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14 faits marquants sur Fred Astaire

Né le 10 mai 1899, Fred Astaire était un acteur, danseur, vaudevillian et star de cinéma dont la carrière a duré près de huit décennies. Voici 14 faits marquants que vous ignorez peut-être sur le danseur légendaire.

1. IL A COMMENCÉ À DANSER À 4 ANS ET À DANSER PROFESSIONNELLEMENT À 6 ANS.

Enfant, la mère d'Astaire l'emmenait chercher sa sœur Adele à la classe de ballet. Dans son autobiographie, Astaire a rappelé :

« L'histoire raconte qu'une fois où j'étais allé avec ma mère chercher Adele, j'ai enfilé une paire de chaussons de ballet. Je les ai trouvés dans un coin alors que je traînais dans les parages, tuant le temps, attendant qu'Adèle finisse sa leçon. J'avais vu d'autres enfants marcher sur les orteils, alors j'ai mis les pantoufles et j'ai marché sur les orteils. C'était aussi simple que ça.'

Au moment où Fred avait six ans et Adele huit, la famille avait déménagé à New York, où les frères et sœurs étaient inscrits dans une école d'arts du spectacle et ont commencé à se produire professionnellement.

2. IL ÉTAIT DANS UN ACTE DE VAUDEVILLE AVEC SA SUR ET ÉTAIT INITIALEMENT CONSIDÉRÉ COMME LE SR LE MOINS TALENTUEUX.

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L'équipe de danse frère-sœur a fait ses débuts dans le vaudeville avec un acte intitulé 'Juvenile Artists Presenting An Electric Musical Toe-Dancing Novelty'. Ils ont continué à se produire ensemble jusqu'à la trentaine, ne se séparant que lorsque Adele a cessé de danser pour épouser un noble britannique. Pendant tout ce temps, selonLe New York Times, Fred a toujours joué le second violon de sa sœur glamour et talentueuse. Alors que le public aimait les frères et sœurs, les critiques avaient tendance à se concentrer davantage sur Adele que sur Fred. Un critique est même allé jusqu'à professer son amour pour Adele dans un titre pourLe Chicago Herald-Examinerqui disait : « Tomber amoureux d'Adèle Astaire. Dans lequel il est dit comment le cœur bien connu d'Ashton Stevens est frappé par la plus adroite des danseuses. Lorsque Fred a commencé à jouer sans sa sœur, les critiques étaient d'abord dubitatives (« deux Astaires valent mieux qu'un », a écrit un critique de la première performance musicale de Fred sans Adele).



3. IL ÉTAIT DES AMIS D'ENFANCE AVEC GEORGE GERSHWIN.

Astaire s'est lié d'amitié avec George Gershwin quand il avait 14 ans et Gershwin en avait 15. À l'époque, Gershwin travaillait pour un éditeur de musique et rêvait de composer sa propre musique. SelonLe New York Times, 'Gershwin travaillait pour 15 $ par semaine, branchant les chansons d'autres personnes, et les garçons rêvaient que George écrive un jour une comédie musicale pour Fred.' Ce rêve est devenu réalité, plusieurs fois, avec des spectacles de Broadway comme ceux de 1927Drôle de tête, et des films commeAllons-nous danser(1937), qui fut le premier film de George et Ira Gershwin.

4. LES PRODUCTEURS N'ONT PAS ÉTÉ IMPRESSIONNÉS PAR SON PREMIER TEST D'ÉCRAN.

Selon la légende, le producteur David O. Selznick n'était pas en ville quand Astaire a tourné son test d'écran pour RKO. Celui qui remplaçait Selznick n'était pas impressionné par Astaire, notant une note qui disait: 'Je ne peux pas agir. Légèrement chauve. Danse aussi. Mais Selznick a finalement été tellement époustouflé par la danse d'Astaire que malgré les 'énormes oreilles et la mauvaise ligne du menton' d'Astaire, il lui a donné un contrat chez RKO.

5. IL A RÉALISÉ 10 FILMS AVEC GINGER ROGERS.

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Entre 1933 et 1949, Astaire et Rogers sont apparus dans 10 films ensemble, à commencer parDescendre à Rio(1933) avec Dolores del Río, dans lequel les deux avaient des rôles mineurs, et se terminant parLes Barkley de Broadway(1949), dans lequel le couple s'est réuni après une interruption de près de 10 ans.Les Barkley de Broadwayétait à la fois leur seul film ensemble en dehors de RKO - il a été publié par MGM - et leur seul film tourné en Technicolor.

