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15 faits à large bord sur les chapeaux Stetson

En 1860, un chapelier malade de la côte est nommé John Batterson Stetson se dirigea vers l'ouest pour extraire de l'or. Il ne s'est pas enrichi, mais il s'est retrouvé avec quelque chose de beaucoup plus précieux : le design du premier chapeau de cowboy à succès commercial. Dans les décennies qui ont suivi, la John B. Stetson Company a défini le look du cow-boy américain. Et à mesure que les goûts vestimentaires du pays évoluaient des chapeaux de dix gallons aux homburgs et fedoras, la société a évolué avec elle. Des temps difficiles ont suivi, mais l'entreprise a rebondi et connaît aujourd'hui une résurgence des plus improbables. Voici quelques faits sur Stetson qui méritent d'être gardés sous votre chapeau.


1. TOUT A COMMENCÉ DANS LE NEW JERSEY.

L'homme qui a inventé le chapeau de cowboy n'était pas un cow-boy ou un ancien ouvrier agricole. Jusqu'à l'âge adulte, il n'avait jamais voyagé à l'ouest de l'Ohio. Né à Orange, New Jersey, en 1830, John Batterson Stetson [PDF] était le septième des 12 enfants nés de Stephen Stetson, un chapelier bien connu (la famille aurait fabriqué des chapeaux pour George Washington). Après avoir passé son adolescence à travailler pour son père, John Stetson a développé la tuberculose et a décidé de se diriger vers l'ouest pour récupérer et pendant qu'il y était, s'essayer à l'extraction de l'or.

Alors qu'il exploitait et chassait autour de Pike's Peak dans le Colorado, Stetson a utilisé la technique de feutrage que son père lui avait apprise pour fabriquer des couvertures imperméables. Il a également fabriqué un chapeau à haute couronne et à large bord qui pouvait protéger le porteur du soleil et de la pluie, probablement inspiré des chapeaux des Mexicains.Cow-boys. Après que Stetson a vendu le chapeau pour 5 $ à un coureur de passage, il a eu l'idée de transformer son design utilitaire en une entreprise.

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2. STETSON A TRANSFORMÉ 60 $ EN EMPIRE.

Via RememberMyJourney

Stetson est retourné dans l'Est en 1865 sans le sou mais déterminé à gagner de l'argent avec le chapeau qu'il avait créé. Il a emprunté 60 $ à sa sœur Louisa, a loué un petit atelier à Philadelphie et a embauché deux ouvriers pour produire d'autres prototypes du chapeau, qu'il a appelé « Boss of the Plains ». Stetson a ensuite envoyé des lettres, accompagnées d'un exemple de chapeau, aux revendeurs de l'Ouest, demandant une commande d'une douzaine. Le mouvement avisé a attiré des foules de clients, dont beaucoup d'éleveurs se sont déployés à travers l'ouest pendant le boom du bétail d'après-guerre. En 1915, Stetson était devenue la plus grande entreprise de chapeaux au monde, avec 5 400 travailleurs produisant plus de 3 millions de couvercles par an.


3. LE PATRON DES PLAINES ÉTAITLESCHAPEAU DE COWBOY.

Les cow-boys ne portaient pas toujours des chapeaux à larges bords. Avant l'arrivée du design de Stetson, les Occidentaux portaient un assortiment hétéroclite de couvre-chefs, 'des hauts-de-forme et des derbies formels aux restes de couvre-chefs de la guerre civile aux tams et chapeaux de marin', selon Ritch Rand et William Reynolds, auteursLe livre du chapeau de cowboy. Avec ses capacités de protection solaire et anti-pluie, le Boss of the Plains était un accessoire utile qui est rapidement devenu le vêtement de travail de facto. Chaque matin, des légions de cow-boys enfilaient leurs Stetson et ne les enlevaient pas avant d'aller se coucher.

4. LES PREMIERS PORTEURS DE CÉLÉBRITÉS ONT INCLUS ANNIE OAKLEY ET 'BUFFALO BILL' CODY.



'Buffalo Bill' Cody, vers 1892. Wikimedia Commons

Des stars de cinéma comme Tom Mix et John Wayne aux crooners comme Bing Crosby et Bob Dylan, Stetson a longtemps compté sur des célébrités pour vendre son image. Cela remonte aux débuts de l'entreprise, lorsque Annie Oakley, William 'Buffalo Bill' Cody et Calamity Jane ont enfilé des Stetson. Buffalo Bill, qui a fait plus que quiconque pour façonner l'image du Far West, portait un Stetson à larges bords tandis que le tireur d'élite Oakley portait un Stetson à ruban acheté par son beau-frère dans le Wyoming. En 2012, le chapeau emblématique d'Oakley s'est vendu aux enchères pour près de 18 000 $.

