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15 faits fascinants sur papa Longlegs

Marcel Zurreck via Wikimedia Commons

Être une personne curieuse peut être une arme à double tranchant. D'un côté, vous apprenez tellement ! D'un autre côté, vous vous retrouvez parfois à chercher des arachnides juste avant de vous coucher, comme je l'ai fait plus tôt ce mois-ci. Lorsque ma recherche a révélé des informations vraiment intéressantes sur les longues jambes de papa, je devais en savoir plus. J'ai donc appelé Ron Clouse, qui étudie l'ADN et les lignées de ces arachnides souvent mal compris depuis une décennie. « Je fais tout, d'aller sur le terrain et de les collecter à l'analyse des données et à la rédaction des articles et de tous les tests de laboratoire entre les deux », dit-il. Voici quelques faits fascinants qu'il nous a racontés sur les longues jambes de papa, que je trouve maintenant plutôt cool.

1. CE NE SONT PAS DES ARAIGNÉES…

Luis Fernández García via Wikimedia Commons

Oui, ce sont des arachnides, mais ils sont en fait plus étroitement liés aux scorpions qu'aux araignées. Ils ne produisent pas de soie, n'ont qu'une seule paire d'yeux et ont un corps fusionné (contrairement aux araignées, qui ont une « taille » étroite entre l'avant et l'arrière).

2. ... ET ILS NE SONT PAS VENIMEUX.

Cette chose que vous avez entendue au camp d'été à propos des longues jambes de papa étant la créature la plus venimeuse du monde, mais avec des crocs trop faibles pour vous mordre ? Pas vrai. Ils n'ont même pas de crocs, et ils ne peuvent pas non plus fabriquer de venin. Selon Clouse, la rumeur aurait pu démarrer lors de « la reddition par un tabloïd américain d'une étude en Australie sur le venin d'un papa longlegs là-bas ; le problème est qu'en Australie, « papa longlegs » fait référence à un type d'araignée », également connue sous le nom d'araignée de cave. Et, si ce n'est pas assez déroutant, il y a une autre créature qui s'appelle parfois papa longlegs : la mouche de la grue.

3. ILS SONT TRÈS, TRÈS VIEUX.

Academdia.edu

'Nous savons à partir d'un fossile très bien conservé d'un papa longlegs d'Écosse qu'ils ont au moins 400 millions d'années', explique Clouse. « Ce fossile ressemble en fait beaucoup aux espèces à longues pattes que nous voyons aujourd'hui. On pense que les longues jambes de papa se sont séparées des scorpions, qui devenaient terrestres il y a environ 435 millions d'années. Pour mettre cela en perspective, c'est environ 200 millions d'années avant l'apparition des dinosaures, qui n'ont existé que pendant environ 165 millions d'années.



4. ILS ONT QUELQUES AUTRES NOMS.

En Amérique du Nord, la raison d'au moins une partie de leur nom est assez évidente : les espèces que nous voyons le plus souvent ont des pattes très longues et fines. Mais il y a des noms différents pour eux dans le monde. 'Dans d'autres régions, leurs noms communs reflètent différents attributs trouvés dans les espèces communes à ces régions', explique Clouse. « Ainsi, les grandes formes à pattes courtes d'Amérique du Sud sont souvent désignées par leurs odeurs piquantes. En Europe, des termes comme « hommes de récolte » et « araignées bergers » – et même leur nom scientifique,Opilions- les qualifient d'associés à de bons pâturages, à la saison des récoltes, ou peut-être même à leur ressemblance avec des bergers sur pilotis ou la forme d'une faux.

5. ILS SONT PARTOUT DANS LE MONDE.

Ces arachnides peuvent être trouvés sur tous les continents sauf l'Antarctique. 'On les trouve généralement dans des zones humides, comme sous les rochers, dans la litière de feuilles et à l'intérieur des grottes', explique Clouse. « Ils sont plus diversifiés dans les zones tropicales, où le climat humide et le feuillage épais leur permettent de vivre dans de nombreux endroits. Différentes régions du monde ont leurs propres pattes longues de papa, et certaines des plus courantes sont petites et hors de vue dans la litière de feuilles sur le sol de la forêt. Même ici aux États-Unis, nous en avons de minuscules dans la litière de feuilles que la personne moyenne ne voit jamais. »

6. ILS SONT DISPONIBLES EN DE NOMBREUSES VARIÉTÉS DIFFÉRENTES.

Gonyleptes fragilis, de la forêt tropicale atlantique au Brésil. Photo de Ron Clouse.

