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15 faits sur la ménagerie de verre de Tennessee Williams

La verrerieest un classique américain qui raconte une histoire familiale tragique d'amour, d'amertume et d'abandon. Mais au-delà de sa délicate licorne de verre et de son drame déchirant, cette pièce de Tennessee Williams s'est avérée être un moment déterminant pour l'auteur et pour l'histoire du théâtre.

1.LA VERRERIEEST UN JEU DE MÉMOIRE.

L'histoire de la pièce est narrée par un personnage central qui revient sur les événements présentés. Le format donne au dramaturge plus de liberté créative dans le récit, car les souvenirs sont affectés par l'émotion et la distance temporelle. Williams en dit autant dansLa verrerieNotes sur la scénographie, qui se lit comme suit : 'La scène est mémoire et n'est donc pas réaliste. La mémoire prend beaucoup de licence poétique. Il omet certains détails ; d'autres sont exagérées, selon la valeur émotive des articles qu'elle touche, car la mémoire est surtout assise dans le cœur.

2. LE NARRATEUR AVERTIT QU'IL N'EST PAS UN NARRATEUR FIABLE.

L'histoire se concentre sur la famille Wingfield appauvrie à un moment où leur matriarche Amanda fait pression sur son fils adulte Tom pour qu'il trouve un prétendant pour sa sœur fragile Laura. Tom est le narrateur de l'histoire. Mais dans son premier monologue, il prévient : « La pièce, c'est la mémoire. Étant un jeu de mémoire, c'est faiblement éclairé, c'est sentimental, ce n'est pas réaliste.

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3.LA VERRERIEÉTAIT LE PREMIER JEU DE MÉMOIRE.

Williams a inventé l'expression pour expliquer ce nouveau style révolutionnaire. Dans ses notes de production, Williams a écrit : « Étant un « jeu de mémoire »,La verreriepeut être présenté avec une liberté de convention inhabituelle. En raison de sa matière considérablement délicate ou ténue, les touches atmosphériques et les subtilités de la mise en scène jouent un rôle particulièrement important.' Il poursuit en encourageant ceux qui mettent en scène le spectacle à être «non conventionnels» dans leurs productions, notant qu'une telle exploration était essentielle pour préserver la vitalité du théâtre. D'autres exemples de jeux de mémoire sont Harold PinterVieux tempset celui de Brian FrielDanser à Lughnasa.

Quatre.LA VERRERIEA COMMENCÉ COMME UNE HISTOIRE COURTE EN 1941.

À 30 ans, Williams a écrit « Portrait of a Girl in Glass », centré sur Laura, qui aime les figures de verre, plutôt que sur son frère Tom. Elle a été présentée comme une jeune femme désespérément timide avec une mère redoutable, qui est restée anonyme dans cette première incarnation. En 1943, Williams était à Hollywood et a ainsi transformé la nouvelle en un script spécifique appeléL'appelant gentilhomme. Après que MGM Studios ait transmis le script, Williams l'a repensé comme une pièce de théâtre en 1944.

5. LE TITRE SE RÉFÈRE À LAURA ET À SA COLLECTION D'ANIMAUX EN VERRE.

La verrerieLa jeune femme de 's dirige les faons de sa collection titulaire, les polissant de manière obsessionnelle. Adorables mais fragiles, ces figurines prisées sont considérées comme une métaphore de leur propriétaire. Notamment, la préférée de Laura est la licorne de verre, une créature inhabituelle qui, selon son prétendant potentiel, Jim, est « éteinte dans le monde moderne ». Une lecture populaire de cet échange est que Laura est comme cette licorne, déplacée dans le monde qui l'entoure.

6.LA VERRERIEEST CONSIDÉRÉE COMME L'UVRE LA PLUS AUTOBIOGRAPHIQUE DE WILLIAMS.

Le protagoniste frustré Tom porte le nom de l'auteur, né Thomas Lanier Williams III. (Le Tennessee était un surnom gagné à l'université.) La vie de famille malheureuse au centre de la pièce reflétait la sienne. Comme les Wingfield, la famille Williams comprenait une matriarche dominante, la mère du Tennessee, Edwina, qui a élevé la famille en grande partie sans l'aide de son mari, un vendeur de chaussures itinérant. Comme Amanda, Edwina était une belle du Sud fanée. Laura, surnommée Blue Roses, était basée sur sa sœur aînée Rose, qui luttait contre la maladie mentale et s'était retirée dans un monde d'isolement, entourée de ses ornements en verre bien-aimés. Même la description de l'appartement du Wingfield à St. Louis reflétait une maison que le dramaturge partageait autrefois avec sa famille.



