue date. En colère, les deux politiciens se sont livrés à une vive échauffourée. « Dites-vous que j'ai représenté faussement ? Tu es un scélérat », aboya Monroe. 'Je vous rencontrerai comme un gentleman', a déclaré Hamilton. 'Je suis prêt', a répondu Monroe, 'prenez vos pistolets.'

En un mois, les deux fondateurs se préparaient sérieusement à un duel. Mais la confrontation n'a jamais eu lieu et c'est Burr qui y a mis fin. Monroe a choisi Burr comme son 'second', un intermédiaire désigné chargé de négocier les termes de cet affrontement imminent. Pour sa part, Burr a estimé que Hamilton et Monroe étaient tous deux « enfantins » et il a fait tout ce qui était en son pouvoir pour les empêcher de s'affronter. Finalement, il a réussi à calmer les deux parties : grâce à la diplomatie de Burr, le duel est resté sans combat.

8. IL AIMAIT LES CIGARES.

DansFondateur déchu : la vie d'Aaron Burr, l'historienne Nancy Isenberg écrit que John Greenwood, qui a été légiste de Burr de 1814 à 1820, « connaissait Burr… comme un fumeur constant de cigares, par exemple – il faisait fabriquer des cigares extra longs spécialement pour lui ». Souvent, le légiste trouvait son patron enveloppé d'une brume de fumée de tabac. Au cours des voyages de Burr en Europe, il brûlait parfois jusqu'à six cigares par jour. Il a également découvert que les plus choisis se mariaient bien avec les vins de rancio, dont il a dit '[rappel] le piquant du tabac, et ils sont l'accompagnement idéal pour les cigares, les complétant souvent mieux que les eaux-de-vie'.

9. IL EST L'UNE DES PERSONNES LES PLUS IMPORTANTES DE L'HISTOIRE DE TAMMANY HALL.

Pour citer Gore Vidal, « Aaron Burr… a professionnalisé la politique aux États-Unis ». Il suffit de regarder Tammany Hall. Fondée en 1788, cette organisation a commencé sous le nom de « Society of Saint Tammany », un club social apolitique de la ville de New York qui attirait les familles d'immigrants et de travailleurs. Mais au milieu du XIXe siècle, il était devenu la faction politique la plus forte de Gotham – et c'est Burr qui a déclenché le changement.

Lors des élections de 1800, Burr s'est donné pour mission de remporter les 12 voix électorales de New York pour le parti démocrate-républicain. Pour l'y aider, il s'engage dans la Société de Saint Tammany. Bien que Burr n'ait jamais appartenu au club, il a facilement capitalisé sur les sentiments anti-fédéralistes de ses membres immigrés, qui détestaient le parti de John Adams et ses Alien & Sedition Acts. Sous la direction de Burr, les bénévoles de Tammany ont fait du porte-à-porte et ont collecté des fonds auprès de donateurs locaux. Tout leur travail acharné a porté ses fruits lorsque Thomas Jefferson et Burr ont emmené New York en route pour remporter la Maison Blanche.

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10. APRÈS QUE BURR A TUÉ HAMILTON AU COURS DE CE DUEL, DEUX ÉTATS DIFFÉRENTS L'ONT ACCUSÉ POUR MEURTRE.

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Comme Washington, Jefferson finit par se méfier de Burr. Croyant que le New Yorker avait comploté pour s'emparer de la présidence en 1800, Jefferson résolut de laisser tomber son vice-président. du ticket démocrate-républicain en 1804. Réalisant qu'il serait bientôt sans emploi, Burr a fait une offre pour réintégrer l'arène de la politique new-yorkaise. Au printemps 1804, il se présente au poste de gouverneur, mais est carrément battu par son compatriote démocrate-républicain Morgan Lewis.

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C'est au cours de cette campagne que Hamilton a tenu les propos qui ont scellé son destin. Pendant que la course se déroulait, Hamilton a dénoncé vocalement Burr lors d'un dîner. Parmi les personnes présentes se trouvait Charles Cooper, un démocrate-républicain qui a envoyé une lettre à un ami décrivant les commentaires de Hamilton. D'une manière ou d'une autre, des morceaux de la lettre ont commencé à apparaître dans les journaux locaux, provoquant un démenti sévère de la part du beau-père de Hamilton, Philip Schuyler. Un Cooper en colère a écrit une lettre à Schuyler disant que Schuyler devrait être heureux d'avoir été 'exceptionnellement prudent' et que 'je pourrais vous détailler une opinion encore plus méprisable que le général Hamilton a exprimée à propos de M. Burr'. Cette lettre s'est également retrouvée dans la presse et, en juin, le document correspondant a été envoyé à Burr, qui n'a pas perdu de temps pour contacter Hamilton. « Vous devez percevoir, Monsieur », a-t-il écrit, « la nécessité d'une reconnaissance ou d'un refus rapide et sans réserve de l'utilisation de toute expression qui pourrait justifier les affirmations du Dr Cooper. » Ainsi commença un échange de lettres qui culmina dans le tristement célèbre duel du 11 juillet 1804.

Comme quiconque a écouté leHamiltonbande sonore sait, Burr a gagné. Mais ce que la série laisse de côté, ce sont les conséquences juridiques de l'incident. En août, un jury du coroner de New York l'a inculpé de meurtre. En octobre suivant, le New Jersey, où le duel avait eu lieu, fit de même. Dans une lettre à sa fille, Burr expliqua ainsi sa situation difficile : « Il y a un différend d'une nature singulière entre les deux États de New York et du New Jersey. L'objet du litige est celui qui aura l'honneur de pendre le vice-président. Vous serez dûment informé de l'heure et du lieu.

