Article

15 faits étonnants sur 15 oiseaux

Des colibris brillamment colorés aux grives pétantes, les oiseaux sont parmi les créatures les plus belles et les plus étranges de la Terre. Avec plus de 9 000 espèces, nos amis à plumes fines habitent presque chaque centimètre carré de la planète, s'installant dans les étendues gelées de l'Antarctique, les forêts tropicales humides d'Amérique du Sud et tous les climats intermédiaires. Voici 15 faits étonnants que vous ne connaissez peut-être pas sur 15 espèces d'oiseaux étonnantes.

1. Les corbeaux sont doués pour imiter la parole et les sons humains.

Un corbeau avec son bec ouvert

iStock.com/step2626

Alors qu'il est peu probable que les corbeaux dans la nature apprennent le langage humain, en captivité, ils peuvent devenir assez bavards. Certains corbeaux sont même meilleurs que les perroquets pour imiter la parole humaine, sans parler des sons du monde humain comme les moteurs de voiture qui tournent ou la chasse d'eau des toilettes. Dans la nature, pendant ce temps, les corbeaux imitent parfois d'autres animaux, imitant des prédateurs comme les loups ou les renards pour les attirer vers des carcasses savoureuses qu'ils sont incapables de briser seuls.

2. Les autruches ont les plus grands yeux de tous les animaux terrestres.

portrait d

iStock.com/SabdiZ

Les yeux d'autruche sont les plus grands de tous les animaux qui vivent sur terre (bien qu'ils ne puissent rivaliser avec certaines des créatures massives qui habitent les profondeurs de la mer). Approximativement de la taille d'une boule de billard, leurs yeux sont en fait plus gros que leur cerveau.



3. Les cardinaux aiment se couvrir de fourmis.

un cardinal sur une branche

iStock.com/mirjana simeunovich

Les cardinaux (ainsi que plusieurs autres espèces d'oiseaux) se couvrent parfois de fourmis écrasées ou vivantes, les enduisant de leurs plumes ou permettant aux fourmis vivantes de ramper dessus. Bien que les scientifiques ne sachent toujours pas quel est le but de la « fourmilière », certains pensent que les oiseaux utilisent l'acide formique sécrété pendant leur bain de fourmis pour aider à se débarrasser des poux et autres parasites.

4. Les hiboux dévorent leurs proies entières.

Un hibou atterrissant sur l

iStock.com/Lothar Brademann

Lorsque les hiboux attrapent des animaux plus gros (ratons laveurs et lapins, par exemple), ils les déchirent en morceaux de la taille d'une bouchée plus faciles à gérer. Mais, ils sont également connus pour avaler simplement des animaux plus petits, des insectes aux souris, entiers. Les hiboux régurgitent alors des boulettes pleines d'éléments non digestibles de leur repas comme des os et de la fourrure d'animaux.

5. Certains canards dorment avec un œil ouvert.

quatre canards endormis

iStock.com/CRISTINAGUTIERREZDELOLMO

fait intéressant à propos de franklin d roosevelt

Lorsqu'ils font la sieste en groupe, les canards du périmètre montent la garde en dormant d'un œil ouvert. Alors que les autres canards dorment plus profondément, ceux qui se trouvent à l'extérieur du cercle gardent également un côté de leur cerveau éveillé, même lorsqu'ils somnolent, afin que les prédateurs ne puissent pas se faufiler sur eux.

6. Les kiwis sont parfois appelés « mammifères honoraires ».

un oiseau kiwi

iStock.com/Jason Magerkorth

Originaires de Nouvelle-Zélande, les kiwis sont un oiseau étrange et terrestre. Les scientifiques, si mystifiés par les propriétés étranges du kiwi - qui incluent des plumes qui ressemblent à des cheveux, des os lourds remplis de moelle et des narines sur le bout de leur nez (plutôt que sur la base de leur bec comme la plupart des oiseaux) - les ont parfois appelés « mammifères honoraires ».

7. La plupart des colibris pèsent moins d'un nickel.

Un colibri près d

iStock.com/webguzs

Les colibris sont incroyablement légers. Le colibri moyen pèse environ 4 grammes (un gramme de moins qu'un nickel), tandis que le plus petit, le colibri abeille, est plus proche de 1,6 gramme, soit moins que le poids d'un sou. Le plus gros membre de la famille des colibris, quant à lui, est le colibri géant qui porte bien son nom, qui peut atteindre 24 grammes, ce qui est énorme pour un colibri, mais n'équivaut qu'à environ une poignée de petites pièces.

