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15 faits rapides sur la vidéo Blockbuster

Il n'y a pas si longtemps, Blockbuster Video était au sommet du monde de la vidéo domestique. Plus de 9 000 magasins parsemaient les États-Unis en 2004, chacun offrant quelque 6 000 pieds carrés de DVD, de cassettes VHS, de jeux vidéo et de barres chocolatées. Mais l'arrivée de Netflix et du divertissement à la demande a dépouillé l'entreprise jusqu'à l'os et a nécessité la faillite en 2010. Aujourd'hui, un seul Blockbuster indépendant est toujours en activité à Bend, dans l'Oregon, un endroit rendu viable par un manque de haut débit. Internet dans les environs. Si vous vous sentez nostalgique d'une époque où il fallait un transport et une interaction humaine pour regarder un film, découvrez ces 15 faits sur l'ascension et la chute de l'ancien roi de la vidéo aux États-Unis.

1. Le premier magasin Blockbuster a ouvert ses portes en raison de la chute des prix du pétrole.

L'entrepreneur de Dallas, au Texas, David Cook souffrait encore d'un marché pétrolier effondré en 1985 lorsque sa femme, Sandy, a évoqué l'idée d'ouvrir un magasin de vidéo. Cook avait écrit des programmes informatiques pour gérer les stocks de grandes entreprises pétrolières, mais un effondrement du marché a entraîné une pile de factures impayées. Dans le même temps, le marché de la location de VHS explosait, passant de 7 000 magasins en 1983 à 19 000 en 1986. Les Cooks ont décidé que l'industrie pourrait utiliser un méga-magasin avec un inventaire plus important que les magasins indépendants ne pouvaient en fournir. Sandy a proposé le schéma de couleurs bleu et jaune familier, et Blockbuster est né.

2. Blockbuster a été le premier magasin vidéo à conserver des cassettes sur des étagères.

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Les magasins de location des années 1980 avaient un problème : les clients qui aimaient les films mais n'aimaient pas les payer avaient l'habitude de décharger les propriétaires de leur inventaire. Pour décourager le vol, une boîte VHS vide serait posée sur l'étagère et un échange serait effectué au comptoir. Mais parce que l'inventaire de Blockbuster était si vaste – les Cooks ont commencé avec 8 000 à 10 000 titres – il serait impossible d'avoir une arrière-salle pour les films. Les bandes sont restées sur les étagères, permettant aux clients de voir ce qui était en stock. Le système permettait une rotation plus rapide des clients et un système d'inventaire efficace qui pouvait leur permettre de remplir un magasin entier avec des stocks en une seule journée. En 1988, la franchise comptait plus de 400 emplacements.

3. Blockbuster s'est abstenu de pornographie.

Contrairement à de nombreux magasins maman-et-pop qui avaient une enseigne au néon et un ensemble de portes battantes qui menaient à une sélection de titres pour adultes, les cuisiniers ont décidé très tôt que Blockbuster serait une zone sans organes génitaux. Ce n'était pas un problème moral pour eux : 'On s'en fiche que les gens regardent de la pornographie', a déclaré Cook.Semaine d'affaires. « Nous ne voulons tout simplement pas vous le vendre. Beaucoup de familles sont venues dans notre magasin uniquement - pas à cause de la sélection et non à cause des longues heures et non à cause du départ pratique et des locations de trois jours - elles sont venues parce que leurs enfants ne se souciaient pas de courir. le magasin parce qu'ils ne verraient pas de déchets.

4. Blockbuster a été poursuivi par Nintendo.

Il était inévitable que Blockbuster et d'autres chaînes vidéo capitalisent sur la résurgence des jeux vidéo dans les années 1980 en louant des titres populaires. Mario et Link, cependant, n'étaient pas disposés à coopérer : fidèle à sa réputation d'entreprise sévère, Nintendo a poursuivi l'entreprise en 1989 pour violation du droit d'auteur, se plaignant que les magasins photocopient les manuels de jeux. (Blockbuster a déclaré qu'ils compensaient simplement les originaux usés.) Les deux ont fini par régler à l'amiable. En 1994, Nintendo avait capitulé sur sa position anti-location, et Blockbuster a rapporté que les locations de jeux représentaient 8 à 10 pour cent de leurs revenus.

5. Blockbuster a fait fortune grâce aux frais de retard.



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Il est difficile de perdre de l'argent en jouant sur le consommateur américain surréservé et surmené, et Blockbuster ne fait pas exception. L'entreprise a énormément profité des frais de retard, qui s'accumulaient après l'expiration du terme de location d'un ou trois jours. En 2000, 800 millions de dollars, ou 16 pour cent des revenus totaux, provenaient d'amendes. Après que la société a réorganisé ses politiques en 2004 pour proclamer «plus de frais de retard», les procureurs généraux de l'État du New Jersey ont crié au scandale : bien que cela ait pu être techniquement correct, un film ou un jeu avec plus de huit jours de retard signifiait que le client était facturé l'intégralité de l'achat. le prix. Bien que la politique de Blockbuster consistait à annuler les frais dans les 30 jours si le client retournait l'article, des frais de restockage lui étaient quand même facturés.

