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15 faits sur les asticots

Peu de choses déclenchent une répulsion comme la vue d'asticots se contorsionnant à travers de la nourriture en décomposition ou des morts sur la route en décomposition. Mais les asticots, qui sont le stade larvaire des mouches et autres insectes apparentés, sont en fait l'un des héros méconnus de la nature. Avec les bactéries et autres insectes, ils décomposent rapidement les choses mortes. Les asticots fournissent également d'autres services bénéfiques, allant de l'aide à la résolution de crimes à la guérison des blessures.

Bien sûr, tous les asticots ne réalisent pas de tels exploits brillants ; certains, par exemple, sont des parasites qui mangent les récoltes. Mais ils ne méritent pas la mauvaise réputation universelle qu'on leur a donnée. Alors, la prochaine fois que votre estomac se retournera à la vue des asticots qui se tortillent, voici 15 exemples pour vous aider à vous souvenir de quelles créatures incroyables ils sont réellement.

1. LE CYCLE DE VIE D'UN asticot EST ASSEZ INTENSE.

Les mouches pondent généralement leurs œufs sur des choses qui constitueront une bonne source de nourriture pour leur progéniture, donc lorsque les larves d'asticots éclosent, elles peuvent se mettre au travail en se régalant tout de suite. Pendant plusieurs jours, ils vont manger, faire caca, grandir et parfois même muer. À ce stade, les asticots de couleur typiquement crémeuse se nymphosent, ce qui signifie qu'ils vont se tortiller dans un endroit raisonnablement sec, arrêter de bouger et développer une coquille sombre.

À l'intérieur de cette coquille, ils se transforment d'une masse pâteuse en un insecte entièrement formé. Dans environ 10 jours, les asticots émergeront de l'enveloppe de la nymphe sous forme de mouches velues aux yeux d'insecte et se précipiteront pour s'accoupler, ce qui recommencera le cycle.

2. CE SONT DES MANGEURS voraces.

Ils n'ont pas de pattes, mais leurs extrémités avant ont une bouche avec des crochets qui les aident à saisir la chair en décomposition et d'autres aliments délicieux. Malgré leurs appétits sans fin, cependant, ils manquent d'un système digestif sophistiqué. Ainsi, lorsqu'ils se déplacent à travers un cadavre ou de la nourriture pourrie, ils sécrètent un liquide contenant des enzymes digestives pour les aider à dissoudre leur mauvais repas.

3. CERTAINS asticots mangent d'autres asticots.

En 2013, des chercheurs de l'Université de Lausanne ont publié une étude rapportant que les asticots de la mouche des fruits, normalement végétariens, ont en réalité des tendances cannibales. Une fois qu'un asticot est blessé, c'est un bon jeu pour une frénésie alimentaire. Pourquoi une espèce normalement végétarienne ferait-elle une telle chose ? Les scientifiques n'ont pas encore de réponses claires, mais leurs recherches sur les asticots pourraient aider à répondre aux questions évolutives de base sur le cannibalisme.

4. ILS GÉNÈRENT BEAUCOUP DE CHALEUR.

Les asticots se nourrissent en groupes massifs, et tous ces sucs digestifs et mouvements peuvent vraiment réchauffer leur environnement immédiat. Ils gèrent cela en se retirant dans des endroits plus frais lorsque la température devient inconfortablement chaude. Mais la recherche suggère que si vous mettez suffisamment d'asticots dans un espace confiné et que vous attendez, la température finira par augmenter au point qu'ils commenceront à mourir, entre 104 ° F et 122 ° F.

5. LES asticots réagissent à la lumière et aux odeurs.

Les asticots ne sont pas les créatures les plus sophistiquées, mais la recherche montre que certains ont la capacité de sentir des arômes particuliers, ainsi que de réagir à la lumière. Les asticots de la mouche des fruits ne peuvent pas voir des images distinctes, mais ils ont des photorécepteurs semblables à des yeux appelés organes de Bolwig qui les aident à détecter la luminosité. Plus récemment, les chercheurs ont découvert qu'ils avaient également des cellules photosensibles le long de leur corps. Les deux aident à les protéger de trop de lumière, qui peut être mortelle pour les jeunes mouches des fruits.

