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15 faits sur la civilisation maya

À travers la Méso-Amérique aujourd'hui, vous pouvez trouver des villes anciennes tentaculaires avec des pyramides imposantes, des terrains de balle, des saunas, des sculptures monumentales et des hiéroglyphes énigmatiques, le tout grâce aux Mayas. Voici 15 choses que vous ignorez peut-être sur cette ancienne civilisation.

1. LEURS PYRAMIDES ET VILLES SONT ENCORE DECOUVERTES.

Il est étonnant de penser que quelque chose d'aussi grand qu'une pyramide puisse échapper aux archéologues d'aujourd'hui. Mais ce n'est qu'il y a quelques années qu'une pyramide maya de plus de 1000 ans a été découverte à Toniná dans l'État mexicain du Chiapas. Il avait été caché sous ce que l'on croyait être une colline naturelle. En 2015, des chercheurs ont déclaré que ce nouveau monument était en fait la plus haute pyramide du Mexique à 246 pieds (75 mètres) de hauteur, dépassant la pyramide du soleil de 213 pieds à Teotihuacan. Les ruines de deux villes mayas cachées par une épaisse végétation ont également été récemment découvertes dans l'État mexicain de Campeche.

2. C'ÉTAIT DES MANGEURS DE CHOCOLAT.

Il y a plus de 3500 ans, les Olmèques de Méso-Amérique sont probablement devenus les premiers à réaliser qu'avec un peu de travail, on pouvait consommer du chocolat, mais les Mayas en ont fait une forme d'art. Des preuves archéologiques suggèrent que les Mayas transformaient le cacao il y a au moins 2600 ans ; les signatures chimiques du cacao ont été trouvées dans des récipients en céramique maya au Guatemala qui remontent à 600 avant notre ère. Mais la boisson qu'ils produisaient ne ressemblait en rien au chocolat chaud que nous buvons aujourd'hui. Les Mayas mélangeaient du cacao avec de l'eau, du miel, des piments, de la semoule de maïs et d'autres ingrédients pour faire une boisson mousseuse et épicée. L'art maya et les hiéroglyphes suggèrent que boire du cacao était une partie importante des célébrations et des rituels ; le Codex de Dresde, par exemple, montre une image du dieu de la subsistance K'awil tenant un récipient avec des fèves de cacao.

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3. ILS AVAIT UN SYSTÈME COMPLIQUÉ DE HIÉROGLYPHES.

L'écriture maya, qui date de la fin de la période préclassique (300 avant notre ère à 100 après J.-C.), est conservée sur les bâtiments, les monuments en pierre, les livres rares et la poterie. Alors que les mots de la langue anglaise sont formés de combinaisons de 26 lettres, les mots mayas écrits sont formés de diverses combinaisons de plus de 800 hiéroglyphes, chacun représentant une syllabe. Le système est considéré comme le plus sophistiqué de son genre en Méso-Amérique. Ce n'est qu'au cours des dernières décennies que les mayanistes ont acquis la capacité de lire la plupart des glyphes.

4. UN ARCHÉOLOGUE ACCIDENTEL A FISSURÉ L'ÉCRITURE MAYA.

Tatiana Proskouriakoff, une Américaine née en Sibérie, a suivi une formation d'architecte. Lorsqu'elle n'a pas pu trouver d'emploi dans son domaine, elle a commencé à dessiner pour un conservateur au Penn Museum de Philadelphie dans les années 1930, et elle a été invitée à une expédition sur le site Maya de Piedras Negras au Guatemala. Malgré son manque de formation académique formelle, Proskouriakoff est finalement devenue une mayaniste à part entière. Au milieu du 20e siècle, il n'y avait pas eu beaucoup de progrès dans le déchiffrement des glyphes mayas. Il n'a pas le titre le plus sexy, mais l'article de Proskouriakoff de 1960 « Implication historique d'un modèle de dates à Piedras Negras, Guatemala » était une bombe. Elle a été la première à reconnaître que le glyphe « grenouille renversée » des Mayas représentait la naissance et que leur glyphe « mal de dents » représentait la date à laquelle le roi monta sur le trône, ce qui permit d'identifier les annonces de naissance et de décès ainsi que les noms de les dirigeants d'une dynastie maya.

