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14 faits surprenants sur Daniel Boone

Daniel Boone était un pionnier qui a aidé à introduire les États-Unis dans un petit endroit que nous aimons appeler le Kentucky. Il était célèbre pour ses chasses extraordinairement longues et ses compétences en navigation. ('Je ne peux pas dire comme jamais que j'étais perdu, mais j'ai été déconcerté une fois pendant trois jours', aurait-il déclaré.) Le mythe de lui en tant que pionnier robuste armé d'armes à feu, cependant, ne correspond pas à l'histoire. Apprenez à connaître le vrai Daniel Boone, né le 2 novembre 1734.

1. Daniel Boone n'était pas du Sud.

Boone est né et a grandi dans l'est de la Pennsylvanie, à environ 16 km de la ville moderne de Reading. Certes, dans les années 1730, c'était près de la frontière, et Boone, qui a été élevé par des quakers, a reçu son premier fusil à l'âge de 12 ans pour chasser. Mais, après que deux des frères et sœurs de Boone se soient mariés avec des non-Quakers, leur père a été expulsé de l'église. Quelques années plus tard, la famille déménage en Caroline du Nord.

2. Comme beaucoup de jeunes, Daniel Boone a fait exploser tout son premier salaire.

Quand il était adolescent, Boone a fait son premier long voyage de chasse. Les fourrures et les peaux d'animaux étaient très demandées sur la côte est et dans les villes européennes, et Boone emporta son butin à Philadelphie et dépensa rapidement, au cours des trois semaines suivantes, tout l'argent qu'il gagnait pour « un jamboree général ou un gambade ». Il était accro. Boone serait un chasseur professionnel pour le reste de sa vie, et il acquit bientôt la réputation d'un navigateur capable qui pouvait se souvenir de chaque piste qu'il parcourait.

3. En tant que soldat, Daniel Boone n'avait pas peur... de fuir.

La guerre française et indienne a commencé comme un différend frontalier sur qui devait revendiquer des terres le long de la rivière Ohio. En 1755, Boone rejoignit les colonies britanniques et servit comme coéquipier dans l'expédition du général Edward Braddock. En marchant vers ce qui est maintenant Pittsburgh, les hommes de Braddock ont ​​subi une défaite mortelle et embarrassante à la bataille de la Monongahela. Un soldat sur trois est mort. Boone a survécu en s'enfuyant aussi vite qu'il le pouvait.

4. Daniel Boone était un pionnier qui a ouvert un portail vers le Kentucky.

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Botaurus, Wikimedia Commons // Domaine public

Dans les années 1770, Boone était connu pour son savoir-faire géographique. En 1775, une société de spéculation foncière l'engagea pour diriger une grande équipe et ouvrir un chemin à travers le Cumberland Gap, un étroit col de montagne près des frontières modernes de la Virginie, du Tennessee et du Kentucky. Leur randonnée réussie a conduit à la construction de la Wilderness Road, qui permettrait à plus de 200 000 colons d'affluer dans le Kentucky.



5. Les colonies de Daniel Boone ont contribué à étendre la langue anglaise vers l'ouest.

Lorsque Boone est arrivé de l'autre côté du Cumberland Gap, il a établi Fort Boonesborough. Avec des murs de 15 pieds de haut et 26 cabanes en rondins, c'était l'une des premières communautés anglophones à l'ouest des Appalaches (et c'est maintenant un parc d'État). Alors que Boone était relativement ami avec les Indiens Cherokee, son mouvement à travers le fossé a créé un ressentiment palpable parmi les autres populations autochtones, qui ont affirmé que Boone avait violé la Proclamation Line de 1763, qui garantissait aux Amérindiens la terre à l'ouest des Appalaches.

6. Daniel Boone a essentiellement vécu l'intrigue dePris.

Bibliothèque du Congrès // Domaine public

En juillet 1776, la fille de Boone, Jemima, ainsi que deux autres adolescents, ont été enlevés par des Indiens Cherokee et Shawnee alors qu'ils faisaient du canoë. Avec l'aide des filles – qui cassaient des brindilles et laissaient des marques chaque fois qu'elles le pouvaient – ​​Boone a réussi à les trouver en seulement trois jours (tout comme Liam Neeson, il avait un ensemble de compétences très particulières). Au moins deux de leurs ravisseurs ont été tués. L'incident a inspiré plus tard une scène dans James Fenimore CooperLe dernier des Mohicans.