6. AU DÉBUT, ASTAIREREFUSE DE TRAVAILLER AVECROGER.

Bien qu'ils soient devenus l'un des couples à l'écran les plus appréciés d'Hollywood, Astaire craignait initialement d'être associé à Rogers. Il venait tout juste de mettre fin à son partenariat de plusieurs décennies avec Adele et hésitait à être officiellement lié à un autre danseur. Il a envoyé un télégramme à son agent, Leland Hayward, qui disait : « Qu'est-ce que toutes ces discussions sur mon équipe avec Ginger Rogers ? Je ne l'aurai pas Leland ... Je viens de réussir à vivre avec un partenariat et je ne veux plus être dérangé. '

7. IL A CRÉÉ UNE FORMULE POUR TOUS SES FILMS.

Si les films d'Astaire avec Rogers semblent parfois un peu stéréotypés, c'est parce qu'ils l'étaient – ​​littéralement. En collaboration avec le producteur Pandro Berman et le réalisateur Mark Sandrich, Astaire a tracé la structure qu'il utiliserait pour tous ses films, à la minute près. Dans le court documentaireEn haut : à l'intérieur du succès de « Top Hat »,Le biographe d'Astaire, Larry Billman, explique qu'Astaire a dessiné un tableau pour chacun de ses films à suivre, spécifiant combien de minutes pourraient s'écouler entre le début du film et son premier numéro musical, combien de minutes de comédie, de romance et de drame il devrait y avoir entre numéros de danse. 'Ils ont vraiment mis tous les éléments en place en termes de timing, et ils ont suivi cela', a déclaré Billman. 'Nous devons rencontrer nos personnages, il doit être amoureux d'elle, et il chante et danse.'

8. IL A REDÉFINI LA ​​MANIÈRE DE FILMER LES SÉQUENCES DE DANSE.

Avant qu'Astaire n'arrive à Hollywood, les films musicaux étaient tournés de manière très différente, avec de nombreux plans rapides et gros plans pendant les séquences de danse. « Avant lui, notamment à cause de l'influence des numéros de Busby Berkeley dans les films de Warner Bros., on avait le sentiment qu'il fallait avoir beaucoup de coupes pour se concentrer sur des aspects spécifiques de la danse, comme les pieds du danseur, etc. ', a expliqué l'historien du cinéma Rick Jewell dansEn haut. 'Une fois qu'Astaire devient le génie créatif derrière les films, vous voyez un mouvement en arrière vers une manière beaucoup plus simple, pure et classique de tourner des films de sorte que vous voyez les danseurs en pleine figure.'

Astaire a insisté pour que ses danses soient filmées en plans longs et larges, avec le moins de coupures possible, permettant au public de se sentir comme s'il regardait un danseur sur scène. Il a dit à son caméraman: 'Soit je vais danser, soit la caméra va danser - et je vais danser.' Dans la plupart de ses films, les séquences de danse d'Astaire semblent être filmées en une seule prise, donnant l'impression que le public assiste à une performance en direct. 'Ce que cela a fait, c'est que cela a forcé les réalisateurs, les caméramans et les chorégraphes à penser différemment', a déclaré le critique de cinéma Leonard Maltin dansEn haut. « Il ne s'agissait pas de fragmentation, mais de performances. »

9. IL A INFLUÉ SUR LA FAÇON DE JACKIE CHAN CHORÉGRAPHE SES SCÈNES DE KUNG FU.

Le romancier Donald Westlake a écrit : « Jackie Chan est Fred Astaire, et le monde est Ginger Rogers. Jackie Chan, lui-même, cite Fred Astaire et Gene Kelly comme deux des principales influences de sa chorégraphie de combat. « En ce moment, vous pouvez voir beaucoup de danseurs sur MTV. Quand ils bougent, boum... boum... boum. Vous avez 20 coupes. Astuces de caméra, mouvements de caméra, avec effets spéciaux », a déclaré ChanMagazine Kung Fu. « Quand on regarde en arrière avec Gene Kelly et Fred Astaire : cinq minutes sans montage. Juste chanter, danser, bouger au piano ou au lampadaire… C'est ce que je veux.