Mais Burr n'a pas accroché. À la demande des amis démocrates-républicains de Burr au Sénat américain, le New Jersey a rejeté son acte d'accusation contre lui en 1807; New York a également abandonné les accusations de meurtre.

11. BURR A ÉTÉ CÉLÈBLEMENT TRIBUÉ POUR (ET ACQUITTÉ) DE TRAHISON.

Estimant correctement que la région de New York n'était plus un endroit sûr pour lui, le vice-président Burr s'enfuit en Géorgie en août 1804, où il séjourna brièvement dans la plantation du major Pierce Butler. Mais en tant que vice-président assis, il ne pouvait pas rester longtemps loin de Capitol Hill. Le 4 novembre, il était de retour à Washington pour présider le procès en destitution de Samuel Chase, un juge fédéraliste de la Cour suprême. Le procès s'est terminé le 1er mars 1805 et Chase a été acquitté. Un jour plus tard, Burr a prononcé un discours d'adieu émouvant au Sénat et a pris congé. Bientôt, il serait remplacé en tant que vice-président de Jefferson par George Clinton. Et pourtant, l'administration n'avait pas vu la fin d'Aaron Burr. Pas de loin.

Le motobstructionavait un sens différent au début du XIXe siècle. À l'époque, il était défini comme « celui qui se livre à une guerre non autorisée et irrégulière contre des États étrangers ». Avec ses perspectives sur la côte est semblant sombres, Burr se dirigea vers l'ouest pour en établir un en 1805. Il attira une soixantaine d'hommes à sa cause et commença à éveiller beaucoup de soupçons. Ses défenseurs modernes soutiennent que l'ancien vice-président était convaincu qu'il y aurait bientôt une guerre entre les États-Unis et le Mexique, et qu'il avait peut-être prévu de passer son temps dans le sud des États-Unis jusqu'à ce que ladite guerre éclate, auquel cas il ' d conduire ses hommes en territoire sous contrôle espagnol. Mais il y avait ceux qui pensaient que Burr ne voulait rien de moins que de conquérir les possessions occidentales de l'Amérique et d'y créer sa propre nation.

Le président Jefferson a supposé le pire. En 1806, le commandant en chef a demandé l'arrestation de Burr. Il exauça son vœu le 19 février 1807, lorsque Burr fut appréhendé dans l'actuel Alabama. Burr a ensuite été accusé de trahison et traduit devant le tribunal américain du cinquième circuit à Richmond, en Virginie. L'affaire était présidée par John Marshall, juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, qui a déclaré que l'accusation n'avait pas fourni de preuves suffisantes pour condamner Burr – et il a été acquitté. Une fois de plus, cependant, Burr sentit que l'opinion publique s'était fortement retournée contre lui. En 1808, l'homme politique en disgrâce s'embarque pour l'Europe et ne revient aux États-Unis qu'en 1812.

12. LORSQUE LA DEUXIÈME FEMME DE BURR L'A QUITTÉ, ELLE A ENGAGÉ ALEXANDER HAMILTON JR. EN TANT QUE PROCUREUR DE DIVORCE.

Parlez du drame dans la salle d'audience ! La première femme de Burr était décédée en 1794, victime d'un cancer de l'estomac. Il ne s'est remarié qu'en 1833, lorsqu'il a échangé « I dos » avec une riche veuve nommée Eliza Jumel. (Dans l'intervalle, sa fille bien-aimée, Theodosia, a disparu à jamais en mer.) Après deux années mouvementées, Jumel a accusé Burr d'avoir commis l'adultère et d'avoir tenté de liquider sa fortune, et a intenté une action en divorce. Son avocat au cours de la procédure était Alexander Hamilton Jr. Oui, le fils de l'homme qu'Aaron Burr avait abattu en 1804 représentait sa seconde épouse, dont il était séparé, dans une affaire de divorce très médiatisée qui a été tournée en dérision par les journaux Whig hautains. Burr est décédé le 14 septembre 1836, le jour où ce divorce a été rendu définitif.

13. MARTIN VAN BUREN ÉTAIT LE FILS ILLEGITIME DE BURR.

Mathew Brady, domaine public, Wikimedia Commons

Ils partageaient le don de cultiver des favoris, mais pas de gènes. 'Old Kinderhook', comme on l'appelait parfois Van Buren, a rencontré Burr pour la première fois en 1803. Les deux se sont retrouvés après que l'ancien vice-président de Jefferson. est revenu de son exil européen auto-imposé et a repris sa pratique d'avocat à New York. Ensemble, ils ont fini par collaborer sur une poignée d'affaires juridiques. Cela a donné lieu à la rumeur absurde - telle qu'enregistrée par John Quincy Adams dans son journal - selon laquelle Van Buren était l'enfant bâtard de Burr.

14. UNE UVRE D'AARON BURR EROTICA A ÉTÉ PUBLIÉE ANONYME EN 1861.

Non vraiment, cela existe. Les ennemis de Burr, dont Hamilton, étaient connus pour l'accuser de séduction effrénée. De telles rumeurs aident à expliquer ce qui est probablement l'œuvre la plus étrange de la littérature américaine : 1861Les intrigues et aventures amoureuses d'Aaron Burr.

Présenté comme une biographie romancée, le livre (dont l'auteur est inconnu) raconte tout, de la naissance de Burr en 1756 à sa mort 80 ans plus tard. Mais il comprend également des descriptions effrayantes de conquêtes sexuelles fictives dans plusieurs états différents, avec des vierges, de jeunes veuves et des épouses malheureuses se jetant constamment sur notre protagoniste. Pour ceux qui pourraient être à la recherche d'un roman moins racé sur le premier vice-président de Jefferson, il y a le best-seller de Gore Vidal en 1973,bavure.