7. Daniel Boone était le fils adoptif d'un chef Shawnee.

En février 1778, Boone et un groupe d'hommes sont capturés par les Indiens Shawnee. Boone plaida avec passion auprès du chef Blackfish, demandant aux indigènes d'épargner leur vie. En échange, au printemps venu, il veillerait à ce que Boonesborough se rende pacifiquement. Le plaidoyer de Boone a fonctionné. Non seulement le chef Blackfish a-t-il adopté Boone dans la tribu, mais il a fait du pionnier son fils. « Pendant nos voyages, les Indiens m'ont bien amusé ; et leur affection pour moi était si grande qu'ils refusèrent catégoriquement de me laisser là-bas avec les autres », a déclaré Boone. On lui a donné le nom de Big Turtle.

8. Quand Danielle Boone avait quelque part où aller, il pouvait vraiment couvrir du terrain.

Archives Hulton/Getty Images

Alors qu'il vivait avec les Shawnee, Boone apprit que la tribu prévoyait d'attaquer Boonesborough. (C'était au milieu de la guerre d'indépendance et les Shawnee étaient alliés aux Britanniques.) Pour avertir ses amis et sa famille, Boone s'est échappé de la tribu et a parcouru 160 miles sur un terrain accidenté, retournant à Boonesborough en seulement quatre jours. Ils ont résisté avec succès à un siège de 10 jours.

9. Daniel Boone était un arpenteur (mais pas très bon).

Parce qu'il avait une connaissance approfondie du terrain local, les arpenteurs-géomètres demandaient souvent à Boone d'être leur assistant chaque fois qu'ils exploraient les bois autour de Boonesborough. Dans les années 1780, Boone avait acquis suffisamment de connaissances pour devenir lui-même arpenteur. Il a arpenté au moins 150 parcelles de nouveau terrain. (Certains disent qu'il est allé aussi loin à l'ouest que le Texas.) Le problème ? Il n'était pas très bon. Ses cartes étaient rarement exactes.

10. Daniel Boone était un homme politique, et il a occupé un mélange éclectique d'autres fonctions publiques.

Il suffit de regarder ce curriculum vitae : arpenteur adjoint du comté de Lincoln, shérif du comté de Fayette, lieutenant-colonel de la milice, coroner du comté de Fayette, juge de Femm Osage et, plus particulièrement, représentant à trois reprises à l'Assemblée générale de Virginie. (En tant que législateur, Boone a siégé à des comités pour la religion et était présent aux débats sur la formation de l'État du Kentucky.)

11. Daniel Boone était un propriétaire d'esclaves.

L'héritage de Boone est inextricablement lié à l'esclavage, principalement parce que des esclaves lui ont sauvé la vie à plusieurs reprises. Les esclaves ont aidé à défendre Boonesborough pendant le siège, et un esclave nommé London était l'un des rares décès américains. C'est aussi l'intelligence d'un ancien esclave (qui a rejoint les Shawnee) qui a aidé Boone à se porter garant de sa vie auprès du chef Blackfish en 1778. Cet homme, nommé Pompey, a aidé à traduire les appels désespérés de Boone. Et pourtant, malgré ses origines quakers, Boone achèterait sept esclaves dans les années 1780, pour la plupart des femmes, qui travaillaient dans une taverne qu'il possédait.

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12. Le petit-fils de Daniel Boone a prouvé que ce n'est jamais une bonne idée d'apporter un manuscrit de livre lors d'un voyage en canoë.

En 1809, Daniel Boone dicte son autobiographie à son petit-fils John Boone Calloway. Malheureusement, cinq ans plus tard, Calloway descendait la rivière Missouri en canoë avec le manuscrit en main lorsque son bateau a basculé. Ce qui aurait pu être le récit le plus précis de la vie de Boone a été balayé par le Missouri.

13. La célébrité a agacé Daniel Boone.

iStock

Le livre de 1784 de John FilsonLa découverte, la colonisation et l'état actuel du Kentuckea rendu Boone célèbre. Bientôt, les histoires sur la vie de Boone se détachaient de la réalité. Il le détestait : « Rien n'aigrit ma vieillesse [plus] que la circulation d'histoires absurdes… de nombreuses actions héroïques et aventures chevaleresques me sont racontées qui n'existent que dans les régions de la fantaisie. Avec moi, le monde a pris de grandes libertés, et pourtant je n'ai été qu'un homme ordinaire.

14. Non, Daniel Boone l'a faitne pasporter une casquette en peau de mouton.

Boone était peut-être un chasseur professionnel, mais ce n'était pas un rustre. Il était souvent soigné avec soin. 'Mon père, Daniel Boone, a toujours méprisé les bonnets en fourrure de raton laveur et n'en portait pas lui-même, car il avait toujours un chapeau', a déclaré son fils Nathan. Boone optait généralement pour un chapeau plat classique à larges bords.

Cette histoire a été mise à jour pour 2020.