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15 faits épiques sur Napoléon Bonaparte

L'une des figures les plus fascinantes à avoir jamais vécu est née il y a 246 ans. Pour l'anniversaire de Napoléon Bonaparte, voici 15 choses que vous ignorez peut-être sur le général devenu empereur devenu icône.

1. IL A EU UNE FORMATION MILITAIRE FORMELLE.

Napoléon est né dans une famille de petite noblesse en Corse, une grande île au large des côtes italiennes, un an après qu'elle soit devenue un territoire français. Ses parents étaient assez aisés pour l'envoyer à l'école en France, même s'il n'a jamais perdu son accent corse et a affirmé avoir été taquiné pour cela toute sa vie. Adolescent, il a fréquenté la prestigieuse École militaire de Paris, mais lorsque son père est décédé au cours de sa première année là-bas, le jeune Bonaparte (dont le nom était en fait 'Napoleone di Buonaparte' avant de le changer en tant que jeune adulte pour sonner plus français) a été contraint d'obtenir son diplôme plus tôt pour aider sa famille financièrement. Écourter ses études a fait souffrir les notes de Napoléon et il a fini par obtenir le 42e rang dans une classe de 58 élèves. Il a cependant obtenu la distinction d'être le premier Corse à être diplômé de l'École militaire. A 16 ans, Napoléon devient officier dans l'armée française.

2. IL ÉTAIT À L'ORIGINE UN NATIONALISTE CORSE.

Bien que Napoléon soit à lui seul responsable et synonyme du premier Empire français, en tant que jeune homme, il aspirait à voir sa patrie renverser la domination française. Ses parents s'étaient opposés à la domination française depuis avant sa naissance, et pendant sa jeunesse Napoléon a écrit une série de traités sur l'histoire et le gouvernement de la Corse dans lesquels il appelle les « monstres » français « qui seraient les ennemis des hommes libres. ' (Ses plans pour un livre complet sur le pays insulaire ne se sont jamais concrétisés.) À la fin des années 1780 et au début des années 1790, Napoléon est retourné en Corse pour de longues périodes, évitant les premiers stades de la Révolution française. Mais lors de ces visites chez lui, il a été frappé par la province de l'île et à quel point le monde dans son ensemble semblait beaucoup plus grand en comparaison. Ses manières et ses préoccupations devenaient plus françaises. Pendant ce temps, le gouverneur corse et ancienne idole du jeune Napoléon Pasquale Paoli s'anglicise de plus en plus. En fin de compte, c'est un affrontement entre la famille Buonaparte et Paoli qui a poussé Napoléon à quitter définitivement la Corse.

3. SA PREMIÈRE FEMME, JOSÉPHINE DE BEAUHARNAIS, A PEU ÉCHAPÉ À L'EXÉCUTION.

Née dans une famille de plantation en Martinique, Joséphine s'est mariée dans l'aristocratie française lorsqu'elle a épousé Alexandre de Beauharnais à l'âge de 16 ans. Bien que son mari ne veuille rien avoir à faire avec elle, elle a séduit et charmé d'autres hommes de la haute société, mais cela n'a pas épargné elle de l'emprisonnement aux Carmes alors que la Révolution balayait Paris. Son ex-mari a été envoyé à la guillotine, mais la veille de son procès, le gouvernement a été déposé et les exécutions arrêtées. Ayant de justesse échappé à sa vie, Joséphine est rapidement devenue une mondaine populaire, rencontrant finalement Napoléon lors d'une fête en 1795. Elle avait 32 ans, était veuve et établie dans la société française ; il n'avait que 26 ans, timide et inexpérimenté. Lors de leur mariage, six mois plus tard, elle aurait diminué de quatre ans son âge sur le certificat de mariage et il a ajouté 18 mois au sien, ce qui les rendait à peu près le même âge (au moins sur le papier).

4. IL N'A PROBABLEMENT JAMAIS DIT « PAS CE SOIR, JOSÉPHINE ».

Bien sûr, nous ne pouvons pas savoir tout ce que le couple s'est dit en privé, mais à en juger par les lettres entre les deux, Napoléon était désespérément amoureux de sa femme et exprimait un besoin insécure qui, au contraire, l'éloignait de l'intimité. Le jeune général s'est lancé dans sa campagne d'Italie quelques jours seulement après le mariage du couple, lui écrivant presque constamment depuis le champ de bataille. De son côté, Joséphine semble avoir renoué avec la France en l'absence de son mari et son silence le pousse à envoyer des missives de plus en plus suppliantes.



