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15 faits clairs sur l'ambre

Sa transparence (principalement) orangée a préservé de manière évocatrice des animaux disparus depuis des millions d'années. Il orne nos colliers, bracelets et pendentifs depuis des millénaires. Apprenez 15 faits éblouissants sur cette substance clairement sublime.

1. L'AMBRE EST UN GEMME, MAIS PAS UNE PIERRE GEMME.

L'ambre n'est pas un minéral, mais la résine durcie de certains arbres fossilisés sur de longues périodes de temps. Parce qu'il forme une substance jaune orangé translucide qui brille lorsqu'il est poli et maintenu à la lumière, il a longtemps été utilisé dans les bijoux et autres décorations. La classification appropriée pour les pierres précieuses organiques comme le corail, la perle et l'ambre est un matériau de pierre précieuse, pas une pierre précieuse.

2. LES PLUS GRANDS GISEMENTS D'AMBRE AU MONDE SE TROUVENT DANS LA RÉGION BALTIQUE.

Un article botanique publié parLa Société Royaleestime que plus de 105 tonnes d'ambre de la Baltique ont été produites par les forêts paléogènes du nord de l'Europe, ce qui en fait le plus grand gisement connu de résine végétale fossilisée. L'ambre de la Baltique est également considéré comme la plus haute qualité, avec la meilleure préservation des détails anatomiques des insectes fossiles de tout âge.

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3. L'AMBRE FAIT PARTIE DU SYSTÈME IMMUNITAIRE D'UN ARBRE.

Lorsqu'un arbre est perforé ou rayé, l'arbre libère une substance collante appelée résine pour sceller la zone blessée. Au fil du temps, les types de résine chimiquement stables durciront et formeront la jolie version translucide de l'ambre que vous connaissez bien. Ainsi, l'ambre est la résine durcie et stable des arbres anciens.

4. IL NÉCESSITE DES MILLIONS D'ANNÉES ET DES CONDITIONS D'ENTERREMENT APPROPRIÉES POUR SE FORMER.

La plupart des formes de résine sont chimiquement instables et se décomposeront avec le temps plutôt que de durcir. Lorsqu'une résine stable est enfouie dans les bonnes conditions, comme dans les sédiments aqueux qui ont formé le fond d'un lagon ou d'un delta, de l'argile sédimentaire, du schiste et des grès associés à des couches de lignite, de lignite, elle durcit par « oxydation progressive et polymérisation des composés organiques d'origine, les hydrocarbures oxygénés », selon Susie Ward Aber de l'Emporia State University. La majorité de l'ambre se trouve dans les roches sédimentaires du Crétacé et du Paléogène (environ 30 à 90 millions d'années).

5. LA PAROLEÉLECTRICITÉDERIVE DU MOT GREC POUR AMBRE.

Selon le Musée suédois de l'ambre, il y a plus de 2500 ans, le philosophe grec Thalès de Milet a découvert que lorsque l'ambre était frotté contre un tissu, il produisait des étincelles et attirait des plumes, des cosses et de petits éclats de bois. Cette force a reçu le nom d'« électricité » d'après le mot grecélectron,qui signifie 'ambre'.



6. DE NOMBREUSES CRÉATURES ONT ÉTÉ PIÉGÉES DANS L'AMBRE, AINSI QU'UNE « PLUME » DE DINOSAURE.

De nombreuses créatures ont terminé leur vie intactes dans l'ambre. Des grenouilles, des lézards Anolis et des geckos, ainsi que des peaux de serpents, des plumes d'oiseaux, des poils et des os de mammifères et diverses matières végétales ont été conservés dans l'ambre. Plus de la moitié des inclusions trouvées dans l'ambre sont des mouches, tandis que d'autres incluent des fourmis, des coléoptères, des mites, des araignées, des mille-pattes, des termites, des moucherons, des abeilles, des cafards, des sauterelles et des puces. L'ambre fin de la Baltique d'Estonie, cependant, n'aura qu'une inclusion sur mille pièces trouvées. L'une des inclusions les plus excitantes a été la découverte de ce que les scientifiques disent être la « plume » d'un dinosaure théropode.

7. LES SCIENTIFIQUES ONT ESSAYÉ D'EXTRAIRE L'ADN DES INSECTES PIÉGES À L'INTÉRIEUR DE CELLE-CI.

Malgré le succès de la franchise de filmsparc jurassique, dans lequel des scientifiques fictifs réaniment des dinosaures à partir d'ADN piégé dans l'ambre, de vrais scientifiques n'ont pas réussi à extraire l'ADN fonctionnel d'insectes piégés dans l'ambre, bien qu'ils n'aient pas renoncé à essayer. (Les rapports du début des années 1990 sur l'ADN d'insectes vieux de 120 millions d'années ont été complètement écartés.) Il s'avère que l'ADN a une demi-vie de 521 ans. Cela signifie que dans 521 ans, la moitié des liaisons entre les nucléotides d'un échantillon d'ADN seront rompues ; au bout de 521 ans, la moitié des obligations restantes auraient disparu ; etc.