5. LES MAYA ÉCRIVENT DES LIVRES… ET LES EUROPÉENS LES BRLENT.

Les Mayas écrivaient des livres dans leur écriture hiéroglyphique élaborée sur de longues bandes de papier durable fabriquées à partir de l'écorce interne des figuiers. Mais il n'y a que trois codex mayas qui survivent aujourd'hui : le Codex de Dresde, le Codex de Madrid et le Codex de Paris. (Il y a aussi le fragmentaire du Codex Grolier, mais les érudits contestent son authenticité.) De nombreux autres livres mayas ont été victimes des conditions humides de la Méso-Amérique ou de l'arrivée d'Européens qui ont délibérément détruit les textes mayas. Diego de Landa, un frère franciscain d'Espagne arrivé au Yucatan dans les années 1540, a décrit une de ces scènes : « Nous avons trouvé un grand nombre de livres dans leurs lettres et parce qu'ils n'avaient rien dans lequel il n'y avait pas de superstition et de mensonges du diable, nous les avons tous brûlés, ce qu'ils ont regretté à un degré étonnant et qui leur a causé du chagrin.

6. LEUR CALENDRIER, BIEN QUE COMPLEXE, N'A PAS PRÉDIT LA FIN DU MONDE.

On a beaucoup parlé dans certains coins paranoïaques d'Internet que le jour de la fin, tel que prédit par le calendrier maya, arriverait le 21 décembre 2012. vous n'aviez rien à craindre. Le 21 décembre 2012 coïncidait avec la fin d'un cycle complet de 5125 ans dans le soi-disant calendrier Maya à Compte Long. Ce calendrier était impressionnant car il utilisait le zéro comme espace réservé, l'une des premières utilisations du zéro en tant que concept mathématique de l'histoire. Et ce n'était qu'un des calendriers utilisés par les Mayas. Ils avaient également un calendrier sacré de 260 jours, ou Tzolk'in, qui était utilisé pour planifier les cérémonies religieuses, ainsi qu'un calendrier solaire de 365 jours connu sous le nom de Haab'.



7. ILS ONT EU DES RÉGIMES DE BEAUTÉ ASSEZ INTENSE.

Les Mayas ne se contentaient pas de se vêtir et de se maquiller pour se faire belle. Dans l'enfance, les hommes et les femmes avaient la tête liée pour déformer artificiellement leur crâne en une forme allongée, ce qui signifiait probablement leur statut social. Les Mayas ont également percé des trous dans leurs dents de devant et les ont incrustées de jade, de pyrite, d'hématite ou de turquoise. Ils ont essentiellement inventé le gril.

8. ILS ONT PRIS DES LAMES RITUELS.

Pour les Mayas, la consommation d'hallucinogènes et de substances intoxicantes était le meilleur moyen de parler aux esprits. Ils buvaient des substances comme le balché, qui était fait de miel fermenté (et peut-être psychédélique). Mais pour s'enivrer plus rapidement, et peut-être pour éviter les vomissements, ils peuvent avoir administré de l'alcool et des psychoactifs par voie rectale. Il y a beaucoup de scènes sur la poterie maya représentant des lavements dans un contexte rituel. Des chercheurs enquêtant sur les effets d'un ancien lavement rituel dans les années 1980 ont fait une auto-expérimentation et l'ont essayé par eux-mêmes, et ont rapporté que leurs résultats 'appuient certainement la suggestion théorique selon laquelle l'alcool est bien absorbé par un lavement'.

9. ILS ONT PEINT LES SACRIFICES HUMAINS EN BLEU.

Le pigment vif connu sous le nom de Maya Blue a longtemps fasciné les archéologues car il est incroyablement résistant, survivant pendant des siècles sur des monuments de pierre, même dans les conditions difficiles des jungles mésoaméricaines. Mais la couleur gaie était également utilisée dans les sacrifices humains. Lorsque les Mayas voulaient plaire au dieu de la pluie, ils peignaient les sacrifices humains en bleu et découpaient leurs cœurs sur des autels de pierre ou les jetaient dans des puits.

