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15 faits fascinants sur Beatrix Potter

Même aujourd'hui, plus de 75 ans après sa mort, les contes magnifiquement illustrés de Beatrix Potter, mettant en vedette des animaux et des paysages inspirés de sa maison bien-aimée dans le Lake District en Angleterre, sont toujours très populaires. Vous trouverez ci-dessous 15 faits fascinants surLe conte de Pierre Lapinauteur.

1. Beatrix n'était pas le vrai prénom de Potter.

Beatrix Potter est née à Londres le 28 juillet 1866 et a en fait été baptisée Helen d'après sa mère, mais était connue sous son deuxième prénom plus inhabituel : Beatrix.

deux.Le conte de Pierre Lapina été inspiré par une lettre.

Livres Aleph-bet via Wikimedia // Domaine public

Le livre le plus célèbre de Potter,Le conte de Pierre Lapin, a été inspiré par une lettre illustrée que Potter a écrite à Noel, le fils de son ancienne gouvernante, Annie, en 1893. Elle a ensuite demandé à emprunter la lettre et a copié les images et l'histoire, qu'elle a ensuite adaptées pour créer le conte bien-aimé .

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3. Peter Rabbit et ses amis étaient en partie inspirés des animaux de compagnie de Beatrix Potter.

Peter a été modelé sur le lapin de compagnie de Potter, Peter Piper, un lapin chéri que Potter a souvent dessiné et promené en laisse. Le premier lapin de compagnie de Potter, Benjamin Bouncer, a inspiré Benjamin Bunny, le cousin de Peter dans ses livres. Potter aimait aussi dessiner Benjamin. En 1890, après qu'un éditeur ait acheté certains de ses dessinateurs de Benjamin, elle a décidé de le récompenser avec des graines de chanvre. 'La conséquence étant que lorsque j'ai voulu le dessiner le lendemain matin, il était en état d'ébriété et totalement ingérable', a-t-elle écrit plus tard dans son journal.

4. La maison de Beatrix Potter était essentiellement une ménagerie.



Riversdale Estate, Flickr // Domaine public

Potter gardait toute une série d'animaux de compagnie dans sa salle de classe à la maison : des lapins, des hérissons, des grenouilles et des souris. Elle capturait les souris sauvages et les laissait courir en liberté. Lorsqu'elle avait besoin de les récupérer, elle secouait un mouchoir jusqu'à ce que les souris sauvages émergent pour combattre l'ennemi imaginaire et soient rapidement ramassées et mises en cage. Lorsque son frère Bertram est parti en pension, il a laissé derrière lui une paire de chauves-souris à longues oreilles. Les animaux s'étant avérés difficiles à soigner, Potter en libéra un, mais l'autre, un spécimen plus rare, qu'elle expédia avec du chloroforme puis se mit à bourrer sa collection.

5.Pierre Lapinn'a pas été un succès immédiat.

Potter a auto-publié leConte de Pierre Lapinen 1901, finançant elle-même le tirage de 250 exemplaires après avoir été refusée par plusieurs éditeurs commerciaux. En 1902, le livre a été réédité par Frederick Warne & Co après que Potter ait accepté de refaire ses illustrations en noir et blanc en couleur. À la fin de sa première année d'impression, il était tellement demandé qu'il a dû être réimprimé six fois.

6. Beatrix Potter a compris le pouvoir du merchandising.

En 1903, Potter, reconnaissant les opportunités de marchandisage offertes par son succès, a fabriqué sa propre poupée Peter Rabbit, qu'elle a enregistrée au Bureau des brevets. Un jeu de société et un papier peint Peter Rabbit ont également été produits de son vivant.

7. Beatrix Potter était naturaliste à une époque où la plupart des femmes ne l'étaient pas.

Potter était fasciné par la nature et enregistrait constamment le monde qui l'entourait dans ses dessins. Potter s'intéressait particulièrement aux champignons et devint un illustrateur scientifique accompli, en écrivant un article intitulé 'Sur la germination des spores deAgaricineae,” proposant sa propre théorie sur la reproduction des spores de champignons. Le document a été présenté au nom de Potter par le directeur adjoint de Kew Gardens lors d'une réunion de la Linnean Society le 1er avril 1897, à laquelle Potter n'a pas pu assister car à cette époque les femmes n'étaient pas autorisées à assister aux réunions de la Linnean Society entièrement masculine. -même si leur travail était jugé suffisamment bon pour être présenté.