5. À L'ÉPOQUE, COMME AUJOURD'HUI, LES CHAPEAUX N'ÉTAIT PAS BON MARCHÉ.

SenseiAlan via Flickr // CC BY 2.0

Les chapeaux de cow-boy de Stetson vont aujourd'hui d'environ 50 $ pour les modèles de base à un peu moins de 400 $ pour le Boss Raw Edge de fabrication complexe. Il y a plus de 150 ans, Stetson était également un investissement non négligeable. Le Boss of the Plains original se vendait 5 $ en 1865, tandis qu'une version en fourrure de castor se vendait jusqu'à 30 $, soit plus que la plupart des gens fabriqués en un mois. Aujourd'hui, vous pouvez obtenir un chapeau Boss of the Plains pour 135 $.

6. ILS ÉTAIENT PLUS QU'UN CHAPEAU.

Getty

Une grande raison de la popularité du Boss of the Plains était sa polyvalence. En effet, les utilisateurs ont constaté que le chapeau faisait également office d'éventail, de lieu de stockage d'objets de valeur et même de seau. Les premières publicités montraient un cow-boy utilisant son chapeau pour abreuver son cheval. Comme le note la Texas State Historical Association, « les Texas Rangers ont adopté le chapeau et ont découvert qu'il pouvait être utilisé pour boire, pour attiser un feu de camp, pour bander les yeux d'un cheval têtu, pour gifler un bœuf, pour étouffer les feux d'herbe et pour servir de cible dans les fusillades. Il pourrait également être brossé pour une tenue vestimentaire.

7. LES PLIS ET LES BORDS INDIQUENT L'IDENTITÉ D'UN PORTEUR.

Au fur et à mesure que les chapeaux Stetson se répandaient à travers le pays, les gens ont commencé à les modifier de manière à indiquer les professions des porteurs, leur origine, etc. Divers plis du bord et des plis de la couronne ont gagné des noms créatifs, comme le Carlsbad Crease (un pli arrière-avant commencé par des cow-boys de Carlsbad, Nouveau-Mexique), le Montana Peak (quatre plis de la couronne qui ont créé un point) et le Bar Room Floor (un pli avant assez grand pour avoir été créé par une chute ivre). Comme le notent Rand et Reynolds : 'Avec un ajustement subtil du bord et quelques bosses supplémentaires dans la couronne, un homme pourrait indiquer qu'il venait des régions du nord du Nevada ou des plaines rugueuses du Texas, les plages fouettées par le vent des Rocheuses ou les déserts bas du Nouveau-Mexique.

8. STETSON A FAIT DE LA CHAPEAU UN MÉTIER RESPECTABLE.

L'usine Stetson, vers 1910. Wikimedia Commons

L'expression 'fou comme un chapelier', qui faisait référence aux personnalités instables des merciers prétendument provoquées par l'utilisation de nitrite de mercure dans leur commerce, était à son apogée au milieu du 19esiècle (bien que l'étymologie précise soit sujette à débat). Bien entendu, tous les chapeliers n'étaient pas ainsi touchés, mais la profession avait la réputation d'être inefficace et d'attirer des excentriques peu fiables. Stetson a fait beaucoup pour changer cette image en instituant une installation de production à grande échelle sur une chaîne de montage qui a surpassé les autres industries en termes d'efficacité. Stetson a bien payé ses employés, leur a offert de nombreux avantages et s'est assuré qu'ils restent pendant des années. Avant que Ford, GE et d'autres entreprises n'emploient des rangs de travailleurs fidèles et de longue date, Stetson exploitait une communauté autosuffisante pour ses ouvriers d'usine à Philadelphie, avec une banque, des restaurants, une bibliothèque et même un hôpital.

9. STETSON A DÉCOUVERT L'ESPIONNAGE.

Tom Simpson via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Stetson a publié une série d'annonces disant aux gens de garder les secrets de l'Amérique en sécurité. « Les paroles en l'air peuvent coûter des vies », a exhorté l'un d'eux. « Keep It Under Your Stetson », a déclaré un autre, le riff de Stetson sur la phrase plus ancienne et bien connue « gardez-le sous votre chapeau ». En plus de ses publicités, Stetson a également fourni aux troupes alliées des parachutes, des ceintures de sécurité et, bien sûr, des chapeaux.

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10. LES VENTES ONT AUGMENTÉ DANS LES ANNÉES 40.