10. IL ÉTAIT UN GRAND FAN DE MICHAEL JACKSON.

Michael Jackson, qui a dédié son autobiographie à Astaire, a écrit dansMarche lunaireà peu près au moment où Astaire a appelé pour le féliciter après une performance télévisée particulièrement impressionnante. Jackson a écrit: 'Il a dit - ce sont ses mots exacts -' Vous êtes un sacré déménageur. Mec, tu les as vraiment mis sur le cul hier soir. C'est ce que m'a dit Fred Astaire. Je l'ai remercié. Puis il a dit : ‘Tu es un danseur en colère. Je suis de la même manière. J'avais l'habitude de faire la même chose avec ma canne.' » Astaire a peut-être même vu Jackson comme un successeur. Il est cité dansMichael Jackson : le livre d'or des condoléancesen disant : « Oh mon Dieu ! Ce garçon bouge d'une manière très exceptionnelle. C'est le plus grand danseur du siècle. Je ne voulais pas quitter ce monde sans savoir qui était mon descendant. Merci Michel!'

11. SA DERNIÈRE DANSE À L'ÉCRAN ÉTAIT DANS UN ÉPISODE DEBATTLESTAR GALACTICA.

À 80 ans, en 1979, Astaire a exécuté une brève danse d'inspiration disco aux côtés de l'actrice Anne Jeffreys dans un épisode deBattlestar Galactica. Astaire, qui a accepté de participer à l'émission parce que ses petits-enfants l'ont regardée, a joué le rôle d'invité en tant que prince extraterrestre et portait un 'ascot (probablement sa suggestion), un gilet et un costume spatial', selon le biographe Peter Levinson.

12. IL ÉTAIT ACCRO AUX SAVONS.

SelonLe New York Times, Astaire était « accro aux séries télévisées telles queLa lumière directriceetComme le monde tourne,' et 'téléphonerait à sa femme de ménage s'il ne pouvait pas regarder les feuilletons pour savoir ce qui s'était passé'.

13. IL A TRAVAILLÉ AVEC LE MÊME CHORÉGRAPHE SUR 17 FILMS.

Tout au long de sa carrière, Astaire a collaboré avec le chorégraphe Hermes Pan sur 17 films. Avant le début du tournage de ses collaborations avec Ginger Rogers, Astaire et Pan passaient six semaines à chorégraphier et à répéter des séquences de danse, Pan remplaçant Rogers (qui était souvent occupé à tourner un autre film). Selon le biographe Larry Billman, Astaire et Pan n'étaient pas seulement des collaborateurs artistiques et des meilleurs amis, ils se ressemblaient aussi presque exactement. 'Parlez d'un alter ego', a déclaré Billman dansEn haut. 'Si vous voyiez Fred et Hermès ensemble, vous jureriez qu'ils étaient frères, jumeaux identiques.' DansEn haut, Ava, la fille d'Astaire, admet même parfois confondre les deux, expliquant : « Moi-même, j'ai même fait une erreur un jour lors de la répétition. Quelqu'un est entré et a dit: 'Où est Fred', et j'ai pointé du doigt et dit: 'Là-bas'.

14. AU COURS DE SES PRESQUE HUIT HUIT-UNE DÉCENNIE DE CARRIÈRE, IL A TRAVAILLÉ AVEC TOUT LE MONDE, D'AUDREY HEPBURN À FRANCIS FORD COPPOLA.

Bien qu'on se souvienne mieux d'Astaire pour ses films avec Rogers, il a travaillé avec un large éventail de légendes du cinéma et du théâtre tout au long de ses huit décennies de carrière. Parmi ces collaborateurs, citons Francis Ford Coppola, qui a dirigé Astaire dans la comédie musicaleL'arc-en-ciel de Finian(1968); Audrey Hepburn, qui est apparue avec Astaire dans l'adaptation cinématographique de 1957 deDrôle de tête(une comédie musicale écrite à l'origine spécifiquement pour Fred et sa sœur par George Gershwin en 1927) ; Irving Berlin, qui a composé la musique de nombreux films d'Astaire ; et Bing Crosby, avec qui il a joué dans trois films. Bien qu'il soit surtout connu pour ses films de danse, Astaire est également apparu dans une poignée de films non musicaux, dontLa logeuse notoire(1962) qui mettait également en vedette Kim Novak et Jack Lemmon, etL'Enfer imposant(1974). Son dernier film, le film d'horreur de 1981Histoire de fantômes, était également le dernier film de Douglas Fairbanks, Jr.