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15 faits en coulisses sur le taxi

Contrairement à de nombreuses sitcoms de son époque,Taxis'est concentré sur un groupe de cols bleus qui, malgré leurs aspirations à des carrières plus grandes et meilleures, n'étaient jamais vraiment destinés à être autre chose que ce qu'ils étaient : des chauffeurs de taxi. La série a remporté 18 Emmy Awards au cours de ses cinq années d'existence et restera dans les mémoires non seulement pour son écriture intelligente, mais aussi pour certains personnages vraiment originaux et parfois des intrigues douces-amères. Voici quelques faits en coulisses sur la sitcom bien-aimée.

1. LA SÉRIE A ÉTÉ INSPIRÉE PAR UN ARTICLE DE MAGAZINE.

LorsqueLe spectacle de Mary Tyler Moorea mis fin à son succès de sept saisons, le co-créateur James L. Brooks a formé une nouvelle société de production, la John Charles Walters Company, avec David Davis, éd. Weinberger et Stan Daniels, tous scénaristes/producteurs avec lesquels il avait travaillé surLe spectacle de Mary Tyler Moore. Brooks a eu l'idée de créer un spectacle d'ensemble dans une compagnie de taxi de New York après avoir lu 'Night Shifting for the Hip Fleet', un article sur un garage de taxis de Greenwich Village qui a couru dansNew YorkRevue en 1975.

2. TONY DANZA A ÉTÉ 'DÉCOUVERT' DANS LE RING DE BOXE.

Au milieu des années 1970, 'Tough' Tony Danza était un boxeur professionnel qui s'entraînait au Gleason's Gym à Brooklyn. Gleason's abritait de nombreux combattants célèbres et était le lieu de prédilection des cinéastes et des auteurs qui faisaient des recherches sur ce sport. C'est ainsi que les producteurs Larry Gordon et Joel Silver se sont trouvés au bord du ring un soir où Danza a assommé Billy Perez et ils l'ont invité à auditionner pour Walter Hill.Les guerriers, qu'ils produisaient. Il était sur le point de conclure un accord avec eux aussi, lorsque James L. Brooks a appelé et lui a demandé de lire le rôle d'un boxeur dans sa prochaine sitcom,Taxi.

3. 'TONY BANTA' A COMMENCÉ COMME 'PHIL RYAN'.

Le personnage de boxeur original que Brooks avait en tête était un poids lourd irlandais nommé Phil Ryan, mais il aimait suffisamment l'audition de Danza pour adapter le rôle à l'acteur. Alors Phil Ryan est devenu Phil Banta, un poids moyen italien. Danza a été impressionné lorsque trois jours après le début des répétitions, il a appris que le nom de son personnage avait été changé en 'Tony' Banta. 'Ils doivent vraiment m'aimer', a-t-il déclaré à l'époque. Ce petit boost d'ego n'a pas duré longtemps; producteur Éd. Weinberger a révélé à Danza qu'ils avaient changé le nom parce qu'ils avaient le sentiment qu'il ne se souviendrait pas de répondre à 'Phil'.

4. LES PRODUCTEURS VOULAIT JUDD HIRSCH, MAIS HIRSCH NE VOULAIT PAS UNE SÉRIE.

Judd Hirsch était avant tout un acteur de théâtre qui avait fait quelques films. En 1977, il a joué dans deux épisodes deLe spectacle de Mary Tyler MooreretombéesRhoda,et a décidé qu'il n'aimait pas travailler à la télévision. Cependant, son agent l'a contacté peu après sa comparution et l'a informé que leTaxiles producteurs le voulaient vraiment pour le rôle d'Alex Reiger dans leur nouvelle émission.

Hirsch a lu le script du pilote et craignait que la série ne dure probablement au moins trois saisons et il ne voulait pas s'engager aussi longtemps; il voulait être libre de faire des pièces de théâtre et peut-être des films. Il a demandé à son agent de faire aux producteurs une offre qu'ils n'accepteraient pas... mais à sa grande surprise, ils l'ont acceptée. Ils ont également mis son nom sur le titre de la série, ce qui l'a surpris, et il craignait que cela ne provoque du ressentiment de la part de ses camarades de tournage.

