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15 faits sur la Déclaration des droits

Le 15 décembre est le Bill of Rights Day, alors célébrons-le en explorant les amendements qui ont contribué à façonner l'Amérique.

1. IL DOIT BEAUCOUP À LA MAGNA CARTA.

Magna Carta

Le sceau de la Magna Carta. Archives Hulton, Getty Images

Certains des sentiments de notre déclaration des droits ont au moins 800 ans. En 1215, le roi Jean d'Angleterre eut un sérieux soulèvement entre les mains. Pendant de nombreuses années, le mécontentement s'est répandu parmi ses barons, dont beaucoup ont détesté le roi et ses impôts exorbitants. Le 17 mai, une faction rebelle dirigée par Robert Fitzwalter s'empare de Londres, forçant John à négocier.

Leurs entretiens ont produit l'un des documents juridiques les plus importants jamais écrits. Le roi et ses barons ont composé un accord de 63 clauses qui imposerait - ostensiblement - certaines limites à la règle royale. Parmi ces lois, la plus connue donnait aux nobles anglais le droit à un procès équitable. Ils ont appelé leur traité de paix révolutionnaireMagna Carta, ou 'La Grande Charte.'

La version originale n'a pas duré longtemps, cependant. Jean a persuadé le pape Innocent III d'invalider le document et, dans les trois mois, Sa Sainteté a fait exactement cela. L'année suivante, le fils de 9 ans du roi Jean, le roi Henri III, publia une version abrégée de la Magna Carta pour apaiser les barons, et en 1225 appliqua une nouvelle Magna Carta révisée. Aujourd'hui, les citoyens du Royaume-Uni sont protégés par trois des clauses de la version 1225, telles que le droit susmentionné à un procès devant jury.

L'influence de la Magna Carta s'est également étendue bien au-delà de la Grande-Bretagne. De l'autre côté de l'Atlantique, sa langue coule à travers la Constitution des États-Unis. Plus de la moitié des articles de la Déclaration américaine des droits découlent directement ou indirectement de clauses de ladite charte. Par exemple, le cinquième amendement garantit que « la propriété privée ne sera pas utilisée pour un usage public, sans une juste compensation ». L'article 28 de la Magna Carta fait une déclaration similaire au sujet de la saisie de « maïs ou d'autres marchandises ».



2. UNE AUTRE GRANDE INFLUENCE A ÉTÉ LA DÉCLARATION DES DROITS ANGLAISE.

Une gravure montrant la Déclaration des droits anglaise présentée à Guillaume et Marie (Guillaume III d

Une gravure montrant la Déclaration des droits anglaise présentée à Guillaume et Marie (Guillaume III d'Angleterre et Marie II d'Angleterre), 1689. Wikimedia Commons // Domaine public

Promulguée en 1689, cette loi parlementaire a fait plusieurs garanties qui ont ensuite été reprises par les 10 premiers amendements constitutionnels américains. Par exemple, le Bill of Rights anglais interdit les « châtiments cruels et inhabituels » tout en garantissant le « droit des sujets de pétitionner le roi ».

3. LA VERSION AMÉRICAINE A ÉTÉ CHAMPIONNÉE PAR UN PÈRE FONDATEUR SOUVENT IGNORE.

Georges Mason

Archives Hulton/Getty Images

Il y a de fortes chances que vous n'ayez jamais entendu parler de George Mason. Selon les normes du père fondateur, ce Virginien a été largement négligé. Mais sans Mason, la Constitution n'aurait peut-être jamais reçu sa vénérée Déclaration des droits.

En 1776, Mason faisait partie d'un comité qui a rédigé la Déclaration des droits de Virginie. « [Tous] les hommes », a déclaré le produit fini, « sont par nature libres et indépendants, et ont certains droits inhérents … à savoir la jouissance de la vie et de la liberté ». Semble familier? Cela devrait. Comme tout le monde le sait, Thomas Jefferson écrira cette année-là une autre déclaration plus célèbre. Lorsqu'il l'a fait, il a été fortement influencé par le document dont Mason a été le fer de lance.

Avance rapide jusqu'en 1787. Avec la conclusion de la Convention constitutionnelle à Philadelphie, Mason a fait valoir qu'une déclaration des droits inaliénables devrait être ajoutée. Cette idée a été catégoriquement rejetée par les délégués d'État. Ainsi, en signe de protestation, Mason a refusé de signer la Constitution complétée.

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4. MASON A TROUVÉ UN ALLIÉ DANS LE 'GERRY' DE 'GERRYMANDERING.'

portrait d

NYPL, Wikimedia Commons // Domaine public

Lors de la convention, la motion visant à inclure une déclaration des droits n'a pas été faite par Mason, bien qu'il l'ait appuyée. Au lieu de cela, le mérite appartient à un certain Elbridge Gerry, qui avait également retiré sa signature de la Constitution. Il allait devenir une figure notoire au cours de son mandat de gouverneur du Massachusetts. Un fervent démocrate-républicain, Gerry était gouverneur lors du redessin manifestement partisan des districts du Congrès de l'État de la baie. De nos jours, nous appelons cette manœuvre politique injuste « gerrymandering ».

