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15 faits fascinants sur les fichiers médico-légaux

Si vous savez ce que fait un chromatographe en phase gazeuse-spectromètre de masse à pyrolyse, si vous pouvez facilement identifier les symptômes d'un empoisonnement à l'arsenic et vous réjouir chaque fois que vous entendez le nom du Dr Henry Lee, vous avez clairement regardéFichiers médico-légaux. Depuis sa première il y a 20 ans, le 21 avril 1996, la série scientifique de style documentaire a guidé les téléspectateurs à travers le monde souvent complexe de la science médico-légale et a laissé sur son passage une traînée d'émissions sur le crime en réseau (voir :CSI).

Pour célébrer le 20e anniversaire de la série bien-aimée, nous avons discuté avec le créateur/producteur exécutif Paul Dowling, qui a partagé 15 faits fascinants surFichiers médico-légaux.

1. IL A ÉTÉ CONÇU COMME UNE VERSION CRIMINELLE DU FORMAT « WHODUNIT ».

'Il n'y a eu aucun cas ou incident particulier qui a déclenché l'idée de la série', a déclaré Dowling.Mental Floss.« C'était une nouvelle idée sur la façon de raconter de vraies histoires de crime. Avant queFichiers médico-légaux, les véritables séries télévisées et documentaires sur le crime ont tous été produits de la même manière, mais les drames policiers de fiction étaient excellents et ont obtenu des cotes d'écoute beaucoup plus élevées. Alors pourquoi ne pas marier le meilleur des deux ?

En combinant des interviews de têtes parlantes avec des reconstitutions des crimes et des processus médico-légaux utilisés par les scientifiques pour résoudre ces crimes, Dowling a proposé un tout nouveau type de série télévisée. « J'ai simplement pris le format « enquête policière » des séries policières télévisées fictives à succès et l'ai utilisé pour raconter de vraies histoires de crime », dit-il. 'C'est comme çaLégalDes dossiersest né.'

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2. IL ÉTAIT À L'ORIGINE DE SE CONCENTRER SUR LES ENQUÊTES MÉDICALES.

Fans de longue date deLégalDes dossiersje me souviens peut-être qu'il s'appelaitDétectives médicauxà ses débuts. « À l'origine, nous avions prévu de raconter non seulement des histoires d'enquêtes sur des meurtres, mais aussi des enquêtes sur les épidémies et les accidents », explique Dowling. 'Au fil du temps, les cotes d'écoute ont montré que les téléspectateurs préféraient les mystères du meurtre, ce qui explique le changement de titre en 2000.'

3. LE PREMIER ÉPISODE AVAIT UN CONNEXION ÀFARGO.

Le printemps 1996 a été une grande saison pour la mort par broyeur de bois. En mars, un mois avantLégalDes dossiersa fait ses débuts, la comédie noire acclamée par la critique des frères CoenFargoest sorti en salles. L'une des scènes les plus mémorables du film est celle dans laquelle Gaear Grimsrud (Peter Stormare) nourrit le corps de son partenaire, Carl Showalter (Steve Buscemi), dans une déchiqueteuse de bois. La scène a été inspirée par le meurtre de Helle Crafts, qui a été tuée par son mari, Richard, puis éliminée dans une déchiqueteuse de bois. Le meurtre de Crafts a également fait l'objet deFichiers médico-légaux' tout premier épisode, 'La disparition de l'artisanat hellénique'.

4. LE JO L'AFFAIRE SIMPSON A AIDÉ LA POPULARITÉ DE L'ÉMISSION.

Ce n'était que six mois avantFichiers médico-légauxa créé que près de 100 millions de personnes se sont connectées pour voir le verdict lu dans le O.J. Procès pour meurtre de Simpson. Pour bon nombre de ces mêmes observateurs de la salle d'audience, c'est l'affaire Simpson qui leur a d'abord présenté les bases de la science médico-légale, ce qui a conduit à un auditoire intégré pourFichiers médico-légauxdès le départ.



'LeFichiers médico-légauxpilote de la célèbre affaire Wood Chipper Murder a en effet bénéficié de la couverture mur à mur que les réseaux avaient donnée à l'O.J. procès », dit Dowling. 'Cela a préparé le public à manipuler des photographies de scènes de crime, des créations criminelles détaillées, et cela a donné au public un bon aperçu du nouveau rôle que la science médico-légale jouerait dans le système de justice pénale.'