Il pourrait y avoir jusqu'à 10 000 espèces de pattes longues de papa, avec 6 000 à 7 000 actuellement décrites. 'Nous en décrivons de nouveaux tout le temps', dit Clouse. 'Ils sont généralement très, très mauvais pour se déplacer, donc ils ont tendance à avoir beaucoup d'espèces, car à la minute où une rivière coule entre deux populations différentes ou qu'une montagne s'élève et coupe une population d'une autre population, ils se divisent en deux nouvelles espèces . ' Par exemple, les parents les plus proches des arachnides qu'il étudie en Caroline du Sud vivent en Afrique de l'Ouest, qui étaient tous une seule espèce avant que les continents ne se séparent et que l'océan Atlantique n'apparaisse entre eux.

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En raison de cette tendance à se séparer en de nouvelles espèces, les pattes longues du papa peuvent avoir une apparence très différente selon l'endroit où ils vivent, et chaque espèce aura une très petite aire de répartition : « Un sommet de montagne aura une espèce, un autre sommet de montagne aura une autre espèce, », dit Clouse. Là où j'ai grandi en Pennsylvanie, ils ont de minuscules corps ressemblant à des gousses et de longues jambes. Le type que Clouse étudie, appelé cyphos, est minuscule et a des pattes courtes et épaisses. Au Laos, une espèce d'une envergure de 13 pouces a été découverte en 2012, tandis que celles de la famille des Gonyleptidae, qui vivent en Amérique du Sud, ont des épines et des couleurs vives. 'Ils ont tellement d'aspects étranges, il est difficile de penser à un type quin'est pasintéressant », dit Clouse.

7. PARFOIS, ILS SONT EN GROSSES TOMBES.

Vous avez tous vu The Vine, où un gars pique ce qui semble être un énorme enchevêtrement de cheveux et - surprise ! - un tas de papa longlegs jaillissent et courent vers la caméra. (Et si vous ne l'avez pas vu, il est intégré ci-dessus.) Cette agglutination est un comportement assez typique de papa longleg, dit Clouse, et bien que les scientifiques ne sachent pas avec certitude pourquoi ils font cela, ils ont quelques idées. 'Peut-être qu'ils le font lorsque les conditions deviennent sèches et qu'ils doivent maintenir une humidité élevée', dit-il. « Peut-être qu'ils « rassemblent » pour réduire leurs chances individuelles d'être mangés. Ou peut-être essaient-ils de renforcer leurs défenses chimiques.

8. ILS NE SE DÉPLACENT PAS.

Pachyloidellus goliath, originaire d'Argentine. Photo de JovenGandalf via Wikimedia Commons.

On pourrait penser que les créatures avec des jambes comme ces arachnides se déplaceraient pas mal, mais ce n'est pas le cas. Le séquençage de l'ADN des populations d'espèces à longues pattes près des côtes du Brésil a révélé qu'« elles ne se déplacent pas du tout. Ils ne vont nulle part », dit Clouse. « Leur journée est quelque chose comme ça : ils sont dans une crevasse jusqu'à environ 7 heures, quand ils sortent et ils s'assoient sur une feuille toute la nuit. Et puis quand le soleil commencera à se lever, ils retourneront à la crevasse. Ces longues jambes sont apparemment toutes destinées à la compétition homme-homme, ou à se montrer aux femmes, car elles ne les utilisent pas. »

Pour ce qui est dePourquoiils ne voyagent pas beaucoup, Clouse dit que 'c'est une sorte de trait fondamental qu'ils ont concernant leur besoin d'humidité, leur propre comportement en termes d'alimentation et d'accouplement. Bien sûr, après 40 millions d'années, vous vous attendriez à ce que quelqu'un développe la capacité de se lever et de se déplacer. Mais ils ne le font vraiment pas.

9. ILS ONT DES MOYENS INTÉRESSANTS POUR TRAITER LES PRÉDATEURS.

Les oiseaux, les grenouilles et les lézards préparent fréquemment des repas de papa longlegs. Les arachnides ont quelques stratégies pour ne pas devenir le déjeuner, y compris l'agrégation mentionnée ci-dessus. 'Leur caractéristique la plus évidente pour éviter la prédation est de produire des excrétions chimiques à partir de glandes sur leur corps, qui ont été observées pour repousser les prédateurs', explique Clouse. « Les longues jambes de papa sont généralement extrêmement bien camouflées. Pendant la journée, beaucoup d'entre eux se cachent dans des crevasses, et lorsqu'ils sont dérangés, ils se recroquevillent généralement et restent immobiles pendant plusieurs minutes. Oui, ils font le mort, ce qui fonctionne extraordinairement bien pour plusieurs raisons. 'Tout d'abord, si vous vivez dans une litière de feuilles avec de la terre, des débris et de petits morceaux de bois mort, ils sont exactement de la bonne couleur marron - ils disparaissent vraiment', dit Clouse. « Pour beaucoup de prédateurs, si quelque chose s'arrête de bouger, ils ne peuvent plus le voir. Il disparaît juste pour eux. Quand ces gars arrêtent de bouger, ils sont partis. Vous pouvez voir une vidéo que Clouse a faite d'un cyphos faisant le mort ici.