5. THOMAS JEFFERSON ÉTAIT UN ÉNORME PROPOSANT…

portrait de Thomas Jefferson

iStock.com/benoitb

Le Sage de Monticello s'est rangé du côté de Mason. Suite à l'approbation de la Constitution, Jefferson a offert quelques commentaires à son ami James Madison (que l'histoire a appelé son père). 'Je n'aime pas … l'omission d'une déclaration des droits', a-t-il écrit. « Laissez-moi ajouter qu'une déclaration des droits est ce à quoi le peuple a droit contre tous les gouvernements sur terre. »

6. … ET JOHN ADAMS L'ÉTAIT AINSI.

John Adams

Archives Hulton/Getty Images

Adams était en Grande-Bretagne au moment de la création de la Constitution. À la lecture de son contenu, il a proclamé qu'« une déclaration des droits que je souhaite voir de tout mon cœur, bien que je sois sensible à la difficulté d'en rédiger une, sur laquelle tous les États peuvent s'accorder ».

7. AU début, JAMES MADISON PENSAIT QUE CE SERAIT INUTILE.

James Madison

Archives nationales/Actualistes

Dès le début, ce futur président a admiré le principe d'une déclaration des droits. Pourtant, il n'a d'abord vu aucun intérêt à en créer un. Madison a expliqué sa position à Jefferson en octobre 1788, en écrivant : « Ma propre opinion a toujours été en faveur d'une déclaration des droits… En même temps, je n'ai jamais pensé que [son] omission était un défaut matériel. Mais Madison a finalement changé de ton. Après être devenu membre du Congrès en 1789, il a officiellement présenté les amendements qui composeraient la déclaration des droits actuelle.

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8. AVANT DE POUVOIR INTRODUIRE LA DÉCLARATION DES DROITS, MADISON DOIT VAINCRE JAMES MONROE.

James Monroe

James Monroe Hulton Archive/Getty Images

Madison a remporté son siège à la Chambre des représentants des États-Unis après s'être présenté contre l'homme qui deviendrait son successeur au bureau ovale. Les deux candidats ont agi avec civilité : pendant la campagne électorale, ils ont régulièrement dîné ensemble et ont même partagé des dortoirs.

9. LE CONGRÈS A ADOPTÉ 12 AMENDEMENTS, MAIS DEUX ONT ÉTÉ EXCLUS PAR LA SUITE.

Déclaration d

iStock.com/fstop123

À l'origine, le représentant Madison a présenté 19 amendements. Le 24 août 1789, la Maison en donne le feu vert à 17 d'entre eux. En septembre, le Sénat a apporté de lourdes modifications, les réduisant à une douzaine, que les États ont ensuite examinées. En fin de compte, les numéros 3 à 12 ont été approuvés et sont devenus collectivement notre Déclaration des droits le 15 décembre 1791.

10. UN ÉTUDIANT DE PREMIER CYCLE A REÇU L'UN DE CES MODIFICATIONS AXÉES RATIFIÉES EN 1992.

Déclaration des droits

iStock.com/leezsnow

Mieux vaut tard que jamais. Le deuxième amendement proposé aurait restreint la capacité du Congrès à s'accorder une augmentation ou une réduction de salaire. Aucune loi modifiant les salaires de ses membres n'entrera en vigueur avant le début du prochain Congrès. Aussi sensée que cette idée puisse paraître, l'amendement n'a pas été ratifié par la majorité requise des trois quarts des États américains. Ainsi, pendant 202 ans, il a été bloqué dans les limbes.

Entre Grégory Watson. Son voyage en montagnes russes avec la proposition dormante a commencé en 1982. Alors étudiant à l'Université du Texas, Watson faisait des recherches sur une dissertation lorsqu'il a découvert cet amendement du Congrès sur les salaires. Alors qu'il creusait plus profondément, le premier cycle a constaté qu'il était toujours 'techniquement en attente devant les législatures des États'.

Watson a donc lancé une campagne agressive de rédaction de lettres. Grâce à son exhortation, État après État a finalement ratifié l'amendement jusqu'à ce que, enfin, plus de 38 l'aient fait. Après quelques querelles juridiques avec le Congrès, le 20 mai 1992, la constitution a été mise à jour pour l'inclure en tant que 27e (et le plus récent) amendement. (Au fait, Watson a obtenu un C sur cette dissertation.)