Pendant ce temps, d'autres chercheurs se sont concentrés sur l'étude de l'odorat des asticots. Selon Matthew Cobb, biologiste à l'Université de Manchester au Royaume-Uni, les asticots ne possèdent que 21 neurones récepteurs d'odeurs, contre 1 300 chez les mouches et des millions chez les animaux plus complexes comme les rats et les humains. Malgré cela, les asticots sont toujours capables de détecter un nombre surprenant d'odeurs.

6. LES GENS CROYAIT QUE LES asticots APPARAISSENT SPONTANÉMENT À PARTIR DE RIEN.

La science a parcouru un long chemin depuis le XVIIIe siècle. Ensuite, les gens ont communément accepté la théorie de la génération spontanée - une croyance que la vie pourrait se développer à partir d'êtres non vivants, malgré le fait que deux siècles plus tôt, en 1668, le médecin italien Francesco Redi a mené une expérience de faible technologie mais efficace qui a montré le contraire. . Redi a démontré que les asticots se transformaient en mouches, qui pondaient des œufs qui se transformaient en plus d'asticots. Il a observé que les asticots n'apparaissaient que sur la viande laissée à découvert, permettant aux mouches de pondre des œufs qui ont éclos plus tard.

7. ILS PEUVENT AIDER À RÉSOUDRE DES CRIMES.

Nous savons tous, grâce à nos émissions de télévision préférées, que l'établissement de l'heure du décès est un élément fondamental d'une enquête sur un meurtre. Le moment de la colonisation, comme le moment où les mouches arrivent et commencent à se nourrir et à pondre des œufs dans la chair en décomposition, aide les entomologistes médico-légaux à évaluer plus précisément l'heure de la mort.

Il ne faut que quelques minutes à certaines espèces de mouches pour commencer à arriver et à pondre. Ainsi, en notant les différentes espèces présentes et en étudiant l'âge de la progéniture de la mouche qui se tortille dans un corps, il est possible de déterminer le temps minimum qui s'est écoulé depuis la mort.

8. LES asticots PEUVENT AUSSI SAUVER DES VIES.

Étonnamment, certaines espèces sont assez efficaces pour aider à la cicatrisation des plaies et inhiber l'infection. La soi-disant thérapie de débridement des asticots n'est pas une nouvelle technologie ; il a été observé pendant des siècles que les soldats blessés au combat guérissaient souvent plus rapidement lorsque leurs blessures étaient infestées d'asticots. Le chirurgien orthopédiste William Baer, ​​qui avait lui-même observé cela pendant la Première Guerre mondiale, a présenté une étude révolutionnaire en 1929 montrant que les enfants atteints d'ostéomyélite (infection osseuse) et de plaies des tissus mous pouvaient être traités avec succès par la thérapie par les asticots.

Au cours de la décennie suivante, des milliers de médecins ont utilisé la thérapie par les asticots. Mais la montée des antibiotiques, couplée aux défis pour obtenir des asticots de qualité médicale cultivés dans des conditions complètement stériles, a vu le traitement diminuer. Cela change, cependant, avec l'augmentation de la résistance aux antibiotiques et une prévalence accrue de maladies chroniques comme le diabète qui entraînent des plaies non cicatrisantes. Aujourd'hui, la thérapie par les asticots est en quelque sorte un retour en force.

9. LES asticots MÉDICAUX SONT UN TRAITEMENT APPROUVÉ PAR LA FDA.

Les asticots utilisés en thérapie de débridement se nourrissent exclusivement de chair en décomposition. Ils aident à éliminer les tissus morts et infestés de bactéries d'une plaie afin que les tissus sains puissent se développer et que la plaie puisse se refermer. Ils laissent la chair saine seule. Mais il y a plus que cela. Les asticots aident à freiner l'inflammation en supprimant une partie de la réponse du système immunitaire du corps.