10. ILS NETTOYENT.

Charles JS Harpe via Wikimedia Commons

De nombreuses espèces font ce qu'on appelle l'enfilage des pattes : 'Ils glissent une patte à la fois à travers les petites pinces par la bouche', explique Clouse. « D'autres espèces peuvent se toiletter d'autres manières, mais en général, ce comportement est très important pour éloigner les parasites du corps. Vous pouvez voir de petits acariens rouges sur beaucoup d'entre eux dans des endroits qu'ils ne peuvent pas atteindre. Vous pouvez voir un mâleberger canestrlniienfilage des jambes dans la série de photos ci-dessus.

11. ILS PEUVENT VIVRE LONGTEMPS.

Les plus grosses espèces, comme le genre Clouse étudié au Brésil, ont tendance à vivre moins de deux ans, mais la petite espèce qu'il étudie actuellement peut probablement vivre jusqu'à sept ans. 'Vous ne pouvez pas vraiment dire par la taille du corps combien de temps ils vont vivre', dit Clouse. «Mais contrairement à beaucoup d'insectes, beaucoup peuvent survivre à plusieurs cycles saisonniers à l'âge adulte. Les plus éphémères sont probablement celles à longues pattes que l'on voit aux États-Unis, qui, après quelques mois de jeunesse, ne vivent souvent que quelques mois de plus à l'âge adulte.

12. LEURS JAMBES NE RETOURNENT PAS.

Andreas Kay via Flickr

Si vous étiez l'un de ces enfants qui ont arraché l'une des pattes de ces créatures, préparez-vous à vous sentir un peu coupable : ces choses ne repoussent pas. « Nous voyons des blessés – ils auront un article coupé à la fin. Ils ont probablement été mordus par quelque chose », dit Clouse. 'Mais en général, quand quelque chose avec un exosquelette est blessé, ils ne peuvent pas faire grand-chose jusqu'à la prochaine mue.' Et papa longlegs, une fois qu'ils sont adultes, ne muent plus. 'Je présume que si un papa immature a de longues jambes, ce que nous appelons une nymphe, perd une jambe ou se blesse, il pourrait très bien être réparé', explique Clouse. «Quand il mue à nouveau, il se déformerait, mais il y aurait au moins une autre jambe commençant ou se développant là-bas. Vous verrez souvent les grandes pattes longues avec six pattes ou sept pattes. Ils ne peuvent pas se régénérer comme une étoile de mer. C'est une mauvaise nouvelle pour les espèces qui perdent volontairement des pattes pour s'éloigner des prédateurs ou pour les espèces où les mâles se battent et tentent de casser les pattes arrière de leurs adversaires avec leurs grosses épines.

13. NOUS NE SAVONS PAS S'ILS SONT DES PRÉDATEURS OU DES CHARGEURS.

« Sur le terrain, là où se trouvent ces gros, la frustration de mes collègues, c'est qu'ils semblent toujours les trouver en train de manger déjà quelque chose ! dit Clouse. «Il est difficile de dire s'ils l'ont attrapé ou s'ils l'ont juste croisé. Voici l'essentiel : ils n'ont pas de crocs, ils n'ont pas de grosses pinces fortes. Certains des plus petits semblent avoir des pinces musclées, ce qui leur permet d'attraper et d'écraser de minuscules insectes minuscules dans la litière de feuilles. Mais à l'exception de quelques familles d'entre eux, la plupart d'entre eux ne semblent tout simplement pas équipés pour chasser beaucoup. Nous supposons donc qu'ils ne font que grignoter des morceaux de carcasse, des restes et des détritus. Pas un régime très excitant.

