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15 exemples des métamorphoses les plus épiques de la jeunesse à l'adulte

Nous connaissons tous les métamorphoseurs les plus spectaculaires du règne animal : les papillons. Ils vont d'un petit œuf à une chenille qui se tortille maladroite à une mystérieuse nymphe à une créature ailée délicate et colorée. Cependant, il existe de nombreux autres animaux en plus des papillons qui subissent des transformations spectaculaires de la jeunesse à l'âge adulte. Voici 15 des métamorphoses les plus épiques vues dans la nature.

1. COCCINELLES (COCCINELLIDAE)

Qu'y a-t-il de noir, de blanc et de rouge partout ? De nombreuses coccinelles le sont, mais seulement dans leur dernière phase de vie. Il s'avère que ces petits coléoptères subissent l'une des métamorphoses les plus épiques du règne animal : pour la plupart des espèces, après l'accouplement des coccinelles femelles adultes, elles pondent une couvée de minuscules œufs jaunes en plein milieu d'une colonie de pucerons, généralement sur la face inférieure d'un feuille. Les œufs éclosent en une semaine, révélant des larves hérissées ressemblant à des vers noirs qui engloutissent facilement les pucerons qui les entourent. Lorsqu'une larve est complètement développée, elle se transforme en une nymphe jaune ressemblant à une goutte. Enfin, l'insecte noir, blanc et rouge (ou parfois jaune ou orange) apparaît.

2. MAYFLY (ÉPHÉMÉROPTÈRES)

Les éphémères, les cousines moins élégantes des libellules et des demoiselles, ont l'une des métamorphoses les plus uniques de tous les insectes. La plupart des stades de la vie des insectes passent de l'œuf à la nymphe à la nymphe à l'adulte, mais les éphémères n'ont pas de stade de nymphe. Au lieu de cela, c'est le seul type d'insecte à subir un stade subimago, ce qui signifie que c'est presque un adulte dans le sens où il pousse des ailes… mais ne peut pas voler sur de longues distances et n'est pas encore sexuellement mature. La dernière étape de la vie de l'éphémère, l'imago ou l'adulte pleinement en vol et sexuellement mature, est extrêmement courte, ne durant que quelques heures à quelques jours.

3. ARAIGNÉE PAON (MARATUS)

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À gauche : Jurgen Otto, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0 ; À droite : Jurgen Otto, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Araignées paon

sont des arthropodes minuscules, venimeux et magnifiques (en particulier les mâles au croupion coloré) originaires d'Australie. Les araignées paon mâles sont si belles, en fait, il est difficile de croire que, comme toutes les araignées, elles traversent des étapes de la vie pas si glamour: œuf, sac à œufs, araignée, adulte. Lorsque les araignées paons mâles atteignent la maturité sexuelle, elles essaient de séduire les araignées paons femelles moins colorées en exécutant une danse voyante.

4. NUDIBRANCHE (NUDIBRANCHIE)

Alors que les nudibranches adultes sont essentiellement des taches colorées et ornées de la mer, ils ne commencent pas de cette façon. En fait, après l'éclosion, les larves de nudibranches sont minuscules, d'apparence simple et ont de petites coquilles ressemblant à des escargots. Au cours de deux mois, ils se transforment de ce stade de plaine en adultes, devenant plus gros et plus colorés, perdant leurs coquilles et développant des branchies et des antennes, appelées rhinophores.



5. ÉTOILE DE POISSON COURONNE D'ÉPINES (Acanthaster planci)

Une autre créature marine qui semble complètement différente en tant qu'adulte qu'en tant que juvénile est la couronne d'étoiles de mer. En regardant un adulte, il est facile de voir d'où cette créature tire son nom : elle est complètement recouverte de pointes acérées d'apparence dangereuse. Mais après l'éclosion, il ne ressemble à rien de plus qu'à une goutte flottante translucide. Au fil du temps, il pousse des bras, et plus tard, des pointes, puis se fixe aux rochers où il se nourrit de corail.

6. MÉDUSE IMMORTELLE (TURRITOPSIS DOHRNII)

Il s'avère que le secret d'une vie longue et prospère est d'être une méduse. La méduse immortelle bien nommée commence sa vie comme un œuf, comme toutes les autres gelées. Il entre ensuite dans le stade larvaire nageant librement, puis s'installe dans un polype au fond de l'océan, puis se transforme finalement en une méduse sexuellement mature. Contrairement à la plupart des autres gelées, une méduse immortelle est capable de revenir au stade de polype à tout moment où elle est confrontée à un stress environnemental, à des attaques de prédateurs, à la maladie ou à la vieillesse, renaître essentiellement sous la forme d'une jeune gelée.

7. POISSON PLAT (PLEURONECTIFORMES)

Pensez au visage humain le plus asymétriquement peint de Pablo Picasso, collez-le sur un poisson, et là vous avez un poisson plat. Ces poissons, qui comprennent la plie et la sole parmi d'autres espèces, commencent leur vie à l'intérieur de minuscules œufs qui flottent à la surface de la mer. Pendant quelques semaines, une larve de poisson plat nage debout et ressemble à un bébé poisson typique. Mais après quelques semaines, les os de son crâne se déplacent et un œil migre vers le côté opposé de son visage, forçant le poisson désormais déséquilibré à nager de côté. Finalement, lorsque ses traits faciaux se déplacent tous d'un côté de son visage, il change de couleur et se déplace pour vivre au fond de la mer, son côté aveugle vers le bas.