5. DANNY DEVITO TRASH-TALK SON CHEMIN DANS LE RLE DE LOUIE DE PALMA.

Lorsque le directeur de casting Joel Thurm a demandé à Danny DeVito d'auditionner pourTaxi, Michael Douglas et Jack Nicholson ont tous deux mis en garde DeVito de ne pas faire de la télévision parce que 'ça vous épuise'. 'Bien sûr, ils pourraient dire qu'ils étaient de grandes stars de cinéma riches', a rappelé DeVito plus tard lors d'une interview pour les archives de la télévision américaine. Mais DeVito aimait leTaxiscript pilote et a décidé de passer en mode 'Louie' complet pour son audition.



où a été tourné l'halloween original

DeVito est entré dans la salle de conférence où Brooks, Weinberger, Daniels et Davis étaient assis, attendant avec impatience. Il a fait un pas puis a jeté le script sur la table basse et a beuglé: 'Une chose que je veux savoir avant de commencer, qui a écrit cette merde ** ?!' Heureusement, son outrage a payé; les producteurs n'ont pas seulement ri de son pari d'ouverture, ils se sont mis à rire de chaque remarque qui a suivi.

6. MANDY PATINKIN AUDITIONNE POUR LE ROLE D'ALEX.

Alors que Judd Hirsch était encore indécis, la star de Broadway et de cinéma Mandy Patinkin était candidate au rôle d'Alex Rieger; en fait, lorsque Tony Danza a auditionné, il a lu avec Patinkin, pas avec Hirsch. Patinkin est apparu plus tard dans un endroit mémorable dans l'épisode « Memories of Cab 804 ».

7. BOBBY WHEELER ÉTAIT CENSÉ ÊTRE NOIR.

Le personnage de l'acteur en herbe Bobby Wheeler a été écrit à l'origine en pensant à un acteur noir.Selles flamboyantesCleavon Little était sérieusement disputé pour le rôle, et cela s'est finalement porté sur lui et Jeff Conaway. Conaway a mis un pied dans la porte avec l'équipe de production par le biais d'une apparition surLe spectacle de Mary Tyler Moore. (Il avait également récemment joué dans le filmGraisse, bien qu'il n'ait pas encore été publié.) Les créateurs de la série pensaient à Conaway pour le rôle du naïf John Burns, mais Conaway pensait qu'il était mieux adapté pour le personnage de Bobby et a fait campagne pour le rôle. Il a finalement reçu une lecture avec Judd Hirsch qui lui a finalement valu le rôle.

8. LE CONTRAT D'ANDY KAUFMAN L'EXIGEAIT SEULEMENT À TRAVAILLER DEUX JOURS PAR SEMAINE.

TaxiLes producteurs de étaient fans de la comédie stand-up d'Andy Kaufman et étaient impatients d'avoir son personnage 'Foreign Man' (rebaptisé Latka Gravas pour la série) dans la série. Kaufman n'était pas soucieux de travailler les longues heures requises pour une série, alors des concessions ont été faites. Il n'est venu au studio que le mardi pour le rodage et le vendredi pour l'enregistrement proprement dit. Un remplaçant pour Latka a été utilisé pendant les répétitions pour le reste de la semaine. Même avec un horaire de travail aussi léger, Kaufman était encore souvent en retard, retardant la production et agaçant certaines de ses co-stars.

9. LE CONTRAT DE KAUFMAN STIPULAIT QUE SON ALTER EGO, TONY CLIFTON, OBTENIR UN CONTRAT SÉPARÉ.

Tony Clifton était un autre des personnages de Kaufman, un lézard de salon louche et odieux de Vegas. Kaufman a insisté non seulement pour que Tony Clifton soit écrit dans plusieursTaxiépisodes, il a également insisté pour que Clifton soit traité comme une entité distincte et unique, avec son propre contrat, son vestiaire et sa place de parking. Kaufman a également exigé que tout le personnel et les acteurs l'appellent 'Tony', jamais 'Andy'.

Clifton a été choisi comme le frère de Louie dans l'épisode 'Une maison pleine pour Noël', et il ne s'est pas fait aimer du casting quand il est arrivé en retard, puis s'est retiré dans sa loge pendant plus d'une heure pour avoir des relations sexuelles très fortes avec deux prostituées. il avait apporté avec lui. Lorsque les répétitions ont finalement commencé, Tony a continué à changer le dialogue et a annoncé qu'il avait également écrit des parties pour ses amis prostituées. Jeff Conaway a pris d'assaut le plateau et Judd Hirsch est entré dans un match de cris avec Tony qui s'est terminé par des coups de poing. Éd. Weinberger a convoqué des gardes de sécurité pour escorter Tony Clifton hors du terrain de Paramount, ce qu'Andy Kaufman a déclaré plus tard avoir été tout son objectif derrière ce morceau de 'théâtre'.