8. Beatrix Potter écrivait parfois en code secret.

Entre 1881 et 1897, Potter tenait un journal dans lequel elle notait ses pensées privées dans un code secret. Ce code était si diaboliquement difficile qu'il n'a été déchiffré et traduit qu'en 1958.

9. Beatrix Potter aurait été une déception pour sa mère.

Wikimédia // Domaine public

Malgré son énorme succès, Potter était en quelque sorte une déception pour sa mère, qui avait voulu qu'une fille l'accompagne lors des appels sociaux et fasse un mariage avantageux. En 1905, Potter accepte la demande en mariage de son éditeur Norman Warne. Cependant, ses parents étaient très contre le match car ils ne le considéraient pas assez bien pour leur fille et ont refusé de permettre que l'engagement soit rendu public. Malheureusement, Warne est décédé d'une leucémie quelques semaines seulement après les fiançailles. Potter s'est finalement marié, à 47 ans, à un avocat et âme sœur, William Heelis.

10. Beatrix Potter a écrit bien plus que vous. (Probablement.)

Potter était un écrivain prolifique, produisant entre deux et trois histoires chaque année, écrivant finalement 28 livres au total, dontLe conte de l'écureuil Nutkin,L'histoire de Mme Tiggy Winkle, etL'histoire de M. Jeremy Fisher. Les histoires de Potter ont été traduites dans 35 langues différentes et vendues à plus de 100 millions d'exemplaires combinés.

11. Beatrix Potter a demandé qu'un de ses livres ne soit pas publié en Angleterre.

En 1926, Potter publia un ouvrage plus long,La caravane des fées. Il n'a d'abord été publié qu'en Amérique parce que Potter estimait qu'il était trop autobiographique pour être publié en Angleterre de son vivant. (Elle a également dit à ses éditeurs anglais que ce n'était pas aussi bon que son autre travail et a estimé qu'il ne serait pas bien reçu). Neuf ans après sa mort en 1943, le livre est finalement sorti au Royaume-Uni.

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12. Les derniers livres de Beatrix Potter ont dû être bricolés à partir des premiers dessins.

À mesure que sa vue diminuait, il devenait de plus en plus difficile pour Potter de produire les beaux dessins qui caractérisaient son travail. En conséquence, bon nombre de ses derniers livres ont été reconstitués à partir de dessins antérieurs de sa vaste collection de carnets de croquis.L'histoire du petit cochon Robinsonétait le dernier livre d'images de Potter, publié en 1930.

13. Une œuvre perdue de Beatrix potter a été publiée en 2016.

Une histoire de Potter perdu,L'histoire de Kitty-in-Boots, a été redécouvert en 2013 et publié à l'été 2016. L'éditeur Jo Hanks a trouvé des références à l'histoire dans une biographie épuisée de Potter et a donc cherché dans les archives de l'écrivain au Victoria and Albert Museum de Londres. Hanks a découvert un croquis du chat en question, ainsi qu'une mise en page approximative du manuscrit non édité. L'histoire sera publiée avec des illustrations supplémentaires de Quentin Blake.

14. Beatrix Potter était une éleveuse de moutons accomplie.

Potter était un éleveur de moutons primé et en 1943, il a été la première femme élue présidente de l'Association des éleveurs de moutons Herdwick.

15. Vous pouvez visiter Hill Top, la maison de Beatrix Potter.

Strobilomyces, Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Lorsque Potter est décédé en 1943 à l'âge de 77 ans, elle a légué 14 fermes et 4 000 acres de terres dans le Lake District au British National Trust, garantissant ainsi la préservation du paysage bien-aimé qui a inspiré son travail. Le Trust a ouvert sa maison, Hill Top, qu'elle a achetée en 1905, au public en 1946.