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15 faits colorés sur Georgia O'Keeffe

Les natures mortes florales enchanteresses de Georgia O'Keeffe font désormais partie intégrante de la culture américaine, à tel point qu'elles éclipsent souvent ses autres réalisations colorées. Pour un portrait plus complet de l'artiste, née le 15 novembre 1887, revoyez ces 15 faits méconnus à son sujet.

1. Les peintures de fleurs représentent un petit pourcentage de l'œuvre de Georgia O'Keeffe.

Bien que Georgia O'Keeffe soit surtout connue pour ses gros plans de fleurs joliment rendus, commeIris noiretCoquelicots d'Orient—ceux-ci représentent à peu près 200 de ses plus de 2000 peintures. Le reste représente principalement des paysages, des feuilles, des rochers, des coquillages et des ossements.

2. Georgia O'Keeffe a rejeté les interprétations sexuelles de ses peintures.

Pendant des décennies, les critiques ont supposé que les fleurs d'O'Keeffe étaient conçues comme des hommages - ou à tout le moins, des allusions - à la forme féminine. Mais en 1943, elle a insisté sur le fait qu'ils avaient tout faux, en disant: 'Eh bien, je vous ai fait prendre le temps de regarder ce que j'ai vu et quand vous avez pris le temps de vraiment remarquer mes fleurs, vous avez accroché toutes vos propres associations avec des fleurs sur ma fleur et vous écrivez à propos de ma fleur comme si je pensais et voyais ce que vous pensez et voyez de la fleur – et je ne le fais pas. Donc là.

3. Georgia O'Keeffe n'était pas originaire du sud-ouest américain.

Joe Raedle/Getty Images

O'Keeffe est en fait né dans une ferme laitière du Wisconsin. Elle allait vivre à Chicago ; La ville de New York; le lac George de New York ; Charlottesville, Virginie ; et Amarillo, Texas. Elle a visité le Nouveau-Mexique pour la première fois en 1917, et en vieillissant, ses voyages là-bas sont devenus de plus en plus fréquents. Après la mort de son mari en 1946, elle s'installe définitivement au Nouveau-Mexique.

4. Le studio préféré de Georgia O'Keeffe était la banquette arrière d'une Ford modèle A.

Dans une interview avec C-SPAN, Carolyn Kastner, ancienne conservatrice du Georgia O'Keeffe Museum à Santa Fe, Nouveau-Mexique, a expliqué comment l'artiste a personnalisé sa voiture pour cet usage : « Elle enlèverait le siège du conducteur. Ensuite, elle déboulonnait la voiture de tourisme, la retournait pour faire face à la banquette arrière. Ensuite, elle posait la toile sur la banquette arrière comme chevalet et peignait à l'intérieur de sa Ford modèle A.



Peindre à l'intérieur de la voiture a permis à O'Keeffe de rester à l'abri du soleil implacable du désert, où elle a peint bon nombre de ses œuvres ultérieures. Le modèle A fournissait également une barrière contre les abeilles qui se rassemblaient au fil de la journée.

5. Georgia O'Keeffe a également peint des gratte-ciel.

Alors que la nature était la principale source d'inspiration d'O'Keeffe, le temps qu'elle a passé dans le Manhattan des années 1920 a stimulé la création d'efforts surréalistes commeNew York avec la lune,Nuit de la ville, etLe Shelton aux taches solaires.

6. Georgia O'Keeffe s'est immergée dans la nature.

'My Shanty' par Georgia O'Keeffe - Domaine public, Wikimedia Commons

Pendant son séjour au Nouveau-Mexique, O'Keeffe a passé des étés et des chutes dans son Ghost Ranch, supportant les jours les plus chauds et les plus étouffants de la région afin de capturer ses couleurs les plus vives. (Le reste de l'année, elle est restée dans sa résidence secondaire, située dans la petite ville d'Abiquiu.) Lorsqu'elle ne peignait pas dans son modèle A, O'Keeffe campait souvent dans le terrain accidenté environnant, pour rester près de les paysages qui l'ont inspirée.

7. Même le mauvais temps n'a pas pu éloigner Georgia O'Keeffe de son travail.

L'artiste installait des tentes sur des bâches, luttait contre des averses incessantes et peignait avec des gants lorsqu'il faisait trop froid. Elle est allée camper bien dans ses 70 ans et a profité d'un voyage de rafting bien documenté avec le photographe Todd Webb à 74 ans. Son équipement de camping est parfois exposé au Georgia O'Keeffe Museum.

8. Georgia O'Keeffe a épousé l'homme derrière sa première exposition en galerie.

« Enfin une femme sur papier ! C'est ce que le photographe et galeriste moderniste Alfred Stieglitz a pleuré lorsqu'il a vu pour la première fois les dessins abstraits au fusain d'O'Keeffe. Il était tellement enthousiasmé par cette série de croquis qu'il les a exposés avant de consulter leur créateur.

