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14 Faits surprenants sur Robert F. Kennedy

La plupart des Américains connaîtront Robert F. Kennedy comme le frère cadet de notre 35e président, un procureur général américain à l'avant-garde des droits civiques, le jeune sénateur de New York qui a lutté contre la pauvreté et un candidat démocrate à la présidence en 1968. Malheureusement, sa vie a été écourtée par un assassin il y a 50 ans aujourd'hui, le 5 juin 1968, après avoir célébré sa victoire primaire en Californie à l'Ambassador Hotel de Los Angeles. Voici 14 faits peu connus à retenir sur RFK.

1. IL A TRAVAILLÉ POUR LE SÉNATEUR JOE McCARTHY ET AVAIT PRESQUE LE TRAVAIL DE ROY COHN.

Le père de RFK, Joseph P. Kennedy, Sr., ancien ambassadeur des États-Unis au Royaume-Uni, avait demandé au sénateur McCarthy de nommer son fils conseiller en chef du sous-comité sénatorial permanent des enquêtes. McCarthy a plutôt opté pour Roy Cohn, qui avait aidé à condamner les espions à la bombe atomique Julius et Ethel Rosenberg en 1951. RFK a été nommé conseiller juridique adjoint en décembre 1952, mais a démissionné l'été suivant. Au début de 1954, il a rejoint le comité lorsque les démocrates l'ont nommé conseiller de la minorité.

2. IL A PEUT-ÊTRE ÉVITÉ UNE ÉMEUTE APRÈS MARTIN LUTHER KING JR. A ÉTÉ TUÉ.

Le 4 avril 1968, RFK faisait campagne à Indianapolis, Indiana, lorsqu'il apprit que Martin Luther King, Jr. avait été tué par balle à Memphis, Tennessee. Il a dit à une foule en grande partie afro-américaine lors de sa campagne d'arrêter les nouvelles et, dans un discours personnel et improvisé [PDF], a désamorcé une partie de la tension qui dans d'autres villes a conduit à de violentes émeutes. 'Pour ceux d'entre vous qui sont noirs et qui sont tentés d'être remplis de haine et de méfiance face à l'injustice d'un tel acte, contre tous les blancs, je peux seulement dire que je ressens dans mon propre cœur le même genre de sentiment', Kennedy mentionné. 'J'ai fait tuer un membre de ma famille, mais il a été tué par un homme blanc.'

3. IL N'ÉTAIT PAS AU-DESSUS D'UN COMBAT DE BAR.

RFK était connu pour avoir un tempérament chaud. «Peu de temps après son 21e anniversaire, Kennedy a célébré en achetant sa première bière. Bientôt, il achetait des tournées pour tout le monde dans le bar », écrit Evan Thomas dansRobert Kennedy : sa vie. «Certains des clients ont commencé à chanter« Joyeux anniversaire »à quelqu'un d'autre, et Kennedy, enivré pour la première fois de sa vie, est devenu furieux de leur ingratitude. Il a fracassé une bouteille de bière sur la tête d'un homme et a refusé les supplications de [Kenneth] O'Donnell de s'excuser.'

4. IL A INSPIRÉ JERRY SPRINGER (L'HOMME, PAS LE SPECTACLE).

Avant que Jerry Springer ne devienne l'hôte de son émission éponyme, il a été maire de Cleveland et s'est présenté sans succès au Congrès – des événements qui n'auraient peut-être pas eu lieu sans RFK, alors sénateur de New York. En 1968, pendant la campagne présidentielle de RFK, Springer rencontra le candidat lors d'un dîner et fut impressionné par son désir de changement social. Springer s'est inscrit à la campagne et, après l'assassinat de Kennedy, a maintenu la mission du candidat assassiné tout au long de sa carrière dans la fonction publique.