10. LE PERSONNAGE LOOPY DU RÉVÉREND JIM A ÉTÉ ATTRIBUÉ À L'ORIGINE À TONY.

L'évolution des personnages de la série est devenue un peu déroutante : au début, Phil Ryan (le boxeur) était censé être un peu bourré de punch et stupide. Lorsque Tony Danza a été embauché, les producteurs ont décidé qu'il était plus convaincant de jouer un type jeune, quelque peu naïf et innocent, plutôt qu'un gaffeur confus. Le problème était que Randall Carver avait déjà été choisi pour incarner John Burns, un nouveau venu à New York. Au fur et à mesure que la saison 1 progressait, les producteurs se sont rendu compte que les deux personnages étaient trop similaires et que leurs répliques étaient presque interchangeables. Ainsi, John Burns a été écrit après la première saison et Christopher Lloyd, qui a joué le révérend Jim Ignatowski, un blessé de la drogue des années 1960, a été ajouté à la distribution pour fournir la maladresse excentrique à l'origine destinée à Tony Banta.

11. LES VÊTEMENTS DU RÉVÉREND JIM PROVIENNENT DE LA PROPRE GARDE-ROBE DE CHRISTOPHER LLOYD.

Eh bien, en quelque sorte. Le vieux jean non lavé était à lui et les chaussures appartenaient à son ex-beau-père. La veste était quelque chose que son voisin d'à côté a trouvé jeté dans ses arbustes alors qu'il jardinait un jour. Lorsque Lloyd est arrivé dans cette tenue pour son audition, non rasé et non shampouiné, le réceptionniste a pensé qu'il était un sans-abri qui avait réussi à passer la sécurité et à se rendre sur le terrain de la Paramount. Il a dit qu'elle avait l'air vraiment surprise de trouver son nom sur la liste de rendez-vous.

12. LA CHANSON THÉMATIQUE A ÉTÉ MODIFIÉE À LA DERNIÈRE MINUTE.

Le choix original pour la chanson thème était 'Touchdown', du musicien de jazz Bob James. Mais une composition de James qui a été utilisée pour une séquence du troisième épisode de la série, « Blind Date », semblait en quelque sorte plus appropriée. L'air mélancolique a été joué alors qu'Alex se dirigeait vers la porte d'un appartement lors de son deuxième rendez-vous douteux avec l'acide Angela Matusa.

13. BOBBY WHEELER A ÉTÉ ANNULÉ APRÈS LE LANCEMENT DE JEFF CONAWAY.

En 2008, Jeff Conaway a déclaré auCalgary Heraldqu'il a quitté la série en 1981 parce qu'« ils m'ont déshonoré ». Ils m'ont manqué de respect, ils n'ont pas tenu leur accord. Vous savez, je n'avais pas besoin de faire une série télévisée à l'époque, j'avais une carrière au cinéma. Je veux dire, si je n'avais pas fait cette série, je serais un acteur de cinéma à 20 millions de dollars en ce moment. Je suis meilleur que la plupart de ces abrutis. Quand j'ai quitté l'émission, elle a perdu 20 points d'évaluation et elle a été annulée.

Il est possible que la déclaration de Conaway ait été colorée par un appelTaxiL'écrivain/producteur Sam Simon a participé à l'émission de radio d'Howard Stern deux mois plus tôt, où il a décrit avoir trouvé un jour Conaway, un toxicomane connu, sur le sol de sa loge, trop haut pour être signalé pour le tournage. Ses lignes ont été partagées entre Danny DeVito et Christopher Lloyd sans aucune réduction du nombre de rires du public, c'est à ce moment-là que les producteurs ont réalisé que Bobby Wheeler était remplaçable. Conaway est décédé en 2011 à l'âge de 60 ans.

14. C'EST TONY DANZA QUI CONDUIT LA CABINE DANS LES CRÉDITS D'OUVERTURE.

Il pilote sa cabine Checker sur le pont Queensboro à New York. Le segment tourne en boucle plusieurs fois tandis que le générique apparaît à l'écran, donnant l'apparence d'un taxi voyageant sur un pont sans fin, n'allant nulle part, un peu comme les personnages de la série.

quinze.TAXIA ÉTÉ ANNULÉ PAS UNE FOIS, MAIS DEUX FOIS.

ABC, qui avait étéTaxi's à la maison pendant quatre saisons, a brusquement annulé la série en 1982. Les acteurs ont fait leurs adieux, mais ont ensuite appris que NBC et HBO étaient intéressés à reprendre la série. NBC a remporté la guerre des enchères et a diffusé la série pendant une saison de plus, ce qui lui a permis de dépasser les 100 épisodes nécessaires pour constituer un bon package de syndication.

Sources supplémentaires :
Des jours plus heureux : les comédies de situation classiques de Paramount Television 1974-1984, par Marley Brant
The Taxi Book: Le guide complet des chauffeurs de taxi les plus adorables de la télévision, par Jeff Sorensen
Andy Kaufman : La vérité, enfin, par Bob Zmuda et Lynne Margulies
Sitcom: Une histoire en 24 épisodes de I Love Lucy à Community, par Saul Austerlitz