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14 choses que vous ne savez peut-être pas sur U-Haul

Si vous avez déjà arraché des racines de logement, vous avez probablement réalisé que vos biens accumulés sont plus que suffisants pour remplir un camion de location de 26 pieds de long. C'est une bonne nouvelle pour U-Haul, une entreprise avec 70 ans d'investissement dans l'offre d'une flotte de véhicules pour tout transporter, des meubles aux chats clandestins. (Plus à ce sujet plus tard.)

écrivains qui ont commencé tard dans la vie

Si aider des ménages entiers à se transplanter semble être une entreprise gigantesque, c'est bien le cas : l'entreprise familiale et exploitée a connu sa part de difficultés croissantes au fil des ans. Découvrez quelques faits sur les bagarres d'entreprise, un PDG qui aime jeter de l'argent par la fenêtre et lesquelles de leurs fournitures de déménagement sont sûres à manger.

1. U-Haul a déjà comparé ses camions à des wagons couverts.

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Lorsque Leonard 'Sam' Shoen et sa femme ont voulu déménager de Los Angeles à Portland en 1945, ils ont découvert que personne n'était disposé à leur louer une remorque à sens unique. Shoen, qui venait d'être démobilisé de la Marine, a vu le besoin de permettre aux familles d'une économie d'après-guerre de déménager par elles-mêmes. Il a lancé U-Haul la même année, la société comparant les camions aux wagons couverts de la première frontière. Les clients pouvaient louer les remorques pour 2 $ par jour, un petit prix pour permettre à ce que le fils de Leonard, Joe, appellerait plus tard une « vie meilleure ».

2. La palette de couleurs orange de U-Haul est une question de sécurité.

À l'origine, Shoen avait peint ses remorques en noir. Cela s'est avéré être un problème lorsqu'il a tourné à une intersection à quatre voies et a été heurté par un véhicule venant en sens inverse parce que, selon l'autre conducteur, il ne pouvait pas voir Shoen. Le propriétaire de U-Haul s'est immédiatement mis à copier le design orange vif qu'il avait vu sur les barricades des autoroutes afin que sa flotte soit visible par les autres conducteurs sur la route. Le travail de peinture distinctif a également permis aux véhicules de servir de panneaux d'affichage portables pour l'entreprise.

3. U-Haul a confié ses remorques à de parfaits inconnus.

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Avant qu'U-Haul ne puisse établir une empreinte dans toutes les grandes villes d'Amérique, sa stratégie consistait à inciter les propriétaires d'entreprises locales à devenir des « agents » pour l'entreprise en déposant les remorques louées dans les stations-service pour véhicules automobiles. Les clients se rendaient à leur destination, trouvaient une station et laissaient la remorque (les camions n'ont été introduits qu'en 1959) avec un paquet d'informations sur la possibilité de devenir un concessionnaire officiel. Bien qu'elle risquait de perdre ses transporteurs au profit de propriétaires peu recommandables, la tactique a porté ses fruits : en 1954, l'entreprise comptait plus de 1 000 emplacements.



4. U-Haul louait des cassettes VHS.

La crise pétrolière des années 1970 a fermé de nombreuses stations-service, un incontournable de l'activité de l'entreprise. L'ouverture d'installations de location autonomes a permis à U-Haul d'apposer sa marque orange familière sur une variété de locations : VR, jet-skis, tondeuses à gazon, pulvérisateurs de peinture et même des articles de fête faisaient partie de leurs offres dans les années 1980. L'activité hors message la plus spectaculaire : les cassettes VHS. U-Haul a ouvert sept établissements dans le Michigan en 1985 qui louaient des films [PDF]. (Il fonctionnait sous le nom de Haullywood Video Rentals.) Les clients pouvaient également profiter d'une location gratuite de magnétoscope personnalisé avec le châssis orange familier. Le manque d'inventaire et la concurrence des milliers de magasins de vidéos qui ont surgi au cours de cette décennie ont cependant étouffé leur entreprise et l'entreprise est rapidement revenue à ses services de transport de base.

5. La famille U-Haul est entrée dans une méchante querelle.

Les 12 fils et filles de Shoen avaient souvent des idées divergentes sur la direction de l'entreprise. En 1979, le fondateur a nommé son fils Sam Shoen PDG, ce qui a conduit les frères de Sam, Joe et Mark, à démissionner. Les hostilités ont débordé au point que, selon Bloomberg, Leonard a une fois accusé le duo d'être impliqué dans un complot visant à assassiner la femme de Sam, Eva, en 1990. (Elle a été tuée par balle lors d'une tentative de vol.) Mark a intenté une action en diffamation. qui a été renvoyé du tribunal en raison de son statut de personnalité publique. Selon l'Associated Press, un homme du nom de Frank Marquis a avoué le meurtre lors de son procès en 1994. Son arrestation est née d'un tuyau qui est arrivé après qu'un segment sur le crime ait été diffusé surMystères non résolus.

6. Une assemblée des actionnaires de U-Haul a dégénéré en bagarre.

Le conflit familial des Shoen a atteint son paroxysme en 1989, lorsque de nombreux dirigeants d'entreprise étaient présents à une assemblée des actionnaires à Reno, dans le Nevada. Selon leLos Angeles Times, Mark Shoen a eu une altercation verbale avec les frères Sam et Michael. Les esprits se sont tellement échauffés que Michael a été «martelé» par Mark et Joe. L'aîné Shoen, qui avait été contraint à la retraite lors de la bagarre pour le pouvoir en 1986, a fait remarquer à propos de son entreprise qu'il avait 'créé un monstre'.

