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15 faits fascinants sur le pont de Brooklyn

N'acceptez pas de l'acheter, mais vous ne pouvez jamais en savoir trop sur le moyen le plus célèbre de traverser l'East River, qui a officiellement ouvert ses portes il y a 135 ans, le 24 mai 1883.


1. LE PONT DE BROOKLYN AVAIT BESOIN D'UN PEU DE CORRUPTION POUR COMMENCER.

Dans sa conception initiale, le pont de Brooklyn avait un objectif honorable : fournir un passage sûr à travers l'East River, rude et glaciale, aux résidents de Brooklyn qui travaillaient à Manhattan. Dans les années 1850, l'ingénieur d'origine prussienne John Augustus Roebling rêvait d'un pont suspendu qui faciliterait les déplacements de ces New-Yorkais de la classe ouvrière.

Cependant, les méthodes employées pour lancer le projet n'étaient pas aussi honorables. Après que Roebling ait été embauché par la New York Bridge Company pour aider à traverser la rivière, le tristement célèbre baron politique William « Boss » Tweed a versé 65 000 $ en pots-de-vin aux échevins de la ville pour obtenir le financement du pont.

2. LE PONT A PORTÉ PLUSIEURS NOMS.

'Brooklyn Bridge' semble être une poignée naturelle pour la suspension hybride et le pont à haubans reliant le bas de Manhattan à son voisin de l'autre côté de l'East River, mais le nom a évolué au fil du temps. leBrooklyn Daily Eaglea d'abord appelé le projet le « Pont de Brooklyn » en 1867, mais à ses débuts, il était encore appelé le « Pont du Grand East River » ainsi que le « Pont suspendu du Grand East River ». Lors de son inauguration en 1883, il a pris le nom officiel maladroit de « Pont de New York et de Brooklyn ». (Brooklyn ne ferait pas partie de la ville de New York avant 1898.) La fierté civique de Brooklyn a conduit à ce que le nom soit officiellement changé en 'Brooklyn Bridge' en 1915.


3. ROEBLING A PAYÉ UN PRIX ÉLEVÉ POUR LE PONT.

Le pont de Brooklyn était une idée originale de Roebling, mais il ne vivrait pas pour voir son achèvement. En faisant des mesures pour le futur pont en 1869, un bac écrasa le pied de Roebling. L'ingénieur a développé le tétanos à la suite de ces blessures et est décédé en juillet 1869.



4. LE FILS DE ROEBLING A PRIS SA PLACE ET A ÉGALEMENT MAL DE CHANCE.

Après la mort de Roebling, son fils Washington Augustus Roebling est intervenu en tant qu'ingénieur en chef du projet de pont. Le jeune Roebling a rapidement développé un problème qui lui est propre. Pour construire les fondations massives de la structure, les ouvriers ont travaillé dans des caissons, des chambres scellées qui maintenaient le lit de la rivière au sec et permettaient de creuser. Respirer et travailler en profondeur dans les caissons nécessitait de l'air comprimé, ce qui rendait les travailleurs qui remontaient des profondeurs vulnérables à la « maladie des caissons », mieux connue aujourd'hui sous le nom de coudes. En 1872, Roebling est tombé avec cette maladie de décompression et a été confiné au lit.

5. LE PROJET EST DEVENU UNE PREMIÈRE VICTOIRE FÉMINISTE.

Après que Washington Roebling soit tombé malade, un troisième Roebling est intervenu en tant qu'ingénieur en chef de facto du pont, sa femme, Emily Warren Roebling. Bien qu'Emily ait commencé son mandat en exécutant des ordres entre son mari, qui était installé dans un appartement de Brooklyn Heights en vue de la construction, et ses ouvriers, elle a rapidement pris le commandement de bonne foi du projet, supervisant la conception, la construction et la gestion des affaires de la formidable entreprise. Emily Warren Roebling est désormais largement reconnue comme une femme ingénieur pionnière et une force motrice derrière le pont. Après son travail sur le pont, Emily a obtenu un diplôme en droit de l'Université de New York et a publié des essais en faveur de l'égalité des sexes.

6. UN COQ A FAIT LE PREMIER VOYAGE À TRAVERS LE PONT.

Techniquement, le coq était premier à égalité. Emily Warren Roebling a eu l'honneur d'être la première humaine à traverser le pont historique, montant fièrement en calèche une semaine avant son ouverture officielle devant un public comprenant le président Chester A. Arthur. Un coq était assis sur les genoux d'Emily, symbole de bonne chance.

7. LE PONT DE BROOKLYN A ÉTÉ LE PREMIER PONT SUSPENDU À FIL D'ACIER AU MONDE.

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John Augustus Roebling lui-même est crédité d'avoir introduit l'innovation du fil d'acier dans la conception des ponts. L'ingénieur a fièrement qualifié l'acier de «métal du futur».

8. UN ENTREPRENEUR SNEAKY A INTRODUIT UN FIL DE BASSE QUALITÉ DANS LE MÉLANGE.

Les matériaux de construction ont été accumulés sous la surveillance de John Augustus Roebling, qui n'a pas remarqué qu'il avait été escroqué sur son câble. L'entrepreneur J. Lloyd Haigh a introduit une quantité substantielle de fils de qualité inférieure, voire défectueux, dans le mélange. Le défaut est passé inaperçu jusqu'à ce que les fils aient été incorporés dans le pont permanent, à quel point les remplacer était impossible. Au lieu de cela, l'équipe de construction a doublé ses mesures de sécurité, introduisant beaucoup plus de fils que les calculs jugés nécessaires tout en travaillant désespérément pour empêcher la découverte d'atteindre le public. Pour sa part, Haigh a échappé aux poursuites pour ce crime, mais a été arrêté et condamné pour faux dans une affaire sans rapport.

