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15 faits sur Ralph Waldo Emerson

Né à Boston en 1803, Ralph Waldo Emerson était un écrivain, conférencier, poète et penseur transcendantaliste. Surnommé le « Sage de la concorde », Emerson a exposé ses opinions sur l'individualisme et le divin dans des essais tels que « L'autonomie » et « Nature », et il est devenu l'une des voix prééminentes de sa génération, à la fois de son vivant et en les annales de l'histoire.

1. IL A PERDU SON PÈRE TT.

Le père d'Emerson, le révérend William Emerson, était un éminent résident de Boston qui travaillait comme ministre unitarien. Mais il ne s'est pas concentré uniquement sur les questions de Dieu et de religion. William Emerson a également organisé des réunions d'intellectuels, réunissant des personnes ouvertes d'esprit d'horizons divers pour discuter de philosophie, de science et de livres. Malheureusement, le père d'Emerson est décédé d'un cancer de l'estomac ou de la tuberculose en 1811, alors qu'Emerson n'avait que 7 ans. La mère d'Emerson, Ruth, et ses tantes l'ont élevé ainsi que ses cinq frères et sœurs restants (un frère et une sœur étaient auparavant décédés jeunes).

2. IL ÉTAIT LE POÈTE DE LA CLASSE DE HARVARD.

Après avoir étudié à la Boston Latin School (qui est maintenant la plus ancienne école des États-Unis), Emerson a commencé l'université à 14 ans, ce qui était courant à l'époque. Au Harvard College, il a appris le latin, le grec, la géométrie, la physique, l'histoire et la philosophie. En 1821, après quatre ans d'études là-bas, Emerson a accepté d'écrire et de livrer un poème pour le Harvard's Class Day (alors appelé Valedictorian Day), un événement pré-diplôme. Était-il le meilleur poète de la classe ? Pas exactement. La faculté a demandé à quelques autres étudiants d'être poète de classe, mais ils ont refusé le poste, donc Emerson a obtenu le poste.

3. IL A DIRIGE UNE ÉCOLE POUR FILLES.

Après avoir obtenu son diplôme de Harvard, Emerson est rentré chez lui pour enseigner aux jeunes femmes. Son frère aîné, William, dirigeait une école pour filles dans la maison de leur mère à Boston, et Emerson l'a aidé à enseigner aux élèves. Plus tard, lorsque William partit étudier en Allemagne, Emerson dirigea lui-même l'école. Il aurait cependant détesté enseigner, alors il est passé au plan B : l'école supérieure.

4. PUIS IL A CHANGE DE VITESSE ET EST DEVENU MINISTRE.

En 1825, Emerson s'inscrit à la Harvard Divinity School. Il a décidé de devenir ministre, suivant les traces de son père (et de son grand-père). Malgré ses problèmes de vision et son échec à obtenir son diplôme, Emerson obtint l'autorisation de prêcher en 1826. Il travailla ensuite dans une église unitarienne à Boston.

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5. IL ETAIT AMIS AVEC LE NEVEU DE NAPOLEON BONAPARTE.

À la fin de 1826, Emerson ne se sentait pas bien. Il souffrait de tuberculose, de douleurs articulaires et de problèmes de vision. Il a donc suivi un avis médical et s'est rendu au sud pour un climat plus chaud près de l'océan. Après avoir passé du temps à Charleston, en Caroline du Sud, Emerson s'est rendu à St. Augustine, en Floride, où il a prêché et écrit de la poésie. Il a également rencontré et s'est lié d'amitié avec le prince Achille Murat, le neveu de l'ancien empereur français Napoléon Bonaparte, qui avait renoncé à ses titres européens (bien que son père ait déjà été renversé) et a immigré aux États-Unis. Murat était également écrivain et les deux jeunes hommes auraient discuté de religion, de politique et de philosophie.

6. SA JEUNE ÉPOUSE EST MORT DE LA TUBERCULOSE.

Quand Emerson avait 26 ans, il épousa Ellen Louisa Tucker, 18 ans. Les jeunes mariés vivaient heureux à Boston, mais Tucker souffrait de tuberculose. La mère d'Emerson a aidé à prendre soin de la femme malade de son fils, mais en 1831, moins de deux ans après son mariage, Ellen est décédée. Emerson a traité son chagrin en écrivant dans ses journaux (« L'œil qui était fermé mardi rayonnera-t-il à nouveau sur moi dans la plénitude de l'amour ? Pourrai-je jamais relier le visage de la nature extérieure, les brumes du matin, l'étoile de la veille, les fleurs et toute la poésie avec le cœur et la vie d'un ami enchanteur ? Non. Il y a une naissance et un baptême et un premier amour et les affections ne peuvent pas plus garder leur jeunesse que les hommes.'), voyager, et visiter sa tombe. L'année suivante, après une longue période d'introspection, il a décidé de quitter le ministère pour devenir un penseur séculier.