7. Le fondateur de U-Haul aimait jeter de l'argent par les fenêtres.

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Bien que l'entreprise ait semblé relativement calme sous sa direction, Leonard Shoen était loin d'être un président réservé. Pour démontrer la facilité avec laquelle une entreprise pouvait gaspiller de l'argent, Shoen a organisé un visuel en apparaissant devant des employés lors d'une réunion en 1970 et en jetant 1 000 $ par la fenêtre. Quiconque trouvait l'action répréhensible était obligé de la regarder de toute façon : Shoen avait placé un garde armé à la porte.

8. U-Haul a déjà interdit les Ford Explorer.

Assiégé par des plaintes de renversements et d'accidents de véhicules dus à des précautions de chargement inappropriées sur leurs remorques, U-Haul a pris la décision inhabituelle de refuser de louer des remorques à quiconque avait l'intention d'en attacher une à un Ford Explorer à partir de 2003. Selon un rapport de 2007Los Angeles Timescaractéristique, le raisonnement de l'entreprise était que les SUV Explorer étaient fréquemment la cible de litiges en matière de sécurité, invitant un plus grand potentiel pour U-Haul à s'impliquer dans un procès. (Des pneus défectueux sur les modèles Explorer 1998 ont fait plusieurs morts.)

9. Le PDG de U-Haul a donné son numéro de téléphone personnel à quiconque.

Lorsque les médias d'information, y comprisLe Los Angeles Times, a fait état d'une série d'accidents impliquant des véhicules de la flotte U-Haul en 2007, le PDG actuel Edward 'Joe' Shoen ne s'est pas caché derrière un communiqué de presse d'entreprise : il est apparu surÉdition intérieurepour expliquer que les accidents étaient probablement dus à un chargement incorrect. Si un client avait des questions sur les véhicules ou l'entreprise, a-t-il dit, il pouvait lui téléphoner directement. Il a tenu sa promesse : Shoen a répondu au téléphone le jour de la fête des mères, à la maison, et à 5 h 45. La plupart du temps, il recevra entre trois et dix appels. 'Parfois, cependant, quelqu'un peut publier quelque chose de fâché sur Internet avec mon numéro de téléphone, puis je reçois 100 appels en une journée', a-t-il déclaré en 2013.

10. Les chats aiment faire du stop dans les véhicules U-Haul.

Marco Varisco, Flickr // CC BY-SA 2.0

Plusieurs félins ont été découverts parmi des effets personnels emballés dans des véhicules U-Haul. Une personne errante a utilisé un camion comme salle d'accouchement, donnant naissance à un chaton alors qu'une famille conduisait de la Floride à l'Utah ; un chat disparu depuis près de deux ans a été retrouvé à travers le pays, niché dans un U-Haul, et rendu à son propriétaire grâce à une puce électronique. Le chat, Kevin, était un tigré orange.

11. Les pythons apprécient également les manèges U-Haul.

Alors que les portées de chatons sont d'adorables découvertes, les reptiles monstres sont nettement moins charmants. Un client de l'Oregon a conduit un camion U-Haul pendant une journée entière sans se rendre compte qu'un python royal de 3 pieds de long avait été recroquevillé dans l'espace pour les jambes du côté passager juste à côté de lui. Personne ne sait vraiment comment le serpent est entré dans la cabine.

12. Des mariages ont été proposés à l'intérieur de camions U-Haul.

Un résident de l'Indiana, Mark Nolt, a élaboré un plan unique pour proposer le mariage à sa petite amie, Kim Shannon, en 1992. Nolt l'a emmenée dans un drive-in où lui et un ami avaient passé l'après-midi à préparer un camion pour qu'il ressemble à une salle à manger confortable avec un table, chaises et fleurs. L'ami, Kyle, l'a qualifié de « exquisément ringard », mais cela avait apparemment du charme : Kim a dit oui.

13. L'espace au-dessus d'une cabine U-Haul s'appelle « le grenier de maman ».

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Bien que l'origine du nom reste un mystère, l'entreprise a une étiquette spécifique pour le petit espace de stockage qui apparaît au-dessus de la cabine du conducteur sur ses camions et fourgonnettes : Mom's Attic. La zone est généralement réservée aux objets fragiles qui peuvent ne pas survivre à un voyage dans la carrosserie du véhicule. U-Haul affirme que les articles stockés ici sont aussi stables qu'ils le seraient dans la cabine elle-même.

14. Les arachides d'emballage U-Haul sont comestibles.

Citant des préoccupations concernant le manque de biodégradabilité des arachides d'emballage en polystyrène conventionnel, U-Haul a opté pour une alternative plus écologique en 1993. Leurs arachides maison sont faites d'amidon de maïs et de pomme de terre qui se dissolvent totalement dans l'eau, éliminant à la fois les dommages environnementaux et la possibilité qu'un enfant ou un animal de compagnie se blesse par ingestion. Les employés de U-Haul ont même mangé les cacahuètes pour démontrer leurs vertus, bien que nous ne le recommandions pas.