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Quand O'Keeffe arriva à sa galerie, elle n'était pas contente et se présenta brusquement : « Je suis Georgia O'Keeffe et vous devrez retirer ces photos. Malgré leurs débuts difficiles, Stieglitz et O'Keeffe ont rapidement fait amende honorable et sont devenus des partenaires dans l'art et dans la vie.

9. Georgia O'Keeffe et Alfred Stieglitz se sont écrit 25 000 pages de lettres d'amour.

Par Frank Eugene, domaine public, Wikimedia Commons

Lorsque le couple s'est rencontré en 1916, Stieglitz était célèbre et marié ; elle était inconnue et de 23 ans sa cadette. Tout de même, ils ont commencé à s'écrire souvent (parfois deux ou trois fois par jour) et longuement (jusqu'à 40 pages à la fois). Ces écrits préservés retracent la progression de leur histoire d'amour - du flirt à l'affaire à leur mariage en 1924 - et documentent même leurs luttes conjugales.

10. Georgia O'Keeffe a servi de muse à d'autres artistes.

Grâce en partie à Stieglitz, O'Keeffe était l'une des femmes les plus photographiées du 20e siècle. Stieglitz a fait d'O'Keeffe le sujet d'une longue série de portraits destinés à capturer des individus à mesure qu'ils vieillissaient, et elle en a fait un modèle saisissant. Bien qu'il soit décédé en 1946, le projet a survécu alors que d'autres photographes recherchaient O'Keeffe afin de capturer l'artiste bien-aimée contre les rudes paysages du Nouveau-Mexique qu'elle aimait tant.

O'Keeffe a écrit plus tard :

« Quand je regarde les photographies que Stieglitz a prises de moi – certaines d'entre elles il y a plus de 60 ans – je me demande qui est cette personne. C'est comme si dans ma seule vie j'avais vécu plusieurs vies. Si la personne sur les photographies vivait dans ce monde aujourd'hui, elle serait une personne tout à fait différente – mais cela n'a pas d'importance – Stieglitz l'a photographiée alors.

11. Georgia O'Keeffe a arrêté de peindre trois fois.

La première pause a duré plusieurs années (le nombre exact est sujet à débat), lorsque O'Keeffe a accepté des emplois plus stables pour aider sa famille à surmonter des problèmes financiers. Au début des années 30, une dépression nerveuse la conduit à être hospitalisée et l'oblige à mettre ses pinceaux de côté pendant plus d'un an.

Dans les années qui ont précédé sa mort en 1986, une vue défaillante a forcé O'Keeffe à abandonner complètement la peinture. Jusque-là, elle s'est battue pour continuer à travailler, enrôlant des assistants pour préparer sa toile et mélanger ses peintures à l'huile pour des pièces comme les années 1977.Ciel au-dessus des nuages/Horizon jaune et nuages. Elle a réussi à utiliser l'aquarelle jusqu'à l'âge de 95 ans.

12. Après être devenue aveugle, Georgia O'Keeffe s'est tournée vers la sculpture.

Par Alfred Stieglitz - Phillips, Domaine public, Wikimedia Commons

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Bien que sa vision ait finalement rendu la peinture impossible, le désir de créer d'O'Keeffe n'a pas été étouffé. Elle a déclaré de manière mémorable : « Je peux voir ce que je veux peindre. Ce qui donne envie de créer est toujours là. O'Keeffe a commencé à expérimenter la sculpture sur argile à la fin des années 80 et a continué jusqu'à sa 96e année.

13. Georgia O'Keeffe est la mère du modernisme américain.

À la recherche de ce qu'elle appelait « la grande chose américaine », O'Keeffe faisait partie du cercle Stieglitz, qui comprenait des premiers modernistes reconnus comme Charles Demuth, Arthur Dove, Marsden Hartley, John Marin, Paul Strand et Edward Steichen. Au milieu des années 1920, elle était devenue la première femme peintre à être acclamée aux côtés de ses contemporains masculins dans le monde de l'art féroce de New York. Sa manière distinctive de rendre la nature sous des formes et des formes qui les rendaient à la fois familièresetnew lui a valu une réputation de pionnière de la forme.

14. Georgia O'Keeffe a ouvert de nouvelles voies pour les femmes artistes.

En 1946, O'Keeffe est devenue la première femme à mériter une rétrospective au Museum of Modern Art. Vingt-quatre ans plus tard, une exposition rétrospective du Whitney Museum of American Art a présenté son travail à une nouvelle génération. Quinze ans plus tard, O'Keeffe a été incluse dans la liste inaugurale des artistes choisis pour recevoir la nouvelle National Medal of Arts pour sa contribution à la culture américaine.

15. Georgia O'Keeffe n'était pas intrépide, mais elle a rejeté la peur.

Par Dirk Kolassa - Travail personnel, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons

O'Keeffe aurait déclaré: 'J'ai été absolument terrifié à chaque instant de ma vie et je ne l'ai jamais laissé m'empêcher de faire une seule chose que je voulais faire.'