9. LE PONT A ÉTÉ LE SITE D'UNE BANDE PEU APRÈS L'OUVERTURE.

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Le pont de Brooklyn a ouvert au public le 24 mai 1883 et a connu des cinq premiers jours de fonctionnement assez harmonieux. Le 30 mai, cependant, la catastrophe a frappé lorsqu'une femme trébuchant ou la rumeur d'un effondrement imminent a déclenché une panique parmi la foule massive de piétons traversant le pont. La course effrénée de la foule pour s'échapper du pont a fait 12 morts et 36 blessés graves.

10. VINGT ET ET UN ÉLÉPHANTS ONT TRAVERSÉ LE PONT DE BROOKLYN EN 1884.

Comment convaincre l'une des villes les plus fréquentées d'Amérique que son nouveau pont peut offrir un transport sûr à ses nombreux navetteurs ? Éléphants. Étant donné que le refuge le plus courant pour les éléphants dressés dans les années 1880 était un chapiteau de cirque, la ville a fait appel au showman P.T. Barnum pour faire passer 21 éléphants sur le pont de Brooklyn en mai 1884 pour montrer à quel point la travée était solide.

11. LES COMPARTIMENTS DU PONT ONT ÉTÉ UTILISÉS POUR CONSERVER LE VIN.

Si vous pensez qu'un bon verre de vin serait le compagnon idéal pour une promenade au clair de lune sur une rivière, ce pont est fait pour vous. Les ingénieurs ont construit des voûtes importantes pouvant atteindre 50 pieds de haut dans le pont sous ses ancrages. Grâce à leurs températures fraîches, ces espaces de stockage aux murs de granit constituaient de parfaites caves à vin et ils ont été loués au public jusqu'à la Première Guerre mondiale. La société A. Smith & Co. Productions a déboursé plus de 500 $ par mois en loyer pour le Brooklyn -côtés coffres-forts, tandis que le distributeur d'alcools Luyties Brothers a payé 5 000 $ pour l'immobilier de premier ordre sous le mouillage de Manhattan.

12. UN AUTRE COMPARTIMENT A ÉTÉ TRANSFORMÉ EN ABRI ANTI-TOMBE.

À un moment donné pendant la guerre froide, l'un des compartiments du pont s'est transformé en un abri de survie rempli de rations alimentaires et d'eau et de fournitures médicales. Après être tombé dans l'obscurité après la fin de la guerre froide, cet abri antiatomique a été redécouvert en 2006 lors d'une inspection structurelle de routine du pont.

13. PERSONNE NE PEUT DEFINIR LA COULEUR EXACTEMENT DU PONT.

Lors de l'annonce d'un projet de repeindre le pont de Brooklyn en 2010, une controverse a éclaté sur la couleur d'origine du monument. Certains historiens ont insisté sur le fait que le jeune pont suspendu portait une fière couleur chamois, rebaptisé «Brooklyn Bridge Tan» pour le relooking moderne. (L'option 'Queensborough Tan' a attiré des gémissements.) De l'autre côté de la bataille, de vieux documents et des lithographies coloriées à la main soutenaient l'argument selon lequel la couleur originale de l'icône était 'Rawlins Red', une teinte dérivée de l'oxyde de fer de la ville de montagne éponyme du sud du Wyoming. Finalement, Brooklyn Bridge Tan l'a emporté.

14. LE PONT DE BROOKLYN SE TROUVE O GEORGE WASHINGTON A DORMÉ.

L'ancrage à Manhattan du pont de Brooklyn présente une plaque de bronze commémorant le terrain ci-dessous comme l'ancien emplacement du premier manoir présidentiel du pays. Connu alternativement sous le nom de Samuel Osgood House et de Walter Franklin House, le manoir du Lower Manhattan a servi de résidence à George Washington pendant ses dix premiers mois en tant que commandant en chef des États-Unis. La résidence se tenait à l'intersection de Cherry Street et Pearl Street pendant 85 ans avant sa démolition en 1856.

15. LE PONT DE BROOKLYN A ÉTÉ LE PLUS LONG DU MONDE PENDANT 20 ANS.

Deux ans seulement avant de commencer à travailler sur son projet à New York, John Augustus Roebling a marqué un peu l'histoire du pont suspendu avec le pont suspendu John A. Roebling, qui s'étendait sur 1057 pieds au-dessus de la rivière Ohio entre Covington, Ky. et Cincinnati. Roebling a fait honte à cet effort avec le pont de Brooklyn, qui a dépassé d'environ 50% la travée principale de son prédécesseur. Bénéficiant d'une travée principale de pieds 1595 et d'une mesure totale de pieds 5,989, le pont de Brooklyn a détenu le superlatif du plus long pont suspendu au monde pendant deux décennies. Lorsqu'il perdit finalement le titre en 1903, son successeur n'était autre que son compatriote East River traversant le pont de Williamsburg. La travée principale de ce dernier dépassait celle du pont de Brooklyn de seulement quatre pieds et demi, bien que sa longueur totale ait atteint 7308 pieds.