5. LA SÉRIE A PORTÉ L'ATTENTION SUR DES CAS PEU CONNUS QUI ONT ÉTÉ DES PERCÉES DANS LA SCIENCES MÉDICALES.

Pendant queFichiers médico-légauxn'a pas complètement hésité à revisiter des cas bien connus, c'est dans les crimes moins connus qu'ils ont pu présenter des développements scientifiques vraiment révolutionnaires.

'Nous avons fait plusieurs émissions spéciales d'une heure sur des cas très médiatisés comme l'assassinat de Kennedy et l'enlèvement de bébé Lindbergh, mais pratiquement tous les épisodes d'une demi-heure (400 au total) étaient [des histoires] peu connues', explique Dowling. « Il est intéressant de noter que bon nombre des percées en science médico-légale se sont produites grâce à l'innovation et aux découvertes des scientifiques et des enquêteurs dans ces cas peu connus, que nous avons présentés à un public mondial pour la première fois. »

6. PETER THOMAS ÉTAIT LE « PREMIER, DERNIER ET UNIQUE CHOIX » POUR UN NARRATEUR.

Il est impossible d'en parlerFichiers médico-légauxsans mentionner la voix familière qui raconte chaque épisode. Cette voix appartient à Peter Thomas, un orateur de classe mondiale qui a passé plus de 50 ans à prêter ses pipes à des documentaires, des séries télévisées et des publicités primés aux Oscars. Pour Dowling, Thomas, décédé le 30 avril, était le seul choix pour servir deFichiers médico-légaux' narrateur.

'Lorsque la série devait être diffusée en 1996, cela n'allait pas ressembler à un documentaire policier PBS ou A&E', dit-il. 'Ça allait être quelque chose de nouveau et de différent, un petit' tabloïd ', mais je ne voulais pas que la série ressemble à un tabloïd, que je décrirais comme un présentateur radio AM faisant une publicité pour une voiture.

'Je voulais que la série ait la légitimité d'un documentaire, malgré son apparence, donc je voulais une voix traditionnelle, un grand conteur, classe, et j'ai choisi un homme dont la voix était bien connue parce qu'il avait fait des documentaires PBS et de la science et des films d'histoire que nous avions tous vus au fil des ans au lycée. C'était Peter Thomas, mon premier, dernier et unique choix.

7. THOMAS N'A PAS PRIS LE GIG À LA LÉGÈRE.

Dans un tweet, Dowling a déclaré que 'Peter Thomas a répété chaque script pendant plusieurs heures la veille de la session d'enregistrement avec sa femme Stella comme public.'

8. LES PRODUCTEURS ONT ACTIVEMENT RECHERCHÉ DES MOMENTS « OMG ».

Lorsqu'on lui a demandé s'il y avait des éléments spécifiques qui ont fait unFichiers médico-légaux-digne, Dowling dit que, «C'était le facteur« oh mon dieu ». Si une histoire avait ça, elle était choisie.

Quelques exemples, selon Dowling :

«Un médecin accusé de viol implante un tube du sang de son patient dans son bras afin que l'échantillon de sang prélevé pour son test ADN ne soit pas le sien – et ne correspond donc pas à l'échantillon de sperme du kit de test de viol. Mais la victime a volé le Chapstick du médecin et l'ADN de ces cellules de peau correspondait ! La victime a résolu son propre crime.

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Un tueur à pieds nus marche sur un rouleau de hamburger en sortant de la scène de crime, laissant clairement son empreinte dans la pâte molle !

Un morceau de pistolet à mâcher trouvé à côté d'un cadavre correspond aux empreintes dentaires du suspect.

Une analyse du cadran solaire prouve que l'horloge d'une vidéo personnelle - l'alibi du suspect du meurtre - n'était pas correcte et avait été falsifiée.

9. LES CRIMINELS STUPIDES NE FONT PAS UNE GRANDE TÉLÉVISION.

Une partie deFichiers médico-légauxLes épisodes les plus convaincants sont ceux dans lesquels un crime est si sophistiqué et si bien dissimulé (comme le médecin susmentionné insérant une fiole de sang de son patient), qu'ils font paraître la vérité plus étrange que la fiction. Quant aux crimes qui n'intéressaient pas les producteurs ? 'Les histoires que nous avons rejetées étaient souvent celles où un tueur était si stupide et laissait tellement de preuves que c'était presque une comédie', dit Dowling.

10. LES RECONNAISSANCES SONT DIFFERENTES SUR LE BUT.

L'émission est généralement composée de trois parties différentes : des entretiens avec les personnes impliquées, puis des reconstitutions du crime et des processus de laboratoire, chacune ayant été filmée dans un style légèrement unique, ce qui était une décision très consciente.