5. IL N'ÉTAIT PAS VRAIMENT COURT.

La rumeur sur la taille de Napoléon - ou son absence - a commencé de son vivant. Les propagandistes anglais ont décrit le général comme un diminutif comique dans les caricatures critiques pendant les guerres napoléoniennes. La croyance est devenue si profondément ancrée qu'au 20esiècle, un complexe psychologique spécifique aux hommes de petite taille porte son nom. Mais quelle taille faisait-il vraiment ? Probablement environ cinq pieds six, ce qui était en fait à peu près la moyenne pour l'époque. Cette hauteur vient de ce qui a été écrit au moment de sa mort. Une note de médecin qui accompagnait le cercueil de Napoléon dit qu'il mesurait cinq pieds deux « du sommet de la tête aux talons » - mais une note supplémentaire précise qu'il s'agit de mesures françaises et qu'il est égal à cinq pieds six pouces. termes anglais.

6. IL A UNE FOIS ÉCRIT UN ROMAN ROMANC.

C'est vrai, Napoléon Bonaparte était un général, un révolutionnaire, un empereur et, au moins une fois, un romancier d'amour. Écrit juste avant sa rencontre et son mariage avec Joséphine en 1795,Clisson et Eugénieraconte un récit romancé de la relation du jeune soldat avec Bernardine Eugénie Désirée Clary, dont la sœur a épousé son frère Joseph. La nouvelle n'a jamais été publiée de son vivant et après sa mort, le manuscrit a été divisé en segments qui se sont vendus comme souvenirs dans les maisons de vente aux enchères au cours des siècles suivants. Bien que les différents segments aient été publiés à un moment ou à un autre, une traduction anglaise complète n'a été reconstituée qu'en 2009. Si vous souhaitez lire l'histoire d'amoureux passionnés séparés par la guerre et finalement la mort, vous pouvez trouverClisson et Eugéniesur Amazon.

7. IL N'A PROBABLEMENT PAS PEUR DES CHATS.

De nombreuses affirmations circulent à propos de Napoléon - et de nombreux autres généraux célèbres devenus dictateurs - souffraient d'« ailurophobie » ou de la peur des chats. Mais Katharine MacDonogh, auteurdeChats et chiens régnant : une histoire des animaux de compagnie à la cour depuis la Renaissance, àoui ça « Aucun enregistrement n'existe de Napoléon qui aime ou déteste les chats. »

8. L'ARMÉE DE NAPOLÉON A DÉCOUVERT LA PIERRE DE ROSETTA.

On se souvient mieux de Napoléon pour ses prouesses politiques et militaires, mais au début de sa vie, il se considérait également comme un scientifique et a été élu membre de l'Institut national, la plus grande société scientifique de la France post-révolutionnaire, en 1797. Pour son expédition pour s'emparer de l'Égypte et ainsi couper la route commerciale de la Grande-Bretagne, Napoléon a amené 150 savants - scientifiques, ingénieurs et érudits pour étudier la topographie, l'environnement, la culture et l'histoire de l'Égypte - en plus de ses troupes. Les 23 tomesDescription de l'Égyptecontenait une connaissance sans précédent du pays, mais la plus grande découverte était peut-être la pierre de Rosette. Le capitaine Pierre François-Xavier Bouchard a découvert la dalle inscrite lors de la démolition d'un ancien mur de la ville de Rosetta. Il a immédiatement reconnu l'importance potentielle et a fait expédier la pierre au Caire. Écrit en hiéroglyphes, en démotique et en grec, la pierre s'est finalement avérée être le code permettant de déchiffrer les anciens hiéroglyphes égyptiens.

qui peut faire un triple axe

9. BEETHOVEN A À L'ORIGINE PRÉVU DÉDIER SA TROISIÈME SYMPHONIE À NAPOLÉON.

Ludwig van Beethoven admirait beaucoup le général, même dans les premières années de Napoléon en tant que premier consul après avoir renversé le gouvernement existant. Lorsqu'il a commencé à travailler sur la Symphonie 3, Beethoven a déclaré s'être inspiré des exploits héroïques de Napoléon et des idéaux ostensiblement démocratiques. Mais alors, en 1804, même après s'être déclaré Premier Consul à vie, Napoléon se fit couronner empereur de France et Beethoven perdit tout respect pour lui. Selon Ferdinand Ries, élève et premier biographe du compositeur, Beethoven « s'est mis en colère et s'est écrié : « N'est-il donc lui aussi rien de plus qu'un être humain ordinaire ? Maintenant, lui aussi, piétinera les droits de l'homme et ne se livrera qu'à son ambition ! » Beethoven se dirigea vers la table, saisit la page de titre par le haut, la déchira en deux et la jeta à terre.

