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15 faits étonnants sur le monument de Washington

C'est le plus haut bâtiment de Washington, D.C. et il honore le premier président américain, George Washington. Voici quelques autres faits sur le Washington Monument pour célébrer l'anniversaire de son achèvement le 6 décembre 1884.

1. Construire un monument à George Washington n'était pas une idée unanimement soutenue.

Aujourd'hui, claironner George Washington comme un héros et un symbole de fierté nationale ne va pas déclencher d'arguments. Au 19e siècle, cependant, le taux d'approbation de Washington était loin de 100 %. L'idée même de construire un monument en l'honneur de l'ancien président ressemblait à un affront aux démocrates-républicains – le parti opposé aux fédéralistes alignés sur Washington – qui à la fois favorisaient Thomas Jefferson par rapport à Washington et décriaient ces hommages comme inconvenants et suspects de royalisme.

2. Il a fallu près de 40 ans pour achever la construction du Washington Monument.

Après des décennies de délibérations sur l'endroit où construire un monument à George Washington, quelle forme il devrait prendre et si l'ensemble était une bonne idée en premier lieu, les fondations d'un grand obélisque de pierre ont été posées au centre de Washington, DC 's National Mall le 4 juillet 1848. Bien que la conception semble assez simple, la structure s'avérerait être un projet difficile pour l'architecte Robert Mills et la Washington National Monument Society. En raison de conflits idéologiques, de manques de financement et de perturbations pendant la guerre de Sécession, la construction du Washington Monument ne sera achevée que le 21 février 1885. Le site est ouvert au public trois ans plus tard.

3.Un coup d'État au sein de la Washington National Monument Society a retardé la construction.

En 1855, un groupe d'activistes anti-catholiques surnommé les Know-Nothings a pris le contrôle de la Washington National Monument Society, âgée de 23 ans. Une fois au pouvoir, les Know-Nothings ont rejeté et détruit les pierres commémoratives offertes par le pape Pie IX. L'affiliation à Know-Nothing a coûté au projet le soutien financier du public et du Congrès. En 1858, après avoir ajouté seulement deux couches de maçonnerie au monument, les Know-Nothings ont abdiqué le contrôle de la société.

4. Les premières idées pour le Washington Monument comprenaient des statues, des colonnes grecques et des tombes.

Avant que la société ne se décide à construire un obélisque, plusieurs autres idées ont été suggérées comme représentation visuelle de la grandeur de George Washington. Parmi eux se trouvaient une statue équestre du premier président (qui faisait partie du plan initial de Pierre L'Enfant pour Washington, D.C.), une statue séparée située au sommet d'une colonne grecque classique et une tombe construite dans le bâtiment du Capitole. La dernière idée s'est effondrée lorsque la famille de Washington n'a pas voulu déplacer son corps de son lieu de repos à Mount Vernon.

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5. Les plans de conception ultérieurs comprenaient une colonnade élaborée ...

Même après l'acceptation du modèle d'obélisque de Mills, quelques éléments de conception plus voyants ont été considérés comme des ajouts possibles au projet final. Mills avait initialement prévu d'entourer la tour d'une colonnade circulaire, comportant non seulement une statue de George Washington assis galamment au sommet d'un char, mais aussi 30 statues individuelles de héros renommés de la guerre d'Indépendance.

6.... et un soleil égyptien.

Mills a placé un soleil ailé - un symbole égyptien représentant la divinité - au-dessus du cadre de la porte de l'entrée principale du Washington Monument. Le soleil a été supprimé en 1885.



7.Le monument avait à l'origine un sommet plat.

Il est devenu reconnaissable à son sommet pointu, mais le Washington Monument a été conçu à l'origine pour porter un sommet plat. La conception du monument a été couronnée d'un ajout en forme de pyramide en 1879.

8.L'ingénieur qui a achevé le Washington Monument a demandé au gouvernement de fournir à ses ouvriers du café chaud.

Plusieurs années après la mort de Mills en 1855, le colonel Thomas Lincoln Casey Sr., chef des ingénieurs du United States Army Corps of Engineers, assuma la responsabilité de terminer le Washington Monument. Parmi ses commandes les plus mémorables figurait une demande officielle au département du Trésor américain de fournir à ses ouvriers, en particulier à ceux affectés à la construction du sommet du monument, du «café chaud en quantités modérées». Le trésor s'est conformé.