10. ILS APPRÉCIENT UNE BONNE SUEUR.

Les Mayas construisaient des structures ressemblant à des saunas en pierre ou en adobe qui étaient utilisées à des fins de santé et de nettoyage rituel. Des maisons de sudation ont été découvertes sur des sites comme Tikal au Guatemala et Joya de Cerén, un village maya enseveli sous les cendres volcaniques au Salvador vers 600 après JC. Le premier bain de sueur connu a été découvert à Cuello, dans le nord du Belize. A 3000 ans, il est antérieur aux célèbres thermes de la civilisation romaine.

11. ILS ONT JOUÉ À DES SPORTS EXTRÊMES.

Les terrains de balle occupent des biens immobiliers de premier plan dans les villes mayas comme Chichen-Itza au Mexique. C'est là que les Mayas ont organisé un jeu connu sous le nom de pitz. Les joueurs essaieraient de passer une balle en caoutchouc lourde (environ la taille d'un ballon de football) sans utiliser leurs mains tout en portant un équipement pour protéger leurs côtes, leurs genoux et leurs bras. Le but ultime était de faire passer le ballon à travers un cerceau en pierre très haut. Pratiquer ce sport n'était pas exactement un passe-temps, mais plutôt un rituel important, et perdre pouvait entraîner des sacrifices humains. Selon l'histoire de la création maya dans leur texte épique connu sous le nom dePopol Vuh, la vie sur terre n'est devenue possible qu'après que deux divinités sœurs aient vaincu les seigneurs surnaturels des enfers dans un jeu de balle.

12. ILS PEUVENT AVOIR DES DINDES DOMESTIQUES.

Désormais symbole de Thanksgiving américain, les dindes ont peut-être d'abord été domestiquées par les Mayas. Les dindes n'étaient pas seulement utilisées pour la nourriture; les Mayas utilisaient également les parties des oiseaux comme les os et les plumes pour créer des éventails, des outils et des instruments de musique. Des os de dinde mexicaine datant de la période maya préclassique ont été découverts sur le site archéologique d'El Mirador au Guatemala. Cet emplacement était bien en dehors de l'aire de répartition de l'espèce dans la nature, ce qui a conduit les archéologues à conclure que les Mayas avaient domestiqué les dindes à ce stade.

13. LES ARCHÉOLOGUES DÉBATENT ENCORE POURQUOI LA CIVILISATION EST EN DÉCLIN.

La civilisation atteignait vraiment son apogée au sommet de la période maya classique (300 à 660 CE). Mais les choses ont commencé à se dégrader aux VIIIe et IXe siècles. Les villes mayas des plaines du sud qui comptaient autrefois jusqu'à 70 000 habitants ont été abandonnées. Les scientifiques et les archéologues ont pointé du doigt une variété de coupables pour expliquer ce qui s'est passé, notamment la sécheresse, les raids effrénés et la guerre entre les cités-États mayas, la migration vers la plage et la surpopulation, ou peut-être une combinaison fatale de ces choses.

14. ILS N'ONT PAS DISPARU.

Bien sûr, de nombreuses grandes villes mayas étaient mystérieusement désertes, mais les habitants n'ont pas disparu [PDF]. Les descendants des Mayas sont toujours là aujourd'hui, beaucoup d'entre eux vivant dans leurs terres ancestrales, comme le Guatemala, où les Mayas constituent en fait la majorité de la population. 'Maya' est en fait un terme générique pour de nombreux groupes ethniques indigènes différents qui peuvent parler différentes langues mayas telles que le yucatec, la quiche, le kekchi ou le mopan.

15. LEURS ARTEFACTS ET MONUMENTS SONT EN DANGER.

Au Guatemala et au Belize, les habitants utilisent apparemment le mothuecheros- dérivé du mot maya pour tatou, ouhuech— pour parler des gens qui pillent les sites archéologiques. Des vases, des statues et d'autres objets provenant de sites mayas provenant de fouilles illégales se sont retrouvés sur le marché illicite des antiquités, et les tunnels des pillards détruisent les sites archéologiques dans le processus. Dans un exemple frappant, une pyramide a été coupée en deux par des pillards dans la ville maya de Xultún au Guatemala. Dans certains cas, des antiquités mayas ont été renvoyées dans leur pays d'origine. Le Denver Art Museum a rendu un linteau de porte en bois sculpté au Guatemala en 1998 lorsqu'il a été découvert que l'artefact provenait d'El Zotz, une colonie maya située juste à l'ouest de la grande ville de Tikal.