Il semble cependant être resté en conflit à propos de son ancienne idole. Dans une lettre ultérieure, il a admis que « le titre de la symphonie est vraiment « Bonaparte » », et lorsqu'elle a été publiée en 1806, la page de titre disait « Sinfonia Eroica... composée pour célébrer la mémoire d'un grand homme ».

10. L'EMPIRE DE NAPOLÉON A TENTATIVE DE DIFFUSER LA TOLÉRANCE RELIGIEUSE.

Enfant, Napoléon a été baptisé catholique, mais ses propres écrits indiquent qu'il a commencé à remettre en question le catholicisme - et, en effet, l'existence de tout dieu - tôt dans sa vie. Mais alors que Napoléon manquait d'une foi personnelle forte, il admirait le pouvoir tactique de la religion organisée. Après sa première ascension au pouvoir en France, il entreprit de rétablir l'Église catholique qui avait été pratiquement démantelée pendant la Révolution. Ce faisant, cependant, il ne reconnaît le catholicisme que comme « la religion de la grande majorité des citoyens français » et place l'Église sous l'autorité de l'État.

En tant qu'empereur, Napoléon a émancipé les Juifs dans les régions d'Europe sous son contrôle, insistant pour qu'ils soient libres de posséder des biens et de pratiquer librement leur culte (une proclamation qui lui a valu d'être condamné comme « l'Antéchrist et l'ennemi de Dieu » par l'Église orthodoxe russe). Bien sûr, il ne l'a pas fait par pure bienveillance, mais parce qu'il croyait que la liberté religieuse attirerait les populations juives dans les territoires sous contrôle français. Suite à son expédition égyptienne, certains érudits pensent que Napoléon était particulièrement fasciné par Mahomet et la religion musulmane. Bien que cela aussi semble être en grande partie situationnel, comme il l'a écrit un jour, « Je ne suis rien. En Egypte, j'étais musulman ; ici je serai catholique. Que Napoléon ait vraiment cru ou non à l'islam, il a écrit avec tolérance même sur certaines des pratiques les plus controversées, affirmant que la polygamie était un moyen pour les différentes races de rester mélangées et égales.

11. NAPOLÉON A TENTATIVE DE SUICIDE AVANT L'EXIL À L'ELBE.

Suite à une campagne désastreuse en Russie et aux pressions de la sixième coalition, Napoléon est contraint d'abdiquer dans le cadre du traité de Fontainebleau le 11 avril 1814. Bien qu'il soit d'abord condamné à vivre une vie confortable en tant que souverain de l'île de Elbe, la première réaction de Napoléon à son exil fut une tentative de suicide alors qu'il était encore à Fontainebleau. Il avait sur lui une pilule empoisonnée depuis l'échec en Russie et l'a finalement prise le 12 avril. Mais la pilule a dû perdre de sa puissance avec l'âge ; s'il a rendu Napoléon violemment malade, il ne l'a pas tué.

12. LES SOUVERAINS BRITANNIQUES craignaient que MÊME LE PEUPLE ANGLAIS SE RASSEMBLE AUTOUR DE NAPOLÉON.

Après sa fuite de l'île d'Elbe et son bref retour au pouvoir, Napoléon est vaincu à Waterloo et contraint de se rendre au capitaine britannique du HMS.Bellérophon.Initialement, il rédigea une lettre au prince régent et futur roi George IV demandant l'asile et un « petit domaine » en dehors de Londres, une demande audacieuse compte tenu de ses années de complot pour conquérir la Grande-Bretagne. La lettre n'a jamais été livrée, mais cela n'aurait probablement pas eu d'importance. Le Parlement craignait que Napoléon – un dictateur étranger – ne soit si populaire auprès du peuple britannique qu'il refusait même de le laisser débarquer. Au lieu de cela, il est resté à bord du navire ancréBellérophontandis que les foules affluaient pour l'apercevoir jusqu'à ce qu'il soit banni à Sainte-Hélène.

