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14 choses que vous ne savez peut-être pas sur la mère de Whistler

L'artiste américain James McNeill Whistler est surtout connu pour son portrait de sa mère bien-aimée, à juste titre connue sous le nom deLa mère de Whistler. Mais alors que l'affection grandissait pour ce tableau, qui est actuellement exposé à l'Art Institute de Chicago jusqu'au 21 mai, ses véritables intentions - et même son vrai nom - se sont perdus.

1. IL A ÉTÉ PEINT SUR UN CAPITAL.

En 1871, le peintre né dans le Massachusetts avait reçu une commission d'un membre du Parlement pour peindre sa fille, Maggie Graham. Lorsque plusieurs séances n'ont pas réussi à fournir une forme de peinture finie, Maggie s'est effondrée sur Whistler après avoir déjà préparé une toile, alors il a demandé à sa mère de se tenir littéralement debout. Ou, comme sa mère l'a expliqué dans l'une des nombreuses lettres qui ont involontairement écrit le histoire de cette pièce, 'Si la jeune Maggie n'avait pas échoué à Jemie', comme elle appelait son fils, 'dans l'image que j'espère qu'il peut encore finir de M. Grahame [sic], il n'aurait pas eu le temps pour mon portrait.

2. LA MÈRE DE WHISTLER EST À L'ORIGINE.

Rester immobile pendant de longues périodes s'est avéré difficile pour la dame vieillissante, et elle a plus tard écrit à sa sœur : ' Je me suis tenue courageusement, deux ou trois jours, chaque fois qu'il était d'humeur à m'étudier car ses photos sont des comme statue ! Mais s'est rendu compte que c'était un trop grand effort, alors mon cher Artiste patient qui est doucement patient car il ne se lasse jamais dans sa persévérance en concluant à me peindre parfaitement à mon aise.

3. C'EST PLUS GRAND QUE VOUS NE PENSEZ.

Mesurant 56,8 pouces sur 64,2 pouces, la mère de Whistler est presque grandeur nature dans le cadre.

4. WHISTLER N'A PAS APPELÉ LA PIÈCELA MÈRE DE WHISTLER.

Suivant un thème consistant à nommer ses peintures comme des compositions musicales, Whistler a surnommé ce portraitArrangement en gris et noir - Portrait de la mère du peintre. Finalement, il est devenu connu sous le nomArrangement en gris et noir n°1.La mère de Whistlerest un surnom popularisé par le public.

5. LA MÈRE DE WHISTLER ÉTAIT L'UN DE SES PLUS GRANDS FANS.

Véritable victorienne, Anna McNeill Whistler était religieuse et a toujours essayé d'être une bonne femme au foyer et une bonne mère. Veuve à 45 ans, elle était profondément dévouée à ses enfants survivants. En 1864, elle déménage à Londres pour se rapprocher d'eux, prenant finalement conscience du style de vie bohème de James. Bien que nous puissions supposer que la débauche de cette vie troublerait la mère dévote, elle a soutenu son fils en étant son modèle, sa gardienne et même à l'occasion son agent artistique. Anna a écrit un jour à son sujet : « Le cercle artistique dans lequel il n'est que trop populaire est visionnaire et irréel, mais fascinant. Dieu a répondu à mes prières pour son bien-être en me conduisant ici.

6. LES TÉLÉSPECTATEURS AMÉRICAINS ONT OBTENU UN BON REGARD SUR LA PIÈCE PENDANT LA DÉPRESSION.

Pendant la Grande Dépression, la pièce a voyagé en Amérique dans une tournée de 13 villes, qui comprenait un arrêt à l'Exposition universelle de Chicago en 1933. De cette exposition, l'Amérique est tombée durement pourLa mère de Whistler. Elle figurait non seulement sur un timbre de 1934, mais a également inspiré une statue en bronze de 8 pieds de haut érigée sur une colline surplombant Ashland, en Pennsylvanie. Construit par l'Ashland Boys' Association en 1938 comme une ode aux mères du monde entier, le piédestal de ce monument cite le poète Samuel Taylor Coleridge, lisant 'Une mère est la chose la plus sainte en vie'.



