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15 faits colorés sur Norman Rockwell

Pour des millions de personnes, le nom de Norman Rockwell porte la chaleur de la nostalgie. Avec humour, franchise et un sens du détail incroyable, il a capturé une petite ville américaine comme aucun artiste ne l'avait jamais fait auparavant. Près de 40 ans après son décès, Rockwell est toujours considéré comme l'un des peintres les plus adorés de son époque. Voici 10 choses que vous ne saviez peut-être pas sur l'artiste.

1. IL A REÇU SA PREMIÈRE COMMISSION EN TANT QU'ADOLESCENT.

La carrière de Rockwell a connu un début fulgurant. À 14 ans, ce natif de Manhattan a commencé à suivre des cours à la New York School of Art. L'année suivante, il a rejoint la prestigieuse Art Students League, une organisation qui compte également parmi ses anciens élèves des icônes telles que Georgia O'Keeffe et Maurice Sendak. Rockwell n'avait même pas 16 ans lorsqu'il a reçu sa première commission payée : un jeu de quatre cartes de Noël, demandé par un voisin.

Après ce petit jalon, l'artiste s'attaquera à sa première grande mission en 1912. À seulement 18 ans, Rockwell a été embauché pour peindre une douzaine d'illustrations pour le livre pour enfantsDis-moi pourquoi : histoires sur Mère Naturepar Charles H. Caudy. Ce concert de 150 $ a aidé à créer un emploi stable en tant qu'artiste et directeur artistique éventuel pourLa vie des garçonsmagazine, où il avait commencé à travailler avant la fin de l'année.

2. LA PLUS GRANDE INSPIRATION DE ROCKWELL ÉTAIT LE PEINTRE HOWARD PYLE.

Howard Pyle est parfois connu comme « le père de l'illustration des magazines américains ». À juste titre, Rockwell, qui est devenu un artiste de couverture de magazine de renommée mondiale, le considérait comme son « héros » personnel. Pyle a écrit et illustré plusieurs livres pour enfants, dont beaucoup impliquaient des pirates fanfarons. Ces boucaniers ont captivé Rockwell, qui les a ensuite salués en jetant un pirate à la Pyle dans sa peinture de 1959Arbre généalogique.

3. LA MARINE AMÉRICAINE L'A REFUSÉ, AU MOINS POUR COMMENCER.

Une fois que les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale, Rockwell a essayé de rejoindre la Marine, qui l'a initialement rejeté au motif qu'il avait 17 livres de poids insuffisant. Déçu mais résolu, Rockwell s'est gonflé en mangeant des bananes et des beignets, gagnant finalement assez de masse pour répondre aux exigences de la Marine. Sa première mission militaire consistait à peindre des insignes sur des avions dans une base irlandaise. Cependant, après être parti pour l'Europe, le navire de Rockwell a été détourné vers la Caroline du Sud, où le jeune artiste a été recruté comme illustrateur pour le périodique officiel du Charleston Naval Yard,A flot et à terre.

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4. ROCKWELL A PRODUIT DES COUVERTURES 323 POURLE POSTE DU SAMEDI SOIR.

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Peut-être qu'aucune association entre un artiste et un magazine n'a été plus largement célébrée que le travail de Rockwell avecLa poste du samedi soir. Le travail de Rockwell a fait la couverture de la publication pour la première fois le 20 mai 1916. Il continuerait à fournir lePosteravec des peintures mémorables jusqu'en 1963.

5. L'ARMÉE A UTILISÉ SONQUATRE LIBERTESSÉRIE COMME OUTIL DE COLLECTE DE FONDS EFFICACE.

Maia C. via Flickr //CC BY-NC-ND 2.0

Le 6 janvier 1941, Franklin Delano Roosevelt prononça un discours historique sur l'état de l'Union. Avec les pouvoirs de l'Axe menaçants, il a estimé que tout le monde dans le monde méritait de jouir de la liberté d'expression, de la liberté de culte, à l'abri du besoin et de la peur.

