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15 faits sur la lave

Chaque jour, l'actualité est remplie d'images des coulées de lave provenant du volcan Kilauea à Hawaï. Termes auparavant obscurs comme paresseux (lavageetbrume), escalader (volcaniqueetsmog / brouillard), etpahoehoeeta'a(types de coulées de lave) font désormais partie du lexique. Mais que savez-vous vraiment de la roche en fusion ? Voici 15 faits fascinants sur la lave.

1. LA LAVE EST DU MAGMA AU-DESSUS DU SOL.

Le magma décrit la roche en fusion lorsqu'elle est sous la surface, tandis que la lave décrit la roche en fusion après son éruption. Cela peut sembler une distinction triviale, mais il existe des différences, surtout après le refroidissement du liquide. Le magma et la lave produisent des roches ignées lorsqu'ils se refroidissent, mais le magma souterrain a tendance à se refroidir lentement et à produire de gigantesques cristaux minéraux dans un sous-ensemble de roches ignées appelé plutonique. En surface, la lave a tendance à se refroidir rapidement, créant de minuscules cristaux minéraux dans un sous-ensemble appelé volcanique. Cela signifie que le même matériau source peut produire deux roches différentes selon l'endroit où il s'est refroidi ; par exemple, le granit et la rhyolite sont considérés comme similaires, sauf que le granit est plutonique, se formant sous terre, tandis que la rhyolite, créée à la surface, est volcanique.

2. IL EXISTE DIFFÉRENTS TYPES DE LAVE…

Richard Bouhet/AFP/Getty Images

La grande majorité de la lave là-bas appartient à l'un des trois types suivants : mafique, intermédiaire et felsique. On les appelle aussi laves basaltiques, andésitiques et rhyolitiques, respectivement. (Il existe d'autres types, mais ils sont très rares.) Ces trois laves se distinguent par leur composition minérale, leur viscosité et la quantité de gaz volcaniques - comme l'eau, le dioxyde de carbone et le dioxyde de soufre - dissous dans le liquide.

On estime que 90 pour cent des coulées de lave sont mafiques, composées d'environ 50 pour cent de silice (SiO2). Ce type de lave a la viscosité et la teneur en gaz les plus faibles; c'est la coulée rouge vif classique que vous imaginez probablement lorsque vous pensez à la lave. La lave intermédiaire, environ 60 pour cent de silice, a une teneur en gaz et une viscosité plus élevées, ce qui la fait exploser. Le mont St. Helens était une éruption intermédiaire. Encore plus explosives, mais rares, sont les laves felsiques, qui contiennent 70 % de silice et ont la teneur en gaz la plus élevée et la viscosité la plus élevée, explosant souvent et produisant des morceaux de roche appelés téphra.

3. … ET DIFFÉRENTS TYPES DE FLUX DE LAVE.

Plus précisément, il existe différents types de coulées de lave mafique. Les principaux types à la surface sonta'aetpahoehoe, deux termes qui viennent de l'hawaïen.A'as'écoule rapidement et perd de la chaleur, ce qui augmente la viscosité et crée une surface rugueuse distinctive sur la coulée de lave refroidie lorsque les morceaux commencent à se briser ; le mot peut être de l'hawaïen pourbrûlerou alorspierreux. En revanche,pahoehoeest lisse et est souvent décrite comme ressemblant à une corde torsadée car elle se déplace plus lentement et a une viscosité plus faible, de sorte que toutes les ruptures sont rapidement guéries. Le mot peut finalement dériver de l'hawaïen pourpagayer, pour décrire les ondulations douces que les pagaies créent dans l'eau. Lorsqu'une éruption se produit sous l'océan, un troisième type appeléoreillerapparaît. En plus d'être sous l'eau, les coulées d'oreillers sont souvent difficiles à distinguer des pahoehoe.



4. LA FORME D'UN VOLCAN EST INFLUENCE PAR LE TYPE DE LAVE QU'IL CONTIENT.

La lave mafique plus liquide forme de larges volcans boucliers à pente douce, tels que les principaux volcans des îles hawaïennes. Mais ce n'est pas le seul type de volcan que ce type de lave peut produire : des roches mafiques riches en silice peuvent se projeter dans l'air de façon spectaculaire, atterrissant dans la zone d'où elles ont éclaté pour créer soit un cône d'éclaboussures, lorsque la lave atterrit et reste liquide , soudant la lave ensemble, ou un cône de cendres, lorsque la lave se solidifie dans l'air et atterrit sous forme de roche. Et si la lave provient de grandes fissures, elle peut former des basaltes d'inondation (comme on appelle aussi la lave mafique).

