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14 vérités surprenantes sur les ténias

Comme tous les parasites qui peuvent vivre à l'intérieur des humains, les ténias vous remplissent probablement de dégoût. Mais ils sont aussi fascinants. Spécialement adaptés et dotés d'une armure unique, ils habitent une ménagerie d'animaux, dont nous. Voici quelques faits sur nos anciens compagnons.


1. LES RUBAN SONT PLUS QUE DES VERS.

Les gens aiment appeler à peu près n'importe quel animal long et maigre un 'ver'. Il y a un lézard sans pattes, par exemple, que nous avons nommé le ver lent. Les vers d'Inchworms sont vraiment des chenilles de mites - ils ont même des pattes. Et les ténias tirent leur nom du fait qu'ils sont longs, minces et plats comme du ruban adhésif.

Mais si vous regardez de plus près un ténia (eww), vous constaterez qu'il s'agit de spécialistes uniques des parasites, qui n'ont qu'un lien lointain avec les vers de terre familiers de votre jardin. Par example …

2. LEURS TÊTES ONT DES VENTOUSES ET DES GRAPPINS.

Tête d'un Taenia solium, ou ténia du porc. Crédit image : Rjgalindo via Wikipédia // CC BY-SA 3.0

Les ténias adultes vivent dans les intestins des animaux et ce n'est pas un endroit facile à appeler à la maison. D'une part, il est régulièrement bercé par des contractions musculaires qui poussent le matériel digestif et les déchets. Les ténias ont besoin de s'accrocher pour la vie.


Pour ce faire, ils ont développé des « têtes » spécialisées qui transportent un arsenal de dispositifs de fixation. Certains ont des épines ou des crochets rétractables. Certains ont des ventouses circulaires ou des rainures qui fonctionnent comme des ventouses. Beaucoup ont une combinaison de ceux-ci. Quelles que soient les armes dont dispose le ténia, le but est le même : le maintenir ancré dans la paroi intestinale afin que son corps puisse pendre librement et absorber les nutriments. Miam!

3. ILS PORTENT LEUR VENTRE À L'EXTÉRIEUR.

Les ténias n'ont pas d'intestin propre. Au lieu de cela, ils utilisent leur surface extérieure spécialisée pour absorber les nutriments et excréter les déchets. Et ils le font assez efficacement.



Votre intestin grêle a des bosses en forme de doigt appelées villosités qui ajoutent essentiellement plus de surface intestinale, créant un espace supplémentaire pour absorber les aliments. Les ténias sont également couverts de petites bosses ressemblant à des villosités qui les aident à s'imprégner davantage de tout ce que leur hôte mange.

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4. UNE GRANDE PARTIE DE LEUR CORPS EST POUR FAIRE DES TÉNAS POUR BÉBÉS.

Au-delà de la « tête » et d'une sorte de « cou », un ténia n'est qu'une série de segments, chacun avec ses propres parties sexuelles mâles et femelles. Au fur et à mesure que le ténia ajoute de nouveaux segments près de la tête, les segments plus anciens se déplacent le long du corps. Finalement, ils mûrissent et font des œufs. L'hôte du parasite fait alors caca soit des œufs, soit des segments remplis d'œufs… et c'est à ce moment-là que les choses deviennent intéressantes.

5. LES TÉNOS ONT GÉNÉRALEMENT BESOIN DE PLUS D'UN HTE.

Ténia dans un appendice humain. Wikimedia Commons // Domaine public

Ces nouveaux bébés ténias sont sur le point de faire un incroyable voyage inter-espèces. La plupart des ténias fréquentent deux ou trois types d'hôtes animaux tout au long de leur vie. Le premier hôte est infecté en mangeant des œufs de l'environnement, et les hôtes suivants sont infectés en… mangeant les hôtes précédents. Les ténias n'atteignent leur pleine forme adulte et leur capacité de reproduction que dans leur dernier foyer animal.

6. VOTRE ANIMAL PRÉFÉRÉ OBTENU DES TÉNIANS.

Les humains ne sont pas les seuls animaux à attraper des ténias, pas de loin. Ces parasites se trouvent dans une grande partie du règne animal. Les chiens et les chats peuvent en avoir. Les oiseaux aussi. Les poissons attrapent des ténias, tout comme les hyènes, les antilopes, les orignaux, les loups, les insectes tels que les coléoptères et les fourmis… et la liste est longue.

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7. LES TÉNIANS PEUVENT ÊTRE ÉNORMES.

Ténia adulte Taenia saginata. Wikimedia Commons // Domaine public

Les gros animaux ont des intestins plus gros et des ténias plus gros. Les baleines attrapent des ténias, et ces compagnons à bord peuvent atteindre 100 pieds ou plus. C'est plus de deux fois la longueur du plus long calmar géant jamais découvert.

8. ILS SONT ANCIENS.

Non seulement les ténias sont partout, mais ils existent aussi depuis très longtemps. En 2013, des scientifiques brésiliens ont annoncé la découverte d'œufs de ténia dans le caca fossilisé d'un requin vieux de 270 millions d'années. Pour le contexte, c'est des dizaines de millions d'années avant que les premiers dinosaures ne parcourent la Terre.

