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15 faits en l'honneur du 53e anniversaire de Wayne Gretzky

Il n'y a sans doute jamais eu de joueur plus dominant dans aucun sport que Wayne Gretzky du hockey. Surnommé « The Great One », Gretzky avait un mélange de capacités surnaturelles, d'instinct et de charme qui lui a valu le respect des joueurs et des partisans au cours de sa carrière de 21 ans dans la Ligue nationale de hockey. Aujourd'hui, c'est son 53e anniversaire; Voici quelques choses que vous devez savoir sur The Great One.

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1. Gretzky est le seul joueur de la LNH à totaliser plus de 200 points en une saison.

Les règles de la LNH stipulent que chaque fois qu'un joueur marque un but, il reçoit un point personnel ; il marque également un point lorsqu'il aide sur un but. Additionnez-les et vous obtenez le nombre total de points d'un joueur. Cela peut sembler simple, mais Gretzky a réalisé l'exploit absolument insondable de 200 points en une saison, et pas seulement une, mais quatre saisons consécutives (1981-1982, 1983-1984, 1984-1985 et 1985-1986). Sans surprise, Gretzky est le meilleur marqueur de points de l'histoire de la LNH avec 2857 points. Le deuxième marqueur, son ancien coéquipier des Oilers et des Rangers Mark Messier, est à la traîne avec 1887.

2. Il était bon dès le début.

Au cours des cinq premières années de sa carrière au hockey peewee, jouant pour l'équipe de sa ville natale, les Steelers de Brantford Nadrofsky, le jeune Gretzky a marqué un nombre impressionnant de 369 buts, ce qui est encore plus impressionnant du fait qu'il l'avait fait au moment où il était 10. Dans unTélégramme de Torontoarticle, le jeune Gretzky a déclaré que son joueur préféré était M. Hockey lui-même, la légende des Red Wings de Detroit Gordie Howe.

3. Il a porté son célèbre numéro 99 pour la première fois à l'âge de 16 ans.

À l'époque, Gretzky jouait pour le Sault Ste. Marie Greyhounds, une équipe de la Ligue de hockey de l'Ontario pour les joueurs de 15 à 20 ans. Le numéro 9, le numéro qu'il portait en l'honneur de son joueur préféré Gordie Howe, était déjà pris, alors il a finalement dû se contenter du numéro 99.

4. Son numéro est le seul numéro de la LNH à être retiré à l'échelle de la ligue.

Habituellement, les équipes ne retireront les numéros de leurs propres stars qu'après de longues et distinguées carrières, ce qui signifie que personne d'autre dans cette équipe ne pourra plus jamais porter ce numéro. Patrick Roy, sans doute le meilleur gardien de but à avoir joué le jeu, a son numéro 33 retiré pour ses séjours à la fois sur les Canadiens de Montréal et l'Avalanche du Colorado. Le grand Bobby Orr a retiré son emblématique numéro 4 des Bruins de Boston. Et pourtant, personne n'avait retiré son numéro de chaque équipe, jusqu'à ce que Gretzky, dont le numéro 99 ait été retiré à l'échelle de la ligue lors du All Star Game 2000 en raison des contributions indélébiles de The Great One au hockey. Le seul autre joueur de sport à avoir complètement retiré son numéro dans toute la ligue est le légendaire joueur de baseball Jackie Robinson, ce qui donne une certaine perspective à la réputation de Gretzky en tant que joueur et en tant que personne.

5. Les débuts professionnels de Gretzky n'étaient pas dans la LNH.

En 1978, l'Association mondiale de hockey (un des principaux concurrents de la LNH qui a fini par fermer ses portes) a courtisé de nombreuses jeunes stars, profitant de la règle désormais disparue de la LNH selon laquelle personne de moins de 20 ans ne pouvait être repêché ou signé un contrat. Nelson Skalbania, propriétaire des Indianapolis Racers de la WHA, a signé Gretzky, 17 ans, pour un contrat de 7 ans et 1,75 million de dollars le 12 juin 1978. Gretzky n'a joué que huit matchs pour les Racers avant que l'équipe ne fasse faillite et qu'il soit envoyé à les Oilers d'Edmonton (qui faisaient alors partie de la WHA). La WHA a fermé ses portes un an plus tard et les Oilers ont rejoint la LNH en 1979.