Les laves intermédiaires et felsiques les plus visqueuses produisent des stratovolcans (également appelés composites), qui sont le volcan classique de l'imagination populaire, comme le mont Fuji, qui accumule des pentes plus raides.

Encore plus de lave felsique conduit à des caldeiras, qui sont des zones qui ont éclaté si violemment que le volcan s'est effondré dans la chambre magmatique maintenant vidée, créant une grande dépression dans le sol. (Vous en avez peut-être même visité un : le parc national de Yellowstone, qui se trouve au-dessus d'un supervolcan dormant, possède une grande caldeira.) Les laves très felsiques peuvent également produire des dômes de lave, qui se forment lorsque la lave qui a été dégazée avant qu'une éruption s'accumule autour du évent; selon l'Université de l'Oregon, les dômes peuvent se trouver dans les cratères ou sur les côtés des stratovolcans et des caldeiras, et parfois même loin des volcans.

5. LES HUMAINS ONT ÉTÉ FASCINÉS PAR LA LAVE DEPUIS DES MILLIERS D'ANNÉES…

On pense que la première représentation d'une éruption volcanique date de 8 500 ans, située sur une peinture murale de la colonie néolithique de Çatalhöyük, dans l'actuelle Turquie. (Certains disent que ce n'est pas du tout une éruption, mais une peau de léopard.) Mais il peut y avoir des documents sur une éruption vieille de plusieurs milliers d'années. Les peintures rupestres de Chauvet-Pont d'Arc, situées à 35 km du champ volcanique français du Bas-Vivarais, datent d'environ 37 000 ans. Outre les animaux de peinture rupestres standard, il existe également des marques inhabituelles qui ressemblent à des aérosols, ce qui a conduit certains chercheurs français à spéculer qu'il s'agissait probablement de représentations d'une éruption volcanique auparavant inconnue.

6. … ET ONT ESSAYÉ DE L'ARRÊTER DEPUIS DES SIÈCLES.

USGS via Getty Images

La première tentative connue pour arrêter la coulée de lave remonte à 1669, lorsque l'Etna a éclaté sur l'île de Sicile. Diego Pappalardo de Catane a conduit un groupe d'hommes pour ouvrir un trou dans le côté durci de la coulée de lave ; l'idée était que la lave s'écoulerait par le trou latéral, loin de leur ville. Ce fut d'abord un succès, du moins pour les habitants de Catane. Mais c'était un désastre potentiel pour les habitants de Paterno, qui ont réalisé que le flux détourné menaçait maintenant leur ville. Ils ont chassé Diego et ses hommes. Le trou qu'ils avaient fait dans la lave durcie s'est rapidement obstrué et la lave a repris son chemin d'origine vers Catane, où elle a rencontré le mur de la ville. Le mur a apparemment duré plusieurs jours avant de s'effondrer et la lave est entrée dans la ville. Les Siciliens ont eu plus de chance en 1983 et 1992, lorsque leurs tentatives de détourner les coulées de lave du mont. L'Etna utilisant des talus de terre et des blocs de béton a connu un succès modéré. L'Islande a également réussi à contenir certains dommages causés par une éruption de 1973 en pulvérisant de la lave avec de l'eau de mer.

7. NOUS AVONS ESSAYÉ DE BOMBATTRE DE LA LAVE POUR LA SOUMETTRE.

En 1935, l'armée américaine a bombardé un canal de lave sur le Mauna Loa d'Hawaï pour détourner le flux se dirigeant vers Hilo. Cela n'a pas fonctionné. Ils ont réessayé en 1942 lors d'une autre éruption du Mauna Loa, et cela n'a toujours pas fonctionné. Cependant, quelques jours après le bombardement de 1942, il y a eu un effondrement naturel du volcan qui a stoppé la coulée de lave. En théorie, bombarder un canal peut ralentir la lave et faire moins de dégâts aux villes, car la lave se déplace plus rapidement lorsqu'elle est contenue dans un canal ou un tube de lave, tandis que la lave qui s'écoule dans un large éventail est beaucoup plus lente et se refroidit plus rapidement.