7. IL A FAIT DE WILLIAMS UN SUCCÈS DU JOUR (HUIT ANS DE CRÉATION).

Il avait écrit un tas de pièces avantLa verrerie's a fait ses débuts à Chicago en décembre 1944. Mais ce fut le premier à être largement remarqué. Dans leTribune de Chicago, la critique de théâtre Claudia Cassidy a déclaré que la pièce était 'écrite avec vivacité', 'superbement jouée' et, 'paradoxalement, c'est un rêve dans la poussière et une petite pièce dure qui connaît les gens et comment ils fonctionnent'. Les critiques élogieuses ont suscité un tel intérêt pour la pièce très personnelle de Williams qu'au 31 mars 1945, la production avait été transférée à Broadway, où elle a remporté un New York Drama Critics' Circle Award deux semaines seulement après sa réouverture. Il a duré 563 représentations et a fait de Williams une étoile montante du théâtre américain.

8. LA PERFORMANCE DE LAURETTE TAYLOR À BROADWAY EST LÉGENDAIRE.

L'actrice née à New York a joué sur scène et dans des films muets, mais elle est surtout connue pour avoir joué le rôle d'Amanda Wingfield à Broadway. Une fois queLa verrerieouvert, Taylor a été presque universellement salué par les critiques et ses collègues.

«Je n'ai jamais été aussi affecté par une action sur scène de toute ma vie. Cela m'a fait pleurer », a déclaré le parolier Fred Ebb. L'actrice Patricia Neal a qualifié Amanda de Taylor de 'la plus grande performance que j'aie jamais vue de toute ma vie'. Et l'écrivain Robert Gottlieb, qui a été témoin de cette représentation à l'adolescence, a déclaré: 'Quand je l'ai vue, je savais que c'était le meilleur jeu d'acteur que j'avais jamais vu, et, plus de 65 ans plus tard, je ressens toujours ça.'

9. WILLIAMS ÉTAIT L'UN DES PLUS GRANDS FANS DE TAYLOR.

La célèbre performance de Taylor a contribué à cimenterLa verrerieréputation raréfiée. En repensant à son travail dans la production, Williams a déclaré: 'Il y avait un rayonnement dans son art que je ne peux comparer qu'aux plus grands vers de la poésie, et qui m'a donné le même choc de révélation, comme si l'air autour de nous avait été momentanément percé par la lumière d'un espace dégagé autour de nous.

10. CERTAINS DISENT QUE LE SPECTACLE A UNE MALADIE UNIQUE.

Le théâtre regorge de superstitions et de traditions. Une histoire autourLa verreriese concentre sur la norme apparemment impossible établie par Taylor. Même des décennies plus tard, sa performance est celle par laquelle toutes les autres Amanda Wingfields sont jugées. Et bien qu'il y ait eu sept reprises de la série depuis sa première révérence, aucun de ses successeurs n'a remporté le Tony Award. La malédiction suggère que parce que Taylor n'a pas remporté l'honneur pour ce rôle – les Tonys n'ont été créés qu'un an après la course de Taylor – personne ne le fera.

Depuis lors, Maureen Stapleton (1965, 1975), Jessica Tandy (1983), Julie Harris (1994) et Jessica Lange (2005) ont interprété le rôle sans un signe de tête. Cherry Jones a décroché une nomination en 2013 et Sally Field a fait de même en 2017. Mais aucune des deux n'a remporté le Tony.

11. LA PIÈCE A DONNÉ À WILLIAMS UN DEUXIÈME COUP À HOLLYWOOD.

Il a quitté Los Angeles en proie à l'échec deL'appelant gentilhomme, mais est revenu avec un succès annoncé à Broadway. En 1950,La verrerieest devenu son premier scénario produit. Mais bien que Williams ait imaginé la grande actrice américaine Ethel Barrymore dans le rôle d'Amanda, le réalisateur Irving Rapper a choisi la comédienne anglaise Gertrude Lawrence dans le rôle de la belle du Sud. Le dramaturge perturbé a déclaré plus tard qu'il s'agissait d'une « erreur lamentable ». Le film résultant a été impitoyablement éreinté. « [Le film] se rapproche dangereusement de la pure bouffonnerie dans certaines de ses scènes les plus fragiles. Et cela rend la diffusion douloureuse de l'évidence poignante de la pièce,'Le New York Timesa écrit le critique de Bosley Crowther.

