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14 choses que vous ne savez peut-être pas sur la tour Sears/Willis

Depuis son ouverture en tant que bâtiment le plus haut du monde en 1973, le bâtiment anciennement connu sous le nom de Sears Tower a captivé l'imagination des visiteurs. Même si vous êtes sorti sur le Skydeck transparent, voici quelques choses que vous ne savez peut-être pas sur l'imposant bâtiment.

1. LA TOUR SEARS DONT VOUS AVEZ ENTENDU N'ÉTAIT PAS LA PREMIÈRE.

Le gratte-ciel record qui surplombe Wacker Drive à Chicago a été conçu et construit entre 1969 et 1973, six bonnes décennies après le développement du siège social d'origine de Sears, Roebuck & Company. La tour Sears Merchandise Building a été érigée sur l'avenue South Homan dans le quartier de Lawndale à Chicago, à quatre milles à l'ouest de l'endroit où son successeur finirait par innover. La tour d'origine était relativement courte de 15 étages, atteignant une hauteur maximale de 249 pieds.

2. LA TOUR SEARS N'A PAS ÉTÉ APPELÉE « LA TOUR SEARS » DEPUIS 2009.

Si vous habitez en dehors de Chicago, il y a de fortes chances que vous n'ayez jamais reçu le mémo sur la nouvelle poignée du gratte-ciel emblématique, la Willis Tower, qu'il a acquise lors du transfert de la propriété à Willis Group Holdings en 2009. Sears avait en fait perdu les droits de dénomination. au bâtiment en 2003, mais l'image de marque du détaillant est restée pendant six ans jusqu'à ce que Willis ait apposé son nom sur la tour.

3. LES CHICAGOENS ESSAYENT DE CHANGER LE NOM DE LA TOUR.

Willis Group Holdings savait probablement qu'il y aurait une certaine résistance au changement de nom, mais le tollé passionné contre l'abandon du 'Sears' était stupéfiant. Peu de temps après que la Sears Tower est devenue la Willis Tower, 90 000 citoyens de Chicago se sont joints à un mouvement numérique pour s'opposer au changement, et une pétition pour annuler le changement a accumulé 50 000 signatures.

4. SEARS N'OCCUPE PAS LA TOUR DEPUIS 1995.

L'association nominale de la tour avec la société Sears était en fait le dernier lien à couper. Après une baisse progressive de la prospérité au cours des années 1980, Sears a décidé de vendre la tour en 1988. Mais incapable de trouver un acheteur, Sears a emprunté 850 millions de dollars à AEW Capital Management et à la compagnie d'assurance MetLife, en utilisant essentiellement le bâtiment comme garantie. En 1994, Sears a transféré le contrôle effectif de la tour à ses deux créanciers et a quitté les lieux l'année suivante.



5. AVANT LA CONSTRUCTION DE LA TOUR, SEARS DOIT ACHETER UNE RUE.

Afin de construire la tour, Sears a acheté 15 bâtiments à 100 propriétaires. Mais plus problématique était Quincy Street, qui divisait les lots sur lesquels le bâtiment allait s'élever. Sears a payé 2,7 millions de dollars à la ville pour la route et l'a arrachée.

6. LA TOUR EST EN EFFET COMPOSEE DE NEUF STRUCTURES DIFFERENTES.

Contrairement à d'autres géants comme l'Empire State Building et le World Trade Center, la Sears Tower a en fait été construite comme un ensemble de neuf bâtiments séparés, plantés ensemble sur une place unificatrice. Les « tubes » partagent une largeur uniforme, mesurant jusqu'à 75 pieds carrés, mais ont une hauteur différente. Deux (les tubes nord-ouest et sud-est) montent au 50e étage du bâtiment; deux (nord-est et sud-ouest) à sa 66e; trois (nord, sud et est) jusqu'à son 90e ; et deux (ouest et centre) jusqu'au sommet de la tour Sears au 108e étage.

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7. LE DESIGN A ÉTÉ INSPIRÉ PAR UN PAQUET DE CIGARETTES.

Sans surprise, l'architecte de la tour Sears Bruce Graham et l'ingénieur en structure Fazlur Rahman Khan se sont débattus avec la question de marier stabilité et style dans un bâtiment aussi massif et ne savaient pas comment atteindre la hauteur cible du bâtiment sans sacrifier l'attrait esthétique. Khan était particulièrement incertain que le système de tubes produirait un gratte-ciel élégant. Comme le raconte l'histoire, lors d'un déjeuner pour discuter de ces réserves, Graham a sorti une poignée de cigarettes Camel de sa poche et a montré les bouteilles empaquetées, chacune regardant de son poing à différentes hauteurs, à son partenaire. L'image a touché une corde sensible chez les deux hommes et a assuré l'utilisation de la méthode du tube pour la tour Sears.