7. IL A DONNE PLUS DE 1500 CONFÉRENCES, QUI LE RENDENT RICHE.

Un portrait d'Emerson en 1846, de la collection personnelle de l'ami Henry Wadsworth Longfellow.midnightdreary, Wikimedia Commons // Domaine public

En 1833, Emerson transforma son amour de l'écriture en une carrière de conférencier fréquent. Il a parcouru la Nouvelle-Angleterre en lisant ses essais et en parlant au public de son point de vue sur la nature, le rôle de la religion et ses voyages. En 1838, Emerson prononça l'un de ses discours les plus célèbres, un discours d'ouverture aux étudiants diplômés de la Harvard Divinity School. Son « discours de l'école de la divinité » était radical et controversé à l'époque, car il exprimait ses vues transcendantalistes sur le pouvoir individuel sur la doctrine religieuse. Il a également soutenu que Jésus-Christ n'était pas Dieu, une idée hérétique à l'époque. Dans des villes comme Boston, il a payé son propre argent pour louer une salle et annoncer son allocution. Emerson a regroupé certaines de ses conférences dans une série, s'exprimant sur un certain thème pour plusieurs événements. Les ventes de billets étaient élevées et le « Sage de la Concorde » a pu subvenir aux besoins de sa famille et acheter des terres grâce à ses conférences.

8. IL A CRITIQUE L'ÉCRITURE DE JANE AUSTEN.

Bien que de nombreux lecteurs aiment les romans de Jane Austen, Emerson n'était pas un fan. Dans ses carnets (publiés à titre posthume), il a critiqué l'accent mis par ses personnages sur le mariage dansOrgueil et préjugésetPersuasion. Il a également qualifié l'écriture d'Austen de vulgaire dans le ton et stérile dans la créativité. 'Je ne comprends pas pourquoi les gens tiennent les romans de Miss Austen à un taux si élevé', a-t-il écrit. 'Jamais la vie n'a été aussi pincée et aussi étroite… Le suicide est plus respectable.'

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9. IL A NOMMÉ SA FILLE D'APRÈS SA PREMIÈRE FEMME.

En 1835, Emerson épousa Lydia Jackson (surnom : Lidian), abolitionniste et militante des droits des animaux. Le couple a eu quatre enfants - Waldo, Ellen, Edith et Edward - et ils ont nommé leur première fille Ellen Tucker en l'honneur de la première épouse d'Emerson. En plus de donner son nom à sa fille, Emerson a également gardé le fauteuil à bascule de sa première femme pour se rappeler son amour pour elle.

10. IL A GRANDEMENT INFLUENCE HENRY DAVID THOREAU.

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Aucune biographie de l'écrivain et penseur Henry David Thoreau ne serait complète sans mentionner l'impact d'Emerson sur l'essayiste de la « Désobéissance civile ». Emerson a donné à Thoreau un logement et de l'argent, l'a encouragé à tenir un journal et lui a laissé un terrain pour construire une cabane sur Walden Pond. Les deux amis discutaient souvent de transcendantalisme et Thoreau considérait la femme d'Emerson, Lidian, comme une sœur. Bien qu'ils aient eu quelques désaccords intellectuels, Emerson a prononcé l'éloge funèbre lors des funérailles de Thoreau en 1862.

11. LOUISA MAY ALCOTT A EU UN COUP DE COEUR POUR LUI.

Emerson était ami et voisin d'Amos Bronson Alcott, le père duPetite femmeauteur. Louisa May Alcott a grandi entourée d'Emerson, Thoreau et d'autres penseurs transcendantalistes, et leurs travaux l'ont grandement influencée. Emerson lui a prêté des livres de sa bibliothèque et lui a appris les joies de la nature. Elle a apparemment écrit sur ses béguins pour Emerson et Thoreau beaucoup plus âgés dans l'une de ses premières œuvres, un roman intituléHumeurs, et elle était connue pour laisser des fleurs sauvages près de la porte d'entrée de la maison d'Emerson.