Inhiber le système immunitaire peut sembler contre-intuitif, mais il s'avère que les asticots sécrètent un fluide capable de décomposer les protéines qui peuvent déclencher une réponse immunitaire hyperactive. Cette réaction excessive du système immunitaire peut entraîner une inflammation chronique, qui à son tour ralentit la guérison et peut augmenter le risque d'infection.

En 2004, la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé l'utilisation d'asticots médicaux. Ils sont généralement placés dans de petits emballages perméables et appliqués sur la plaie afin qu'ils puissent faire leur travail sans ramper (ou dans le corps).

10. LES UTILISATIONS PLUS TYPIQUES POUR LES asticots INCLUENT L'AIDE AU COMPOSTAGE.

Si vous avez déjà attendu trop longtemps pour sortir les poubelles au milieu de l'été, vous avez peut-être soulevé le couvercle et été repoussé à la vue des asticots se tortillant dans les restes de la semaine dernière. Mais ils sont en fait excellents pour créer un compost riche et chargé de nutriments.

Les mouches soldats noires (étoiles montantes du monde des asticots, voir ci-dessous) sont des mangeuses particulièrement rapides. Ils se frayent un chemin à travers les aliments organiques et les déchets animaux si rapidement que les bactéries n'ont aucune chance. Cela réduit les odeurs produites par les bactéries. Alors, bonus : votre compost ne sentira pas aussi mauvais lorsque ces asticots seront au travail en masse.

11. IL Y A DE L'ARGENT DANS LES asticots.

Du Colorado à l'Afrique du Sud, le marché des asticots se réchauffe et contribue à résoudre le problème de la surpêche. À l'heure actuelle, les protéines contenues dans la plupart des aliments destinés aux poulets, au porc et aux piscicultures commerciales proviennent de la pêche océanique comme les sardines et le hareng, dont beaucoup sont en train de s'effondrer. C'est un énorme problème, car d'autres espèces marines dépendent de ces minuscules poissons comme principale source de nourriture. Ainsi, au lieu de fabriquer des aliments commerciaux pour animaux à partir de farine de poisson, certains entrepreneurs tournés vers l'avenir se tournent vers l'élevage d'asticots.

Dans un élevage d'asticots, les mouches soldats noires pondent environ 500 œufs chacune [PDF]. Cela produit une armée d'asticots affamés qui se frayent un chemin à travers des monticules de déchets alimentaires. Et mon garçon, mangent-ils vite. Une fois que ces asticots dodus atteignent le stade de nymphe, ils peuvent être récoltés, broyés, séchés et transformés en aliments pour animaux. En plus de protéger la vie marine, cela permet d'éviter que davantage de déchets alimentaires ne se retrouvent dans les décharges, ce qui réduit les émissions de méthane et la pollution de l'eau.

12. EN SARDAIGNE, LE FROMAGE INFESTÉ PAR LES asticots EST UN DÉLICAT.

Avez-vous déjà apprécié un saupoudrage de fromage Pecorino sur vos pâtes ? Sur l'île méditerranéenne de la Sardaigne, un fromage de brebis appeléAffaire de marscommence à peu près de la même manière que le Pecorino (un fromage au lait de brebis). Mais ensuite, trois semaines après le début du processus d'affinage, la croûte supérieure est coupée et l'arôme de maturation invite les mouches « skipper du fromage » à venir pondre leurs œufs.

Quelques semaines plus tard, les asticots éclosent et commencent à se frayer un chemin à travers le fromage puant. Et c'est là que la magie - si vous pouvez l'appeler ainsi - se produit. Les asticots le décomposent grâce à leurs enzymes digestives, apportant une contribution particulière à la texture et à la saveur du fromage. Et c'est à ce moment-là qu'il est prêt à manger. La saveur deAffaire de marsa été décrit comme quelque chose comme un fort gorgonzola ou Stilton. L'Union européenne l'a interdit, mais une poignée de fermes de l'île le font encore de manière traditionnelle.