Cette connaissance a inspiré encore plus d'expérimentations trois décennies plus tard, en 1975 et 1976, lorsque l'Air Force a largué des munitions aériennes sur d'anciens champs de lave du Mauna Loa pour voir ce qui se passerait. Ils ont découvert que les cônes de projection étaient particulièrement vulnérables aux bombardements. Dans un rapport, l'Air Force a conclu: 'Les bombardements aériens modernes ont une probabilité substantielle de succès pour détourner la lave des types d'éruptions les plus attendus sur la zone de faille nord-est du Mauna Loa, si Hilo est menacé et si l'assistance de l'Air Force est demandée'. Malgré cette affirmation, la technique n'a jamais été tentée à nouveau.

8. LA CAUSE DU VOLCANISME D'HAWA EST MYSTÉRIEUSE.

En général, les volcans se forment près des bords des plaques et sont des effets secondaires de la tectonique des plaques, mais Hawaï est à des milliers de kilomètres d'une limite de plaque. Pour expliquer cette anomalie et d'autres similaires, les géologues ont proposé l'hypothèse du « point chaud ». L'idée est qu'un panache de matière extrêmement chaude provient de la limite noyau-manteau et jaillit, perforant un trou dans la croûte et créant des îles comme Hawaï. Des raffinements ultérieurs de cette théorie ont proposé que le panache soit plus ou moins stationnaire et que, lorsque la croûte se déplace sur le panache, elle crée des caractéristiques telles que la chaîne d'îles hawaïennes.

Mais commeTerremagazine explique, cela s'est avéré facile à proposer et presque impossible à vérifier. Les critiques se plaignent qu'à mesure que des données contradictoires sont apparues, l'hypothèse du point chaud est devenue si flexible qu'elle a cessé d'être réellement utile. Au lieu de cela, une nouvelle hypothèse lie ces caractéristiques de la plaque médiane à la tectonique des plaques. Dans le cas d'Hawaï, parce que la plaque du Pacifique subduit ou passe sous d'autres plaques tectoniques en Asie et dans certaines parties de l'Amérique du Nord, elle commence à se fissurer et grâce aux conditions du manteau local, les volcans hawaïens se forment. Même si l'éruption fait l'actualité tous les soirs, la cause du volcanisme à Hawaï fait l'objet d'un nouveau débat.

9. C'EST ASSEZ FACILE DE DÉPASSER UN FLUX DE LAVE…

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Frédéric J. Brown/AFP/Getty Images

L'année dernière, des chercheurs de l'Université de Bristol ont examiné les décès volcaniques entre les années 1500 et 2017. Sur plus de 214 000 décès qu'ils ont enregistrés, seuls 659 pourraient être attribués à des coulées de lave, car, écrivent-ils, « les laves avancent normalement lentement, permettant de s'échapper . ' L'USGS dit qu'une lave mafique typique sur une pente douce coule à moins de 1 mph; les pentes raides et les tubes de lave augmentent cette vitesse.

Selon les chercheurs de Bristol, ce qu'il faut vraiment surveiller, ce sont les explosions. 'Des explosions soudaines de laves très fluides peuvent entraîner des pertes de vie', ont-ils écrit. « Des décès et des blessures surviennent généralement si les voies d'évacuation sont coupées ou lorsque de petites explosions se produisent par interaction avec l'eau, la végétation ou le carburant. »

La plupart des décès pourraient être attribués à des « courants de densité pyroclastiques » – essentiellement des gaz chauds, des roches et des cendres se déplaçant à grande vitesse – qui étaient responsables de 60 000 morts, ou des tsunamis liés au volcan, qui ont tué environ le même nombre de personnes. Près de 50 000 autres personnes ont été tuées par des lahars, ou coulées de boue volcanique d'eau et de débris. Les décès restants ont été causés par un mélange de lahars secondaires (qui se produisent des années après une éruption), de téphras, d'avalanches, de glissements de terrain, de gaz, de roches tueuses volantes appelées balistiques et, dans neuf cas, de foudre.

10. … MAIS ILS PEUVENT TOUJOURS ÊTRE MORTELS.

La plus grande perte de vies humaines due à la lave s'est produite en République démocratique du Congo en 2002, lorsqu'environ 100 à 130 personnes ont été tuées par la lave lors de l'éruption du volcan Nyiragongo. Située près de la ville de Goma, l'éruption a déplacé 250 000 personnes (on pense que 150 000 autres seraient restées) alors que la lave coulait dans les rues de la ville et coupait des parties de la ville, couvrant notamment environ 80 % de la piste d'atterrissage de l'aéroport local. Au-delà de sa proximité avec une grande ville, le Nyiragongo est mortel car on pense qu'il contient l'une des laves, sinon la plus rapide sur Terre. Une éruption du Nyiragongo en 1977 a créé de la lave - un type mafique à viscosité extrêmement faible - qui a voyagé à environ 40 mph. Le flux de 2002 aurait été légèrement plus lent.