7. LA PEINTURE EST POLITIQUE PENDANT LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE.

En 1915, le tableau a été coopté par le 199th Overseas Battalion des Irish Canadian Rangers pour encourager les volontaires à s'enrôler.

8. IL A REÇU DES AVIS MIXTES.

Débutant à Londres lorsque la flamboyance et le romantisme étaient à la mode,La mère de Whistlern'était pas ce que le monde de l'art voulait. leTemps de Londresricana, 'Un artiste qui pouvait traiter avec de grandes masses si grand aurait pu montrer un peu moins de sévérité, et jeter quelques détails d'intérêt sans offense.'

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A l'inverse, un critique parisien a été modestement impressionné, écrivant : « C'était dérangeant, mystérieux, d'une couleur différente de celles que nous avons l'habitude de voir. Aussi la toile était à peine couverte, son grain presque invisible ; la compatibilité du gris et du noir vraiment d'encre était un bonheur pour les yeux, surpris par ces harmonies inhabituelles.'

9. LA ROYAL ACADEMY L'A INITIALEMENT REJETE.

Les membres de l'Académie ne pouvaient pas comprendre la gravité perçue de la peinture. Mais Whistler avait un allié en l'artiste anglais et directeur de la National Gallery William Boxall, qui a poussé l'Académie à reconsidérer, et l'Académie a finalement acceptéLa mère de Whistler, quoique à contrecœur. Alors que le portrait était accroché dans leurs salles estimées, il était caché dans un mauvais emplacement. Whistler a tellement ressenti cette brûlure qu'il n'a jamais soumis une autre œuvre à l'Académie.

10. UN MUSÉE EMBLÉMATIQUE A RACHÉ SA RÉPUTATION.

En 1891, le prestigieux musée parisien Musée du Luxembourg rachète l'œuvre. Whistler était ravi, écrivant : « Pensez-y – aller voir sa propre photo accrochée aux murs du Luxembourg–se souvenir de la façon dont elle était traitée en Angleterre–être accueilli partout avec déférence et traité avec respect… et savoir que tout cela est… une énorme gifle à l'Académie et aux autres ! Vraiment, c'est comme un rêve. Il avait raison. Suite à l'acquisition du Luxembourg, sa réputation s'améliore, tout comme sa popularité auprès des mécènes.

11. IL A REBOND UN PEU DEPUIS LORS.

Bien qu'il ait parfois traversé la mer pour des expositions américaines,La mère de Whistlerest la propriété de l'État français depuis plus d'un siècle. Mais sa maison en France a changé. En 1922, le tableau passe du Luxembourg au Louvre. Soixante-quatre ans plus tard, le portrait populaire s'est installé au musée d'Orsay, qui est toujours son domicile permanent (quand il n'est pas en tournée dans d'autres musées du monde.)

12. C'EST AUSSI LE CADRE DE WHISTLER.

L'artiste a conçu le cadre lui-même. Sa teinte dorée reflète la modeste alliance en or au doigt de sa mère.

13.LA MÈRE DE WHISTLERA UNE PIÈCE DE SOEUR.

Le philosophe et historien écossais Thomas Carlyle a été l'un des rares à avoir été immédiatement séduits par le projet de Whistler.Arrangement en gris et noir n°1. Alors il s'est assis pour le moins connu, mais de la même manière mis en scèneArrangement en gris et noir n° 2. Comme Whistler l'a raconté plus tard, « Il aimait la simplicité de la chose, la vieille dame assise avec ses mains sur ses genoux, et a dit qu'il serait peint. Et il est venu un matin bientôt, et il s'est assis, et j'avais la toile prête, mes pinceaux et ma palette, et Carlyle a dit : 'Et maintenant, lun, tire !''

14. ELLE EST DEVENUE L'UNE DES UVRES AMÉRICAINES LES PLUS CÉLÈBRES À L'ÉTRANGER.

Décrit comme la Joconde victorienne,La mère de Whistlerest devenu si emblématique et si omniprésent dans la culture mondiale qu'il a été favorablement comparé àLe Cri, Mona Lisa,etgothique americain.

Cet article a été initialement publié en 2015.