8. POURSUITES EN PROCÉDURES TENTATIVES DE GARDER LA TOUR DE PLUS DE 67 HISTOIRES.

Le bâtiment est peut-être devenu une icône de Chicago, mais à ses débuts, il n'a pas fallu longtemps pour que la tour Sears suscite la colère du public. En mars 1972, 56 étages déjà achevés, deux poursuites furent déposées pour empêcher l'immeuble de dépasser 67 étages. Les poursuites, déposées devant les tribunaux du comté de Lake et du comté de Cook, représentaient la crainte qu'un gratte-ciel surdimensionné ne perturbe la réception de la télévision dans les environs. Les deux requêtes ont été rejetées, tout comme un appel ultérieur à la FCC pour interférer avec le développement de la Sears Tower.

9. VOUS POUVEZ VOIR QUATRE ÉTATS DIFFÉRENTS À PARTIR DU PONT D'OBSERVATION.

Si le temps le permet, la plate-forme d'observation tout en haut de la tour permet une vue panoramique non seulement de la région environnante de Chicago, mais aussi des voisins de l'État des Prairies au nord et à l'est : le Wisconsin, le Michigan et l'Indiana.

10. LES SALLES DE BAINS DE LA TOUR SEARS SONT LES PLUS HAUTES AU-DESSUS DU SOL DE L'HÉMISPHÈRE OUEST.

À 1353 pieds au-dessus des rues de Chicago, les salles de bains Skydeck de la tour offrent la plus longue montée depuis le niveau du sol de toutes les toilettes de l'hémisphère occidental. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas de toilettes en Amérique qui atteignent une altitude plus élevée. Le Heavenly Mountain Resort de South Lake Tahoe, en Californie, par exemple, propose une installation publique à 9 000 pieds au-dessus du niveau de la mer. Cependant, étant donné que lesdites installations sont confortablement installées sur la terre ferme de la montagneuse Sierra Nevada, sa distance entre le sol et les toilettes est pâle par rapport à celle des installations du 103e étage de la tour.

11. DEUX WANNABES SPIDER-MAN ONT ÉCHAPÉ À L'EXTÉRIEUR DU BÂTIMENT.

La première ascension externe réussie de la tour Sears a eu lieu en 1981. Le cascadeur américain de 25 ans Daniel Goodwin, drapé dans un costume complet de Spider-Man, a gravi les échelons en utilisant un arsenal d'équipement d'escalade comprenant des ventouses. et appareils à cames. Près de deux décennies plus tard, le casse-cou français Alain Robert - connu familièrement sous le nom de 'Spider-Man' - s'est mis à monter les enchères. En août 1999, Robert a réussi à escalader la tour Sears à l'aide d'un harnais de sécurité et de ses propres mains et pieds nus. Comme aucun de ces exploits n'a été sanctionné par les forces de l'ordre locales, les deux hommes ont été rapidement arrêtés après avoir atteint leur objectif vertigineux.

12. UN CULTE BIZARRE UNE FOIS PLANIFIÉ POUR DÉTRUISER LA TOUR.

Une menace bien plus sérieuse pour le bâtiment est apparue en 2006. Le FBI a eu vent du complot d'un collectif terroriste amateur visant à bombarder la Sears Tower et a appréhendé sept hommes basés à Miami avant qu'ils ne puissent mettre en œuvre le plan. Bien que les soi-disant Sauveurs divins universels, ou Liberty City Seven, ne portaient aucune arme et n'avaient aucun lien clair avec leurs prétendus directeurs idéologiques d'Al-Qaïda, ils étaient considérés comme un danger légitime. En plus de leur propension aux grands projets de violence, le groupe s'est avéré adopter un ensemble de principes de confessions telles que le judaïsme, le christianisme et l'islam. De plus, la fonction exceptionnelle des Sauveurs divins universels n'était pas en tant qu'organisation religieuse, mais en tant que groupe d'amateurs d'arts martiaux.

13. IL Y AVAIT UN PLAN DE COURTE DURÉE POUR REPEINDRE LA TOUR ARGENT.

Pendant une brève période en 2009, le bâtiment a subi une cure de jouvence pour accompagner son changement de marque en tant que Willis Tower. Les propriétaires ont envisagé de remplacer sa façade noire par un placage d'argent, mais ont rapidement décidé que le monument de Chicago ne devrait subir qu'un seul changement à la fois.

14. LA TOUR SEARS SEULEMENT PERD UN TITRE À LA TOUR PETRONAS.

une ligue de leurs propres faits

Après un passage de 25 ans en tant que bâtiment le plus haut de la planète, la tour Sears a fait ses adieux à sa hauteur superlative en 1998, cédant le pas à un nouveau champion dans les tours jumelles Petronas nouvellement érigées à Kuala Lumpur. Le duo d'architectes a battu Sears de 33 pieds, mais ils ne pouvaient pas surpasser le natif de Chicago dans tous les domaines. Ne revendiquant que 88 étages chacune, les tours Petronas n'ont même pas réussi à battre le record du monde de 108 étages de la tour Sears. Ce record tiendrait jusqu'en 2010, date à laquelle il a été dépassé par la construction du Centre de commerce international de 118 étages à Hong Kong et du Burj Khalifa de 163 étages à Dubaï, actuellement détenteur du titre de bâtiment le plus haut du monde.