Le discours du président sur les «quatre libertés» a touché une corde sensible chez Rockwell. Inspiré, il a créé un quatuor de peintures qui dépeint ces idéaux en action. Aujourd'hui, l'artisteQuatre libertéssérie est l'un de ses projets les plus connus. Après la publication de ces peintures dansLa poste du samedi soir, le gouvernement a envoyé les originaux en tournée, permettant à quelque 1,1 million de personnes de les voir. Dans le processus, les quatre mini-chefs-d'œuvre de Rockwell ont aidé l'Oncle Sam à vendre près de 133 millions de dollars d'obligations de guerre.

6. LES BOY SCOUTS D'AMÉRIQUE ONT REMERCIÉ À ROCKWELL.

Nancy via Flickr // CC BY 2.0

En 1939, les responsables de la BSA ont remis à Rockwell un Silver Buffalo, la plus haute distinction de l'organisation, devant 3000 spectateurs à l'hôtel Waldorf Astoria de Manhattan. À ce stade, entre son premier emploi àLa vie des garçonset sa suitePostercouvertures, Rockwell avait peint des éclaireurs héroïques sur des toiles pendant près de trois décennies. Du début à la fin, sa relation professionnelle avec le scoutisme a duré 64 ans ; La dernière illustration commandée par BSA par Rockwell,L'esprit de 76, a terminé quand il avait 82 ans.

7. SES TROIS FEMMES ÉTAIT ENSEIGNANTES.

1957's 'Après le bal.' James Vaughan via Flickr // CC BY-SA 2.0

Norman Rockwell avait définitivement un type. Le mariage numéro un était avec Irene O'Connor, enseignante en pension et modèle occasionnel pour ses peintures. Marié en 1916, le couple se sépare 14 ans plus tard. Puis vint Mary Barstow, une institutrice qui avait trois fils avec Rockwell. Après sa mort en 1959, il s'est de nouveau installé, cette fois avec l'éducatrice à la retraite Molly Punderson.

8. IL luttait contre la dépression.

L'optimisme peut émaner de ses peintures, mais les jours de Rockwell n'étaient pas toujours aussi insouciants. Le problème d'alcool de sa seconde épouse a forcé la famille à déménager d'Arlington, dans le Vermont, à Stockbridge, dans le Massachusetts. Là, elle a reçu une thérapie régulière et coûteuse du psychanalyste Erik Erikson. Immigrant d'Allemagne, Erikson a également mené de nombreuses séances avec Rockwell, qui était enclin à entrer dans des états de dépression profonde.

9. IL A REÇU LA MÉDAILLE PRÉSIDENTIELLE DE LA LIBERTÉ EN 1977.

Lors de la cérémonie, Gerald Ford a félicité Rockwell, alors âgé de 83 ans, en tant qu'« artiste, illustrateur et auteur [dont] les portraits vivants et affectueux de notre pays et de nous-mêmes sont devenus un élément bien-aimé de la tradition américaine.

dix.LA RÈGLE D'OREST MAINTENANT EXPOSÉ AUX NATIONS UNIES.

L'une des peintures les plus poignantes de Rockwell, 1961La règle d'or,montre une foule internationale et multiraciale debout à l'unisson derrière les mots « Faites aux autres ce que vous voudriez qu'ils vous fassent ». Rockwell a déclaré plus tard qu'avant de créer cette pièce, il avait « lu sur la religion comparée. Le fait est que toutes les grandes religions ont la règle d'or en commun. … Pas toujours les mêmes mots, mais le même sens.

Pour célébrer le 40e anniversaire des Nations Unies, la première dame de l'époque, Nancy Reagan, a présenté à son siège de Manhattan une grande version en mosaïque de Rockwell'sLa règle d'or. De nos jours, c'est un appareil très admiré là-bas. « [À] pratiquement n'importe quelle heure, vous trouverez des touristes, des délégués et des diplomates émerveillés devant elle », a déclaré le secrétaire général de l'ONU Ban Ki-moon.

