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14 faits surprenants sur William Shakespeare

Malgré ses nombreuses contributions à la littérature anglaise, on sait étonnamment peu de choses sur la vie de William Shakespeare. Au cours des quatre derniers siècles, les historiens ont eu la difficile tâche de reconstituer la biographie du barde avec seulement une poignée de documents juridiques anciens. Voici ce que nousfaisconnaître le célèbre acteur, poète et dramaturge.


1. L'écriture de William Shakespeare a probablement été influencée par les problèmes juridiques de son père.

Lorsque Shakespeare avait environ 5 ans, son père, John, un fabricant de gants, a été accusé de prêt d'argent illégal et de trafic de laine par des informateurs de la Couronne. L'épreuve a plongé l'aîné Shakespeare dans des problèmes juridiques qui le tourmenteront pendant la prochaine décennie. 'William est devenu adulte dans un foyer où son père avait perdu son rang social et économique', a déclaré l'historien Glyn Parry.Le gardien. Parry a fait valoir que l'expérience a probablement façonné les attitudes de Shakespeare envers le pouvoir, la classe et la monarchie, thèmes majeurs de ses futures œuvres.

2. William Shakespeare s'est marié à cause d'une grossesse inattendue.

Shakespeare avait 18 ans lorsqu'il a appris qu'Anne Hathaway, 26 ans, était enceinte de son premier enfant. Le couple décide rapidement de se marier en novembre 1582 et accueille sa fille Susanna en mai 1583. Deux ans plus tard, ils ont des jumeaux Judith et Hamnet. Malheureusement, Shakespeare n'a pas de descendants directs vivants : Hamnet est mort à 11 ans, probablement victime d'une maladie ; Judith a survécu à ses trois enfants ; et Susanna avait une fille, Elizabeth, qui n'avait pas d'enfant.

3. Personne ne sait ce que William Shakespeare a fait entre 1585 et 1592.

Il n'est pas surprenant que l'auteur deRoméo et Julietteavait un penchant pour le rapprochement des amants : il a déjà aidé à arranger le mariage de la fille de son propriétaire. La seule raison pour laquelle nous le savons, cependant, est que le mariage a connu un début difficile. Lorsqu'un différend sur la dot a débordé, Shakespeare a dû aller au tribunal pour agir en tant que témoin de moralitépourson propriétaire, qu'il appelait un « très honnête garçon ». La transcription est le seul enregistrement de Shakespeare parlant.

4. William Shakespeare était avant tout un acteur.


Une gravure de Shakespeare par E Scriven, d'après le dessin de Humphrey connu sous le nom de 'Portrait de Chandos', vers 1590.Hulton Archive, Getty Images

Shakespeare est devenu acteur à une époque où le travail était considéré comme carrément peu recommandable. '[Les] acteurs étaient déjà marqués comme indésirables par les lois anglaises sur le vagabondage, qui imposaient aux troupes itinérantes de trouver un patronage aristocratique', a écrit John Paul Rollert dansL'Atlantique. 'Les joueurs voyous couraient le risque d'être fouettés, marqués et finalement pendus.' On sait peu de choses sur les côtelettes d'acteur de Shakespeare, mais on pense que Shakespeare a préféré jouer des « parties royales », y compris le fantôme dans le sienHamlet.



5. William Shakespeare peut avoir participé au crime organisé.

Dans les années 1590, de nombreux théâtres de Londres fonctionnaient comme des façades louches pour le crime organisé. (Le lord-maire de Londres a décrié le théâtre - et en particulier les plans pour le nouveau Swan Theatre, où Shakespeare a peut-être brièvement travaillé - en tant que lieu de rencontre pour les 'voleurs, voleurs de chevaux, putes, cozeners, conny-attraper les personnes, les pratiquants de trahison , et d'autres semblables.') En 1596, le propriétaire du Swan Theatre, Francis Langley, a accusé William Gardiner et son beau-fils William Wayte d'avoir proféré des menaces de mort. Peu de temps après, Wayte a riposté avec les mêmes accusations contre Langley et - pour une raison quelconque - William Shakespeare. Cela a conduit l'historien Mike Dash à suggérer que Shakespeare pourrait avoir été impliqué dans une activité criminelle tacite.

6. William Shakespeare était un marieur (et un pacificateur conjugal).

Après la naissance de ses jumeaux, Shakespeare est tombé de la carte pendant sept ans. Une théorie non fondée (et il y en a beaucoup) suggère qu'il a soutenu sa famille en travaillant comme avocat ou clerc. En effet, les pièces de Shakespeare montrent une maîtrise impressionnante des connaissances juridiques. 'Aucun dramaturge de l'époque (...) n'a utilisé des phrases juridiques avec la promptitude et l'exactitude de Shakespeare', a écrit le critique littéraire du XIXe siècle Richard Grant White. (Très élogieux étant donné que Shakespeare a écrit un jour : « Tuons tous les avocats. »)

7. La première référence imprimée à William Shakespeare en tant que dramaturge était une insulte.

La première mention de William Shakespeare en tant que dramaturge est apparue en 1592, lorsque le dramaturge Robert Greene (ou peut-être Henry Chettle) l'a qualifié de 'corbeau parvenu [qui] ... suppose qu'il est aussi bien capable de gonfler un vers blanc que le meilleur de toi.' (En d'autres termes : un touche-à-tout et un maître de rien.) Les futurs critiques offriraient des mots plus gentils ; en 1598, le critique Francis Meres le qualifie de « doux et à la langue de miel ».