6. Gretzky a fait 50 (et plus) en 50.

C'est extraordinaire quand un joueur peut marquer plus de 50 buts en une saison, mais que diriez-vous de le faire lors de ses 50 premiers matchs ! À sa deuxième saison avec les Oilers, Gretzky a marqué et dépassé la barre convoitée de 50 buts en 50 matchs, précédemment atteinte par la légende des Canadiens de Montréal Maurice « Rocket » Richard lors de la saison 1944-1945 et l'ailier des Islanders de New York Mike Bossy lors de la saison 1980-1981. saison. La réalisation de Gretzky est encore plus impressionnante si l'on tient compte du fait qu'il a marqué ses 50 buts au cours de ses 39 premiers matchs de la saison. Gretzky a terminé cette saison avec 92 buts, un record dans la LNH, et a atteint la barre des 50 en 50 deux fois de plus au cours des deux saisons suivantes avec les Oilers.



7. Gretzky est littéralement le joueur le plus précieux et le plus précieux.

Chaque année, la LNH décerne le trophée Hart à son joueur le plus utile, et Gretzky a remporté le prix neuf fois au cours de sa carrière. Il était si précieux, en fait, qu'il a remporté le trophée un record huit fois de suite avec les Oilers de la saison 1979-1980 à la saison 1986-1987. Le grand Mario Lemieux des Penguins de Pittsburgh allait briser la séquence et remporter le Hart en 1987-1988, mais Gretzky l'a attrapé une fois de plus en 1988-1989. Il a été nommé MVP plus de fois que tout autre joueur des trois autres grandes ligues sportives nord-américaines (y compris la NBA, la NFL et la MLB).

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8. Les Canadiens l'ont traité comme un roi.

Lorsque Gretzky s'est marié avec sa petite amie Janet Jones, qu'il a rencontrée alors qu'il était juge de célébrités lors d'un concours de danse appeléLa fièvre de la danse– les habitants d'Edmonton sont devenus fous et ont surnommé l'événement « Le mariage royal ». Des milliers d'Edmontoniens bordaient les rues qui ont conduit les plus de 600 invités au mariage à la basilique Saint-Joseph, où le couple s'est marié lors d'une somptueuse cérémonie. La musique était jouée par l'Orchestre symphonique d'Edmonton; L'alliance de Jones aurait coûté 250 000 $ et sa robe 40 000 $; la rumeur veut que Gretzky ait même commandé des caisses de champagne à 3000 $ la bouteille. Le Grand n'a épargné aucune dépense.

9. Il a une règle officieuse qui porte son nom.

Dans les années 80, Gretzky et ses coéquipiers des Oilers d'Edmonton, dont les futurs membres du Temple de la renommée Mark Messier, Glenn Anderson, Paul Coffey et Grant Fuhr, ont été si dominants qu'ils ont remporté la Coupe Stanley quatre fois en cinq ans, de 1984 à 1988. Une partie de ce succès était due à leur maîtrise sur la glace des situations à quatre contre quatre, où des pénalités mineures infligées aux deux équipes mettraient un joueur de chaque équipe dans la surface de réparation. Parce que Gretzky et les Oilers étaient si bons en petit nombre sur la glace, la LNH a adopté la « règle Gretzky », forçant les équipes à jouer à plein régime malgré les pénalités imposées. La règle a depuis été abrogée, mais perdure dans l'esprit en prolongation lorsque les équipes jouent à quatre contre quatre pour potentiellement marquer des buts plus rapidement.