9.Des dizaines d'objets divers sont enterrés sous le monument.

Le premier jour de la construction, une caisse en zinc contenant un certain nombre d'objets et de documents a été placée dans les fondations du Washington Monument. À côté des exemplaires de la Constitution et de la Déclaration d'indépendance se trouvent une carte de la ville de Washington, des publications de données de recensement, un recueil de poèmes, une collection de pièces de monnaie américaines, une liste des juges de la Cour suprême, une Bible, des daguerréotypes de George Washington et sa mère Mary, la description écrite d'Alfred Vail du télégraphe magnétique, une copie deCompagnon du chemin de fer et du bateau à vapeur d'Appleton, et un numéro du magazine arts et loisirsLe livre de la dame de Godey, parmi de nombreux autres articles.

dix.Certaines des pierres commémoratives du Washington Monument portent d'étranges inscriptions.

La grande majorité des 194 pierres commémoratives qui bordent le Washington Monument ne sont pas de nature à semer la confusion. Les inscriptions courantes célèbrent George Washington, le pays et les États qu'ils représentent. Cependant, quelques pierres du monument portent des gravures d'une variété plus curieuse. Une pierre donnée par une communauté galloise-américaine de New York se lit (en gallois) : « My language, my land, my nation of Wales—Wales for ever. Une autre pierre des Templiers d'Honneur et de Tempérance exprime le soutien rigide de l'organisation à la Prohibition : « Nous ne fabriquerons, n'achèterons, ne vendrons ou n'utiliserons comme boisson aucune liqueur spiritueuse ou de malt, vin, cidre ou toute autre liqueur alcoolisée, réduction de leur fabrication, de leur trafic et de leur utilisation, et cet engagement, nous le maintiendrons jusqu'à la fin de la vie.

Onze.Le sommet a été exposé chez Tiffany's avant d'être ajouté à la structure.

Les hommes qui ont créé le Washington Monument, bien que respectueux dans leurs intentions, n'étaient guère au-dessus d'un bon coup publicitaire. William Frishmuth, un architecte et magnat de l'aluminium lié au projet, a fait en sorte que le sommet en aluminium pointu du monument profite d'une exposition ornée de deux jours dans la bijouterie de luxe Tiffany's de New York. Le sommet a été placé sur le sol de la devanture afin que les acheteurs puissent prétendre avoir marché 'au-dessus du monument de Washington'.

12.Les cérémonies d'ouverture ont attiré plusieurs invités de marque.

Parmi les 20 000 Américains présents pour le début de la construction en 1848 se trouvaient le président James K. Polk, trois futurs présidents (James Buchanan, Abraham Lincoln et Andrew Johnson), l'ancienne première dame Dolley Madison, la veuve d'Alexander Hamilton Elizabeth Hamilton (John Quincy La veuve d'Adams était trop malade pour y assister) et un pygargue à tête blanche.

13.Le Washington Monument a été la plus haute structure du monde pendant environ six mois.

Lors de son ouverture officielle le 9 octobre 1888, le Washington Monument, d'une hauteur impressionnante de 555 pieds, possédait le superlatif de la plus haute structure artificielle sur Terre. L'honneur a cependant été de courte durée, car le mois de mars suivant a vu le dévoilement de la tour Eiffel, qui culminait à 986 pieds.

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14.C'est toujours le plus haut du genre.

En 2019, le Washington Monument règne toujours en maître en tant que structure entièrement en pierre la plus haute du monde et obélisque le plus haut. (Le monument en pierre de San Jacinto au Texas est plus grand, mais il repose sur un socle en béton.)

quinze.Quelques décennies après sa construction, le monument a attrapé la « tuberculose ».

L'usure avait commencé à prendre le dessus sur le Washington Monument au début du XXe siècle, provoquant un exode du ciment et des gravats à travers les fissures externes de la structure. La sensation de transpiration a incité John S. Mosby Jr., auteur d'un article de 1911 dansMécanique populaire, pour surnommer le phénomène « tuberculose géologique ».