13. UN SCIENTIFIQUE A RÉCEMMENT RÉALISÉ UNE VIDÉO DE SON INFESTATION DE BOTFLY POUR ILLUSTRER LE CYCLE DE VIE DE L'INSECTE.

Sous les tropiques d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud,homme Dermatobieles mouches du bas pondent fréquemment leurs petits œufs sur les moustiques. Lorsqu'un moustique hôte se pose sur un humain chaud, la chaleur corporelle déclenche la chute des œufs sur la peau. Après leur éclosion, les minuscules larves se frayent un chemin sous la peau et développent de minuscules épines qui leur permettent de s'accrocher fermement. Les parasites libèrent également un analgésique pour rendre leur présence moins perceptible. Cela semble amusant, n'est-ce pas ?

Ça s'empire. L'entomologiste d'Harvard Piotr Naskrecki a été infecté par des mouches à pied alors qu'il dirigeait un atelier de photographie de la nature au Belize. Ce n'était pas la première fois non plus, alors il savait à quoi s'attendre. Comme Naskrecki le décrit dans son blog, il a décidé de laisser deux des larves se développer sous sa peau. Il savait que dans quelques semaines, les larves atteindraient la taille d'une cacahuète et sortiraient de son corps pour continuer leur transformation en pupes. Tu sais, pas grave.

Sa récompense était de photographier et de filmer les envahisseurs alors qu'ils émergeaient de sa peau et de documenter leur transformation en mouches. Si votre estomac est toujours stable, vous pouvez regarder la vidéo ici.

14. CERTAINS asticots ONT UNE QUEUE.

Les asticots à queue de rat - comment est-ce pour un nom - sont capables de survivre dans une eau très sale, comme celle que l'on trouve dans les étangs, les lacs et les zones de drainage stagnants. Ils tirent leur nom de leur très longue queue, qui est en fait une sorte de tube qui leur permet de respirer sous l'eau. Ils sont au stade larvaire d'une mouche faux-bourdon, également connue sous le nom de mouche abeille en raison de sa ressemblance avec une abeille à miel.

Le revêtement extérieur résistant des larves peut aider à les protéger des bactéries présentes dans l'eau sale. Mais récemment, des scientifiques ont découvert qu'il se passait autre chose : la surface de leur corps est en fait recouverte de nanopiliers, des projections épineuses qui empêchent les bactéries présentes dans l'eau de se rassembler sur les larves. Les chercheurs émettent l'hypothèse que ceux-ci peuvent inhiber l'infection bactérienne, ce qui expliquerait pourquoi les asticots se développent dans des eaux stagnantes et sales là où d'autres espèces ne le peuvent pas.

que représentent les anneaux olympiques

15. UN ASPIRANT PARASITAIRE FAIT DES DASBATS SUR LES OISEAUX AUX GALAPAGOS.

Tous les asticots ne se nourrissent pas exclusivement de chair morte. Aux Galapagos, les larves d'une mouche parasite envahissante appeléePhilornis downsimenacent les populations d'oiseaux locales. Au moins 16 des 20 espèces endémiques des Galapagos sont en danger à cause de la mouche, y compris le célèbre pinson des palétuviers de Darwin. Les mouches peuvent pondre quelques centaines d'œufs dans un nid d'oiseau. Lorsque les asticots éclosent, ils rampent dans les orifices des oisillons et sucent leur sang. Finalement, les poussins meurent et les asticots se nourrissent alors de leurs cadavres.

Une équipe de scientifiques travaille à l'éradicationP. downsiaux Galapagos en reproduisant des masses de mouches mâles stériles qui peuvent être lâchées sur les îles. Au fur et à mesure que les mâles stériles s'accouplent avec les femelles, la population de mouches devrait commencer à diminuer.