5. IL A DÉBATTÉ RONALD REAGAN EN 1967.

Le 15 mai 1967, les géants de gauche et de droite se sont rencontrés sur CBS News. Le sujet : 'L'image de l'Amérique et de la jeunesse du monde.' Des étudiants du monde entier qui étudiaient dans des universités britanniques ont soumis les questions depuis Londres.

'Pour ceux qui ne connaissent pas le savoir-faire de Reagan dans les grandes ligues, la facilité avec laquelle il a répondu aux questions sur le Vietnam a peut-être été une révélation',Semaine d'actualitésjaillit. 'La recrue politique Reagan … a laissé le vieux militant Kennedy cligner des yeux à la fin de la session.' Un article de 2007 dans le magazine à tendance conservatriceExamen nationala commenté que 'Kennedy lui-même a concédé la défaite à Reagan, disant à ses collaborateurs après le débat de ne plus jamais le mettre sur la même scène avec' ce fils de pute '. Kennedy a été entendu demander immédiatement après le débat : « Qui est-ce qui m'a amené là-dedans ? Frank Mankiewicz était cet assistant. Plus tard, Mankiewicz annoncera la mort de Kennedy aux premières heures du 6 juin 1968.



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6. IL A ÉTÉ LE PREMIER À GRIMPER LE MONT KENNEDY.

En 1965, lors d'une excursion parrainée par la National Geographic Society, RFK et une équipe d'alpinistes ont atteint le sommet de la montagne canadienne de 14 000 pieds. Il n'avait aucune expérience d'escalade. Jusque-là, le mont Kennedy était le plus haut sommet jamais escaladé d'Amérique du Nord. Il avait été nommé d'après le président John F. Kennedy des mois plus tôt.

Plus tard, RFK a été zébré par son frère Ted dans une citation donnée à UPI : « Je tiens à souligner pour mémoire qu'il n'est pas le premier Kennedy à gravir une montagne. J'ai gravi le Cervin en 1957, qui est plus haut, et je n'ai pas eu besoin de l'aide de la Gendarmerie royale du Canada.'

7. IL A ESSAYÉ DE PARLER À LBJ DU POSTE DE VP QU'IL AVAIT DÉJÀ ACCEPTÉ.

Avec RFK comme directeur de campagne, John F. Kennedy a remporté l'investiture démocrate à la présidence en 1960 avec juste assez de voix, malgré un ultime effort du chef de la majorité sénatoriale Lyndon B. Johnson et de ses partisans pour l'arrêter. Pour lisser les relations au sein du parti, JFK a demandé à Johnson d'être son vice-président et, selon RFK, Johnson a choqué la campagne Kennedy en acceptant. « Maintenant, que faisons-nous ? » JFK aurait demandé à son frère. Bien que les historiens diffèrent quant à sa motivation, RFK s'est rendu dans la chambre d'hôtel de Johnson pour l'en dissuader, mais ce geste maladroit n'a fait qu'intensifier l'animosité. Finalement, JFK a appelé Johnson pour lui dire qu'il le voulait vraiment sur le billet et que Bobby ne savait pas de quoi il parlait.

8. SA MAISON ÉTAIT UN ZOO.

En août 1962,Le New York Timesa écrit sur le chien du procureur général Kennedy, Brumus, qui était un visiteur régulier du ministère de la Justice. (L'article indique qu'il est 'un chien du Labrador', mais d'autres sources affirment qu'il était un Terre-Neuve.) 'Il reste généralement à la maison avec les enfants', a déclaré Kennedy au journal. «Mais les enfants sont en vacances et il se sent très seul. Alors je l'amène ici et je demande à de jolies filles de l'emmener se promener. En plus de Brumus (orthographié Brumis dans certains récits),Les tempsmentionne le reste des animaux de compagnie de la famille Kennedy : « deux autres chiens, des poneys, des chevaux, des oies, un burro, un lion de mer, des pigeons hongrois, 20 poissons rouges, des lapins, des tortues et une salamandre ».