14. BEAUCOUP DE LEURS CYCLES DE REPRODUCTION SONT ENCORE UN MYSTERE.

Certaines espèces, comme les cyphos étudiées par Clouse, sont si petites et si difficiles à repérer que personne ne connaît vraiment leurs rituels d'accouplement ni le nombre d'œufs qu'elles pondent. 'Tout ce que nous savons de ces petites graines, c'est que, dans de nombreux cas, les mâles ont des glandes spéciales que les femelles n'ont pas', dit-il. 'Il semble qu'ils fabriquent une sorte de produit chimique qu'ils répandent pour attirer les femelles.'

Voici ce que nous savons sur la façon dont le cyphos le fait : 'Le mâle crée un paquet de sperme et il extrude et il donne ce paquet sphérique à la femelle', explique Clouse. Ce qui se passe ensuite, cependant, n'est pas clair. «Elle ouvre probablement le paquet et prend le sperme à l'intérieur; il est maintenu en vie [jusqu'à] que le sperme pénètre quelque part dans son appareil reproducteur, où il rencontre les ovules et se féconde. ' Ensuite, la femelle utilise un ovipositeur télescopé plus long que son corps pour pondre les œufs au plus profond de la terre.

Accouplement de Neosadocus maximus. Photo de Ron Clouse.

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Les rituels d'accouplement des espèces plus grandes sont beaucoup plus faciles à observer, et Clouse en a eu plein les yeux. 'J'en ai vu de gros au Brésil s'accoupler et c'est assez élaboré', dit-il. 'Il y a beaucoup de lui qui va vers elle et la touche et elle prend en quelque sorte beaucoup de décisions sur ce qui se passe ici.' La plupart des espèces de papa à longues pattes «s'accouplent avec le mâle déposant du sperme à l'intérieur de la femelle», explique Clouse. 'Ce qu'elle en fait et comment toutes leurs parties interagissent n'est toujours pas tout à fait clair.' Une fois, Clouse et ses collègues scientifiques ont observé une grosse femelle au Brésil qui venait de pondre 30 œufs enrobés de bave sur une feuille. «Elle produit une substance concentrée qui, lorsqu'elle frappe l'air humide, se dilate et fait cette gelée vraiment agréable», dit-il. « Cela éloigne probablement les champignons et autres. »

15. LES MÂLES ET LES FEMELLES PEUVENT ÊTRE ASSEZ DIFFÉRENTS… SAUF DANS LE CAS DES « MÂLES SNEAKY ».

« Chez [certaines] espèces, les mâles ont des pattes beaucoup plus longues que les femelles », dit Clouse, « et chez d'autres, les mâles ont des glandes ou des protubérances que l'on ne trouve pas chez les femelles. On ne sait pas à quoi ils servent. Mais certaines espèces ontdeuxtypes de mâles, dit Clouse, « ceux qui sont très distincts des femelles, et d'autres qui sont très similaires aux femelles. Vraisemblablement, ces derniers peuvent se faufiler près des femelles et obtenir des accouplements sans s'engager dans une compétition brutale avec d'autres mâles.

Ce n'est pas aussi bizarre que ça en a l'air; Clouse dit que cela se produit chez un certain nombre d'animaux où il y a beaucoup de compétition entre les mâles qui est motivée par le choix des femelles. Chez les poissons, par exemple, ces mâles « auront la coloration d'une femelle, la taille d'une femelle, mais ce ne sont pas des femelles », explique Clouse. « Ils se faufilent près de tous les autres mâles. Ils les touchent tous, juste à côté des femelles et la prochaine chose que vous savez, elle libère des ovules, il libère du sperme et l'acte est fait.

Chez les papas longlegs, les mâles réguliers sont appelés mâles alpha, tandis que les mâles qui ressemblent à des femelles sont appelés mâles bêta. Dans tous les systèmes avec des mâles alpha et bêta, il n'y a jamais autant de mâles bêta dans la population à un moment donné. 'Vous ne pouvez jamais avoir plus d'une certaine proportion de ces hommes sournois', dit Clouse. « S'ils deviennent trop fréquents, alors ils se bousculent et les mâles dominants ont un avantage. Les femelles aiment toujours les gros mâles forts, et ces mâles sournois ont donc tendance à rester un certain pourcentage de la population au fil du temps. Et si une femelle a le gène pour produire beaucoup de mâles sournois, elle a un avantage quand il n'y a pas beaucoup de mâles sournois. Et s'il y en a plus, le trait de faire des mâles sournois devient moins fréquent dans la population. Il fluctue dans les deux sens autour d'un certain pourcentage.

Peu importe qu'un mâle soit un alpha ou un bêta, il aura toujours le même objectif, dit Clouse : « Ils semblent avoir toutes les envies. Ils veulent s'accoupler avec des femelles, ils n'ont tout simplement pas l'air d'un mâle.