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15 faits sur A Streetcar Named Desire de Tennessee Williams

Dans une Nouvelle-Orléans étouffante, une belle du Sud fanée se heurte au mariage dysfonctionnel de sa douce sœur et de son beau-frère brutal. C'est l'intrigue de la pièce classique de Tennessee Williams,Un tramway nommé Désir, qui a ouvert ses portes à Broadway le 3 décembre 1947. Mais l'histoire de sa création et de son héritage est encore plus sauvage que les cris de Stanley Kowalski.

1. WILLIAMS A MIS LE JEU DANS LA MAISON DE SON CHOISIE.

Le garçon né Thomas Lanier Williams III a vécu à Columbus, Mississippi, jusqu'à l'âge de 8 ans. À partir de là, son père, vendeur ambulant, a fait rebondir la famille dans le Missouri, déménageant 16 fois en seulement 10 ans avant de les abandonner. Alors qu'il se frayait un chemin, Williams erra de l'Université de Washington de St. Louis à l'Université de l'Iowa à la New School de New York, et a même passé du temps à travailler dans un ranch de poulets à Laguna Beach, en Californie. Mais à 28 ans, il a trouvé sa « maison spirituelle » à la Nouvelle-Orléans. Là, il a officiellement changé son prénom pour le surnom d'université qu'il préférait. Inspiré par la culture du quartier français, il a écrit des nouvelles et ce qui allait devenir l'une de ses pièces les plus populaires. Là, il est devenu Tennessee Williams, à plus d'un titre.

deux.UN STREETCAR NOMMÉ DÉSIRA ÉTÉ NOMMÉ D'APRÈS UNE VRAIE LIGNE DE VOITURE DE ROULEMENT.

Nommée d'après son extrémité sur Desire Street dans le Neuvième Ward, la ligne Desire descendait Canal Street jusqu'à Bourbon et au-delà. Il a fonctionné de 1920 à 1948, ce qui signifie que peu de temps après être devenu célèbre à Broadway, il a été retiré au profit de bus plus silencieux et moins stressants pour les rues et les bâtiments environnants. Parti mais pas oublié, l'une des voitures Desire a été restaurée en 1967 et est devenue une attraction touristique. En 2003, la ville a même proposé de ressusciter les tramways et le nom de cette célèbre ligne, mais ce rêve est mort lorsque le financement fédéral a été refusé.

3. STANLEY KOWALSKI A ÉTÉ INSPIRÉ PAR DEUX HOMMES.

Le nom « Stanley Kowalski » a été emprunté à un ouvrier d'usine que Williams a rencontré alors qu'il vivait à Saint-Louis. Mais la véritable muse du dramaturge était Amado 'Pancho' Rodriguez y Gonzales, un boxeur mexicain qui était autrefois l'amant de Williams, et qui a fait valoir que le personnage qu'il a inspiré devrait être latino, pas polonais.

De dix ans son cadet, Gonzalez a rencontré Williams lorsque l'écrivain s'est rendu à Mexico à la fin de 1945. Fasciné par le macho de 24 ans, Williams a invité Gonzalez à emménager dans sa maison de la Nouvelle-Orléans. Leur relation n'a duré que deux ans. Par le tempsTramway nommé Désira frappé Broadway, Williams était passé à qui serait l'amour de sa vie, l'écrivain en herbe Frank Merlo.

4. BLANCHE A PEUT-ÊTRE ÊTRE SUPPLÉMENTAIRE POUR WILLIAMS.

En tant qu'homosexuel, l'écrivain a été moqué toute sa vie, appelé « poule mouillée » par ses pairs moqueurs et « Miss Nancy » par son père ivre et violent. À certains égards, il ressemblait à Blanche, une douce âme méridionale, assoiffée d'amour et de gentillesse, mais dangereusement fascinée par les hommes bourrus. Elia Kazan, qui a dirigé à la fois la production originale de Broadway deTramwayet son adaptation cinématographique, a dit un jour de Williams : « Si Tennessee était Blanche, Pancho était Stanley… N'était-il pas [Williams] attiré par les Stanley du monde ? Des marins ? Commerce brut? Le danger lui-même ? Oui, et plus sauvage. La violence chez ce garçon, toujours sur le point de déclencher, a attiré Williams au moment même où elle l'a effrayé.