6. Blockbuster a essayé de devenir un mini-parc d'attractions.

Bien qu'il ait finalement cédé la société à d'autres investisseurs, Cook a anticipé l'idée que Blockbuster pourrait devenir plus qu'une simple société de location lorsqu'il a nommé la société Blockbuster Entertainment en 1985. En 1994, les dirigeants ont tenté de rentabiliser le label en ouvrant un centre surnommé la Blockbuster Block Party à Albuquerque, Nouveau-Mexique. Réparti sur 60 000 pieds carrés, le «parc d'attractions pour adultes» comportait une balise laser, des labyrinthes et des manèges en simulateur de mouvement. La presse l'a qualifié de « Disneyland miniature sous stéroïdes », mais le concept n'a jamais fait son chemin.

7. Les magasins de musique à succès ont interdit aux employés masculins d'avoir les cheveux longs.

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À partir de 1994, les employés masculins travaillant pour les magasins dérivés de Blockbuster Music ont été informés que les cheveux longs et les boucles d'oreilles étaient interdits. (SelonPanneau d'affichagemagazine, leurs cheveux ne pouvaient pas dépasser « pas plus de 2 pouces au-delà de leurs cols ».) Un certain nombre de travailleurs qui ont refusé de se conformer et ont été licenciés ont poursuivi en justice ; l'affaire a été perdue en appel en 1998.

8. Blockbuster a obtenu les droits exclusifs de certains films.

Dans les années 1990, certains titres, commeLolita(1997), étaient exclusifs à la chaîne, laissant les petits magasins incapables de les sécuriser pour leur propre inventaire et incitant certains à acheter auprès de grossistes qui ignoraient les règles d'exclusivité.

9. Blockbuster annoncé sur des cintres de nettoyage à sec.

Sentant une occasion manquée de capter l'attention des clients du nettoyage à sec, Blockbuster et plusieurs autres entreprises ont placé des publicités sur des sacs et des cintres en 1998. Des coupons ont également été agrafés aux fournitures.

10. Blockbuster a refusé Netflix.

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Netflix commençait tout juste son ascension en un géant du DVD par courrier et du streaming lorsque le PDG Reed Hastings a rencontré Blockbuster en 2000 pour présenter la possibilité que son entreprise gère les efforts en ligne de Blockbuster. À l'époque, Blockbuster ne pouvait pas imaginer comment Hastings pourrait ajouter de la valeur à leur entreprise au succès énorme ; selonForbes, Hastings s'est fait 'rire hors de la pièce'.

11. Blockbuster a ensuite envoyé à Netflix un évier de cuisine.

Après avoir ressenti la pression des bornes de location Netflix et Redbox, Blockbuster a développé son propre service de location de courrier en 2004. SelonEntreprise rapide, lorsque Hastings a déclaré aux auditeurs lors d'une conférence téléphonique que la société avait 'tout jeté sauf l'évier de cuisine' à Netflix dans le but d'être compétitif, il a reçu un évier de cuisine par la poste de Blockbuster le lendemain.

12. Blockbuster a essayé d'acheter Circuit City.

Avec Circuit City en difficulté, Blockbuster a tenté d'organiser un rachat d'une valeur d'un milliard de dollars en 2008, mais la franchise d'électronique a fait faillite l'année suivante. Blockbuster a fini par perdre un milliard à lui seul en 2010, le forçant à la faillite.

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13. Les magasins Blockbuster vacants étaient très demandés.

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Lorsque Blockbuster a commencé à quitter ses locaux, il y a eu une petite consolation : les devantures de magasins étaient très demandées par les occupants des centres commerciaux. Une franchise de prêteur sur gages a acheté plusieurs emplacements en Floride et à Porto Rico; les magasins de téléphones portables ont pris d'autres emplacements. Les propriétaires d'entreprise ont attribué leur attrait au fait d'être dans des endroits privilégiés pour le trafic piétonnier.

14. Quelqu'un a remarqué le titre du dernier film loué chez Blockbuster.

Mis à part les magasins indépendants, le dernier emplacement officiel de Blockbuster Video a fermé en novembre 2013. Le dernier titre loué ? La comédie apocalyptique de Seth Rogen en 2013C'est la fin. L'entreprise a posté une photo du moment sur sa page Twitter. Et oui, le client devait encore le retourner.