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15 faits électrisants sur les méduses

Colorées, dangereuses et envoûtantes, ces créatures gélatineuses se passent bien plus qu'il n'y paraît. Voici 15 faits électrisants sur ces beautés sous-marines.

1. LES MÉDUSES PEUVENT PIQUER QUAND ELLES SONT MORTES.

Même lorsqu'elles sont attachées à une carcasse, les cellules des tentacules venimeux d'une méduse continuent parfois de tirer : en 2010, environ 150 amateurs de plage du New Hampshire ont été piqués par les tentacules désincarnés d'une gelée de crinière de lion morte.

2. LES MÉDUSES SONT À 95 POUR CENT D'EAU.

De l'extérieur, les méduses ressemblent à des taches spongieuses et inconsistantes, et cela se reflète dans leur composition structurelle. Les méduses sont constituées à 95% d'eau, le reste représentant des minéraux et des protéines. Entre leurs deux couches de derme se trouve une substance gélatineuse à base d'eau appelée mésoglée qui contient des cellules musculaires, des cellules nerveuses et des protéines structurelles.

3. LES MÉDUSES SONT BONNES POUR FERMER LES CENTRALES NUCLÉAIRES.

Les centrales nucléaires d'Écosse, de Suède, de Californie, d'Israël et du Japon ont toutes été mises hors service par des essaims gluants de méduses. Les centrales électriques utilisent des sources d'eau extérieures pour refroidir les barres de combustible à l'intérieur du cœur de leur réacteur. Si cette eau contient des gelées, elles peuvent obstruer le système et forcer les plantes à s'arrêter.

4. UNE ESPÈCE PEUT VIEILLIR VERS L'ARRIÈRE.

A n'importe quel stade de son développement,Turritopsisdohrnii– également connue sous le nom de « méduse immortelle » ou de « méduse Benjamin Button » – est capable d'inverser son cycle de vie jusqu'à ce qu'elle redevienne un polype, à partir duquel elle recommence tout le processus. Certains scientifiques pensent qu'en vieillissant pour échapper à la mort, cette méduse a déverrouillé la clé de l'immortalité.

5. LES MÉDUSES SONT PLUS ÂGÉES QUE LES DINOSAURES.



Les méduses habitent les océans de la terre depuis plus de 650 millions d'années, ce qui les rend plus anciennes que les requins et les dinosaures.

6. IL Y A UNE ESPÈCE DE MÉDUSE QUI PORTE LE NOM DE FRANK ZAPPA.

lePhialella zappaia été nommé en l'honneur de Frank Zappa, le musicien préféré du scientifique qui l'a découvert. Zappa aurait déclaré : « Il n'y a rien que j'aimerais mieux que d'avoir une méduse qui porte mon nom.

7. LES MÉDUSES ONT ÉTÉ DANS L'ESPACE.

En 1991, la NASA est entrée dans l'histoire en envoyant 2478 polypes de méduses dans l'espace. Cela faisait partie d'une expérience intitulée 'Les effets de l'apesanteur induite par la microgravité sur la différenciation d'Aurelia Ephyra et la synthèse des statolithes'. Les créatures ont été conservées dans des flacons et des sacs contenant de l'eau de mer artificielle, à laquelle les astronautes ont ensuite injecté des produits chimiques qui les ont encouragés à se reproduire. À la fin de l'expérience, il y avait environ 60 000 méduses en orbite terrestre.

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8. LES MÉDUSES N'ONT PAS D'ORGANES.

Les gelées n'ont pas de poumons, d'intestins ou d'estomac, mais elles utilisent un système beaucoup plus simple qui est capable de faire le travail. Leur corps est composé de deux couches cellulaires : l'épiderme externe et le gastroderme interne. Le gastroderme a une ouverture qu'il utilise pour consommer de la nourriture, expulser les déchets et échanger des matériaux de reproduction. Ils sont capables d'absorber l'oxygène et les nutriments à travers les parois cellulaires de leur couche interne et même à travers leur couche externe.

9. ILS SONT DISPONIBLES EN DE NOMBREUSES TAILLES.

La plus grosse gelée est la méduse à crinière de lion, qui peut atteindre 6 mètres de diamètre et possède des tentacules urticants pouvant atteindre 50 mètres de long. La plus petite espèce est le tueur de roi commun. C'est plus petit qu'un ongle et c'est aussi l'une des créatures les plus venimeuses sur terre.

10. LES MÉDUSES ONT DES APPLICATIONS MÉDICALES IMPORTANTES.

Il y a quelques années, des scientifiques de la Mayo Clinic ont injecté dans des œufs de chat non fécondés une protéine fluorescente verte trouvée dans les gelées de cristal et un gène de singes rhésus connu pour bloquer le virus qui cause le sida félin. La seule signification de la protéine de méduse était qu'elle indiquerait si le gène avait été transféré avec succès. Effectivement, lorsque les chatons sont nés, ils brillaient d'un vert vif lorsqu'ils étaient placés sous une lumière noire.

11. UN GROUPE DE MÉDUSES ÉTAIT UNE FOIS APPELÉ UN SMACK.

Malheureusement, ce n'est plus souvent utilisé. De nos jours, la préférence est d'appeler un grand rassemblement de gelées un « essaim ».

12. LES MÉDUSES SE REPRODUISENT SEXUELLEMENT ET AEXUELLEMENT.

Les méduses peuvent se reproduire sexuellement en libérant du sperme et des œufs dans l'océan où elles forment de minuscules larves nageant librement. Ces larves se transforment ensuite en polypes qui s'attachent à des surfaces lisses et peuvent se diviser en de nombreuses jeunes méduses, se reproduisant ainsi de manière asexuée.

13. DES CHERCHEURS ONT CONSTRUIT UN ROBOT DE MÉDUSE À TAILLE HUMAINE.

Les chercheurs de

Virginia Tech espérant construire des robots aquatiques auto-alimentés a utilisé des méduses comme modèle, construisant un robot aquatique de 170 livres qu'ils ont surnommé Cyro pour tester leur idée. Le système de propulsion d'une méduse fonctionne avec très peu d'énergie, ce qui en fait un excellent modèle pour les robots sous-marins autonomes du futur.

14. LES MÉDUSES SONT COMESTIBLES.

Les tortues de mer ne sont pas les seules créatures qui aiment se régaler de gelées de temps en temps. Les gelées de graisse, par exemple, sont considérées comme un mets délicat dans certaines régions d'Asie, et les élèves d'un lycée japonais utilisaient autrefois des méduses en poudre pour faire des caramels salés.

15. LEUR SYSTÈME NERVEUX EST LE PLUS BASIQUE DE TOUT ANIMAL MULTICELLULAIRE.

Au lieu d'un cerveau, les gelées utilisent un « réseau nerveux » pour traiter les informations sensorielles. Des structures spécialisées comme

les statocystes aident les méduses à savoir si elles sont tournées vers le haut ou vers le bas, et les rhopalia leur permettent de détecter la lumière, les produits chimiques et les mouvements dans l'eau. C'est le système nerveux le plus basique qu'un organisme multicellulaire puisse avoir, et on le trouve également dans les hydres et les anémones.

Toutes les photos via Getty Images, sauf indication contraire.

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