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15 faits sur William Howard Taft

Voici 15 faits amusants plus grands que nature pour vous aider à célébrer William Howard Taft, né il y a 157 ans hier, et son héritage de grande taille.

1. Il a été le dernier président à avoir des poils sur le visage pendant son mandat.

Entre les administrations Lincoln et Taft, tous les commandants en chef, à l'exception de deux, se vantaient d'une sorte de flou facial. Mais depuis que notre 27e président a quitté la Maison Blanche en 1913, les candidats rasés de près ont monopolisé le travail.

2. La famille de Taft a maintenu une dynastie politique de longue date.

Son fils, Robert (également connu sous le nom de « M. Républicain »), est devenu l'un des sénateurs les plus influents du XXe siècle ; son petit-fils, William Howard Taft IV, a ensuite occupé diverses fonctions exécutives pour Ronald Reagan et George W. Bush.

3. Une exposition laitière a passé deux jours à s'inquiéter de sa vache laitière manquante.

Pauline Wayne était tout à fait la beauté bovine. Un cadeau du sénateur du Wisconsin Isaac Stephenson, cette vache de race pure a produit environ huit gallons de lait par jour pour la première famille. Sentant un plaisir pour la foule, l'Exposition internationale des producteurs laitiers de 1911 a organisé son transport de D.C. à Milwaukee, mais la voiture de train de Pauline a fini par se perdre en cours de route. Après quelques télégraphies frénétiques, la vache du président a été découverte deux jours plus tard dans un parc à bestiaux de Chicago, où elle a évité de justesse de se faire abattre.

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4. Taft a valorisé sa présence à la Cour suprême au cours de sa présidence.

Bien qu'on se souvienne mieux de lui pour son passage d'un mandat sur Pennsylvania Avenue, Taft se languissait du pouvoir judiciaire depuis 1889. En devenant juge en chef en 1921, il déclara avec joie « Je ne me souviens pas avoir jamais été président ».

5. Il a fait ses débuts avec le 'Premier pitch présidentiel'.

Le membre du Temple de la renommée Walter Johnson a réussi à attraper un ballon volant à basse altitude que Taft a gracieusement lobé des tribunes au début d'un match des Sénateurs de Washington en 1910. Cent quatre ans plus tard, cette tradition de jour d'ouverture est toujours aussi forte.

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6. La femme de Taft a écrasé le DNC de 1912 pour le protéger du ridicule.

Il est difficile de rabaisser quelqu'un dont le conjoint est assis juste en face de vous. Après que son mari a remporté l'investiture républicaine à la présidence, la Première Dame Helen Herron « Nellie » Taft s'est précipitée pour la Convention nationale démocrate à Baltimore. S'emparant d'un siège au premier rang, elle fixa orateur après orateur, y compris l'acariâtre William Jennings Bryan du Nebraska, qui décida soudainement d'adoucir sa rhétorique anti-Taft.



7. Ses surnoms comprenaient 'Big Bill' et 'Big Lub'.

Pour mémoire, Nellie l'a appelé 'La Belle au bois dormant' en raison de la mauvaise habitude de Taft de s'assoupir lors des fêtes (nous en parlerons plus tard).

8. Taft a prêté serment à deux autres présidents.

En tant que juge en chef, il a fait prêter serment à ses collègues conservateurs Calvin Coolidge et Herbert Hoover.

9. Il a brièvement travaillé comme journaliste à temps partiel.

Taft a couvert les nouvelles du palais de justice pourLa publicité de Cincinnatitout en joignant les deux bouts en tant qu'étudiant en droit. Cependant, après être devenu président, son attitude envers les journalistes s'est considérablement refroidie.

10. Il a perdu 70 livres après avoir quitté la Maison Blanche.

'Je peux dire en toute honnêteté que je ne me suis jamais senti plus jeune de toute ma vie', a annoncé Taft, après avoir renoncé au pain, aux pommes de terre, au porc et à l'alcool. 'Trop de chair est mauvais pour n'importe quel homme.'

11. Vous connaissez les ours en peluche, mais les « Billy Possums » ?

Avez-vous déjà assisté à un atelier « Build-An-Opossum » ? Nous non plus. Craignant que la manie de l'ours en peluche américaine ne s'évapore après le dernier mandat de Roosevelt, les fabricants de jouets ont commencé à produire en masse des 'Billy Possums' en peluche, nommés en l'honneur du président élu Taft. Inutile de dire que ces choses n'ont pas duré longtemps.

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12. Taft avait tendance à s'endormir lors de réceptions publiques.

« La plupart du temps », a admis le sénateur de l'Indiana James Watson, « [Taft] ne fonctionnait tout simplement pas et ne pouvait pas fonctionner de manière alerte… Souvent, pendant que je lui parlais après un repas, sa tête tombait sur sa poitrine et il s'endormir pendant 10 ou 15 minutes. Il se réveillait et reprenait la conversation, seulement pour répéter la performance au cours d'une demi-heure environ. Le président Taft a également été vu en train de somnoler lors d'opéras, de funérailles et, en particulier, de services religieux.

13. Il a réussi à faire pression pour le bâtiment moderne de la Cour suprême.

Le pouvoir judiciaire du gouvernement ne s'est pas toujours réuni dans le bâtiment majestueux que nous connaissons aujourd'hui. Avant 1935, la Cour suprême rendait ses décisions dans différentes salles du Capitole. Le juge en chef Taft a changé tout cela, en faisant pression avec succès sur le Congrès pour donner à la Cour son propre bâtiment séparé au coût de 10 millions de dollars.

14. Taft est récemment devenu l'une des mascottes de course des Washington Nationals.

Depuis 2006, des caricatures farfelues de George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln et Teddy Roosevelt ont sprinté sur le terrain des Nats et dans le cœur des fans de sport de D.C. Ces coureurs de Rushmore ont été confrontés à une compétition terriblement importante lorsque Taft a été ajouté à leur liste en 2013. 'Il pourrait même donner à Teddy une course pour son argent', a déclaré le COO des Nationals Andy Feffer.

15. Taft a déjà eu un incident de baignoire embarrassant (non, pas celui-là).

Aujourd'hui, la plupart des gens se souviennent de Taft comme 'le président qui s'est retrouvé coincé dans une baignoire pendant son mandat'. La preuve réelle derrière cette anecdote particulière des toilettes est plutôt trouble, mais au moins une des séances de bain de Taft s'est terminée par une catastrophe. En entrant dans une baignoire d'hôtel en 1915, l'ex-président n'a apparemment pas pris en compte le déplacement des fluides. Une vague d'eau sale du bain de Taft s'est immédiatement déversée, s'est infiltrée à travers le sol et a commencé à couler sur la tête des gens au niveau sous lui. Bien que brièvement humilié, Taft a fait la lumière sur la situation. Tout en regardant l'océan Atlantique peu de temps après, il a plaisanté: 'Je vais en faire clôturer une partie un jour, puis j'ose dire qu'il n'y aura pas de débordement.'