12. CETTE ADAPTATION DE FILM A EU UN CHANGEMENT MAJEUR ET ACCIDENTEL DE LA LECTURE.

Dans la pièce, le complot visant à courtiser un prétendant échoue. Tom décide de déménager et sa sœur se retrouve sans espoir de trouver un mari. Mais Warner Bros. voulait que Williams crée une fin heureuse pour la version cinématographique. « Dans mon cœur, répondit Williams, la fin telle qu'elle existe dans la pièce était la fin artistiquement inévitable. Pourtant, Williams a accepté un compromis. Il a écrit au rappeur: 'Je pense que c'est bien de suggérer la possibilité que quelqu'un d'autre vienne. Et ce « quelqu'un d'autre », restant aussi insignifiant qu'une ombre qui s'approche dans l'allée qui apparaît en conjonction avec la ligne narrative : « La chose longtemps retardée mais toujours attendue pour laquelle nous vivons » - il me semble qu'il constitue une possibilité suffisamment prometteuse pour l'avenir, symboliquement et même littéralement, ce qui est autant que le personnage essentiel de l'histoire admettra sans violation.

Mais cela n'a pas suffi à Warner Bros. Contre la volonté de Williams et dans son dos, le studio a contacté le scénariste Peter Berneis pour leur donner la fin heureuse qu'ils souhaitaient. Berneis a créé un deuxième prétendant nommé Richard, estimant que l'histoire de Laura pouvait passer du malheur à l'inspiration. Lorsque Williams a vu le film final, il était choqué et furieux. Il a qualifié le film de 'parodie'.

13.LA VERRERIERETOURNERAIT À L'ÉCRAN.

La pièce a été adaptée pour la télévision quatre fois entre 1964 et 1977, y compris une version mettant en vedette la légende du cinéma Katharine Hepburn dans le rôle de la tenace Amanda. Puis en 1987, Paul Newman a réalisé une adaptation sur grand écran avec sa femme Joanne Woodward dans ce rôle convoité. Un jeune John Malkovich a joué le rôle de Tom, tandis queLes aventuriers de l'arche perdue's Karen Allen a joué Laura. Tout ce qui précède a été acclamé. Woodward et Allen ont été nominés aux Independent Spirit Awards, Malkovich a remporté un prix d'acteur au festival du film de Sant Jordi et les efforts de Newman ont été nominés pour la prestigieuse Palme d'Or du Festival de Cannes.

14. DANS LA VRAIE VIE, 'LAURA' N'A PAS UNE FIN HEUREUSE.

Enfant, la sœur aînée du Tennessee, Rose Williams, était une fille extravertie de «bonne humeur», mais en vieillissant, elle est devenue renfermée et «nerveuse». Elle finirait par recevoir un diagnostic de schizophrénie. Pour guérir Rose, sa mère s'est tournée vers une procédure médicale à la mode censée faire des merveilles, une lobotomie préfrontale. Malheureusement, l'opération a aggravé les choses. Rose a passé le reste de sa vie dans les hôpitaux.

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15. WILLIAMS S'EST ASSURÉ QUE SA SUR ÉTAIT SOIGNER ET SOUVENIR DE SA SUR.

Il a tissé des éléments de son histoire tragique dans une chaîne d'œuvres au-delàLa verrerieet ses versions antérieures. Leur enfance commune a inspiré la nouvelle « La ressemblance entre un étui à violon et un cercueil ». La tension que Williams croyait que sa sœur ressentait entre les normes victoriennes d'Edwina et sa propre sexualité est explorée dansL'été et la fumée. DansSoudain l'été dernier, une mère cruelle complote pour faire lobotomiser une jeune femme à ses propres fins. Et enUn tramway nommé Désir, la très maltraitée Blanche DuBois trouve enfin une fin douce-amère, lorsqu'elle compte sur la « gentillesse des étrangers » pour l'emmener dans un asile.

À son décès en 1983, Williams a laissé la majorité de sa succession à sa sœur, pour s'assurer qu'elle serait soignée jusqu'à sa mort. Et lorsqu'elle est décédée en 1996, à l'âge de 86 ans, les gens du monde entier ont pleuré la sœur fragile et au grand cœur que nous avions tous l'impression de connaître.