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Le plus proche de Williams pour commenter cette comparaison était de dire à propos de son travail: «Je tire chaque personnage de ma personnalité partagée très multiple. Mes héroïnes expriment toujours le climat de mon monde intérieur à l'époque où ces personnages ont été créés.



5.UN STREETCAR NOMMÉ DÉSIRÉTAIT LE DEUXIÈME GRAND HIT À BROADWAY DE WILLIAMS.

En 1945, Williams a percé avec son drame autobiographique révolutionnaireLa verrerie. Juste un an et demi après la fermeture de cette production acclamée,Un tramway nommé Désirouvert à encore plus d'éloges. Apparemment, l'ovation debout a duré 30 minutes après la chute du rideau lors de la soirée d'ouverture.

6. LA PIÈCE ÉTAIT RADICALEMENT DIFFÉRENTE DE SES CONTEMPORAINES DE BROADWAY.

Dans son essai historique sur Williams, la critique Camille Paglia note queUn tramway nommé Désirétait un changement total par rapport àLa verrerie. Là où le premier avait une 'gentilité étroitement blessée', le second se vantait 'd'une énergie bruyante et d'éruptions de violence'. Mais plus que cela, 'Tramwaya explosé dans le monde du théâtre à une époque où Broadway était dominé par les comédies musicales et les reprises. Elle ajoute, « la franchise choquante avec laquelleTramwaytraité le sexe – comme une force révolutionnaire fulgurante – était en contradiction avec la domesticité naissante de l'ère d'après-guerre et attendait plutôt avec impatience la révolution sexuelle des années 1960.

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7. IL CONFIRME LA RÉPUTATION DE WILLIAMS EN TANT QUE VOIX MAJEURE DANS LE THÉÂTRE AMÉRICAIN.

Le New York Timesle critique Brooks Atkinson a proclamé : « M. Williams est un dramaturge authentiquement poétique dont la connaissance des gens est honnête et approfondie et dont la sympathie est profondément humaine.Un tramway nommé Désira continué à courir pour plus de 800 représentations et a remporté le New York Drama Critics' Circle Award pour la meilleure pièce. Jessica Tandy a remporté un Tony Award pour avoir créé le rôle de Blanche, et Williams a reçu le prix Pulitzer du drame.

8. STANLEY KOWALSKI LANCE MARLON BRANDO.

À 23 ans, Brando était un acteur de méthode qui faisait l'éloge dans une série de rôles à Broadway. L'année d'avantUn tramway nommé Désira fait ses débuts au Ethel Barrymore Theatre, les critiques new-yorkais l'avaient élu « acteur le plus prometteur de Broadway » en raison de sa puissante performance dans le film de Maxwell AndersonCafé du camion. Son interprétation de Kowalski a tenu cette promesse, et plus encore. Le dramaturge Arthur Miller a écrit qu'il semblait 'un tigre en liberté, un terroriste sexuel… Brando était une brute qui portait la vérité'. Et cette intensité a été capturée dans l'adaptation cinématographique de 1951, qui a valu à l'acteur une nomination aux Oscars pour ce qui n'était que son deuxième rôle au cinéma.

9.UN STREETCAR NOMMÉ DÉSIRRACHAT DE LA RÉPUTATION DE WILLIAMS À HOLLYWOOD.

Suite au succès deLa verrerieà Broadway, Warner Bros. a engagé Williams pour rédiger un scénario adapté pour une version cinématographique. Mais à la recherche d'une offre plus commerciale, ils ont embauché un autre écrivain pour conclure une fin heureuse, dans le dos de Williams. Le résultat a été un raté critique que le dramaturge a dénoncé comme une 'parodie'. Néanmoins, Williams est revenu à Warner Bros. avecUn tramway nommé Désir. Cette fois, cependant, le réalisateur et la plupart des acteurs du spectacle de Broadway ont été retenus pour le film, qui a remporté un nombre impressionnant de 12 nominations aux Oscars, en remportant quatre, dont celui de la meilleure actrice dans un second rôle (Kim Hunter) et de la meilleure actrice ( Vivien Leigh).

