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15 faits intéressants sur les bourdons

Les bourdons, ces gros volants duveteux, sont des créatures fascinantes. Ils sont également très difficiles à étudier, tout comme la plupart des animaux qui sont trop petits pour être marqués et peuvent s'envoler à tout moment. Dave Goulson, un scientifique qui a fondé une fiducie de conservation pour soutenir les populations de bourdons, a passé sa carrière à rechercher les habitudes et les manières de l'humble bourdon, une vie qu'il raconte dans son livre sur le bug,Une piqûre dans le conte : mes aventures avec les bourdons. Voici 15 faits compacts que nous avons appris sur les bourdons grâce aux aventures de Goulson dans la recherche sur les abeilles.

1. Le plus grand bourdon du monde est leBombusdahlbomiid'Amérique du Sud.

Ses reines sont décrites comme ressemblant à des souris volantes.

qui est mort dans Game of Thrones saison 8

2. Les œufs de bourdons ont la forme de saucisses.

De minuscules, minuscules saucisses.

3. Un bourdon bat des ailes 200 fois par seconde.

C'est un régime similaire à celui de certains moteurs de moto.

4. Les abeilles doivent manger une tonne.

Les bourdons ont un métabolisme extrêmement rapide, ils doivent donc manger presque continuellement. 'Un bourdon avec un estomac plein n'est jamais qu'à environ 40 minutes de la famine', comme le dit Goulson.

5. Les nids de bourdons sont beaucoup plus petits que ceux des autres espèces.

Ils ont un maximum de 300 à 400 abeilles ouvrières, contre des dizaines de milliers trouvées dans un nid d'abeilles ou de guêpes. Pour le contexte, il existe environ 25 000 espèces d'abeilles connues, bien qu'il y en ait probablement d'autres à découvrir.

6. Le sperme d'abeille vit pendant des mois à l'intérieur de la reine des abeilles.

Seule la grosse reine des abeilles survit à l'hibernation hivernale et il lui reste à créer une colonie par elle-même. Le sperme accumulé après l'accouplement l'été précédent survit dans ses ovaires, prêt à féconder ses œufs une fois qu'elle aura enfin trouvé un lieu de nidification. À la fin de l'été, alors qu'elle a un peu plus d'un an, la reine et toutes ses abeilles ouvrières meurent, pour être remplacées par ses filles.



7. Les reines des abeilles contrôlent la génétique de leur progéniture.

Les bourdons mâles n'ont qu'un seul chromosome et pas de père. Pour produire un fils, une reine des abeilles doit simplement pondre un œuf non fécondé. Pour avoir des filles, qui constituent l'intégralité de la main-d'œuvre apicole, une reine des abeilles féconde ses ovules avec le sperme qu'elle stocke depuis l'été précédent.

8. Les abeilles ont des arbres généalogiques compliqués.

Parce que les sœurs abeilles reçoivent exactement les mêmes gènes de leurs pères, mais ne partagent qu'environ 50 pour cent des gènes du côté de leur mère, une femelle bourdon est liée à 75 pour cent à ses sœurs. Mais elle n'est liée qu'à 50% à ses enfants, qui tirent la moitié de leurs gènes de leur père et l'autre moitié d'elle. C'est pourquoi il est logique que la majorité des abeilles du nid aident à élever la progéniture de la reine, plutôt que de s'enfuir pour commencer leurs propres nids. Les sœurs de l'abeille ouvrière portent plus de ses gènes que ses enfants, alors elle laisse toute cette histoire d'accouchement à sa mère.

9. Les bourdons ne meurent pas quand ils piquent.

C'est juste une chose chez les abeilles. Alors oui, un bourdon peut vous piquer deux fois. Cependant, les bourdons mâles n'ont pas du tout de dard, et les bourdons femelles ne sont pas très agressives, donc à moins que vous n'entriez dans leur nid, vous êtes probablement en sécurité.

10. La plupart de ce que nous savons sur les nids de bourdons vient d'un entomologiste décédé en 1912.

Frederick William Lambart Sladen a été le premier scientifique à consacrer entièrement ses recherches aux bourdons. Il publie son premier livre sur l'abeille à l'âge de 16 ans, en 1892, s'affirmant comme l'expert mondial. Et il l'est toujours en quelque sorte. 'Les espèces qui sont aujourd'hui rares ou éteintes en Grande-Bretagne, comme le bourdon à poil court, étaient familières à Sladen, et ses descriptions des nids de ces espèces restent à peu près tout ce que nous savons', écrit Goulson. 'Personne n'a réussi à égaler les connaissances de Sladen sur les habitudes de nidification des bourdons.'

11. Pour ramasser une abeille vivante en toute sécurité, les scientifiques utilisent un appareil spécial.

C'est ce qu'on appelle un potier. Héhé. Potier. Sérieusement, cela permet aux scientifiques de ramasser les abeilles pour les étudier sans leur faire de mal. Les chercheurs peuvent aspirer de petits insectes dans un bocal en inhalant par une extrémité d'un tube. Le filet sur l'embout buccal empêche l'insecte d'être aspiré directement dans la bouche du scientifique.

12. Le prélèvement d'échantillons d'ADN sur des abeilles consiste à leur couper les orteils.

Les abeilles n'ont pas vraiment d'orteils, mais les scientifiques coupent le dernier segment du tarse des abeilles sauvages pour effectuer des tests génétiques en laboratoire. Cela ne raccourcit pas leur durée de vie ou ne réduit pas leur capacité à rassembler de la nourriture, donc ce n'est probablement pas aussi cruel que cela puisse paraître.

13. Les abeilles ont les pieds malodorants.

Les abeilles, comme tous les insectes, sont recouvertes d'un film huileux qui les rend imperméables. Lorsqu'ils atterrissent sur une fleur, ils laissent derrière eux leur signature chimique. D'autres abeilles peuvent sentir ces empreintes huileuses laissées sur les fleurs et savent qu'elles ne doivent pas atterrir au même endroit - le nectar a déjà été pillé. Les abeilles utilisent également ces empreintes comme une sorte de tapis malodorant « Welcome Home » ; l'odeur les aide à retrouver leur chemin jusqu'à l'entrée de leur nid.

14. Les bourdons climatisent leurs nids avec leurs propres ailes.

Si le nid devient trop chaud, les abeilles ouvrières se postent près de l'entrée et soufflent l'air chaud, comme de minuscules unités de climatisation qui battent. Plus il fait chaud, plus les travailleurs se joignent à l'effort afin de maintenir le nid à exactement 86 degrés Fahrenheit, leur température préférée. Si leur température corporelle dépasse 111 degrés, les bourdons mourront.

15. Des hordes de bourdons mâles se rassemblent au sommet des collines.

Dans une étude sur les abeilles en Écosse, Goulson a découvert que les zones au sommet des collines attirent une quantité inhabituelle d'abeilles mâles par rapport aux zones plates ou à mi-hauteur d'une colline. Alors qu'il spécule que cela peut être un effort pour attirer des partenaires - certains autres insectes mâles se rassemblent à des altitudes plus élevées pour attendre qu'une femme chanceuse vienne - les scientifiques n'ont pas observé que cette technique de ramassage réussissait. Cependant, les bourdons produisent plus de célibataires éligibles que de célibataires. Il y a environ sept mâles pour chaque reine née, donc la plupart des mâles ne s'accouplent jamais.