11. CERTAINES DES COPIES ORIGINALES ONT ÉTÉ PROBABLEMENT DÉTRUITES.

Déclaration originale des droits

Administration nationale des archives et des dossiers, WIkimedia Commons // Domaine public

Au cours de son premier mandat, le président Washington et le Congrès ont fait fabriquer 14 répliques manuscrites officielles de la Déclaration des droits. À l'heure actuelle, deux sont manifestement portés disparus.

Une copie a été conservée par le gouvernement fédéral tandis que les autres ont été envoyées aux 11 États ainsi qu'au Rhode Island et à la Caroline du Nord, qui n'avaient pas encore ratifié. Par la suite, la Pennsylvanie, le Maryland, New York et la Géorgie ont tous perdu les leurs d'une manière ou d'une autre. On pense que l'Empire State a été brûlé dans un incendie en 1911 tandis que celui de Georgia est probablement parti en fumée pendant la guerre civile.

En 1945, une copie originale perdue depuis longtemps – les experts ne savent pas laquelle – a été offerte à la Bibliothèque du Congrès. Quarante-neuf ans plus tôt, la New York Public Library en avait obtenu un autre. Parce qu'il est largement admis que celui-ci appartenait à l'origine à la Pennsylvanie, le document est actuellement partagé entre l'État de Keystone et la NYPL jusqu'en 2020, date à laquelle New York l'aura pour 60% du temps et la Pennsylvanie pour le reste.

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12. LA COPIE DE LA CAROLINE DU NORD A PEUT-ÊTRE ÉTÉ VOLÉE PAR UN SOLDAT DE LA GUERRE CIVILE.

Le général William Tecumseh Sherman, 1865.

Général William Tecumseh Sherman, 1865. Administration nationale des archives et des dossiers, Wikimedia Commons // Domaine public

Au printemps de 1865, Raleigh était fermement sous le contrôle des troupes pro-Union. Selon une déclaration publiée par le bureau du procureur américain de cette ville, 'à un moment donné pendant l'occupation, un soldat de l'armée du général William Sherman aurait pris la copie de la Déclaration des droits de la Caroline du Nord [de la capitale de l'État] et l'aurait emportée'.

Par la suite, il a changé de mains plusieurs fois et est finalement devenu la possession de l'antiquaire Wayne Pratt. Lorsque le FBI a appris son intention de vendre le parchemin inestimable, les agents l'ont saisi. En 2007, la copie a fait une tournée très médiatisée en Caroline du Nord avant de retourner à Raleigh, espérons-le pour de bon.

13. TROIS ÉTATS NE L'ONT RATIFIÉ QU'EN 1939.

amendements

iStock.com/zimmytws

Pour célébrer le 150e anniversaire de la Constitution, le Massachusetts, le Connecticut et la Géorgie ont officiellement donné à la Déclaration des droits l'approbation qu'ils avaient refusée pendant plus d'un siècle.

14. L'AMENDEMENT LE MOINS LITIGIEUX DE LA DÉCLARATION DES DROITS EST LE TROISIÈME.

1er amendement à Independence Hall

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Grâce à celui-ci, les soldats ne peuvent légalement être cantonnés à l'intérieur de votre maison sans votre consentement. Étant donné que les colons américains avaient vécu dans la peur d'être soudainement forcés d'héberger et de nourrir les troupes britanniques, l'amendement a été chaleureusement accueilli à la fin des années 1700. Aujourd'hui, cependant, il est rarement invoqué. Au moment d'écrire ces lignes, la Cour suprême n'a jamais fondé de décision sur elle, c'est pourquoi l'American Bar Association a un jour qualifié cet amendement de « porcelet avorté » de la constitution.

15. LE JOUR DE LA DÉCLARATION DES DROITS DATE DE 1941.

Franklin D. Roosevelt

Presse centrale/Getty Images

Le 27 novembre 1941, le président Franklin D. Roosevelt a exhorté les citoyens américains à célébrer le 15 décembre en tant que « jour de la déclaration des droits » en l'honneur de son anniversaire :

« J'appelle les fonctionnaires du gouvernement et le peuple des États-Unis à observer la journée en arborant le drapeau des États-Unis sur les bâtiments publics et en se réunissant pour les prières et les cérémonies qui leur semblent appropriées .'

'Il est particulièrement approprié', a-t-il ajouté, 'que cet anniversaire soit commémoré et célébré par les institutions d'un peuple démocratique qui doivent leur existence même aux garanties de la Déclaration des droits : les écoles libres, les églises libres, les syndicats les syndicats, les organisations religieuses, éducatives et civiques de toutes sortes qui, sans la garantie de la Déclaration des droits, n'auraient jamais pu exister ; qui tombent malades et disparaissent chaque fois que, dans n'importe quel pays, ces droits sont restreints ou retirés.

Cette histoire a été diffusée pour la première fois en 2015.