'Je voulais m'assurer que les téléspectateurs savaient exactement ce qu'était une reconstitution et ce qu'était une vidéo de scène de crime réelle ou d'authentiques séquences d'interrogatoire de police', explique Dowling. «Nous l'avons fait en distinguant les récréations des autres éléments en leur donnant un aspect différent et en utilisant des effets sonores puissants, des cadres flash et des bosses musicales.

« Certaines séries télévisées policières tentent aujourd'hui de rendre les récréations transparentes, afin que les téléspectateurs ne puissent pas dire ce qui est réel et ce qui ne l'est pas. Je trouve cela très déroutant et, franchement, injuste pour l'accusé.

11. ILS ONT ESSAYÉ DE CRÉER DES ACTEURS DE RECONNAISSANCE QUI RESSEMBLENT AU VRAI GENS.

«Nous avons utilisé des reconstitutions de crimes à la fin de chaque épisode pour montrer comment les preuves scientifiques assemblaient toutes les pièces pour les procureurs dans la salle d'audience», explique Dowling. «En faisant cela, nous avons essayé de choisir des acteurs qui ressemblaient autant que possible aux personnes impliquées dans l'affaire, pour éviter de dérouter les téléspectateurs. Les téléspectateurs savaient évidemment qu'il s'agissait de reconstitutions criminelles destinées à rassembler toutes les pièces du puzzle de l'enquête et étaient prêts à suspendre l'incrédulité si et quand les matchs de casting n'étaient pas parfaits.

12. L'ACTEUR QUI A REPRIS LEE HARVEY OSWALD A REGARDÉ UN PEUTROPCOMME LEE HARVEY OSWALD.

Pour l'émission spéciale d'une heure sur JFK, il était particulièrement important pour la productrice principale Kelly Martin de choisir des acteurs qui partageaient une forte ressemblance avec les personnages réels qu'ils représentaient. 'Nous voulons des correspondances exactes ou cela ne fonctionnera pas', a déclaré MartinL'appel du matinen 2004. « C'est l'un des meurtres les plus médiatisés de l'histoire. Pardonnez le jeu de mots, il devait être direct.

Ils ont trouvé leur Lee Harvey Oswald dans un acteur nommé Marcus Hinkle, qui ressemblait peut-être un peu trop à Oswald pour certains. 'Martin a déclaré que lorsque la société tournait l'émission spéciale JFK sur la sixième rue à Allentown, [Pennsylvanie] l'année dernière, des témoins plus âgés qui ont vécu l'assassinat ont déclaré que Hinkle leur avait donné des frissons parce qu'il ressemblait tellement à Oswald', a écritL'appel du matin.

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13. BEAUCOUP D'OFFICIERS DE POLICE ET DE PARAMEDICAUX QUE VOUS VOYEZ SONT RÉELS.

En 2004, Laurie Bianco—présidente de Pro Model & Casting Agency, la société chargée de trouver les bons acteurs de reconstitution pourFichiers médico-légaux- expliqué àL'appel du matinque lors du casting des policiers et des ambulanciers paramédicaux à l'écran, elle préférait utiliser de vrais professionnels dans ces domaines, car ils se comportaient beaucoup plus naturellement dans ces domaines.

14. IL CONTIENT QUELQUES RECORDS DE TÉLÉVISION.

Premièrement, selon Dowling, «Fichiers médico-légauxest la série non scénarisée la plus longue de l'histoire de la télévision. De plus, l'émission « est entrée dans l'histoire de la télévision en 2002 lorsqu'elle a été diffusée sur NBC en tant que série de remplacement pour l'été », dit-il. 'C'était la première série télévisée qui a d'abord été diffusée sur un réseau câblé, avant de passer à un réseau de diffusion diffusant de nouveaux épisodes.'

Et sa popularité s'étend bien au-delà des frontières américaines. « À un moment donné, dit Dowling,Fichiers médico-légauxdiffusé simultanément sur cinq réseaux de diffusion différents en même temps en Grande-Bretagne : CBS Reality, UKTV, History Channel, Sky Network et Discovery. La série a été vue dans 142 pays.

15. IL Y A UN LIVRE D'ACCOMPAGNEMENT OFFICIEL DE LA SÉRIE.

En 2004, Dowling a publiéLe livre de cas officiel des dossiers médico-légaux, qui fournit des récapitulatifs des épisodes individuels de la série, donne quelques détails en coulisses sur la façon dont la série elle-même est produite et offre un aperçu supplémentaire des raisons pour lesquelles des histoires particulières sont retenues et pourquoi d'autres sont rejetées. (Vous pouvez l'acheter ici.)

Toutes les images avec l'aimable autorisation de ForensicFiles.com