9. IL A RÉPÉTÉ LA TROISIÈME ANNÉE.

Une biographie non autorisée d'Ethel Kennedy, l'épouse de RFK, relate un événement au cours duquel elle a révélé les lacunes de son mari à l'école primaire. «À Berlin, à l'école communautaire germano-américaine, Ethel a exhorté un groupe d'élèves de troisième année à ne pas se décourager s'ils ne réussissaient pas toujours bien leurs cours. 'Après tout, Bobby a dû redoubler la troisième année', a-t-elle déclaré avec brio', a écrit l'auteur Jerry Oppenheimer.

10. IL ÉTAIT L'UN DES 10 JEUNES HOMMES EXCEPTIONNELS D'AMÉRIQUE EN 1954.

Tempsa énuméré les lauréats nommés par la Jeune Chambre de Commerce des États-Unis, qui a commencé avec RFK, 29 ans. La chambre a salué son travail en tant qu'avocat minoritaire du sous-comité sénatorial des enquêtes de Joe McCarthy (voir n ° 1), et en particulier pour 'avoir rassemblé les faits qui ont persuadé les propriétaires de 242 navires de ne pas commercer avec les pays du rideau de fer'.

11. LUI ET TED ONT EMBARRASSÉ LA FAMILLE AU MARIAGE DE JFK.

'Lors du mariage de son frère Jack avec Jacqueline Bouvier en septembre 1953, Bobby s'était comporté comme un adolescent coquin, volant un chapeau de policier', écrit Thomas dansRobert Kennedy : sa vie. « Joe Kennedy était furieux. Il a convoqué Bobby et ses complices, son frère Teddy et quelques cousins ​​plus jeunes, et leur a fait une conférence sur le fait de déshonorer le nom de famille.

12. IL A ÉTÉ DÉCRIT PAR TOUT LE MONDE, DE MARTIN SHEEN À ANDREW McCARTHY.

Martin Sheen, dansLes missiles d'octobre, et Andrew McCarthy, dans le téléfilmJackie Bouvier Kennedy Onassis, ne sont que deux des nombreux acteurs à jouer RFK. Les stars moins connues incluent Stephen Culp (Treize joursetNorma Jean & Marilyn), Zeljko Ivanek (téléfilmLa meute de rats), John Shea (1983 mini-sérieKennedy; Martin Sheen a joué JFK dans celui-ci), et Robert Knepper (Les femmes de Camelot).

13. IL PARTAGE UN INTÉRÊT POUR LA COLLECTE DE TIMBRE AVEC FDR.

RFK, onze ans, était un philatéliste en herbe, un passe-temps qu'il partageait avec le président de l'époque, Franklin D. Roosevelt. « Votre père m'a dit que vous étiez un collectionneur de timbres et j'ai pensé que vous aimeriez avoir ces timbres à ajouter à votre collection. Je joins un petit album qui vous sera peut-être utile », écrivit Roosevelt à Bobby le 12 juillet 1935. « Peut-être qu'un jour, quand vous serez à Washington, vous viendrez me laisser vous montrer ma collection.

Bobby a répondu : 'J'ai beaucoup aimé les timbres que vous m'avez envoyés et le petit livre est très utile. Je viens juste de commencer ma collection et ce serait très amusant de voir la tienne que maman dit que tu as depuis longtemps. Je vais encadrer votre lettre et je vais la garder toujours dans ma chambre. Les lettres sont maintenant aux Archives nationales.

14. CERTAINS DISENT QU'IL S'EST PASSÉ.

Comme avec son frère, les histoires plus trash de RFK le lient de manière romantique à plusieurs personnalités éminentes, telles que Marilyn Monroe, Candice Bergen, la belle-sœur Jackie et même le danseur de ballet Rudolf Noureev. Mais ces histoires sont débattues, car bon nombre des soi-disant témoins étaient soit des conteurs de seconde main, soit avaient un problème avec les Kennedy.