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15 faits fascinants sur les flamants roses

Photographie de Pedros Szekely.


Les flamants roses sont un spectacle familier même pour ceux qui n'en ont jamais vu dans la vraie vie. Les échassiers tropicaux ont de longues pattes avec des genoux fléchis vers l'arrière, de longs cous courbés et, surtout, ils sont roses. On peut admirer les flamants roses ou en rire (et souvent les deux), autant en apprendre quelque chose sur eux.

1. Il existe six espèces distinctes de flamants roses, mais il faut un œil exercé pour les distinguer.

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Photographie de Charles J Sharp.

2. Les flamants roses adultes mesurent de quatre à cinq pieds de haut, mais ne pèsent qu'entre quatre et huit livres. C'est le genre de densité corporelle étonnante (ou de manque de) nécessaire au vol.


Photographie d'Adam Baker.

3. Les flamants roses ont tendance à se rassembler dans les vasières ou les lagunes, où ils peuvent trouver des proies d'eau salée peu profondes. Ces habitats sont également difficiles à négocier pour les prédateurs.



Photographie de Valerio Pillar.

4. Les flamants roses se nourrissent en remuant la boue avec leurs pattes. Puis ils se baissent et ramassent un bec plein de boue et d'eau. Leurs becs sont conçus pour extraire les animaux de la boue et l'eau boueuse est expulsée. Cela se produit lorsque la tête du flamant est à l'envers.

5. Le flamant d'Amérique(Phoenicopterus ruber) est la seule espèce de flamant rose originaire d'Amérique du Nord, mais est rarement vue aux États-Unis. Il est généralement de couleur plus vive que le flamant rose (Phoenicopterus roseus) qui habite les côtes d'Afrique, d'Asie et du sud de l'Europe. Bien que le flamant rose soit l'espèce la plus répandue, la plus nombreuse est le flamant nain (Phoenicopterus mineur).

Photographie de l'utilisateur de Flickr Quinn Dombrowski.

6. La couleur rose provient du bêta-carotène des crustacés et du plancton que mangent les flamants roses. Les flamants du zoo deviendront blancs si leur alimentation n'est pas complétée par des crevettes vivantes ou de la bouffe de flamants contenant des pigments caroténoïdes.

Photographie de Jerry Friedman.

7. Les plumes sous leurs ailes (plumes de vol) sont noires. Vous ne les voyez que lorsque les oiseaux volent.

8. Les flamants roses se regroupent en groupes de plusieurs centaines d'oiseaux. Ils effectuent souvent leurs parades nuptiales ensemble, comme ce flamenco flamant rose. Cependant, différentes espèces et même différents troupeaux donneront une tournure légèrement différente à leurs rituels communautaires. Lisez à propos de certains des mouvements de danse d'accouplement individuels.

9. Le mâle et la femelle d'un couple d'accouplement construisent un nid ensemble et tous deux s'assoient sur l'œuf pendant qu'il incube pendant environ un mois.

10. Certains flamants roses trouvent qu'il est plus facile de voler un nid déjà construit, les couples d'accouplement doivent donc protéger un nid des autres flamants roses ainsi que des prédateurs.

animaux qui n'ont qu'un seul partenaire

Photographie de Martin Pettitt.

11. Lorsqu'un poussin flamant éclot, les deux parents le nourrissent à tour de rôle : d'abord avec un aliment liquide spécial pour bébé qu'ils produisent dans leur gorge appelé lait de jabot, puis avec de la nourriture flamant ordinaire régurgitée à mesure que le poussin vieillit.

Photographie de Linda Tanner, utilisatrice de Flickr.

12. Les poussins flamants naissent avec des plumes grises et blanches. Ils ne rosissent pas avant un an ou deux. Leurs becs sont droits et commencent à se courber à mesure qu'ils grandissent et mûrissent.

13. Une variété de prédateurs terrestres mangent les flamants roses et leurs œufs, mais comme leurs nids sont construits sur des marécages ou des vasières, les prédateurs les plus courants pour les flamants roses sont d'autres oiseaux.

Photographie de Dario Niz.

14. Les flamants roses ne sont pas en danger ; ils sont classés comme « moins préoccupants » car leur nombre est assez stable. Qu'ils restent stables dépendra de ce qu'il adviendra de leurs habitats et de leurs aires de reproduction à l'avenir. Il y a une espèce apparentée qui est en déclin, cependant…

Photographie de l'utilisateur de Flickr Kim Kruse.

15. Flamants roses en plastique (Phénicoptèreplastique) sont une icône culturelle américaine qui a été introduite en 1957 par l'artiste Don Featherstone. Au 21ème siècle, ils sont considérés comme en voie de disparition. Des efforts sont en cours pour faire revivre cette forme d'art et, en 2009, Madison, dans le Wisconsin, a nommé le flamant rose en plastique l'oiseau officiel de la ville.