8. CRYPTOBRANCHUS ALLEGANIENSIS (CRYPTOBRANCHUS ALLEGANIENSIS)

À gauche : Pete et Noe Woods, Flickr // CC BY 2.0 ; À droite : Projosh More, Flickr // CC BY 2.0

Aussi appelé loutre morveuse et chien du diable, le maître de l'enfer oriental est un type de salamandre géante qui n'est pas exactement connue pour être belle sous sa forme adulte. Glissant, ridé et couleur de boue, ils sont chez eux au fond des rivières, où ils peuvent vivre jusqu'à 50 ans. Comme toutes les salamandres, les maîtres de l'enfer commencent comme des œufs. De leurs œufs, ils éclosent et viennent au monde petits et adorables. Au fil du temps, ils deviennent plus gros et moins mignons.

9. GRENOUILLE DE NID DE BULLE DE CHALAZODES (RAORCHESTES CHALAZODES)

Ne vous laissez pas tromper par l'apparence lumineuse et joyeuse de cette grenouille vert citron : elle ne vit que dans une toute petite région de l'Inde et est en danger critique d'extinction, principalement menacée par un habitat en constante diminution. On croyait autrefois que ces créatures pondaient des œufs qui se transformaient en têtards à la surface des étangs, comme beaucoup d'autres grenouilles. Mais en 2014, on a découvert qu'elles avaient une stratégie de reproduction différente : les grenouilles rampent dans une pousse de bambou vivante percée d'un trou (probablement créé par des insectes ou des rongeurs) et y pondent leurs œufs. Les créatures sautent complètement le stade des têtards et éclosent sous forme de grenouilles. Comme ils n'ont pas de stade de têtard, l'espèce n'a pas besoin d'eau pour pondre ses œufs.

10. GRENOUILLE DE DART POISON MIMIQUE (IMITATEUR DE RANITOMEYA)

Mattias Starkenberg, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Couverte de teintes vives tachetées, rayées, rayées et tachetées de noir contrastant, la grenouille venimeuse est l'un des amphibiens les plus frappants. Pourtant, ils ne commencent pas de cette façon. Après l'éclosion, les jeunes grenouilles à dard venimeux sont soignées par leur mère, qui pond une couvée d'œufs nourriciers non fécondés pour leur fournir une certaine nourriture (et, au moins pour certaines espèces de grenouilles venimeuses, une toxicité). Les têtards sont bruns et noirs, de plus en plus colorés avec l'âge jusqu'à ce qu'ils atteignent leur fantastique forme adulte.

11. KÉA (Nestor notabilis)

Le kea est une grande espèce vulnérable de perroquet originaire de Nouvelle-Zélande, avec des plumes vertes et bleues sur le dos et des plumes brunes et oranges sur le dessous. Alors que les keas adultes semblent majestueux et beaux, ils ne commencent pas de cette façon. Les bébés kéas conservent une coiffure blanche clairsemée semblable à un extraterrestre pendant plusieurs mois après l'éclosion. Les kéas sont considérés comme une espèce très intelligente, observée travaillant ensemble et utilisant des outils.

12. ALBATROS DE LAYSAN (Phoebastria INCHANGE)

Les albatros de Laysan sont une autre espèce d'oiseau où les bébés ressemblent très peu à leurs parents. Mais contrairement aux bébés kéas, les bébés albatros de Laysan éclosent sous la forme d'adorables taches grises floues. En vieillissant, les bébés poussent lentement des plumes d'adultes et perdent leurs plumes de bébé. Cela leur laisse des coiffures uniques qui les font parfois ressembler à des célébrités humaines. Ringo Starr, ça vous tente ?

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13. FLAMANT (PHÉNICOPTÈRE)

À gauche : Getty Images // À droite : iStock

Contrairement aux kéas et aux albatros, les bébés flamants ressemblent beaucoup à leurs parents, sauf qu'il leur manque quelque chose : la couleur. Les poussins flamants éclosent avec des plumes grises et/ou blanches, prenant avec le temps la même teinte rose que leurs parents, qui devient plus intense avec le temps. Pourquoi? Eh bien, vous êtes ce que vous mangez, et les flamants roses mangent des crevettes et des algues riches en caroténoïdes, les mêmes pigments qui font rosir les crevettes lorsqu'elles sont cuites.

14. VIRGINIE OPOSSUM (DIDELPHIS VIRGINIANA)

Les opossums de Virginie sont des charognards, mangeant des charognes et de la végétation en décomposition, ce qui aide à garder l'environnement propre. Les opossums de Virginie sont originaires d'Amérique du Nord, où ils sont les seuls marsupiaux vivants du continent. Ces opossums ont des pochettes pour transporter leurs bébés, tout comme les kangourous. Comme les kangourous, ils donnent naissance à un grand nombre de bébés de la taille d'un haricot bleu marine, qui grandissent à l'intérieur de leurs poches. À la naissance, ils ressemblent plus à des bonbons roses qu'à des animaux. Au cours de trois à cinq mois, ils mûrissent, poussent de la fourrure, des dents pointues et de longues queues.

15. PANDA GÉANT (AILUROPODA MELANOLEUCA)

Getty Images

Les pandas géants sont appelés pandas géants pour une raison : ils sont de taille énorme, pesant jusqu'à 250 livres. Mais ces ours grignotants du bambou ne commencent pas comme ça. À la naissance, les petits pandas géants ne pèsent que 90 à 130 grammes (environ autant qu'une petite pomme). En plus d'être beaucoup plus petits, les bébés pandas ont également une fourrure assez clairsemée et ils ont donc un aspect très différent de ce qu'ils seront en tant qu'adultes flous en noir et blanc.