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8. William Shakespeare a probablement aidé à voler un théâtre, pièce par pièce.

En 1596, le théâtre de Shoreditch, où Shakespeare a fait ses armes en tant qu'acteur, s'est éteint. Le bail de la propriété sur laquelle il a été construit avait expiré et la troupe d'acteurs de Shakespeare, les Lord Chamberlain's Men, a été obligée de donner son spectacle ailleurs. Deux ans plus tard, les anciens propriétaires ont élaboré un plan fou pour reprendre leur maison de théâtre. Une nuit d'hiver en 1598, un groupe s'est armé d'épées et de haches, s'est faufilé dans le théâtre et a commencé à démonter la salle de spectacle pièce par pièce, même s'il faudrait plus d'une nuit pour la démolir. Bien qu'il n'y ait aucune preuve que Shakespeare ait rejoint l'équipage, il était certainement au courant du raid. Finalement, certaines parties de la salle de spectacle seraient consacrées à la construction d'un nouveau théâtre juste au sud de la Tamise. Son nouveau nom ? Le globe.

9. Il n'existe qu'un seul script manuscrit de William Shakespeare.

Cinq exemples de l'autographe de William Shakespeare, vers 1610.Hulton Archive, Getty Images

Quiconque s'intéresse à l'étude de l'écriture étroite du Barde n'a qu'un seul endroit fiable où regarder : le brouillon original duLivre de Sir Thomas More, une pièce politiquement chargée qui ciblait, en partie, la xénophobie en Angleterre. Écrit principalement par le dramaturge Anthony Munday, la pièce a été achevée avec l'aide de quatre collègues dramaturges. L'un d'eux, présumé être Shakespeare, a participé à l'écriture d'un monologue émouvant dans lequel le personnage principal demande à une foule anti-immigrés de s'imaginer en réfugiés.

Dis maintenant le roi…
Si tant de choses devaient être trop courtes pour ta grande intrusion
Mais pour te bannir, où irais-tu ?
Quel pays, par la nature de votre erreur,
Devriez-vous vous donner port?

La pièce, d'ailleurs, ne serait pas jouée. Les censeurs pensaient que cela pouvait déclencher une émeute.

10. William Shakespeare a peut-être été un fraudeur fiscal.

À la fin du XVIe siècle, les résidents anglais devaient payer un impôt sur la fortune personnelle appelé subvention lay. En 1597, Shakespeare était censé payer une taxe de cinq shillings. L'année suivante, il était censé payer un impôt plus important de 13 shillings et 4 pence. Des documents montrent que le barde n'a jamais payé le joueur de flûte. (Ses raisons sont une question de spéculation, mais cela aurait pu être une erreur d'écriture parce qu'il avait déjà déménagé de la paroisse.)

11. William Shakespeare était un accumulateur de céréales.

Selon le Parlement britannique, entre 1604 et 1914, plus de 5 200 projets de loi de clôture ont été promulgués, limitant l'utilisation de terres agricoles vitales et utilisées par le public. Les émeutes qui ont suivi en 1607, appelées les révoltes de Midland, ont coïncidé avec une période de pénuries alimentaires dévastatrices. Il semble que Shakespeare ait réagi à la situation en accumulant du grain. Selon leLos Angeles Times, il « achetait et entreposait des céréales, du malt et de l'orge pour les revendre à des prix gonflés à ses voisins et aux commerçants locaux ».

12. Le Globe Theatre a brûlé lors d'une représentation de l'une des pièces de William Shakespeare.

Une gravure de 1647 par Hollar du Shakespeare's Globe Theatre.Rischgitz, Getty Images

Le 29 juin 1613, un canon à hélice provoqua un incendie au Globe Theatre lors d'une représentation deHenri VIII. Des étincelles ont atterri sur le toit de chaume et les flammes se sont rapidement propagées. 'Il s'est allumé vers l'intérieur et a tourné comme un train, consumant en moins d'une heure toute la maison jusqu'au sol', a déclaré un témoin Sir Henry Wotton. SelonLe télégraphe, « la seule blessure signalée était un homme dont la culotte enflammée a finalement été éteinte à l'aide d'une bouteille de bière pratique. »

13. William Shakespeare a jeté une malédiction sur sa propre tombe.

À la mort de Shakespeare en 1616, le pillage des tombes était extrêmement courant. Pour s'assurer qu'il reposerait paisiblement pour l'éternité, le barde aurait écrit cette malédiction, qui apparaît sur sa pierre tombale.

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Bon ami pour l'amour de Jésus, abstenez-vous,
Pour creuser la poussière Enclos :
Béni soit [l'] homme [qui] épargne ces pierres,
Et maudit soit-il [qui] remue mes os.

Malheureusement, quelqu'un a apparemment ignoré les paroles pressantes du mort. En 2016, des chercheurs ont scanné la tombe avec un radar à pénétration de sol et ont découvert que des pilleurs de tombes avaient peut-être volé le crâne de Shakespeare.

14. L'héritage de William Shakespeare a survécu grâce à deux autres acteurs.

Rischgitz, Getty Images

Peu de temps après la mort de Shakespeare, deux de ses amis et collègues de longue date, John Heminge et Henry Condell, ont édité les pièces de Shakespeare et les ont rassemblées dans un livre de 1623 intituléM. William Shakespeares Comédies, histoires et tragédies. Ce même livre, maintenant appelé le premier folio, a aidé à préserver l'œuvre de Shakespeare pour les générations à venir et est largement considéré comme l'un des livres les plus importants imprimés en anglais.