8. Dans la Grèce antique, les pigeons livraient les résultats des jeux olympiques.

deux pigeons

iStock.com/focusphotoart

Faits intéressants sur les patriotes de la Nouvelle-Angleterre

Considérés comme le premier oiseau domestiqué, les pigeons ont été utilisés pendant des millénaires pour transmettre des messages, notamment des informations militaires importantes et les résultats des premiers jeux olympiques. Bien que la livraison du courrier non aviaire soit devenue plus populaire au fil du temps, les pigeons ont été utilisés aussi récemment que la Seconde Guerre mondiale pour transporter des messages sélectionnés.

9. Les perroquets peuvent apprendre à dire des centaines de mots.

Perroquet gris d

iStock.com/Roi nu

Alors que la plupart des perroquets n'apprennent qu'une cinquantaine de mots, certains perroquets gris d'Afrique sont connus pour en apprendre des centaines. Einstein, un brillant perroquet gris d'Afrique du zoo de Knoxville dans le Tennessee, peut dire environ 200 mots.

10. Les nids de martinets sont un mets délicat.

un nid de salangane séché

iStock.com/dextorTh

Certaines salanganes, bien nommées salanganes à nid comestible, construisent des nids presque exclusivement à partir de leur salive durcie. Les nids de salive sont considérés comme un mets délicat dans certains pays - en Chine, ils sont le plus souvent utilisés pour faire de la soupe au nid d'oiseau - et sont l'un des aliments les plus chers au monde, bien qu'ils aient peu de saveur et aucune valeur nutritionnelle réelle.

11. Les grives bassiennes trouvent de la nourriture en pétant.

se gargariser avec du peroxyde d'hydrogène pour les pierres d'amygdale
un muguet bassian

JJ Harrison, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Les grives bassiennes vermifuges sont connues pour déloger leurs proies des tas de feuilles en leur dirigeant leurs pets. L'excrétion de gaz déplace la litière de feuilles sur le sol et provoque apparemment le déplacement des vers, révélant leur emplacement.

12. Les pics amassent des glands.

pic avec des glands

iStock.com/SteveByland

Les pics glands stockent les glands en perçant des trous dans les arbres, les poteaux de clôture, les poteaux électriques et les bâtiments, et en y déposant leurs noix. Ils sont connus pour stocker jusqu'à 50 000 glands, chacun dans son propre petit trou, dans un seul arbre, appelé « grenier ».

13. La coloration noire et blanche unique des pingouins fonctionne comme un camouflage.

Pingouins nageant dans l

iStock.com/Musat

Alors que les pingouins peuvent se démarquer sur terre, sous l'eau, leur coloration en noir et blanc les aide à rester cachés des prédateurs et des proies. Pendant qu'ils nagent, leur dos noir se fond dans l'eau plus sombre de l'océan en dessous d'eux, de sorte qu'ils sont difficiles à repérer d'en haut. Leur poitrine blanche, quant à elle, les aide à se fondre dans la surface plus claire et plus lumineuse de l'eau, de sorte que d'en bas, ils sont presque invisibles. Sur terre, quant à lui, leur dos noir peut se détacher nettement du paysage enneigé, mais dans la plupart des régions, les oiseaux font face à si peu de prédateurs sur terre qu'il est inutile d'essayer de se fondre dans l'arrière-plan.

14. Les poussins Hoatzin naissent avec des griffes sur les ailes.

Un oiseau hoatzin

iStock.com/Gaardman

Bien qu'ils disparaissent au bout de trois mois, les jeunes hoatzin (également appelés « oiseaux puants » pour leur odeur unique) ont deux griffes sur chaque aile, qu'ils peuvent utiliser pour grimper sur les branches des arbres ou se tirer hors de l'eau sur la terre ferme. Les griffes aident également les poussins à se cacher des prédateurs : après avoir sauté de leur nid dans l'eau en contrebas, le petit hoatzin nage sur une certaine distance, puis se hisse sur terre avec ses griffes. Lorsque la côte est dégagée, ils utilisent leurs griffes pour grimper sur une branche d'arbre.

15. Les perruches se surprennent à bâiller.

Trois perruches sur un rebord.

iStock.com/Khmel

Les perruches ondulées, ou perruches, une perruche commune, sont les seules espèces d'oiseaux découvertes à ce jour qui sont sensibles au bâillement contagieux. Alors que les humains, les chiens, les chimpanzés, les rats de laboratoire et quelques autres créatures sont tous connus pour s'attraper les uns les autres, les perruches sont les premières espèces non-mammifères observées présentant ce comportement. De nombreux scientifiques pensent que la réponse instinctive et inconsciente peut être un moyen primitif de montrer de l'empathie ou un signe de vigilance de groupe.

Cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2016.