10. Lorsqu'il a été échangé, le gouvernement canadien s'est impliqué.

Dans les annales de l'histoire du hockey, il est simplement connu sous le nom de « The Trade », mais pour beaucoup de gens, il n'y avait rien de simple à ce sujet. Le 9 août 1988, trois mois après avoir remporté la coupe Stanley avec les Oilers, Gretzky est échangé aux Kings de Los Angeles. Ce fut un coup dur pour les Canadiens et une si grosse affaire que Nelson Riis, membre du Parlement canadien et leader parlementaire du Nouveau Parti démocratique, a officiellement demandé à la Chambre des communes du Canada que le premier ministre Brian Mulroney bloque le commerce. Malheureusement, le gouvernement canadien n'a rien pu faire à ce sujet, et l'échange – qui impliquait Gretzky et ses coéquipiers Marty McSorley et Mike Krushelnyski pour les joueurs Jimmy Carson et Martin Gelinas, 15 millions de dollars en espèces et des choix de première ronde en 1989, 1991, et 1993—a été approuvé par la LNH.

11. Le hockey n'était pas le seul sport auquel Gretzky était impliqué.

Même si le hockey était le seul sport qu'il pratiquait personnellement au niveau professionnel, Gretzky était l'un des propriétaires des Argonauts de Toronto de la Ligue canadienne de football. Qu'il s'agisse d'un simple passe-temps ou d'une entreprise commerciale avisée, Gretzky est devenu un propriétaire minoritaire de l'équipe de football en 1991 avec le propriétaire controversé des Kings de Los Angeles Bruce McNall et l'acteur John Candy. Le nom de Gretzky a même été gravé dans la Coupe Grey, le trophée du championnat de la LCF, après la victoire de l'équipe au championnat au cours de la première année de sa possession.

12. Il a combattu le crime avec Michael Jordan et Bo Jackson… dans un dessin animé du samedi matin.

En 1991, NBC a diffusé un dessin animé le samedi matin intituléÉtoiles professionnellesmettant en vedette Gretzky, le grand basketteur Michael Jordan et le joueur de baseball Bo Jackson en tant qu'équipe de super-héros d'athlètes qui ont aidé les enfants à lutter contre le crime. Gretzky lui-même est apparu aux côtés de Jordan et Jackson dans des introductions en direct préenregistrées pour chaque épisode.

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13. Il a été capitaine ou capitaine suppléant toute sa vie, jusqu'à ce qu'il joue pour les Rangers de New York.

Après avoir été échangé aux Blues de St. Louis pour un séjour d'un an au cours de la saison 1995-1996, The Great One s'est déplacé vers l'est et a fait ses débuts avec les Blueshirts de Broadway à partir de 1996… mais il lui manquait quelque chose. Tout au long de sa carrière, d'Edmonton à Los Angeles en passant par St. Louis, Gretzky a porté le « C » du capitaine sur son chandail, mais pas dans la Grosse Pomme. Cette distinction appartenait à son ancien coéquipier des Oilers Mark Messier, qui a dirigé l'équipe en tant que capitaine avec les remplaçants Brian Leetch et Adam Graves. Parfois, être le Grand ne vient pas avec des avantages.

14. Deux hymnes nationaux ont été changés - ne serait-ce qu'une fois - pour lui.

Toutes les bonnes choses, comme on dit, doivent avoir une fin, et l'illustre carrière de Wayne Douglas Gretzky s'est terminée par une défaite 2-1 en prolongation contre les Penguins de Pittsburgh au Madison Square Garden le 18 avril 1999. était entre deux équipes américaines, les hymnes nationaux américain et canadien ont été joués en l'honneur de Gretzky. Mais au lieu des paroles habituelles de l'hymne canadien, le chanteur Bryan Adams a chanté « Tu vas nous manquer Wayne Gretzky » au lieu de « We stand on guard for thee. » Pour le Star Spangled Banner, l'interprète de longue date de l'hymne des Rangers John Amirante a chanté 'O'er the land of Wayne Gretzky' à la place de 'O'er the land of the free'.

15. Il fait partie des dix joueurs dont la période d'attente standard a été levée pour une intronisation immédiate au Temple de la renommée du hockey.

La retraite de Gretzky en 1999 a été un événement si important que le Temple de la renommée du hockey a ouvert une collection de 2 300 pieds carrés de souvenirs de Gretzky lorsqu'il a été intronisé. Les objets de la collection comprenaient les patins qu'il portait lors de son dernier match et le but dans lequel il a marqué son 802e but, un record de la ligue à l'époque.