13. TENTATIVES DE SAUVER NAPOLÉON DE ST. HELENA A INCLUS UN PLAN DE SOUS-MARIN ÉLABORÉ.

Les Britanniques ont pris une extrême prudence dans la sécurisation du dernier emplacement d'exil de Napoléon. Sainte-Hélène est isolée, entourée de falaises abruptes, et était gardée par quelque 2 800 hommes armés de 500 canons. Les mers autour de la petite île étaient constamment patrouillées par un escadron entier de la Royal Navy composé de 11 navires et même une île distincte – 1200 milles plus loin dans l'Atlantique – était remplie de garnisons supplémentaires pour empêcher une tentative de sauvetage depuis l'Amérique du Sud. Ils avaient raison de s'inquiéter. Au cours des six dernières années de la vie de Napoléon à Sainte-Hélène, les plans d'évasion comprenaient des bateaux, des ballons et même une paire de sous-marins primitifs. Le contrebandier britannique notoire Tom Johnson a affirmé plus tard qu'en 1820, on lui avait offert 40 000 £ pour sauver l'empereur. Il a élaboré un plan pour ce faire qui comprenait une paire de navires avec des mâts pliables qui pourraient se faufiler jusqu'à l'île entièrement immergée et une chaise de maître d'équipage pour escalader les falaises. On ne sait pas jusqu'où ce plan est jamais allé - ou, en effet, si Johnson a jamais accepté une telle mission - mais s'il avait réussi, cela aurait permis l'une des évasions de prison les plus fantastiques de toute l'histoire.

14. UNE MAISON A ÉTÉ CONSTRUIT POUR NAPOLÉON À LA NOUVELLE-ORLÉANS.

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Nicholas Girod, le cinquième maire de la Nouvelle-Orléans, était un Français et un fervent partisan de Napoléon. Après l'abdication de Waterloo, Girod a aidé les membres de la Garde impériale de Napoléon à s'échapper vers le Nouveau Monde. Mais il avait également des plans pour que l'empereur lui-même déménage à NOLA. En 1821, Girod, qui avait pris sa retraite de la mairie, a commencé à rénover une maison au coin des rues Chartres et Saint-Louis, qu'il prétendait être la résidence de Napoléon après une expédition d'évasion prévue par Dominique You (également appelé Dominique Youx). Lorsque Napoléon mourut plus tard la même année, Girod emménagea sa propre famille dans le bâtiment, mais même aujourd'hui, il est toujours connu sous le nom de Napoléon House.

15. NAPOLÉON EST PROBABLEMENT MORT D'UN CANCER DE L'ESTOMAC, MALGRE 200 ANS DE SPÉCULATION SUR L'ARSENIC.

Napoléon meurt le 5 mai 1821, à l'âge de 51 ans, alors qu'il est encore en exil à Sainte-Hélène. À l'époque, son médecin personnel avait indiqué sur le certificat de décès que l'empereur était décédé d'un cancer de l'estomac, ce qui concorde avec les informations selon lesquelles il aurait souffert de douleurs abdominales et de nausées au cours des dernières semaines de sa vie. Mais son corps est resté remarquablement bien préservé, un effet secondaire courant de l'empoisonnement à l'arsenic, inspirant des siècles de suspicion sur un acte criminel. En 1961, des niveaux élevés d'arsenic ont été détectés dans des échantillons survivants de cheveux de Napoléon, alimentant davantage ces rumeurs. Même s'il n'a pas été assassiné de cette manière, selon certaines théories, il a peut-être été accidentellement empoisonné par les vapeurs créées par l'arsenic dans le papier peint de sa chambre et l'humidité humide de Sainte-Hélène.

Une étude menée en 2008 par une équipe de scientifiques de l'Institut national italien de physique nucléaire de Milan-Bicocca et de Pavie a cependant réfuté les soupçons de poison. Une analyse détaillée des cheveux prélevés sur la tête de Napoléon à quatre reprises dans sa vie : enfant en Corse, lors de son exil sur l'île d'Elbe, le jour de sa mort à Sainte-Hélène, à 51 ans, et le lendemain de sa mort — a montré que si les niveaux d'arsenic présents étaient astronomiques par rapport aux normes modernes (environ 100 fois ce qui est présent dans les cheveux des personnes vivant aujourd'hui), il n'y a eu aucun changement significatif tout au long de sa vie. De plus, les cheveux de son fils Napoléon II et de sa femme, l'impératrice Joséphine, présentaient des niveaux d'arsenic similaires, bien qu'élevés. L'exposition chronique, dans les peintures et même en tant que médicament, tout au long de la vie de Napoléon semble être responsable des découvertes inflammatoires de 1961. Bien sûr, tout cet arsenic - sans parler de la myriade d'autres produits chimiques toxiques que l'on croyait toniques à l'époque - a probablement accéléré la disparition de l'empereur.

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