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15 mots de base qui sont des mystères étymologiques

Tous les mots devaient commencer quelque part. Grâce au travail minutieux des linguistes et des lexicographes historiques, nous pouvons généralement retracer un mot, sinon jusqu'à son origine ultime, du moins assez loin dans le temps. Nous savons que le motl'eau, par exemple, remonte à une ancienne source germanique en la comparant à des mots d'autres langues germaniques : le néerlandaisl'eau, Allemandl'eau, vieil islandaisvatr. Nous connaissons le motfruitest venu à l'anglais du français parce que nous avons la première preuve de son utilisation pendant la période où les Normands français régnaient sur l'Angleterre.

Parfois, après de nombreuses recherches et analyses, aucune explication satisfaisante de l'origine ne peut être trouvée. Ce n'est pas si surprenant pour les mots argotiques ou risqués - s'ils ne sont pas le type de mots qui seraient écrits, il sera difficile de trouver les premières sources pour eux - mais il y a quelques mots assez basiques et banals -moulin des mots qui ont défié les meilleurs efforts des étymologistes. En tant qu'Anatoly Liberman duDictionnaire anglais d'oxforddit, « le progrès de l'étymologie consiste autant à découvrir la véritable origine des mots qu'à écarter les conjectures erronées et douteuses. L'un de ses triomphes amers est la capacité de dire « origine inconnue ».

Voici 15 mots anglais de base qui sont restés des mystères étymologiques.

1. Chien

L'anglais a le motchien, qui est clairement lié à d'autres mots germaniques commechien, et le motcuré, qui est lié à d'autres mots germaniques pour grogner. Mais le terme le plus courant estchien, qui ne ressemble à aucune autre langue. Il semble lié à des mots anglais introuvables similairescochon,porc,cerf, et leperruquedeperce-oreille. Sont-ils trop anciens pour être tracés ? Étaient-ce à l'origine des surnoms ou de l'argot enfantins ? De nombreuses théories ont été explorées, mais la réponse n'a pas été établie.

2. Mauvais

Quoi de plus basique que le mal et le bien ? Nous savons quebienest apparenté à de nombreuses autres langues, du gothique au vieux saxon en passant par le néerlandais, etmalest d'origine germanique, maismalest tout seul. Ses premières utilisations faisaient référence à des aliments qui avaient mal tourné.

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3. Grand

Grosest un concept assez basique, mais ce n'était pas le mot de prédilection à l'époque du vieil anglais (quand le mot étaitmiillerou alorsgénial) et n'apparaît qu'à partir du 14ème siècle. A-t-il été emprunté à un mot scandinave désignant un homme riche et puissant ? Est-ce que ça vient du nom de quelqu'un ? Le statut reste « origine inconnue ».

4. Fille

Jeune filleest d'origine germanique, etdemoisellevient d'un français, mais d'où vientfilleviens de? Peut-être un vieux mot germanique pour robe ou un emprunt à un autre mot pour enfant. Nous ne savons pas, mais il était utilisé pour les garçons aussi. Dans les années 1300 et 1400,gurlesou alorsfillesétaient des enfants des deux sexes, et si vous vouliez faire spécifiquement référence à un garçon, vous pourriez dire « fille coquine ».



5. Garçon

Friponremonte au vieil anglais à partir d'une racine germanique, maisgarçonn'apparaît qu'à la fin du Moyen Âge et dans ses premières utilisations était un terme insultant pour esclave, voyou ou misérable. Provient-il d'un vieux mot français pour « personne enchaînée » ? Un mot néerlandais signifiant messager ? Ce n'est pas clair, mais leÂGEdit que pour des mots commefille,garçon,laisser, etgarçon, « peut-être la plupart d'entre eux sont-ils apparus comme des utilisations amusantes et transférées de mots qui avaient à l'origine un sens différent. »

6. Âne

Alors que le motculpeut être relié aux langues gothiques, latines, celtiques et sémitiques,âneest un mystère. Étymologiquement parlant, c'est un nouveau venu relatif, apparu pour la première fois dans les dictionnaires d'argot au 18ème siècle. ça peut venir de l'adjectifdun, ce qui signifie brun terne, ou le nom Duncan. Apparemment, ça rimait avecsinge.

7. Oiseau

Le mot le plus courant en vieil anglais étaitoiseau, qui remonte à une ancienne racine germanique pour voler (et qui nous donne le mot actuelvolaille), mais en quelque sorteoiseaua gagné. L'oiseau était à l'origine orthographiémariée, ce qui a donné l'idée que c'était peut-être lié àpain, mais ce que nous savons des règles historiques de changement de son rend cela peu probable.

8. Surfer

Le surf, comme nom pour les vagues déferlantes, apparaît pour la première fois au 17ème siècle. C'est peut-être un mélange d'un vieux motsuffire, pour l'afflux de la mer, avecse pose. Ou il pourrait être emprunté à une langue indienne.

9. L'agitation

S'agiterapparaît au début des années 1700 comme un moyen de décrire une agitation voyante et disproportionnée. Cela pourrait provenir d'une imitation d'un bruissement ou d'un souffle, un autre mot anglais commeObliger, ou un mot d'une autre langue.

10. Fléau

Fléauressemble certainement à un vieux mot anglais d'une vieille source germanique, avec songhl'orthographe, mais il n'est pas attesté jusqu'au 17ème siècle et semble avoir commencé comme un terme parmi les jardiniers.

11. Connectez-vous

Il y a une vieille racine germaniquelaeg, relative àmensonge, qui est devenu le mot pour un arbre abattu en vieux norrois, mais les étymologues ont exclu cette source car en raison de règles de changement judicieuses, cela aurait fini par se prononcerfaibleEn anglais. Il peut avoir été emprunté à un stade ultérieur d'une langue scandinave à cause du commerce du bois, mais il pourrait aussi provenir d'une tentative d'imiter le son de quelque chose de gros et de lourd.

12. Crise de colère

Cette explosion de colère appelée uncolèreapparaît pour la première fois sous forme imprimée en 1714. Personne ne sait d'où il vient, et les autorités habituelles ne semblent même pas avoir fait de suppositions à ce sujet.

13. Crapaud

Crapaudremonte au vieil anglais, mais il n'a aucun parent connu dans aucune des langues apparentées.

14. Malédiction

Certains ont proposé que le vieux motmalédictionpourrait avoir un lien avectraverser, mais cette connexion n'a pas été établie. Il n'a pas de parents connus dans les langues germaniques, latines ou celtiques.

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15. Coup de pied

Au début, les étymologues pensaientcouppeut venir du galloiscycle, mais il s'est avérécyclevient de l'anglaiscoup. L'idée que cela vienne d'un mot en vieux norrois pour « se pencher en arrière, couler à genoux » est une autre possibilité, mais elle n'a pas été généralement acceptée.

Cette liste est apparue pour la première fois en 2015 et a été republiée en 2019.