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14 faits formidables sur les tapirs

Leurs nez sont des tubas. Ils plantent des arbres avec leur caca. Ils marchent sous l'eau. Rencontrez un groupe de mammifères remarquables qui ressemblent un peu à des cochons mais qui sont apparentés aux chevaux et qui ont autrefois vécu dans le monde : les tapirs.

1. LES TAPIRS PEUVENT DEVENIR ASSEZ LOURDS.

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Les tapirs ne sont pas très grands - le plus gros n'atteint pas tout à fait 4 pieds à l'épaule - mais ils sont ronds. Le tapir de Malaisie, la seule espèce originaire d'Asie, peut peser 720 livres ou plus. Les quatre autres espèces sont plus petites. En 2013, les scientifiques ont décrit une nouvelle espèce, le tapir kabomani, qui est la plus petite, pesant environ 240 livres environ.

2. ILS PEUVENT SAISIR LES CHOSES AVEC LEUR museau.

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Les lèvres supérieures des tapirs sont étirées en longs museaux qui ressemblent à des trompes d'éléphant. Ces mini-troncs flexibles sont préhensibles, ce qui signifie qu'ils peuvent saisir des choses. Par exemple, un tapir peut utiliser son museau pour cueillir des feuilles savoureuses ou mettre des fruits dans sa bouche. Parfois, un tapir nageur peut même sortir son museau de l'eau et l'utiliser comme tuba.

3. ILS FONT CE VISAGE.

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Les tapirs recourbent souvent leurs lèvres et lèvent leur museau, faisant une drôle de tête. Que se passe t-il ici? Le tapir est-il vraiment heureux ? Ou est-il sur le point d'éternuer ?



qu'est-ce qu'un point de rosée élevé

Ce comportement étrange a un nom : il s'appelle la réponse flehmen. Les girafes, les chevaux, les chats domestiques et de nombreux autres animaux le font aussi, mais cela semble plus impressionnant avec un museau de tapir. Lorsque ces animaux recourbent leurs lèvres supérieures, ils utilisent un sens extra-puissant quelque part entre le goût et l'odorat. L'action ouvre une paire de conduits dans leur bouche pour envoyer du matériel dans un corps sensoriel spécial appelé organe voméronasal.

Souvent, les créatures font ce visage pour glaner des informations supplémentaires sur les autres membres de leur espèce à partir de substances telles que l'urine. Ne l'essayez pas vous-même : vous manquez de matériel. Les humains ont perdu ces canaux spéciaux et organes voméronasaux.

4. LES BÉBÉS TAPIRS NE RESSEMBLENT PAS AUX ADULTES.

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Bien que les tapirs adultes ne soient pas très colorés, les bébés tapirs sont couverts de taches vives et de rayures zébrées. Ce motif aide probablement à obscurcir leur forme dans les sous-bois, leur permettant de se cacher des prédateurs tels que les grands félins. De nombreux autres animaux sont tachetés lorsqu'ils sont jeunes, mais perdent leurs taches en vieillissant. Par exemple, beaucoup de cerfs (pensez à Bambi) ont des taches qui s'estompent avec l'âge.

5. LES TAPIRS AIDENT LES FORÊTS À PROSPÉRER… AVEC LEUR Caca.

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Les tapirs mangent des plantes et au-delà, ils ne sont pas pointilleux. Ils vivent dans des forêts chaudes et denses avec une végétation diversifiée, et ils broutent l'herbe, broutent les feuilles des arbres et mordillent les brindilles. Les fruits et les baies sont également une partie importante de leur alimentation. Et voici où le caca entre en jeu : de nombreuses graines peuvent survivre au voyage à travers le système digestif des tapirs. Alors que les tapirs errent dans la forêt en grignotant des fruits, ils font caca les graines, les répandant dans de nouveaux endroits.

Une étude a révélé que 135 échantillons de bouse de tapir des basses terres contenaient des graines d'une étonnante 122 espèces végétales. Sans le vouloir, les tapirs aident à disperser les graines de leurs arbres fruitiers préférés, ce qui signifie plus de fruits pour les tapirs et d'autres animaux.

6. ILS ONT DES PROCHES SURPRENANTS.

Jetez un oeil à une photo d'un tapir. Pouvez-vous dire où il s'intègre dans le règne animal? Malgré son museau, il n'est pas étroitement lié aux éléphants. Et bien qu'il soit assez corpulent, ce n'est pas un cochon ou un hippopotame.

Perplexe ? Il s'avère que les plus proches parents des tapirs sont les rhinocéros et les chevaux. Ils appartiennent tous à un groupe appelé les mammifères 'à doigts impairs' - ils ont un nombre impair d'orteils (par opposition à un nombre pair). Les chevaux marchent sur un seul orteil et les rhinocéros marchent sur trois orteils. Juste pour être déroutant, les tapirs ont trois orteils sur leurs pattes arrière et quatre sur le devant. Et leurs pieds ont l'air assez bizarres.

7. LES TAPIRS PEUVENT MARCHER SOUS L'EAU.

Les tapirs aiment l'eau. Ce sont d'excellents nageurs et plongeurs, et ils entrent dans l'eau pour se rafraîchir, manger des plantes aquatiques, éviter les prédateurs et avoir des relations sexuelles. Ils peuvent aussi marcher - assez rapidement, même - au fond d'une rivière ou d'un lac, comme à la fin de la vidéo ci-dessus.