8. PLUSIEURS ESPÈCES ÉTEINTES ONT ÉTÉ IDENTIFIÉES GRÂCE À L'AMBRE.

En raison de la façon unique dont l'ambre piège et préserve les insectes et les animaux à l'intérieur, ces découvertes ont aidé les paléontologues à reconstituer la vie sur terre à ses origines, et plus de 1000 espèces d'insectes éteintes ont été identifiées à cause de l'ambre.

9. DE L'AMBRE BALTIQUE A ÉTÉ TROUVÉE DANS DES TOMBES ÉGYPTIENNES.

Les anciens Égyptiens aimaient vraiment l'ambre; il existe de nombreux rapports sur l'ambre et d'autres produits de résine similaires trouvés dans des tombes datant de 3200 avant notre ère. Certains érudits pensent que ces résines étaient destinées à représenter les « larmes de Ra ». Quelle que soit la signification, l'origine d'une partie de cet ambre aurait été la côte baltique, à plus de 1500 miles.

10. CERTAINS CROYENT L'AMBRE A DES POUVOIRS DE GUÉRISON ET LE POUVOIR D'ÉCARTER LES SORCIÈRES.

Beaucoup de folklore existe autour des « pouvoirs » de l'ambre à travers les âges. Avant la médecine moderne, l'ambre était porté comme un collier ou une breloque, ou transporté dans de petits sacs, comme remède contre la goutte, les rhumatismes, les maux de gorge, les maux de dents et d'estomac. En fait, certains parents modernes achètent encore des colliers d'ambre de la Baltique à leurs enfants avec la conviction que cela aide à prévenir la douleur de la poussée dentaire. Bien qu'aucune science ne confirme qu'il soulage la douleur, il existe un petit nombre de recherches suggérant que l'acide succinique, qui se trouve dans l'ambre de la Baltique, peut être bénéfique. Cependant, la plupart des médecins doutent de l'affirmation selon laquelle il y a suffisamment d'acide dans un collier pour avoir un effet, ou qu'il peut être libéré de l'ambre dans la peau.

On croyait également que l'ambre pouvait aider au progrès du travail et protéger contre les morsures de serpent, ou qu'il contenait une puissante protection magique contre les forces du mal et la sorcellerie.

11. LES HUMAINS UTILISENT L'AMBRE EN BIJOUX DEPUIS AU MOINS 11 000 AEC.

Ambre qui a été poli et sculpté pour fabriquer des bijoux ou des décorations datant de 11 000 avant notre ère. a été trouvé sur des sites archéologiques en Angleterre. Il était utilisé pour fabriquer du vernis il y a 250 ans avant notre ère et de l'ambre en poudre était utilisé dans l'encens.

12. L'AMBRE LA PLUS ANCIENNE A 320 MILLIONS D'ANS.

La grande majorité de l'ambre a moins de 90 millions d'années, mais il existe des exemples beaucoup plus anciens. En 2009, des chercheurs ont découvert un morceau d'ambre vieux de 320 millions d'années dans une mine de charbon de l'Illinois, qui, de manière inattendue, était très similaire à des résines plus modernes. Cette découverte a complètement bouleversé toute l'histoire évolutive des plantes et a montré que les résines étaient beaucoup plus anciennes qu'on ne le pensait auparavant. Les animaux les plus anciens retrouvés piégés dans l'ambre datent du Trias, environ 90 millions d'années plus tard. Malgré leurs 230 millions d'années, ces acariens conservés dans l'ambre sont étonnamment similaires aux acariens biliaires d'aujourd'hui.

13. AMBRE CONFONDU LES PREMIERS HUMAINS.

Selon Judith Frondel, auteur du livreFaits et fantaisies d'ambre, les premiers humains modernes, ne sachant pas quoi faire de ces lueurs jaunes qui s'échouaient souvent sur le rivage, croyaient que l'ambre était de l'urine de lynx consolidée, la lumière du soleil se solidifiant sur les vagues de l'océan ou les larmes d'oiseaux d'Inde.

14. L'AMBRE A ÉTÉ TROUVÉ DANS PLUS DE 300 COULEURS.

Les couleurs d'ambre les plus communément admirées vont du jaune à l'orange, mais il a été catalogué dans pas moins de 300 couleurs, allant même vers le vert ou le bleu en raison de l'inclusion de matériel végétal.

15. IL EST FACILE D'ÊTRE TROMPÉ PAR FAUX AMBRE.

L'avènement du plastique connu sous le nom de bakélite a permis de créer de l'« ambre » faux, mais réaliste. Pour déterminer si l'ambre est réel, grattez-le avec un couteau. Faux flocons d'ambre, le vrai ambre est poudré. L'ambre véritable devrait également flotter dans l'eau salée et se réchauffera rapidement dans votre main.