11. LA LAVE BLEUE N'EST PAS RÉELLE …

Des images de « lave bleue » du volcan indonésien Kawah Ijen font souvent le tour des réseaux sociaux. Malheureusement, l'incroyable lueur bleue n'est pas de la lave réelle. Au lieu de cela, il est causé par des gaz sulfuriques qui émergent à des températures élevées et s'enflamment, qui peuvent ensuite s'écouler sous forme de soufre liquide incandescent. Des flammes bleues causées par du méthane enflammé provenant de matières végétales brûlées apparaissent également à Hawaï.

12. … MAIS LA LAVE NOIRE L'EST.

La lave la plus froide (par la température) au monde se trouve à Ol Doinyo Lengai en Tanzanie. La lave varie généralement de 1300°F-2300°F (700°C -1250°C), selon sa composition. Mais la lave à Ol Doinyo Lengai n'est qu'à environ 1000°F. C'est également le seul volcan carbonatite actif connu au monde (une carbonatite est une roche ignée composée principalement de minéraux carbonatés), ce qui signifie qu'au lieu de couler en rouge, la lave coule en noir puis se solidifie en blanc. L'origine ultime de la lave étrange d'Ol Doinyo Lengai fait toujours l'objet de débats, mais comme elle est responsable d'une grande partie de la production mondiale d'éléments de terres rares, elle est de plus en plus étudiée pour des raisons économiques.

13. IL Y A UN RESTAURANT QUI UTILISE DE LA LAVE POUR CUISINER LA NOURRITURE.

Si vous souhaitez vivre une expérience unique sur l'île de Lanzarote aux Canaries, il y a un restaurant appelé El Diablo. Ce qui le rend unique, c'est que le gril est placé au-dessus d'un trou de 6 pieds de profondeur avec de la lave au fond (bien qu'il soit considéré comme sûr car la dernière éruption a eu lieu en 1824). Manger ici pourrait être un meilleur choix que d'essayer de faire griller des guimauves sur un évent volcanique, ce que l'USGS a fortement déconseillé aux gens, notant que même s'il n'était pas dangereux d'être près d'un évent, le dioxyde de soufre et le sulfure d'hydrogène seraient probablement émis rendrait votre goût de guimauve horrible.

14. MARS PEUT AVOIR DES CANAUX DE LAVE.

Que les canaux profonds à la surface de Mars aient été causés par de la lave ou de l'eau est vivement débattu par les chercheurs. Il peut sembler facile de faire la différence, mais en 2010, des chercheurs ont analysé une coulée de lave de 1859 à Hawaï et ont trouvé des caractéristiques qui ressemblaient beaucoup à des canaux sur Mars que l'on croyait creusés par l'eau. Ils ont conclu que des laves rapides et à faible viscosité pouvaient créer bon nombre de ces caractéristiques que nous pensions être dues à l'eau. Une étude de 2017 est parvenue à une conclusion similaire sur une autre partie de Mars, affirmant que ce qui est traditionnellement considéré comme des signes de rivières et de lacs dans une région 'peut être mieux expliqué par la lave fluide inondant les canaux et remplissant les cratères d'impact préexistants'.

15. NETTOYER LA LAVE PEUT PRENDRE DES MOIS OU DES ANNÉES, SI CELA SE PRODUIT.

USGS via Getty Images

Remettre un paysage à la normale après un volcan peut être difficile. Si beaucoup de cendres se sont accumulées, des précautions doivent être prises pour éliminer les cendres dans un site dédié tout en évitant d'inhaler du verre, de la poussière de silice fine et des gaz toxiques dans les poumons, ce qui pourrait entraîner une maladie grave. La lave est encore plus difficile. Selon Accuweather, les entrepreneurs enlèvent rarement complètement la lave durcie, ce qui peut prendre des mois ou des années pour refroidir complètement. Même alors, l'élimination de la lave - qui est maintenant de la roche - nécessite des outils spécialisés. 'Dans le cas d'Hawaï, nous parlons de lave incroyablement collante et visqueuse, à près de 2000°F', a déclaré Greg Valentine, volcanologue à l'Université de Buffalo, à Digital Trends. 'Aucune maison ne peut résister à cela, et même si elle le pouvait, elle serait en partie ou complètement enterrée quand tout sera fini.' Pour ces raisons, la plupart des gens recommencent à zéro.