8. NE COMBATTEZ PAS UN TAPIR.

Les tapirs peuvent ressembler à des mangeurs de plantes doux et flous. Ils sont généralement très timides, et quand ils ont peur, ils sont susceptibles de fuir.

Mais les tapirs ont un côté dur. Ces animaux sont imprévisibles et se défendront farouchement ainsi que leurs petits, mutilant parfois ou même tuant les gens. Dans une affaire très médiatisée, l'ancien ministre costaricien de l'Environnement et de l'Énergie a été attaqué par une mère tapir alors qu'il tentait d'examiner de près son bébé.

La ligne de fond? Les attaques de tapir sont très rares, mais vous devez toujours traiter ces animaux avec respect et leur donner l'espace dont ils ont besoin pour se sentir en sécurité et à l'aise.

9. ILS ONT AUSSI LA PEAU JOLIE

Comparés à leurs proches, les tapirs peuvent sembler sans défense. Il leur manque les cornes d'un rhinocéros ou la vitesse d'un cheval. Cependant, ils ont une peau très résistante qui les protège des prédateurs et évite les blessures lorsqu'ils traversent une forêt dense. Et bien qu'ils n'aient pas l'air velu, les tapirs sont couverts de poils courts. Les tapirs de montagne ont une fourrure particulièrement épaisse pour les aider à rester au chaud en montagne.

10. ILS SIFFLENT.

Vous pourriez vous attendre à ce que les tapirs beuglent ou meuglent. Mais non, ils émettent un son aigu que le zoo de San Diego décrit comme « des freins de voiture qui s'arrêtent brusquement ». Lorsqu'ils sont agacés, ils tapent aussi des pieds et reniflent.

11. CE SONT DES CRÉATURES DES OMBRES.

Les tapirs sont actifs la nuit. Plus précisément, ils sont crépusculaires. Ce terme fait référence à l'aube et au crépuscule, et en zoologie, aux animaux les plus actifs à ces moments-là, comme le tapir.

Au crépuscule, ces mammifères sillonneront joyeusement la forêt sombre à la recherche de plantes savoureuses.

12. LE TAPIR MALAYA EST L'IMPAIR DE SORTIE.

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Toutes les espèces de tapir, sauf une, vivent en Amérique centrale et/ou en Amérique du Sud. Mais le tapir malais vit partout dans le monde en Asie du Sud-Est. Comment cette espèce s'est-elle retrouvée si loin de ses plus proches cousins ​​?

Les tapirs font partie d'une ancienne lignée vieille d'environ 50 millions d'années. Ils parcouraient autrefois de nombreuses régions du monde, avec des tapirs grignotant joyeusement des feuilles en Europe, en Amérique du Nord et en Chine. Mais à mesure que les températures se refroidissaient et que les continents continuaient de se déplacer, les forêts chaudes de tapirs se sont rétrécies et se sont déplacées vers le sud.

Ces conditions changeantes ont incité certains animaux à s'adapter à de nouveaux habitats, tels que les prairies qui couvraient désormais une grande partie du territoire. Mais les tapirs étaient des créatures d'habitude. Ils sont restés fidèles à leurs forêts, restant relativement inchangés pendant des millions d'années. Ainsi, les tapirs d'aujourd'hui sont les derniers survivants d'un groupe autrefois au succès international.

13. LES TAPEURS SONT EN PROBLÈME.

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Voici la mauvaise nouvelle : tous les tapirs sont confrontés à de graves menaces pour leur survie.

Selon la liste rouge des espèces menacées de l'Union internationale pour la conservation de la nature, le tapir de Baird est classé en danger en raison de la perte d'habitat et de la chasse ; la population a diminué de plus de moitié au cours des dernières décennies. Le tapir de montagne en voie de disparition est dans une situation tout aussi grave. La chasse, la perte d'habitat et la compétition pour le bétail font baisser le nombre de tapir des basses terres, qui est étiqueté Vulnérable. Et la seule espèce asiatique, le tapir malais, est également en danger.

Mais il est encore temps de sauver les tapirs. Le groupe de spécialistes des tapirs de l'UICN propose quelques moyens d'aider, notamment en soutenant les groupes de conservation et en visitant les tapirs lors de voyages écotouristiques.

14. COMMENT PRONONCEZ-VOUS « TAPIR » DE TOUTE FAÇON ?

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Pendant que vous lisiez cet article, comment avez-vous prononcé « tapir » dans votre tête ? Si vous n'êtes pas sûr de la prononciation, ne vous inquiétez pas, vous n'êtes pas seul.

Le mot tapir vient de la langue du peuple indigène tupi du Brésil, qui l'appelait 'tapyra'. De nos jours, les anglophones semblent le dire au moins de quatre manières différentes : 1. ta-PEER, 2. TAY-per (afin que cela ressemble à « taper »), 3. TAY-peer et 4. TAY-pyer

Alors, lequel est correct? C'est difficile à dire. Le dictionnaire Merriam-Webster suggère trois prononciations, tout comme cette série de prononciations YouTube. Wikipédia a deux prononciations. Cette vidéo de la Zoological Society of London est fermement dans le camp TAY-pyer, mais celle de National Geographic utilise TAY-per. Et, bien sûr, Ze Frank adore son ta-PEER. Le débat fait rage.