9. ILS ONT ÉTÉ PARTOUT.

Comme l'écrit Carl Zimmer dans son livreParasite Rex, il existe un groupe rare de ténias qui habite les marsupiaux en Bolivie et… en Australie. Comment ces parasites sont-ils arrivés à deux endroits aussi éloignés sans sauter dans un avion à réaction ?

La réponse est la dérive des continents. Il y a longtemps, les continents d'Amérique du Sud et d'Australie ont été écrasés ensemble, et un marsupial ancestral - avec un ténia ancestral - parcourait leurs forêts. Lorsque les continents se sont séparés, les populations de marsupiaux se sont séparées. Et les ténias sont venus pour le trajet.

10. ILS PEUVENT MANIPULER LEURS HTES.


Un martin-pêcheur tenant un poisson épinoche. Crédit image : Getty Images

Les ténias dépendent de leur premier hôte pour se faire manger. Et certains d'entre eux ne se contentent pas de s'asseoir et d'attendre leur jour de chance (et le plus malchanceux de leur hôte).

Par exemple, une espèce de ténia a besoin de trois hôtes tout au long de sa vie : d'abord un crustacé, puis un poisson épinoche et, enfin, un oiseau. Pendant qu'il est à l'intérieur du poisson, le ténia encourage son hôte à rechercher les eaux plus chaudes qui aident les ténias à se développer. Une épinoche infectée devient plus grosse et plus léthargique, ce qui en fait une cible plus facile pour les oiseaux prédateurs.

Une autre espèce de ténia exerce une pression mentale similaire sur les fourmis, les rendant moins susceptibles de fuir lorsqu'un oiseau affamé passe pour une collation. Cela jaunit également les fourmis pour des raisons qui ne sont pas claires, mais qui ne sont probablement pas purement esthétiques.

11. SI VOUS AVEZ UN TÉMOIGNAGE, VOUS NE VOUS SEREZ PROBABLEMENT PAS MALADE.

Les gens attrapent généralement ces parasites en mangeant de la viande crue ou insuffisamment cuite, comme du bœuf, du porc ou du poisson. Parfois, les personnes infectées par le ténia se sentent faibles ou ont la nausée, et elles peuvent souffrir d'anémie ou d'une carence en vitamine B-12. Mais la plupart du temps, un humain infecté ne se sentira pas différent. Souvent, le seul signe est ces segments de ténia dégoûtants mais inoffensifs dans le caca.

En passant : n'importe qui peut contracter ces infections et d'autres ténias, mais elles sont malheureusement beaucoup plus courantes dans les pays en développement et dans les communautés mal desservies avec des infrastructures sanitaires plus pauvres.

12. MAIS CERTAINES INFECTIONS PEUVENT CAUSER DES PROBLÈMES.

C'est là que ça devient (vraiment) dégoûtant. Un assainissement inadéquat peut amener quelqu'un à consommer des œufs de ténia provenant d'une autre personne. Les larves de ténias éclosent alors et commencent à errer dans le corps, à la recherche d'un endroit sûr pour se cacher. Ils peuvent s'accrocher aux tissus musculaires, aux tissus cérébraux (où ils provoquent des convulsions) et à d'autres parties du corps, provoquant une infection appelée cysticercose. C'est relativement rare aux États-Unis, bien que le CDC l'ait classée comme l'une des cinq infections parasitaires négligées, des maladies qui nécessitent plus d'attention.

13. UNE FOIS, UN TÉNANISME A DONNÉ LE CANCER À QUELQU'UN.

Les ténias Hymenolepis nana adultes. Division de la santé publique de Géorgie via Wikimedia // Domaine public

En 2013, un Colombien de 41 ans s'est présenté chez le médecin, et des tests ont montré qu'il avait de nombreuses tumeurs cancéreuses. Mais un examen plus attentif a révélé quelque chose de particulier : les cellules cancéreuses étaient trop petites pour être humaines. Cet homme avait également une infection par le ténia et ces cellules provenaient de son ténia. Oui, un ténia lui a donné un cancer.

Il n'y a pas lieu de s'inquiéter que quelque chose de similaire vous arrive. Cet événement était étonnant, et étonnamment rare.

14. NON, VOUS NE POUVEZ PAS TIRER UN TÉLÉNAS AVEC DU LAIT.

nom du premier livre de harry potter

iStock

Il existe un mythe persistant selon lequel placer un bol de lait chaud devant la bouche d'une personne infectée fera sortir son ténia. Bien que cela puisse attirer certains chatons errants à proximité, cela ne fonctionnera pas sur un ténia.

Voici le problème : les ténias adultes traînent dans vos intestins. Pour atteindre la bouche, ils devraient ramper à travers un véritable gant de tube digestif, se faufiler à travers un sphincter jusqu'à l'estomac et escalader le puissant œsophage. Oh, et ils devraient sentir le lait à travers tous ces entrailles. Les ténias sont très heureux de rester sur place, merci.

Si vous pensez avoir une infection par le ténia, consultez un médecin pour obtenir la prescription appropriée et laissez la science médicale retirer votre passager indésirable.

Cet article a été corrigé par rapport à la version originale.