Lori Strobel via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Aussi populaires que soient les chapeaux de cowboy de Stetson, l'entreprise a finalement dû se diversifier. Au début du 20e siècle, Stetson s'est diversifié et a commencé à fabriquer des chapeaux et des casquettes. Dans les années 30, l'entreprise a commencé à fabriquer des chapeaux pour femmes : piluliers, tricornes, bérets et cloches. Dans les années 40, les fedoras, les homburgs et les chapeaux Panama de l'entreprise faisaient fureur. En 1947, Stetson a connu sa plus grosse année de ventes, rapportant 29 millions de dollars, soit 300 millions de dollars aujourd'hui. Pendant près d'un siècle, l'entreprise a suivi l'évolution des goûts des Américains amateurs de chapeaux.

11. … ET PUIS RÉSERVOIR DANS LES ANNÉES 60.

Beaucoup d'Américains connaissent l'histoire : à partir de la fin des années 50, les chapeaux ont commencé à se démoder en tant qu'accessoire de tous les jours. Beaucoup, y compris Stetson, soulignent un seul événement qui semblait inaugurer cette nouvelle ère sans couvercle : l'investiture de John F. Kennedy en 1961, au cours de laquelle le nouveau président a refusé le haut-de-forme que tous les présidents avant lui avaient porté pendant la cérémonie. D'autres citent la montée de la culture motrice, le mouvement de contre-culture et un simple manque de bons designs. Quelle que soit la raison, les ventes de Stetson ont chuté et, en 1968, l'entreprise n'a encaissé que 8 millions de dollars, soit une baisse de 70 % par rapport au sommet atteint 20 ans auparavant.

La même année, Ira Guilden, actionnaire majoritaire, a arraché le contrôle de l'entreprise à la famille Stetson et a finalement fermé les installations de fabrication du chapelier. À partir de ce moment, Stetson n'était qu'une société de licence.

12.INDIANA JONESETCOW-BOY URBAINA DONNÉ À LA MARQUE UN BOOST BEAUCOUP NÉCESSAIRE.

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AprèsCow-Boy Urbainest sorti en 1980, beaucoup de gens voulaient imiter le look Stetson de John Travolta (et monter des taureaux mécaniques, naturellement). De même avec Harrison Ford, claquant des fouets et portant un fedora de couleur zibeline dans leIndiana Jonescinéma. Pour coïncider avec la sortie de 1984Indiana Jones et le Temple maudit, Stetson a sorti un chapeau sous licence Indy qui se vendait comme des petits pains. C'était une lueur d'espoir pour une entreprise qui avait du mal à rester pertinente.

13. ILS SONT BRANCHÉS DANS LE BOURBON ET LES CEINTURES.

À partir des années 80, Stetson (connu officiellement sous le nom de Stetson Worldwide) a autorisé son nom à des fabricants d'accessoires et de vêtements désireux d'emprunter l'image de la marque de cool occidental. Cela comprenait des lunettes, des bagages et une eau de Cologne populaire. De nos jours, vous pouvez toujours acheter de l'eau de Cologne Stetson, ainsi que des portefeuilles, des ceintures, des lunettes de soleil, des bottes, des jeans et des chemises Stetson. Il y a aussi un bourbon de la marque Stetson qui a reçu l'amour des aficionados - 'une combinaison agréable de complexité, d'expression de baril et d'accessibilité', comme le dit Bourbonblog.com.

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14. L'ENTREPRISE COMPTE MAINTENANT MOINS DE 10 EMPLOYÉS.

Cent ans après que Stetson ait employé près de 6 000 travailleurs dans son usine tentaculaire de 9 acres à Philadelphie, les forces du marché ont réduit l'entreprise à un petit personnel qui occupe un espace modeste dans le Garment District de New York. La fabrication de chapeaux Stetson, quant à elle, a échangé des mains au cours des dernières décennies et réside maintenant avec Hatco, une opération basée à Garland, au Texas, qui fabrique également des chapeaux pour des marques concurrentes comme Resistol, Dobbs et Charlie 1 Horse.

15. LEUR MARCHÉ CIBLE AUJOURD'HUI ? HIPSTERS.

Henrik Brameus via Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

L'entreprise qui a commencé par équiper les cow-boys vise désormais les citadins aisés. Les fedoras, les casquettes gavroche, les homburgs et les chapeaux de porc qui sont récemment revenus à la mode sont des best-sellers pour Stetson. Au lieu d'une publicité coûteuse, la marque, désormais dirigée par le vétéran de l'industrie de la mode Izumi Kajimoto, distribue des chapeaux gratuits à des célébrités comme Bradley Cooper et Madonna en échange d'une promesse qu'elles porteront les couvercles en public. Les chapeaux occidentaux classiques de Stetson sont également devenus très à la mode ces derniers temps.VogueLe magazine, pour sa part, recommande de porter un chapeau de cowboy avec un jean taille haute, un pull et un blouson aviateur.