10. JESSICA TANDY ÉTAIT LA SEULE DIRECTION DE LA PIÈCE DE BROADWAY À NE PAS CRÉER DANS LE FILM.

Hollywood ne se souciait pas de son Tony ou de ses critiques dithyrambiques. Warner Bros. avait besoin d'un grand nom pour assurer le succès du film. Tandy a donc été abandonné au profit de Leigh, qui avait joué le rôle de Blanche dans une production londonienne deUn tramway nommé Désir, mais plus important encore était un nom connu grâce à son premier rôle oscarisé, celui de Scarlett O'Hara dans l'épopée historique de 1939Emporté par le vent.

11. LE FILM ÉTAIT PLUS DORMANT QUE LA PIÈCE.

Face à la pression croissante d'un public préoccupé par l'influence des films sur les enfants, Hollywood a créé The Motion Picture Production Code, une série de directives sur ce qui était acceptable et non dans le film. Ainsi,Un tramway nommé DésirL'adaptation cinématographique de a été forcée d'atténuer un langage plus grossier et de supprimer certains de ses éléments les plus scandaleux, comme la promiscuité de Blanche et son défunt mari étant un homosexuel enfermé. Par exemple, dans la pièce que Blanche demande à sa sœur : « Où étiez-vous ? Au lit avec ton lieu jaune ! Dans le film, elle dit : « Là avec ton lieu jaune !

12. WILLIAMS SE BAT POUR EMPÊCHER LE VIOL DE BLANCHE D'ÊTRE COUPE.

Après leur confrontation culminante, la pièce implique que Stanley viole Blanche. Mais Warner Bros. a estimé que c'était trop sombre pour le film. Williams et Kazan se sont disputés avec le studio à ce sujet. Le premier a fait valoir que « [Le] viol de Blanche par Stanley est une vérité essentielle et intégrale dans la pièce, sans laquelle la pièce perd son sens qui est le ravissement du tendre, du sensible, du délicat par les forces sauvages et brutales de la société moderne.' Comme dans la pièce, ce crime grave se produit entre les scènes, mais son implication est claire par les événements violents qui conduisent à un fondu au noir.

13. ENCORE UNE FOIS, HOLLYWOOD A ENCORE UNE FIN HEUREUSE.

Le compromis sur l'inclusion du viol était que Stanley devrait être puni pour l'acte. Alors comme ils l'ont fait avecLa verrerie, Warner Bros. a adouci la fin de la tragédie acclamée de William avec un changement de scénario. Dans ce cas, une ligne est incluse, où Stella déclare qu'elle ne retournera pas auprès de son mari violent. C'est un contraste frappant avec la pièce, qui se termine par la mise en scène 'Il s'agenouille à côté d'elle et ses doigts trouvent l'ouverture de son chemisier', comme Stanley lui roucoule. Williams continuerait en disant que l'adaptation n'était 'que légèrement gâchée par [une] fin hollywoodienne'.

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14. LE FILM FAITUN STREETCAR NOMMÉ DÉSIRICONIQUE.

Le tour de force de Brando ne lui a peut-être pas valu l'Oscar, mais sa performance brutale, son t-shirt blanc moulant et sa signature « Stella ! pleurer a fait du film un film qui ne serait pas oublié. Aujourd'hui, la pièce est considérée comme un classique et a été reprise à Broadway huit fois. En 1999, l'adaptation cinématographique a été ajoutée au National Film Registry, qui vise à préserver « culturellement, historiquement ou esthétiquement » les œuvres cinématographiques. Et en 2005, l'American Film Institute a inclus le cri d'agonie de Kowalski 'Stella ! Hé, Stella ! » parmi ses 100 plus grandes citations de films des 100 dernières années. Il est arrivé au numéro 45.

15. CHAQUE PRINTEMPS, LA NOUVELLE-ORLÉANS LANCE UN FESTIVAL EN L'HONNEUR DU JEU.

Appelé Tennessee Williams/New Orleans Literary Festival, l'événement annuel de cinq jours célèbre le travail de renommée mondiale de Williams, présente des écrivains émergents et offre des opportunités éducatives aux étudiants en littérature. Il propose également des visites des lieux du quartier français où Williams a marché, conversé et travaillé, comme l'Hôtel Maison de Ville, le restaurant Galatoire's, qui est mentionné dansTramway; et l'appartement où il vivait avec Pancho, qui donnait sur la ligne Désiré.