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15 faits arachnophobes sur les araignées de chameau

Les araignées chameaux sont des créatures délicates. Ces arachnides du désert semblent avoir dix pattes, mais deux de ces membres sont en réalité des pédipalpes, des capteurs qui les aident à localiser leurs proies. On les appelle araignées, mais elles ne font pas partie du même ordre d'espèces qu'une tarentule ou une araignée-loup. Au lieu de crocs, ils ont des mâchoires puissantes. Toutes nos excuses pour le fourrage à cauchemar - malgré leur apparence effrayante, ils ne sont pas vraiment très dangereux, à moins que vous n'ayez la taille d'une sauterelle. Voici 15 faits intrigants sur les araignées chameaux :

1. Ce ne sont pas vraiment des araignées.

Les araignées chameaux sont des arachnides, comme les vraies araignées, mais appartiennent à un taxon différent appelé solifuges.

2. Ce sont des sprinteurs.

Ils peuvent courir jusqu'à 10 milles à l'heure, selon certains rapports scientifiques.

3. Leurs mâchoires représentent un tiers de leur corps.

Les arachnides peuvent atteindre jusqu'à six pouces de long et jusqu'à un tiers de leur longueur est occupé par leurs mâchoires terrifiantes.

4. Ils portent plusieurs noms.

Les araignées chameaux sont également appelées araignées du soleil, scorpions du vent, coupe-barbe ou « Ferrari Kalahari ».

5. Ils peuvent manger des rongeurs entiers.

Les solifuges se nourrissent d'insectes et d'autres arachnides ainsi que de lézards, de serpents et de rongeurs. La féroce araignée chameau tuera et mangera des créatures venimeuses et agressives, notamment des scorpions et des mille-pattes. Ce sont des grimpeurs qualifiés et peuvent escalader les murs et les arbres à la recherche de proies.

6. On les trouve partout dans le monde.

Les araignées chameaux ont attiré beaucoup d'attention depuis le début de la guerre en Irak. En 2004, une image largement démystifiée d'une araignée chameau qui aurait été trouvée par des soldats américains en Irak a commencé à circuler, ainsi que des rumeurs selon lesquelles les araignées mangeaient de la chair humaine. En réalité, les araignées ne représentent pas une grande menace pour les humains, car elles préfèrent de loin grignoter quelque chose de plus petit. Et les solifuges ne se limitent pas aux déserts d'Irak. On trouve des espèces dans les régions désertiques de tous les continents, sauf en Australie et en Antarctique.



7. Ils ne sont pas venimeux.

Ils peuvent sembler coriaces, mais contrairement à certains de leurs frères araignées, ils ne sont pas venimeux. Si vous en énervez vraiment un, cela pourrait infliger une morsure douloureuse, mais c'est à peu près tout.

8. Il existe de nombreuses espèces différentes.

Les scientifiques ont trouvé environ 1100 espèces de solifuges.

9. Leurs mâchoires ont 80 parties nommées.

Dans une étude de 188 araignées chameaux réalisée cette année par le Musée américain d'histoire naturelle, les chercheurs ont proposé 80 termes différents pour décrire différentes parties de leurs mâchoires poilues et aux dents pointues.

10. Ils sont connus pour chasser les gens.

Bien que les araignées chameaux suivent parfois les gens, ce n'est pas parce qu'elles sont à la chasse. Ils essaient juste d'utiliser votre ombre pour échapper au soleil brûlant.

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11. Ils sont très difficiles à étudier en captivité.

Il est difficile de garder les araignées chameaux en vie en laboratoire afin qu'elles puissent être étudiées. Comme l'a dit un entomologiste à LiveScience, 'ce sont de vraies divas et ont besoin d'un logement digne d'une princesse pour rester en vie'. C'est sans doute l'une des raisons pour lesquelles les araignées chameaux ne sont pas très bien étudiées.

12. Pendant la Première Guerre mondiale, les soldats ont parié sur des combats de solifuge.

Les troupes stationnées en Égypte et en Libye pendant la Première Guerre mondiale capturaient des araignées chameaux et les forçaient à se battre entre elles ou contre des scorpions, en pariant sur les gagnants, écrit le zoologiste Fred Punzo dansLa biologie des araignées chameau : Arachnida, Solifugae.

13. Ils détectent leur proie par vibration.

Bien qu'elles utilisent également la vue, l'une des principales méthodes utilisées par les araignées chameaux pour localiser leurs proies est les vibrations du substrat. Pour cette raison, les solifuges ne remarquent parfois pas les repas potentiels si l'insecte s'arrête de bouger. Dans les laboratoires, les araignées chameaux ont parfois été convaincues de manger des insectes morts en les déplaçant manuellement.

14. La tradition sud-africaine veut que les araignées chameaux aiment les cheveux.

« Les Afrikaaners d'Afrique du Sud les appelaient « haarkseerder » (coupeurs de cheveux) parce que beaucoup pensaient que les solifuges étaient attirés par les cheveux longs des femmes où ils pouvaient s'emmêler, les forçant à utiliser leurs fortes mâchoires pour couper les cheveux afin de échapper », écrit Punzo.

15. Ils pourraient avoir été mentionnés dans l'Ancien Testament.

En 1797, le zoologiste Anton August Heinrich Lichtenstein a émis l'hypothèse que la peste philistine des souris mentionnée dans l'Ancien Testament était en fait des solifuges. Les grands arachnides velus pourraient être confondus avec des rongeurs à certains égards, bien que tout le monde ne soit pas d'accord avec la théorie.