12. LA RENCONTRE D'ABRAHAM LINCOLN A CHANGE D'AVIS AU SUJET DU PRESIDENT.

Emerson a écrit et donné des conférences sur les maux de l'esclavage, et il a fréquemment critiqué le président Lincoln pour ne pas avoir fait assez pour y mettre fin. En 1862, Emerson donna une conférence anti-esclavagiste à Washington, DC, et fut invité à la Maison Blanche pour rencontrer Lincoln. Après la réunion, Emerson a fait l'éloge du charisme et de la capacité de narration de Lincoln (« Lorsqu'il a fait sa remarque, il vous regarde avec une grande satisfaction, montre toutes ses dents blanches et rit »), affirmant que le président « m'a davantage impressionné favorablement que je ne l'avais espéré. Emerson a également qualifié Lincoln d'homme sincère et bien intentionné, doté d'une gaieté enfantine et d'une clarté de parole.

13. IL A LOUÉ WALT WHITMAN QUAND PEU D'AUTRES LE FERONT, MAIS S'EST SENTI BRLÉ QUAND WHITMAN A PUBLIÉ SES LETTRES PRIVÉES.

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Lettre d'Emerson à Walt Whitman, datée du 21 juillet 1855 : « Je ne suis pas aveugle à la valeur du merveilleux cadeau de « Feuilles d'herbe ». Je trouve que c'est la pièce d'esprit et de sagesse la plus extraordinaire que l'Amérique ait jamais apportée. Bibliothèque du Congrès, Wikimedia Commons // Domaine public

Après avoir lu l'un des poèmes d'Emerson, Walt Whitman s'est senti inspiré. En 1855, il publie à compte d'auteurDes brins d'herbeet en a envoyé une copie à Emerson. Le recueil controversé de poèmes du poète inconnu a reçu d'horribles critiques – il était régulièrement qualifié d'obscène et de profane, et un critique l'a qualifié de « masse de saleté stupide ». Les ventes étaient lamentables. Mais Emerson a lu le livre et a écrit une lettre élogieuse à Whitman, qualifiant l'œuvre de 'cadeau merveilleux' et de 'la pièce d'esprit et de sagesse la plus extraordinaire que l'Amérique ait jamais apportée'.

Grâce aux encouragements d'Emerson, Whitman a publié une deuxième édition deDes brins d'herbe. Cependant, Whitman a imprimé les mots d'Emerson sur le dos du livre et dans un article de journal. Emerson aurait été surpris et ennuyé que sa lettre privée ait été rendue publique sans sa permission, et il est resté silencieux sur ses pensées concernant Whitman à partir de ce moment.

14. IL A SOUFFRÉ DE PROBLÈMES DE MÉMOIRE TARD DANS SA VIE.

Au début des années 1870, Emerson a commencé à oublier des choses. Compte tenu de ses symptômes, la plupart des historiens pensent qu'Emerson souffrait d'Alzheimer, d'aphasie ou de démence. Bien qu'il ait eu du mal à se souvenir de certains mots, il a continué à donner des conférences jusqu'à quelques années avant sa mort. Bien qu'il ait oublié son propre nom et les noms de ses amis, Emerson aurait gardé une attitude positive envers ses facultés mentales en déclin (tout comme sa première femme l'a fait alors qu'elle mourait de la tuberculose).

15. IL A AIDÉ À CONCEVOIR LE CIMETIÈRE O IL EST ENTERRÉ.

nightdreary, Wikimedia Commons // CC BY-SA 2.0

Lorsqu'Emerson mourut d'une pneumonie en 1882, il fut enterré sur 'Author's Ridge' dans le cimetière Sleepy Hollow de Concord (pas le même Sleepy Hollow que dans la célèbre histoire de Washington Irving) - un cimetière conçu avec l'esthétique transcendantaliste et amoureux de la nature d'Emerson. écouter. En 1855, en tant que membre du Concord Cemetery Committee, Emerson a inauguré le cimetière lors de l'inauguration, le qualifiant de « jardin des vivants » qui serait un endroit paisible pour les visiteurs et les résidents permanents. 'Author's Ridge' est devenu le lieu de sépulture de bon nombre des auteurs américains les plus célèbres qui ont élu domicile à Concord : Louisa May Alcott, Henry David Thoreau, Nathaniel Hawthorne et, bien sûr, Ralph Waldo Emerson.