11. UNE DE SES TABLEAUX A VISITE LA MAISON BLANCHE EN 2011.

Créé pourVoirmagazine, le sujet principal deLe problème que nous vivons tous avec(1963) est Ruby Bridges, 6 ans. Le 14 novembre 1960, elle a commencé à fréquenter une école primaire nouvellement intégrée à la Nouvelle-Orléans. Compte tenu de l'environnement hostile, les maréchaux américains ont été chargés de l'escorter.

En 1975,Le problème que nous vivons tous avecest devenu le premier tableau à être acheté par le Norman Rockwell Museum de Stockbridge. Depuis lors, cependant, il a vu un peu de voyage. Entre juin et octobre 2011, le tableau a été exposé dans un couloir de l'aile ouest de la Maison Blanche. Avec le président Barack Obama à ses côtés, Bridges elle-même a pu aller le voir là-bas.

'Chaque fois que je le vois, je pense au fait que j'étais un enfant innocent qui ne savait absolument rien de ce qui se passait ce jour-là', a déclaré Bridges.

12. STEVEN SPIELBERG ET GEORGE LUCAS SONT DE GRANDS FANS.

George Lucas et Steven Spielberg possèdent tous deux des collections impressionnantes d'illustrations authentiques de Rockwell. Apparemment, il y a aussi une petite compétition amicale. Lorsque Spielberg a appris que Lucas possédait une véritable peinture à l'huile de Rockwell, il a décidé d'augmenter la mise. 'Je l'ai copié et j'ai eu un Rockwell', a déclaré Spielberg en 2010, 'Je suis sorti et j'ai eu un plus gros Rockwell!'

Particulièrement impressionnant pour leGuerres des étoilescréateur est la maîtrise de Rockwell des récits visuels. 'Il a pu résumer l'histoire et vous donner envie de lire l'histoire, mais en fait comprendre qui étaient les gens, quelles étaient leurs motivations, le tout dans un petit cadre', a déclaré Lucas.

En juillet 2010, les deux réalisateurs ont prêté plus de 50 peintures et croquis de Rockwell au Smithsonian American Art Museum dans le cadre d'une exposition temporaire intitulée « Telling Stories : Norman Rockwell from the Collections of George Lucas and Steven Spielberg », qui a duré jusqu'en janvier 2011.

13. UNE DE SES TABLEAUX VENDU POUR PRÈS DE 50 MILLIONS $ EN 2013.

Dire la grâcereprésente un garçon et une femme plus âgée se joignant à la prière dans un restaurant public. Lorsque Rockwell l'a créé pourLa poste du samedi soiren 1951, le travail lui a valu 3 500 $. Avance rapide jusqu'à une vente aux enchères en décembre 2013 lorsqu'un acheteur non identifié a déboursé 46 millions de dollars pour le ramener à la maison. Cette somme a plus que triplé le prix le plus élevé précédemment payé pour un Rockwell—Rompre les liens familiauxavait vendu pour 15 millions de dollars en 2006.

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14. IL EST L'ARTISTE OFFICIEL D'ÉTAT DU MASSACHUSETTS.

En 2008, l'État de la baie a décerné cet honneur à titre posthume à Rockwell, qui a passé son dernier quart de siècle à vivre dans les Berkshires.

15. CHAQUE SAISON DES FÊTES, STOCKBRIDGE REPÈRE UNE SCÈNE ROCKWELLIENNE ICONIQUE.

Rockwell a un jour décrit sa ville natale de longue date comme «la meilleure de l'Amérique, la meilleure de la Nouvelle-Angleterre». Pour mémoire, Stockbridge l'aime tout de suite. Chaque année, le premier dimanche de décembre, la ville met tout en œuvre pour mettre en scène une copie réelle de sa peinture à l'huile de 1967Stockbridge Main Street à Noël (Maison pour Noël). Pour plus d'authenticité, des voitures anciennes qui correspondent parfaitement à leurs homologues illustrées sont importées et, heureusement, à quelques exceptions près, la plupart des bâtiments ressemblent beaucoup à ce qu'ils étaient à l'époque de Rockwell.